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LA PIEL COMO
SUPERFICIE SIMBLICA
PROCESOS DE TRANSCULTURACIN EN
EL ARTE CONTEMPORNEO

TEZONTLE

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LA PIEL COMO
SUPERFICIE SIMBLICA
PROCESOS DE TRANSCULTURACIN
EN EL ARTE CONTEMPORNEO

Sandra Martnez Rossi

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Primera edicin, 2011


Martnez Rossi, Sandra
La piel como superficie simblica. Procesos de
transculturacin en el arte contemporneo / Sandra
Martnez Rossi ; ndice analtico por Javier Rodrguez Ganuza Madrid : FCE, 2011
513 p. : fots. ; 23 x 16 cm. (Colec. Tezontle)
ISBN 978-84-375-0661-6
1. Piel - Arte 2. Sociologa Arte 3. Antropologa Arte I. Ser. II. t.
LC HM481

Dewey 306.47 M334p

Colabora:

2011 Sandra Martnez Rossi


De esta edicin:
D.R. 2011 Fondo de Cultura Econmica de Espaa, S. L.
Va de los Poblados, 17, 4 - 15; 28033 Madrid
editor@fondodeculturaeconomica.es
www.fondodeculturaeconomica.es
Fondo de Cultura Econmica
Carretera de Picacho-Ajusco, 227; 14200 Mxico D. F.
www.fondodeculturaeconomica.com
Diseo de portada: Perricac Compaa Grfica
Fotografa de cubierta: Nicholas Sinclair, Dicky Dick, 1996.
Composicin: Safekat, S. L.
Impresin y encuadernacin: Tecnologa Grfica, S. L.
Se prohbe la reproduccin total o parcial
de esta obra incluido el diseo tipogrfico
y la portada, sea cual fuere el medio,
electrnico o mecnico, sin el
consentimiento por escrito del editor.
ISBN: 978-84-375-0661-6
D. L.: M-49900-2011
Impreso en Espaa

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A mis padres,
Margarita y Marcelo

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NDICE
Agradecimientos ..................................................................

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Introduccin .......................................................................
Proceso de transculturacin: transferencias heterogneas o
sntesis plurales ..................................................................

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1. Cuerpo y piel: dos cosmovisiones bajo la mirada occidental ..............................................................................


Percepciones de la piel, el cuerpo y sus orificios en las diferentes pocas .....................................................................
La otra piel: smbolo de conexin e inscripcin .................
Otredad corporal: cuerpo, sexo y exotismo ........................
La piel tatuada: conservacin, coleccionismo y exposicin .

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2. Cuerpo, rituales y transformacin social ..................... 63


El mundo simblico, ritos y rituales................................... 63
La vida: rituales de iniciacin ........................................... 67
Fluidos corporales y construccin simblica de los roles de gnero .................................................................... 74
El semen: jerarqua simblica en los ritos de iniciacin .................................................................. 78
La sangre: la piel escarificada como imagen del
dolor ..................................................................... 80
Concepcin del dolor: diferencias con Occidente................. 90
Tatuaje y fetichismo bajo la percepcin occidental ................. 94
La seduccin: ritos, sociedad y moda................................ 96
Ritualidad, animalidad y sociabilidad ............................ 99
El tatuaje y la pintura corporal: transformacin social hacia el
maquillaje ............................................................ 106
Tatuaje, pintura corporal y maquillaje: aspectos mgicos, supersticiosos y religiosos ................................................... 109
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La piel como superficie simblica

El rostro maquillado: metamorfosis fsica y emocional .........


Del ritual tradicional a la moda occidental ..........................
Body Painting: Concursos Festivales Espectculos .
Rostros pintados Cabezas escultricas: identidades
plurales .................................................................
La diferenciacin: de lo biolgico a lo simblico ............
La marca en el cuerpo como instrumento de identificacin ....
Estigmas y exclusin social ........................................
Comunidades urbanas e identidad corporal .........................
La muerte: el viaje hacia una nueva existencia ...................

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3. Pintura corporal y tatuaje .............................................


Orgenes y evolucin: de la pintura efmera a la marca indeleble .............................................................................
La fugacidad de la pintura corporal ...............................
El carcter simblico del color...............................
La permanencia del tatuaje ........................................
El tatuaje como proyecto corporal en Occidente ...............
poca colonial ........................................................
poca circense ........................................................
Rebelda, moda y renacimiento del tatuaje ..........................
Marketing y consumismo ...............................................
El tatuaje como proyecto corporal en Oriente ...................
Instrumentos y tcnicas: del gesto pictrico a la coloracin
definitiva ...........................................................................
Tatuaje tradicional oriental: el mundo de los sentidos ..........
Tatuaje occidental: el universo de la mquina ...................
Tatuaje carcelario y marginal: el ritual secreto ......................
Mtodos de eliminacin del tatuaje ...................................
La piel como soporte en el mbito artstico .......................

171

4. Cuerpo y piel: procesos de transculturacin en el arte


contemporneo ...............................................................
El cuerpo en el arte... La mirada desplazada .......................
El cuerpo toma nuevos posicionamientos: performances y
acciones como discurso artstico.....................................
El arte corporal: antecedentes de un proyecto innovador .......

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ndice

La piel como soporte de las acciones artsticas en los aos 60


y 70 ............................................................................
El cuerpo y sus constelaciones: diferentes interpretaciones a
travs de la fotografa.........................................................
Las marcas corporales delimitan una cosmografa ...............
La piel: cartografas artsticas monografas culturales .........
Fotografa performance: la imagen ritual ...................
Los orificios corporales como espacio simblico......................
La piel secreta ...................................................................
El tatuaje: recurso crtico o estrategia de marketing del sistema
capitalista .............................................................
La piel tatuada como seguro de trascendencia ...................
El tatuaje como autorretrato .......................................
Las marcas del tiempo.....................................................
Marcas: sobre modas y heridas ........................................
Cuerpo herido Marca artstica ..................................
La herida simulada .................................................
Modelos artsticos Modelos publicitarios ..........................
La piel expuesta ................................................................
Deseos de transformacin: el cuerpo pintado de Veruschka ....
La pintura corporal como proyecto multidisciplinar .............
5. Cuerpo nmada: vas de escape en el arte contemporneo ....................................................................
El rediseo corporal como metfora del cuerpo deseado ...
El rostro ms all de sus lmites: imagen quirrgica y digital .
Productos de cosmtica y belleza: objetos de arte ...............
David Nebreda: el cuerpo del dolor...................................
El cadver en la produccin artstica contempornea .........

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Reflexiones finales [] ....................................................... 449


Bibliografa y otras fuentes .......................................... 471
ndice analtico ............................................................ 491

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AGRADECIMIENTOS

En primer lugar, quisiera agradecer a mi familia por su constante


apoyo en el arduo trnsito del presente libro.
Mi reconocimiento para Asuncin Lozano Salmern por sus invalorables aportes en el desarrollo de la investigacin.
Todo mi recuerdo y agradecimiento para Graciela Carnevale,
quien supo alentarme y guiarme en los inicios de un recorrido tan
fascinante.
Quisiera agradecer primordialmente a Aurelia Martn Casares por
sus importantes contribuciones y comentarios.
Deseo dar las gracias a los artistas y profesionales del tatuaje que me
han per mitido ser testigo del proceso de creacin de sus obras y han
demostrado un gran inters, tambin mi agradecimiento por su colaboracin en la publicacin de las imgenes que ilustran el libro. Un
especial homenaje a las diferentes etnias cuyas manifestaciones artsticas y prcticas rituales han sido parte estructural de mi investigacin.
Agradezco profundamente a mis amigas y amigos, por sus consejos profesionales y por su amistad incondicional, que han hecho los
das, meses y aos ms agradables. Creo sinceramente que en este
trayecto mi piel se ha convertido en la superficie simblica de todos
y todas y nada mejor que la siguiente poesa para expresar mi intensa
gratitud:
Yo-mi piel,
mi piel dentro de m,
mi piel donde descanso en superficie,
mi piel profunda como el limbo de los inocentes,
yo-mi piel agradezco la caricia,
la atencin, el roce,
la ternura, los labios,
la presin, el peso,
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La piel como superficie simblica

yo-mi carne, dentro de mi carne yo,


desde dentro sin lmites yo centro
el universo,
del universo centro,
yo-mi carne agradezco el tiempo,
tu tiempo, tu estatura,
la indagacin de tu cuerpo, agradezco
la plaza fuerte de tu pecho, tu aposento,
el amplio receptculo
de mis urgencias, agradezco,
yo-mi alma, yo que broto por mis poros
con el sudor de la tarde, alma-yo
que desciendo la escala temblorosa
de este cuerpo, agradezco
este cario que tiene la forma de tus dientes
y que me inunda toda y no s donde termina
mi piel dentro del alma, mi alma dentro de ti...
Ser un sueo pensar que all donde yo estoy tambin ests t?
Chantal Maillard, Lgica borrosa*1

Chantal Maillard (2002): Lgica borrosa. Mlaga: Miguel Gmez, p. 29.

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INTRODUCCIN

Cmo transcribir al papel las escrituras de la piel? Con frecuencia


me he preguntado si cabe la osada de interpretar los signos pintados,
tatuados o marcados en una superficie tan ntima y personal. Este
desafo abra un territorio donde los mrgenes se desdibujaban en un
movimiento continuo, cada trayecto descifraba ciertos cdigos e
impulsaba nuevas interpretaciones. Las imgenes emergan como texto y contexto de un mundo profundo y fascinante con mltiples
lecturas, la interpretacin exiga el entrecruzamiento de aspectos
complejos desde diversas perspectivas. De qu manera ser voz y testigo de ese cuerpo Otro?
Uno de los propsitos de este libro deviene de mi mirada como
artista, desplegada en un contacto directo con la produccin artstica,
con otros creadores y otras creadoras e inmersa en los mecanismos
mediticos de los certmenes, la publicidad y el espectculo. Creo
que, si bien este posicionamiento implica ciertos retos personales,
aporta una visin distinta pero complementaria en relacin a la piel
como superficie simblica. En este trnsito una imagen me llevaba a
otra, pero no con la inquietud de encontrar en cada una la similitud
de cdigos precedentes ni conocer las razones de su nueva simbolizacin, es decir, no con la intencin de estructurar el anlisis en trminos de causa y efecto, sino de transformacin. Sin embargo, resultaba
imprescindible tambin hallar el texto en la imagen y viceversa; un
coloquio visual y dialctico que posibilitara otras miradas. Antropologa de la imagen o propuestas artsticas como discurso antropolgico? Pensar estas cuestiones no significaba entrar en el campo semitico exclusivamente desde un margen o el otro, ni tener la certeza de
qu parmetro resultaba ser el ms idneo. Quizs como dice Hans
Belting el punto de vista antropolgico incide en la praxis de la imagen, indiscutiblemente asociada al sujeto que produce e interpreta,
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La piel como superficie simblica

erigindose como el lugar de las imgenes que toman posesin de su


cuerpo (2007: 14). Esta idea, aunque ms referida a otros aspectos de
la imagen y al cuerpo como medio generador, portador o anfitrin
de las imgenes, diferenciando los medios del arte de los medios de la
imagen, s insume la necesidad de reflexionar desde otra mirada, no
tanto ya entrando en la visin del artista como antroplogo planteada
por Joseph Kosuth ni como etngrafo propuesta por Hal Foster, pero
s sabiendo que la imagen tatuada o pintada extiende sus definiciones.
Del mismo modo que el tatuaje y la pintura corporal vivencian una
transculturacin fluida en el mbito social y artstico occidental, donde surgen constantemente nuevos avances tcnicos, nuevos artistas y
nuevas reformulaciones tericas y simblicas, las formas de afrontar y
visualizar este anlisis exigan un tratamiento abierto y plural, que
indagara en las particularidades de las obras, pero que al mismo tiempo incitara a ver ms.
El cuerpo humano, especficamente la piel como superficie simblica, requiere una mirada desde diversas perspectivas, que lo considere en situacin, es decir, en cuanto ocupa un espacio social concreto y, desde esa localizacin, que lo imagine como un territorio
que simultneamente habita y es habitado. Un recorrido topolgico
del cuerpo desarticulando tanto los pliegues y texturas de la piel
como sus orificios.
Estas pautas abren un amplio campo de reflexiones que actan
como gua en las heterogneas visiones que se organizan en torno al
cuerpo y la piel; dicho abanico de posibilidades avala a la hora de
enfrentar el discurso simblico el hecho de que las interpretaciones
no surgen nicamente a partir de la percepcin de las zonas visibles
del cuerpo, tambin afloran en aquello que permanece oculto o
camuflado.
En este sentido, si bien el cuerpo representa una totalidad, un
macrocosmos y un universo en s mismo, sincrnicamente contiene
un sinfn de microcosmos, pequeos espacios delimitados y enlazados
por cdigos secretos. Estas nfimas zonas emergen como constelaciones corporales, una geografa imperceptible que contiene sus propias
reas ntimas y, por qu no, protegidas. De esta manera, el cuerpo
proporciona innumerables trayectos, desplazamientos en los cuales su
superficie aparece ante nuestros ojos recubierta de otros smbolos, que

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Introduccin

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ofrecen dismiles formas de entrar o salir del universo corpreo y, al


mismo tiempo, distintas vas de escape.
Entonces, las interpretaciones se emprenden a partir del distanciamiento de la visin externa y superficial del cuerpo que retiene la
mirada cotidiana, una actitud que permitir enunciar aspectos simblicos constituyentes de la identidad particular del sujeto y de sus propios procesos de manipulacin y transformacin corporal.
El cuerpo siempre escapa a una nica explicacin o definicin,
pues no conforma slo un lenguaje, ya que su simbologa depende, en
cierto modo, de su estado, de su situacin dentro de un contexto
social y cultural especfico. Tal modo heterogneo de afrontar el cuerpo y la piel representa un punto esencial en el proceso de interpretacin de la superficie corporal y permite discernir qu estrategias se
deben seguir en el desciframiento del cuerpo tatuado, pintado o
manipulado. Cada individuo posee en su especificidad un relieve corporal distintivo en oposicin a los dems y mltiple en relacin a s mismo; desde semejante mirada el territorio corporal se
inscribe en un texto rizomtico, reafirmando el concepto desplegado
por Gilles Deleuze y Flix Guattari: Una meseta no est ni al principio ni al final, siempre est en el medio. Un rizoma est hecho de
mesetas (1988: 26). Tal ubicacin intermedia no marca una linealidad espacial sino una perpendicularidad, una movilidad transversal
(Ibd.: 29).
Por lo tanto, esta visin transita los rituales de manipulacin del
cuerpo delineando otros posibles circuitos, ya que el relieve corporal
no traza una nica direccin, ni este delimita el cuerpo en tanto
que territorio como una continuidad, como una relacin secuencial; por el contrario, la geografa corporal en tanto que meseta, en
tanto que superficie rizomtica se estructura transversalmente, en
la medida que, como afirman Deleuze y Guattari, Cada meseta puede leerse por cualquier sitio, y ponerse en relacin con cualquier otra
(Ibd.: 26).
En consecuencia, tanto en el campo social como en el mbito
artstico, la emergencia simblica del cuerpo en general y de la piel
en particular se produce teniendo en cuenta las constelaciones corporales individuales, pues los smbolos exhibidos a travs del cuerpo
se estructuran a partir de premisas inherentes a cada individuo. Las

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La piel como superficie simblica

nuevas simbolizaciones con respecto a las prcticas rituales y los nuevos modos de apropiacin de las mismas en el contexto del arte contemporneo demandan un desplazamiento de la mirada hacia otras
reas cognitivas, que indefectiblemente van a proporcionar un espectro ms amplio y al mismo tiempo necesario en el entrecruzamiento
hermenutico.
En esa bsqueda interpretativa resulta prioritario que los signos
pictricos, el tatuaje, la herida o la marca corporal no sean percibidas
nicamente como elementos efmeros o permanentes del cuerpo,
pues de lo contrario nunca se podr acceder a ellos en su metamorfosis simblica y las explicaciones permanecern en la superficie.
Para ello, en este texto la piel no es planteada exclusivamente
como frontera o valla entre la interioridad del cuerpo y la exterioridad circundante, pues la piel como superficie genera un flujo orgnico y, al mismo tiempo, un intercambio social, clave en la vida de cada
sujeto. Ciertamente, la piel representa un elemento sustancial de
conexin y, desde ese lugar, se impone como instrumento cultural y
simblico; un estatus que la proyecta simultneamente al espacio de
la ritualidad y la sociabilidad.
Aqu surgen algunas preguntas. Cmo la piel se transforma en
superficie simblica? Qu aspectos simblicos de dicha transformacin intervienen en la construccin de la memoria e identidad de
cada individuo y, por ende, de cada sociedad?
Ante tales cuestiones se presentan varios aspectos a resolver, por
un lado, las reflexiones tienen que activarse desde un contexto determinado, lgicamente sin estructuras analticas que operen bajo la
dicotoma salvaje/civilizado, y efectuando, en cambio, una valoracin
conceptual en funcin de la estructura social, econmica, histrica y
cultural en la que reaparece cada prctica corporal en el mbito occidental actual. En este enfoque transversal, los planteos desarrollados
exhaustivamente y con gran excelencia desde un punto de vista histrico, antropolgico y sociolgico resultan decisivos en relacin a
cmo y cundo emerge el empleo de estas tcnicas rituales en los
procesos artsticos contemporneos.
El proceso de transculturacin, que inicialmente se manifiesta en
el campo social y luego en el contexto artstico, implcitamente contiene una transformacin semntica desde referentes estticos occi-

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Introduccin

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dentales, los mismos que delimitan las obras instauradas en el mercado


del arte contemporneo, cuya contemporaneidad tambin responde a
premisas establecidas por Occidente.
En este punto cabra hacer otra pregunta: qu ocurre con el valor
simblico y/o artstico original de las prcticas corporales no occidentales?
Para poder arribar a un razonamiento preciso es primordial concebir que diferentes etnias otorgan a la piel el estatuto de ofrenda
ritual, una categora simblica que la sita en un emplazamiento
excepcional, constituyndose en destino emblemtico del conocimiento sagrado, en escritura y lenguaje. De esta manera, el cuerpo se
transforma en mediador simblico entre los individuos, pero, simultneamente, entre el ser humano y los dioses.
Por ltimo, a quin o a quines estn dirigidos los diferentes discursos del cuerpo en las sociedades occidentales en la actualidad?
Qu texto enuncian a travs de la piel? Cmo se expresan sus smbolos en el arte contemporneo?
Interrogaciones que transfieren las respuestas a un indefectible
seguimiento sociolgico y psicolgico y a diversas exposiciones artsticas en torno al cuerpo, que van a ir confirmando el inters especfico de estas prcticas rituales corporales en todos los mbitos. Entre las
profusas exhibiciones ejecutadas en el espacio del arte, fundamentalmente en el contexto europeo y norteamericano, se pueden desglosar
algunos ejes temticos: 1) The Physical Self (Museum Boijmans Van
Beuningen, Rotterdam, del 27 de octubre de 1991 al 1 de diciembre
de 1992), Posthuman (Muse dArt Contemporain, Pully, Lausana, del
14 de junio al 13 de septiembre de 1992) y Abject Art (Whitney
Museum of American Art, Nueva York, del 23 de junio al 29 de agosto de 1993); en estas presentaciones los artistas trabajaron la imagen
del cuerpo ms all de sus propios lmites fsicos, promoviendo la
visin de un cuerpo en constante reconstruccin. 2) Lart au corps, Le
corps expos de Man Ray nos jours y La mode au corps (MAC, Galeries
Contemporaines, Muse de la Mode, Marsella, del 6 de julio al 15 de
octubre de 1996); aqu se plante un amplio recorrido histrico sobre
las diversas formas de intervencin artstica en relacin al cuerpo y su
concrecin a travs de la moda. 3) Fminin-masculin. Le sexe de lart
(Centre Georges Pompidou, Pars, del 24 de octubre de 1995 al 12 de

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La piel como superficie simblica

febrero de 1996), Rrose is a Rrose. Gender performance in photography


(Solomon R. Guggenheim Museum, Nueva York, del 17 de enero al
27 de abril de 1997), El rostro velado. Travestismo e identidad en el arte
(Koldo Mitxelena Kulturunea, Donostia-San Sebastin, del 12 de
junio al 6 de septiembre de 1997), Transgenric@s (Koldo Mitxelena
Kulturunea, Donostia-San Sebastin, del 3 de diciembre de 1998 al 6
de febrero de 1999) y El Jardn de Eros (Palau de la Virreina, Barcelona,
del 8 de julio al 7 de noviembre de 1999); este tipo de exposiciones
proponan una mirada panormica y, en algunos casos, crtica en torno al sexo, la sexualidad y el gnero.
Por ltimo cabra resear algunas de las exhibiciones ms relevantes que en concreto reflejan el considerable proceso de transculturacin experimentado por el tatuaje, la pintura corporal o cualquier otro
tipo de ritual de modificacin en el cuerpo, especficamente en el
espacio del arte occidental. Entre ellas: 1) la exposicin Tattoo (American Folk Art Museum, Nueva York, del 5 de octubre de 1971 al 28
de noviembre de 1972); esta primera presentacin sobre el mundo del
tatuaje en un museo de arte aval de manera indiscutible la calidad
artstica del tatuaje y el renacimiento de dicha prctica en los diferentes ncleos sociales y culturales occidentales. Este aval se afianz an
ms debido al hecho de que en aquel momento cualquier exhibicin
sobre esta temtica haca referencia al carcter antropolgico y etnogrfico del tatuaje en menoscabo de sus cualidades artsticas. 2) Cuerpos pintados. 45 artistas chilenos, fotografas de Roberto Edwards (Museo
Nacional de Bellas Artes, Santiago de Chile, octubre de 1991, exposicin itinerante); en ella se explor la piel como soporte pictrico, una
experiencia que adquiri notoria difusin y que llevara a una nueva
propuesta en el ao 2003. 3) Rosso vivo. Mutazione, trasfigurazione e
sangue nellarte contemporanea (Padiglione dArte Contemporanea,
Miln, del 21 de enero al 31 de marzo de 1999); esta exposicin recogi las propuestas de una serie de artistas que habitualmente ejecutan
diversas performances centradas en el uso de la sangre como elemento
ritual. 4) Body art: marks of identity (American Museum of Natural
History, Nueva York, del 20 de noviembre de 1999 al 29 de mayo de
2000); aqu se present un exhaustivo recorrido histrico, antropolgico y artstico por las diferentes prcticas de manipulacin corporal.
Esta exposicin tambin pretenda al igual que la llevada a cabo en

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Introduccin

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el ao 1971 en el American Folk Art Museum modificar la finalidad simblica asignada a los espacios expositivos.
Determinadas obras de los artistas que han intervenido en algunas
de estas exposiciones expresan el proceso de transculturacin acontecido en el mbito artstico contemporneo. La transformacin de los
recursos simblicos inherentes a prcticas como la pintura corporal,
el tatuaje o cualquier otro tipo de manipulacin del cuerpo humano
formula nuevos fenmenos e instrumentos culturales.
Estos cambios se concretan inicialmente a partir de las prcticas
ejecutadas en grupos indgenas de Amrica del Sur, pero el grado de
jerarqua simblica que este tipo de transformaciones corporales
adquiere en otras regiones geogrficas proyecta y ampla el anlisis a
ritos consumados en frica y Oceana, una extensin imprescindible
para poder arribar a los componentes y estrategias que engloba la
transculturacin en el mbito del arte contemporneo occidental.
Dada su magnitud, la mirada se posiciona substancialmente en los
ritos ms significativos en cuanto al uso de la pintura corporal y el
tatuaje, es decir en aquellos pueblos donde dichas prcticas alcanzan
un mayor grado de desarrollo en la estructura simblica de cada
sociedad. El periodo histrico en el cual se enmarca el anlisis se fija
en la poca de expansin colonialista europea, cuando estas prcticas
rituales sufrieron una mayor aculturacin y el proceso de transculturacin de las mismas en el mbito social europeo fue indudable. En
consecuencia, esta transformacin simblica se sustenta en los cambios producidos en la representacin y construccin de la identidad
corporal de Occidente a partir de los viajes a Amrica, frica, Asia u
Oceana, especialmente durante los siglos xviii y xix.
En el primer captulo se abordan diversos aspectos relativos a la
percepcin de la piel, el cuerpo y los orificios corporales en las principales pocas histricas, una evolucin que se ajusta primordialmente a los cnones occidentales. Este trnsito permite descubrir paulatinamente y de forma sincrnica a los descubrimientos mdicos y cientficos las regiones inexploradas del cuerpo, un hallazgo que va desentraando sus propios enigmas.
Con el fin de movilizar las reflexiones acerca de la piel como
superficie simblica, los conceptos se hallan encauzados a determinar
la cualidad de la piel como componente principal de conexin, a

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La piel como superficie simblica

revelar los rasgos que la convierten en emblema exclusivo de las constelaciones corporales de cada individuo y a reafirmar su simbologa
ritual, que la hace partcipe de mltiples metamorfosis. Este despliegue enuncia los engranajes que ponen en funcionamiento la maquinaria simblica, alejada de una visin orgnica de la piel y prxima a
la exploracin de esa otra piel que emerge cuando evoluciona en
smbolo o vehculo de viaje ritual. Una traslacin que tambin se
articula cuando la piel se pronuncia como soporte de las producciones artsticas contemporneas.
Consciente de que ahondar en las profundidades de la piel es
anclar en las interioridades del cuerpo, he pretendido que en todo
momento, en el desarrollo de este mapa conceptual, cuerpo y piel
se hallen simblicamente fusionados. Por otra parte, tanto la idea de
exotismo con respecto a la percepcin del otro (extranjero, extrao)
como la consideracin de los rganos sexuales femeninos como elementos exticos aparecen ampliamente debatidos durante el sigloxix.
A raz de estas concepciones, Occidente estableci la divisin entre
Yo y los Otros determinando la estructura del pensamiento y las teoras sociales; bajo estos criterios, el cuerpo como construccin cultural surge constantemente influenciado por esta contraposicin corporal, que despleg la visin de un cuerpo ajeno y extico bajo el
atento juicio etnocntrico y androcntrico de las sociedades europeas
de aquella poca. La existencia de sujetos percibidos como exticos
provoc durante el transcurso del sigloxix un auge desmedido de
nuevos coleccionistas occidentales, abocados a conseguir a cualquier
precio cabezas maores tatuadas, que seran exhibidas en los museos
etnogrficos.
El segundo captulo detalla las diversas fases del proceso ritual de
las prcticas corporales en cuestin. La base estructural de los ritos de
paso constituye uno de los ejes conceptuales a la hora de observar la
apropiacin simblica en el contexto del arte contemporneo. Los
rituales de paso contemplan la presencia de cuatro aspectos fundamentales en la conformacin de las representaciones simblicas del
cuerpo: la vida, la seduccin, la diferenciacin y la muerte; estos se
desvelan en el calendario ritual de la mayora de las culturas referidas,
lo cual lleva a concebir el esquema conceptual de esta parte segn
dichos paradigmas.

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Introduccin

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Las caractersticas precisas de los rituales que exaltan la vida exponen el papel del cuerpo en diversas ceremonias de iniciacin, donde
se establece una diferencia trascendental entre el nacimiento fsico
y el renacimiento simblico del cuerpo; pues durante este tipo de
celebraciones, cada iniciado o iniciada experimenta una muerte simblica y un nuevo nacimiento generado en el interior mismo del
trnsito ritual. En el marco de dicha ritualidad, los fluidos corporales
conforman un elemento cardinal en la consumacin, del mismo
modo que fijan en el cerco social la construccin de los roles y las
relaciones de gnero.
En el contexto de la diversidad cultural existente, el perfil histrico de las sociedades occidentales habla de una estrecha asociacin
simblica entre sexo, tatuaje y fetiche, una confluencia que reaparece
durante la ejecucin de un tatuaje, pues hasta cierto punto se establece una conexin ertica entre el profesional y el cliente. Otro aspecto concluyente se refiere a la concepcin sobre el dolor como valor
ritual durante la iniciacin y su traslacin simblica hacia el placer
tras la inclusin del iniciado o iniciada en el mundo adulto de una
colectividad especfica.
El segundo paradigma gira alrededor del concepto de seduccin, la
referencia a este asunto particular en las relaciones humanas se instaura como fundamento de algunos mitos y rituales indgenas o aborgenes y se proyecta al universo occidental. Una idea que a su vez
emerge desde la dialctica ritualidad-sociabilidad. Adems, el carcter
polismico del tatuaje reflejado desde perspectivas psicoanalticas
aporta una interpretacin complementaria con respecto al proceso de
socializacin.
La direccin que va tomando el texto confluye en una serie de
convergencias: 1) La percepcin social de la pintura corporal y su
evolucin hacia el maquillaje traspasa los rituales e imprime caractersticas estticas que amortizan e incluso transforman los efectos simblicos. Como en cualquier otro proceso de transculturacin, la pintura corporal y el tatuaje se transfieren a otro espacio cultural, social
e histrico y definitivamente esta transmutacin hacia campos culturales occidentales afecta la simbologa originaria. 2) Los aspectos
supersticiosos, mgicos y religiosos del tatuaje y el maquillaje han
influenciado en el cambio social de dichas prcticas en las distintas

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culturas. Las doctrinas religiosas han establecido histricamente la


prohibicin del marcaje corporal asocindolo con el esoterismo; al
mismo tiempo, las propiedades mgicas otorgadas al tatuaje aportaban
a la marca en el cuerpo fines curativos, una caracterstica que lo haca
an ms atrayente. Desde una visin social y poltica, la liberacin y
autodeterminacin corporal de los individuos ha ocasionado a lo
largo de la historia la proscripcin de este tipo de prcticas corporales, perpetrada con mayor ahnco durante el proceso de evangelizacin llevado a cabo por Occidente en los siglos xviii y xix, pero
extendida en parte hasta la actualidad. 3) La transformacin fsica y
emocional del rostro maquillado revela una envoltura simblica inexcusable en el proceso de maquillaje del teatro oriental, especficamente en las representaciones teatrales del kabuki en Japn, de
la pera en Pekn y del teatro kathakali en la India. Igualmente, la
metamorfosis facial asume tanto en los actores como en las geishas
una proyeccin particular en la construccin de los roles de gnero.
4) Otras consideraciones se refieren a los cambios simblicos y sociales surgidos desde comienzos del sigloxx hasta la contemporaneidad
en lo que respecta a la tcnica del maquillaje como instrumento de
embellecimiento y seduccin en las sociedades capitalistas segn
las normas pautadas por la moda en cada poca y cmo esta innovacin potencia la emergencia del body painting en concursos, festivales y espectculos.
Tal intento por deshilvanar las tcticas sobre la simbologa social,
poltica y religiosa de la pintura corporal y el tatuaje organiza la
enunciacin posterior de todos estos asuntos ceidos al proceso de
transculturacin en el campo artstico contemporneo.
El desglose de este captulo indaga sobre los cimientos del propio
concepto de diferenciacin que acontece una vez finalizada cualquier
ceremonia de iniciacin, un punto de inflexin ritual que concreta el
trnsito de la existencia biolgica hacia una presencia simblica. En
este proceso resulta esencial deliberar en lo concerniente a la construccin de la identidad mediante las variadas formas de marcar e
individualizar el cuerpo, y es tambin fundamental, ver cmo dichas
marcas asumen el ttem de la provocacin o la exclusin social en las
grandes urbes industrializadas. La posibilidad de intervenir sobre los
contornos corporales en las diversas culturas en funcin de estticas

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particulares formula una recreacin del cuerpo deseado y generalmente pronuncia una estrategia cardinal de dominacin y redefinicin del cuerpo originario. Un dominio corpreo que admite otras
concepciones de la belleza y simboliza una poderosa herramienta en
la construccin social y cultural del cuerpo.
Los actos de diferenciacin corporal se traducen en pilares innegables de la identidad personal o grupal y el tatuaje asienta indiscutiblemente las bases de este proceso como marca de identificacin e
icono personal.Tal dispositivo activado por el marcaje corporal encarna
la inclusin o exclusin social del individuo y forja en las sociedades
capitalistas claras connotaciones de control y tipificacin. Evidentemente, como sucede con cualquier idioma, tanto escrito como oral,
el lenguaje de los signos tatuados o pintados acta como un instrumento que discierne particularidades y arroja diferentes interpretaciones simblicas segn cada sociedad y cultura.
El ltimo paradigma del orden ritual propuesto en este segundo
captulo despliega la idea de la muerte como el viaje hacia una nueva
existencia. En este trnsito la simbologa subyacente del tatuaje o la
pintura corporal en las ceremonias y rituales funerarios transmuta en
expresin de dolor ante la mortalidad o en signo de identidad en el
universo de los muertos. Una de las razones trascendentales de los
ritos mortuorios reside en la revalorizacin simblica de los restos
seos y blandos del cuerpo mediante el acto de canibalismo, una
prctica vista como salvaje y peligrosa cuya prohibicin figur
como un objetivo preponderante de las polticas colonialistas durante
los siglos xviii y xix.
Tal visin panormica del cuerpo, los rituales y su transformacin
social proporciona un mapa conceptual bastante completo, cuya
interpretacin desde la antropologa y la sociologa aporta los instrumentos precisos para el planteo del tercer captulo, el cual propone
aunar los diferentes rumbos en la evolucin de la pintura corporal y
el tatuaje como proyecto corporal en Occidente, indispensables en el
proceso de transculturacin que luego va a arremeter con los discursos artsticos contemporneos.
El cuarto captulo se disea, al igual que el segundo, como otro
bloque significativo, ya que en esta seccin se efecta un entrecruzamiento de los conceptos precedentes. Tanto en este como en el quin-

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to captulo los planteos tericos se aplican directamente a la prctica


artstica contempornea inserta en los circuitos institucionalizados del
arte y referida no al cuerpo como herramienta general sino a la piel
como soporte particular. Las bases tericas del proceso de transculturacin expresan el eje inevitable para vislumbrar la transposicin simblica de la marca, el tatuaje y la pintura corporal desplegada en los
proyectos artsticos. Las observaciones tienen la finalidad de advertir
cualquier potencial conexin alegrica entre las creaciones artsticas
occidentales y las prcticas corporales procedentes de otros contextos
sociales y culturales, as como de establecer en cada caso bajo qu
circunstancias se origina la transculturacin.
La piel escrita, pintada, tatuada o marcada expulsa al cuerpo del
sitio biolgico y lo expone como proyecto corporal en el arte. Las
diferentes propuestas artsticas estn organizadas segn diferentes criterios, teniendo en cuenta las diversas visiones del cuerpo a travs de
la fotografa, los orificios corporales, el tatuaje en sus diferentes manifestaciones y como recurso crtico del sistema capitalista, la moda y la
publicidad como influencia visual y semntica en las poticas artsticas
y la pintura corporal como proyecto multidisciplinar.
La idea del cuerpo como espacio nmada se organiza bajo la
nocin de un cuerpo en constante trnsito y metamorfosis; en cierta
forma, la superficie corporal surge como un mapa flexible a los cambios y es poseedora de mltiples vas de escape. El cuerpo biolgico
es nmada por naturaleza y experimenta una inevitable mutacin
durante el ciclo vital, un nomadismo que se instala no slo en la
genealoga corporal sino tambin en la genealoga de la imagen,
representada en la movilidad de la herida y el tatuaje o en la fijeza de
objetos creados a partir de los desechos o fluidos corporales.
La manipulacin extrema e intencional simboliza un cuerpo en
extensin y simultneamente proporciona una nueva identidad al
sujeto y cuestiona los mrgenes difusos de la tica y la esttica. Un
cuestionamiento privativo de cada artista, que en algunos casos se
expresa a travs del propio cuerpo mediante un peculiar viaje simblico, un cuerpo exteriorizado como territorio conquistado y
como reescritura de lo extico. En este tipo de propuestas el rostro
es el registro del Otro, una mscara que dilata transitoriamente el
tiempo biolgico. Manifestaciones artsticas que expresan el desme-

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dido uso de la ciruga esttica y la tirana de los productos de belleza, fruto de sociedades regladas por la moda, el consumo y los discursos mediticos.
Un sentido bien distinto nace en aquellas intervenciones artsticas
donde la experiencia del dolor asume un poder purificador o un
efecto catrtico, ambos asociados a la enfermedad y la muerte. Una
catarsis individual que expresa intenciones contrapuestas a una posterior comercializacin de las obras en el mercado del arte.
El proceso de transculturacin en el arte contemporneo se ve
notoriamente influenciado por los debates que se establecieron oportunamente sobre la disyuntiva modernidad/posmodernidad, tensin
que por otra parte no se produjo con la misma intensidad en Europa
y Amrica del Sur si entendemos la modernidad en trminos de
modernizacin e industrializacin. Adems, los intereses expresados
en el proceso de transculturacin y las emergentes simbolizaciones de
las tcnicas corporales netamente se hallan condicionados por la globalizacin y la desigual distribucin de los recursos en el esquema de
la economa mundial. Resulta imprescindible razonar sobre las obras
artsticas desde una perspectiva no global ni universal, aunque esto
parezca quimrico, imposible o en desuso. Un desplazamiento de la
mirada que an se distingue como trascendente y que ya subrayaba
Alejandro Piscitelli cuando la coyuntura de la modernidad se vea
desbordada por el torrente posmoderno:
(...) con distintos matices, y a travs de diversas argumentaciones,
surge a partir de muchos de los escritos postmodernistas, la confirmacin de que los movimientos sociales no universalizan demandas,
de que la sociedad no es una unidad con cohesin e identidad clara
y unvoca, de que existe una separacin creciente y un desgarro en
ese nexo que durante siglos habamos postulado como uniendo a
los movimientos sociales con el conocimiento social. Existe, nos
dicen los postmodernistas, un rebalse de lo social inabarcable desde
la idea unificante y totalizante de sociedad. Hay en la prctica social
cotidiana un suplemento in-absorbible de aleatoriedad e irracionalidad. Toda sociedad posee no una sino muchas periferias internas y
ubicuas que deben ser entendidas como un espacio de experimentacin des-territorializado (en VV.AA. 1988: 79).

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Semejante organigrama transversal (que atraviesa los campos


sociales), as como la existencia de espacios perifricos y la ineficacia
de la globalizacin manifiestan otras visiones viables en el proceso
de revalorizacin simblica. Este rebalse, este desbordamiento social
y cultural, ya postulado por las teoras posmodernistas, incluso lleg
a crear nuevas situaciones de transferencia a nuevos conceptos (transeconmico, transesttica), que van a imprimir cdigos ms flexibles
de interpretacin y delinear otros trayectos en el camino hermenutico. Tal trnsito y tal entrecruzamiento semntico evidentemente tambin van a mover los acontecimientos hacia fenmenos
transculturales y, lgicamente, esta nueva situacin influye en la transculturacin hilvanada por las producciones artsticas contemporneas.

Proceso de transculturacin:
transferencias heterogneas o sntesis plurales
Aqu se impone como un inciso fundamental el desarrollo del concepto mismo de transculturacin, una idea estructural en el anlisis de
las obras artsticas que manipulan principalmente las tcnicas del
tatuaje, la pintura corporal u otro tipo de marca en el cuerpo.
El neologismo transculturacin fue acuado por Fernando Ortiz en
su libro Contrapunteo cubano del tabaco y el azcar, escrito en 1940 y
dedicado exclusivamente al anlisis de los cambios econmicos, sociales y culturales acontecidos en Cuba en el sigloxv cuando los espaoles introdujeron el azcar en la sociedad cubana y trasladaron a
Europa la produccin y el consumo del tabaco. En este texto, Fernando Ortiz despliega la hiptesis de cmo en ese intercambio comercial
y cultural se produjo un completo proceso de transculturacin, el cual
dio origen a la identidad y nacionalidad cubana.
Con anterioridad a este periodo, en los estudios de etnografa y
antropologa se recurra al trmino aculturacin para describir los procesos de apropiacin, modificacin o absorcin de una cultura por
parte de otra diferente. En referencia a esta forma de sometimiento
cultural, Bronislaw Malinowski en la introduccin al libro de Ortiz
propuso la siguiente explicacin:

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Aparte de su ingrata fontica (suena como si arrancara de un hipo


combinado con un regeldo), la voz acculturation contiene todo un
conjunto de determinadas e inconvenientes implicaciones etimolgicas. Es un vocablo etnocntrico con una significacin moral. El inmigrante tiene que aculturarse (to acculturate); as han de hacer tambin
los indgenas, paganos e infieles, brbaros o salvajes, que gozan del
beneficio de estar sometidos a nuestra Gran Cultura Occidental. La
voz acculturation implica, por la preposicin ad que la inicia, el concepto de un terminus ad quem. El inculto ha de recibir los beneficios de
nuestra cultura; es l quien ha de cambiar para convertirse en
uno de nosotros. No hay que esforzarse para comprender que
mediante el uso del vocablo acculturation introducimos implcitamente
un conjunto de conceptos morales, normativos y valuadores, los cuales vician desde su raz la real comprensin del fenmeno. Sin embargo, lo esencial del proceso que se quiere significar no es una pasiva
adaptacin a un standard de cultura fijo y definido (en Ortiz 1978: 4).

En consecuencia, el trmino transculturacin viene a definir de


una manera ms concreta el proceso de transformacin que experimenta una cultura determinada al tomar contacto con otra extranjera. Nuevamente, Malinowski deja claro las caractersticas concretas de
esta nueva designacin:
Es un proceso en el cual ambas partes de la ecuacin resultan modificadas. Un proceso en el cual emerge una nueva realidad, compuesta y compleja; una realidad que no es una aglomeracin mecnica
de caracteres, ni siquiera un mosaico, sino un fenmeno nuevo, original e independiente. Para describir tal proceso el vocablo de latinas races trans-culturacin proporciona un trmino que no contiene
la implicacin de una cierta cultura hacia la cual tiene que tender la
otra, sino una transicin entre dos culturas, ambas activas, ambas
contribuyentes con sendos aportes, y ambas cooperantes al advenimiento de una nueva realidad de civilizacin (Ibd.: 5).

Aunque Fernando Ortiz introdujo este nuevo concepto para


expresar la verdadera transformacin social y cultural vivida por Cuba
y Espaa, los acontecimientos histricos, econmicos y culturales
acaecidos en ambas sociedades tambin tuvieron una gran proyeccin
al resto de Europa. La conquista de Amrica produjo una increble

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trasmigracin de objetos, especies, costumbres y ritos; simultneamente a dicha apropiacin material y simblica, estos sucesos originaron un cmulo de explotaciones, como las circunstancias examinadas por el propio autor, ya que junto a la produccin de azcar en
Cuba sobrevino el usufructo de los ingenios y la esclavitud.
Sin adentrarme en la problemtica planteada por Fernando Ortiz,
cabe glosar que en el proceso de transculturacin acontecido en el
contexto cubano-espaol la balanza positiva o negativa se inclin
hacia un pas u otro segn un nico baremo: el econmico. La incursin de la economa y el comercio en este intercambio especialmente incumbe al presente anlisis porque, como podr irse advirtiendo,
el sistema capitalista juega un papel crucial en el proceso de transculturacin de las prcticas rituales corporales en el contexto artstico
contemporneo, independientemente de que la propuesta creativa
plantee o no una actitud crtica respecto a este tipo de circunstancias.
En cuanto al tema preciso de la inmigracin, el autor cubano hace
la siguiente observacin: Y cada inmigrante como un desarraigado
de su tierra nativa en doble trance de desajuste y de reajuste, de desculturacin o exculturacin y de aculturacin o inculturacin, y al fin de
sntesis, de transculturacin (Ibd.: 93). Es decir, el proceso de transculturacin es un proceso de reforma y sntesis simblica, donde algunos
recursos y elementos culturales son modificados, en cierto sentido,
sintetizados en un nuevo simbolismo. A este respecto, Ortiz expone:
Entendemos que el vocablo transculturacin expresa mejor las diferentes fases del proceso transitivo de una cultura a otra, porque este
no consiste solamente en adquirir una distinta cultura, que es lo que
en rigor indica la voz anglo-americana aculturation, sino que el proceso implica tambin necesariamente la prdida o desarraigo de una
cultura precedente, lo que pudiera decirse una parcial desculturacin,
y, adems, significa la consiguiente creacin de nuevos fenmenos
culturales que pudieran denominarse de neoculturacin (Ibd.: 96).

Las cuestiones polticas, sociales y econmicas que giran en torno


a la inmigracin, tambin van a ser temas recurrentes en las prcticas
artsticas contemporneas que trabajan la piel como soporte de la
imagen. Igualmente, la metamorfosis simblica asumida por el tabaco
a partir de su mercantilizacin en el continente europeo guarda simi-

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litud con el cambio significativo encarnado por otros productos culturales poseedores de una trascendencia ritual y religiosa. Si se analiza
esta situacin desde la perspectiva de Pierre Bourdieu (2000: 112-113),
se pueden encontrar algunas semejanzas interpretativas, pues cuando
ciertos acontecimientos de una sociedad especfica atraviesan el campo cultural de otra organizacin social se crea una tensin y una
lucha entre ambos espacios. Ms all de que los propios trminos de
campo o espacio expongan un rea imprecisa, despus de este enfrentamiento la simbologa de un gran nmero de fenmenos culturales
de ambas sociedades se altera notoriamente.
El anlisis efectuado por Fernando Ortiz sobre el proceso de
transculturacin de una situacin concreta tambin puede aplicarse a
otras realidades; por ejemplo, las nuevas simbolizaciones de la pintura
corporal y el tatuaje originadas en su traslacin a Occidente, conceptos que se proyectan al contexto del arte contemporneo.
Tal analoga en el proceso de transculturacin se debe a dos puntos singulares: 1) As como el tabaco formaba parte de la ritualidad y
religiosidad de los grupos indgenas y de la sociedad afrocubana en el
sigloxv, las prcticas corporales sealadas, mayoritariamente, an
poseen una gran fuerza ritual y religiosa en culturas no occidentales.
Ritos que se han visto sensiblemente alterados en dicha transculturacin e inclusive, en algunos casos, este cambio se ha interpretado en
trminos de socializacin. 2) Como bien destaca Fernando Ortiz, el
proceso de transculturacin del tabaco en la sociedad espaola estuvo
estrechamente ligado al crecimiento econmico fraguado a raz de
dicho acontecimiento. En el transcurso de este libro se ir observando
cmo el fenmeno de la moda y el podero econmico poseen un
carcter esencial en la transformacin simblica y asimilacin social
de determinadas prcticas corporales.
Otra caracterstica que deseo subrayar sobre el proceso de transculturacin revelado por el autor cubano reside en el hecho de que
la mutacin simblica y el consumo del tabaco por parte de los conquistadores se llev a cabo inicialmente en las clases inferiores: los
esclavos. El propio Fernando Ortiz explicita esta situacin:
El tabaco primeramente fue temido por los invasores de Amrica, o
mirado con recelo. Esas prcticas misteriosas con yerbas y fuego, esos

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La piel como superficie simblica

polvos que enloquecen, esas ahumadas que vivifican, esos vmitos


que a la vez limpian al cuerpo y al alma, entonces son cosas que en
los blancos de la cristiandad inspiran pblicamente desconfianza, burla y rechazo, si bien en su secreta conducta el tabaco los atraiga y les
haga pecar. El tabaco para ellos es tab; es cosa de salvajes y cosa de
los demonios. Por eso se explica que, cuando el uso del tabaco se fue
extendiendo entre los nuevos pobladores de las Indias, lo hiciera primeramente no entre los de mayor rango social sino entre los nfimos.
Fueron los negros, antes que los blancos, quienes adoptaron el uso
del tabaco que vieron en los indios (1978: 211-212).

Lgicamente, esta cuestin fij la superioridad de la raza blanca y


determin una aproximacin etnocntrica con respecto a este nuevo
producto extico.
La escala jerrquica ascendente en la apropiacin del hbito de
fumar tambin se puede extender a la insercin social de la pintura
corporal y el tatuaje en el mbito occidental, especialmente en lo
concerniente al diseo tatuado, que primeramente fue absorbido por
grupos sociales marginales y luego adoptado por clases ms aristocrticas e incluso por la realeza europea.
A finales del sigloxv y principios del xvi conjuntamente con
el tabaco arribaron al continente europeo nuevas bebidas exticas: el
caf, procedente de Abisinia y Arabia, el t, proveniente de China, y el
chocolate, originario de Mxico. En resea a estos nuevos elementos
Fernando Ortiz relata:
Es tambin notable que los citados cuatro alcaloides, o demonios,
aun cuando diversos de apariencias, se asemejaron bastante en sus
trayectorias sociales. Por sus oriundeces todos eran ultramarinos y
exticos, llevados a los blancos por las gentes de color: los cobrizos, los negros, y los amarillos. Por su naturaleza, todos avivaron
apetitos sensuales. Por sus comienzos, todos tuvieron cuna religiosa
y anatema de sacerdotes (Ibd.: 231).

Ante su invasin sensorial, Ortiz confirma lo inevitable: Y todos


al fin ganaron su mundial y rpida victoria, no slo por sus favores a
la sensualidad y sus promesas medicinales, sino por su temprana simbiosis con el capitalismo, que los hizo signos de elegancia, de rango y

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de dinero y fuentes de caudalosos medros y tributos (Ibd.: 232). Al


contrario de la masificacin del tabaco, que representaba un cultivo
local en las tierras conquistadas y, por tanto, un bien del nuevo
gobierno colonial, la importacin de estas especies demandaba un
gran poder adquisitivo, de modo que nicamente los ricos comerciantes y las clases nobles podan disfrutar de tal exquisitez y lujo.
El ltimo y ms importante eslabn del proceso de transculturacin ejemplificado por Ortiz se refiere, como se ha podido comprobar, al fin econmico: Lo que entre los indios fue socialmente una
institucin de ndole mgico-religiosa, entre los blancos deviene una
institucin de carcter econmico; fenmeno caracterstico de una
completa transculturacin (...). El original sentido del tabaco fue trocado en un inters econmico de posibilidades capitalistas y tributarias (Ibd.: 246).
Debido a que el planteamiento de Fernando Ortiz fue expuesto
en 1940, lgicamente ha sufrido crticas y algunos ajustes, inclusive
intercambindolo por las nociones de heterogeneidad e hibridacin.
Por otra parte, considero pertinente hacer otra observacin acerca del
concepto, tipos y grados de transculturacin, esta vez segn lo que
seala el investigador peruano Ral Bueno, quien opina que debemos
ampliar el anlisis de Ortiz: Las culturas simplemente se extienden,
aumentan y crecen, cuando es necesario. No necesitan perder elementos para ganar los de otras. Les basta con tomarlos y hacerlos
funcionar dentro de su sistema (2004: 27).Y posteriormente agrega:
La transculturacin no es propiamente una categora descriptiva de la
realidad latinoamericana, como la heterogeneidad o parcialmente el mestizaje, sino una parte destacada de las dinmicas de la
heterogeneidad (Ibd.: 31). Segn su anlisis los tipos de transculturacin seran de materialidad tangible, cuando se transfieren objetos,
tecnologas, usos y costumbres; filosfica si hablamos de valores, concepciones, visiones y categoras y semitica si se manejan signos, referentes y discursos (Ibd.: 32-33).
Como veremos no se puede hablar de transculturacin en singular, ya que tanto en el mbito social como en el artstico se producen
transculturaciones, pues productos culturales de tal riqueza simblica y creativa como la pintura corporal y el tatuaje nicamente pueden generar transferencias heterogneas o sntesis plurales.

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1. CUERPO Y PIEL: DOS COSMOVISIONES BAJO


LA MIRADA OCCIDENTAL
El cuerpo es un paraje muy disputado:
su carne es al mismo tiempo receptculo
y fuente de deseo, lujuria y odio.
Como un pen de la tecnologa, es sagrado y sacrificial,
y soporta la poltica de la sociedad y el estado.
El cuerpo es nuestro vnculo comn,
y sin embargo nos separa en su manifestacin pblica
de identidad, raza y gnero. 1
Daina Augaitis

Percepciones de la piel, el cuerpo y sus orificios


en las diferentes pocas
Transitar por los territorios del cuerpo nos permite aproximarnos a
las diferentes percepciones que de l ha habido durante los distintos
periodos histricos, y posibilita un mejor descubrimiento como en
su mbito ya hicieron tanto mdicos como cientficos de sus zonas
ocultas y desconocidas con el fin de descifrar sus propios enigmas. En
este trnsito, determinadas cuestiones relativas a la piel, el cuerpo y los
orificios corporales se centran fundamentalmente en la evolucin de
las ideas occidentales.
Aqu la piel como superficie simblica representa la pieza clave del
proceso de transculturacin, elemento esencial de conexin, relieve
nico que constituye el cuerpo y sus constelaciones; es decir, zona ergena, de contacto fsico y ritual donde se producen mltiples metamorfosis. Como hemos expresado somos conscientes de que introducirse
en las profundidades de la piel es llegar al cuerpo, por lo tanto, conceptos como cuerpo y piel estarn a menudo simblicamente enlazados.
1.

Sobre la obra de Helen Chadwick (citado en Ewing 1996: 234).

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La piel como superficie simblica

Al mismo tiempo, el enfoque propone la representacin del cuerpo desde una perspectiva social, cmo la percepcin corporal vara en
las diversas esferas de la sociedad y de qu manera esta variacin se
refleja en las representaciones artsticas contemporneas.
A este efecto destacamos las apreciaciones tericas de Michael
Atkinson (2003: cap. I), quien desarrolla las diferentes teoras basadas
en planteamientos feministas, posmodernistas, fenomenolgicos o
teatrales en relacin al cuerpo, proponindolo como texto de la cultura y desarrollando la idea de que tanto la forma como la apariencia, el movimiento y la experiencia corporal se hallan influenciados
por la interaccin de los sujetos en una determinada cultura.
Si hacemos un breve viaje al pasado sin duda constatamos que, de
alguna manera, el cuerpo siempre fue una construccin cultural, social
e histrica; asimismo, en determinadas pocas sobre todo en Occidente la concepcin religiosa determin su imagen tanto en el mbito de la sociedad como en el espacio de la representacin. Esta idea va a
influir en la medida que el interior del cuerpo sea considerado frente
a los ojos de la sociedad como inexplorado y extico, como custodio
de los secretos ms carnales.Tales cambios y confluencias del cuerpo con
respecto a la sociedad y la cultura han sido desarrollados con excelencia
en innumerables ocasiones, por ello este recorrido a modo de mirada
panormica proporciona una reflexin acotada, aunque til y transversal
al anlisis del proceso de transculturacin en el arte contemporneo.
Bien sabemos cmo la religiosidad atribuida al cuerpo ya se reflejaba en las ideas de Platn, considerando lo corpreo como la crcel
del alma, la carne como el componente obsceno que la confinaba a
ese encierro.
En la Grecia antigua, el cuerpo responda a cnones de belleza
apolneos con proporciones determinadas por operaciones matemticas; un ideal que diferenciaba las caractersticas corporales de las
clases sociales. Cuando irrumpi en la sociedad ateniense la influencia
de Dionisio el cuerpo revel toda su expresividad, movimiento y
humanidad. La elite modific la actitud corporal, incluso socavando
la moralidad reinante hasta ese momento, circunstancia que impuso la
moda de una piel ms maquillada.
Con anterioridad a estos cambios la piel haba sido considerada
como frontera entre el exterior y el interior, como un guardin que

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Cuerpo y piel: dos cosmovisiones bajo la mirada occidental

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recubre y protege los abismos interiores del cuerpo. Debido a la textura inmaculada y al color blanco la imagen de la piel en las sociedades europeas de la Antigedad obtena un profundo carcter virginal.
Durante la Edad Media, un gran misterio rodeaba al interior del
cuerpo, intentar revelarlo acrecentaba tanto la incertidumbre como los
miedos a penetrar en un mundo considerado en s mismo un abismo.
Quien osara cortar la piel e investigar las reas recnditas del cuerpo
cometa un gran sacrilegio, pues este acto profanaba aquello creado a
imagen y semejanza de Dios. Indagar el interior supona resolver una
de las grandes incgnitas, que no slo contribuira a avances cientficos sino a transformar la concepcin religiosa del cuerpo. Estos abismos interiores estaban muy ligados al alma y a su ubicacin dentro del
organismo, que va a ser una cuestin a debatir durante siglos; segn
Richard Sennet: Hasta el sigloxviii, los mdicos cristianos discutieron acaloradamente dnde se asentaba el alma en el cuerpo, si el alma
se comunicaba con el cuerpo a travs del cerebro o del corazn, o si
el cerebro y el corazn eran rganos dobles, que contenan tanto
materia corporal como esencia espiritual (1997: 275-276).
Como sabemos, el cuerpo idealizado, de actitudes controladas y
posturas perfectas, retorn durante el Renacimiento. En esta poca
surgi la idea del individuo y, como seala Jos Miguel Corts, El
cuerpo se nos aparece como una frontera frente a los otros, como un
factor de singularidad e individualizacin (1996: 29). La piel tersa,
suave y blanca reapareci como sinnimo de pureza, atributo exclusivo de la nobleza y la aristocracia, mientras que la piel morena o
matizada expresaba la imagen de la corrupcin. En esta poca empieza a fraguarse el pensamiento occidental en relacin al color de la piel
y su grado de luminosidad guiado por una conviccin moral y racial;
si bien an no existan los medios para medir o constatar de modo
cientfico tales caractersticas de la piel, igualmente se estipul socialmente una escala de valores, en cuya cspide se situaba la piel blanca y en el ltimo nivel la piel negra; claro est que una clasificacin
de este tipo ha servido en diferentes momentos histricos como instrumento racista y parmetro de marginacin. Semejante tipo de
exclusin tambin se puede extrapolar al tatuaje, pues en determinados crculos sociales occidentales una persona con el cuerpo completamente tatuado, es decir, con la piel oscurecida por los dibujos, pro-

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voca un significativo rechazo social. En cierto modo, esta actitud responde al especial respeto que bajo la mirada occidental y etnocntrica obtiene la piel humana, concebida como una superficie pura e
incorruptible. Los excesivos tatuajes enturbiaran su aspecto inmaculado activando un inaceptable mecanismo de corrupcin, una visin
que como observaremos ms adelante ha estructurado la historia del
tatuaje en Occidente.
Este tipo de control social y tnico tambin ejerci una importante presin simblica a la hora de que se establecieran las medidas
corporales, ya que a partir del sigloxv, en un intento de perfeccionamiento, el contorno corporal se transform en objeto de medicin,
en una interrelacin de secciones ureas. Una idea matemtica que
no slo modific la concepcin del cuerpo sino que adems constituy uno de los ejes polticos de la sociedad occidental de la poca, a
tal punto que el ser humano crey ser el centro del universo. Al mismo tiempo que resurga la fisonoma de un cuerpo perfecto, en el
mbito urbano renaca un claro inters por exhibir una figura exultante de belleza y sensualidad, por consiguiente, el vestuario destinado
hasta ese momento a disimular las formas corporales adapt sus diseos en favor de este nuevo objeto de erotismo.
Paul Valry destaca cuatro categorizaciones del cuerpo: 1) La primera clasificacin corporal hace referencia a mi cuerpo, un instrumento propio, que manipulamos y enseamos al Otro; pero, segn
Valry (en Feher, Naddaff y Tazi eds. 1991: 398), esa pertenencia no
corresponde tanto al sujeto sino al cuerpo en s mismo siendo el acontecimiento ms importante e inestable, que establece con el mundo
una relacin de seduccin y deseo; 2) La segunda referencia hace
alusin al cuerpo que ven los dems, aquel reflejado por los espejos,
representado por el arte; en definitiva, la imagen del cuerpo. Un cuerpo narcisista absorbido por su apariencia; 3) El tercer tipo de cuerpo
detallado forma parte del pensamiento y nicamente se arriba a l
mediante la medicina (Ibd.: 400); 4) Por ltimo, la cuarta divisin
propone un cuerpo incognoscible en estrecha relacin con el imaginario y el espritu (Ibd.: 400).
Basndonos en estas divisiones, la concepcin del cuerpo en la
poca renacentista por un lado estara asociada a la primera clasificacin, precisamente porque a partir de este periodo cada individuo

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exhibe abiertamente su cuerpo valindose de l como arma de seduccin, pero conjuntamente va gestndose el estudio cientfico del
cuerpo que engloba la tercera divisin propuesta por Valry.
Paralelamente a ese cambio producido en el modelo corporal fueron sucedindose diversos descubrimientos cientficos y distintas conquistas territoriales llevados a cabo por pases europeos. La confrontacin con el indgena americano y con pueblos de frica y Oceana
tuvo una importancia relevante en la idea y representacin que hasta
ese momento se tena del cuerpo humano. Desde una mirada psicoanaltica lacaniana siempre el Otro es el origen de un conflicto. El encuentro con un cuerpo diferente provoc un gran impacto, un choque
cultural, que afect no slo al campo visual sino tambin al mbito
social, econmico y poltico.
Esta situacin plante un nuevo dilema existencial en Occidente,
puesto que ya no ostentaba la condicin de centro del universo y los
habitantes del Viejo Mundo dejaron de ser los nicos: tanto ellos
como la tierra donde vivan formaban parte de un sistema social y
solar que estableca diferencias. Ante esta redefinicin experimentada
por Europa a partir del sigloxvi, las formas y los contornos corporales se desdibujaron y dejaron de corresponderse con un nico
patrn.
Este es un periodo trascendental en relacin a la percepcin y
definicin social del cuerpo y la piel, y en l se replantean todos los
conceptos relativos al mundo simblico presentes en los discursos
sociales y polticos sobre el cuerpo, los cuales constituyen aspectos
fundamentales del proceso de transculturacin tanto en el mbito
social como cultural y artstico. Con la irrupcin del Otro se reforzaron las diferencias y la simbolizacin de lo extico, lo diferente, lo
extrao, lo anormal o monstruoso, y hubo que replantear los cnones
corporales; con todo, estos planteamientos an sostendrn una mirada
occidental y etnocntrica hasta bien avanzado el sigloxx.
En su conjunto estas nuevas concepciones aportaron otras visiones del cuerpo y generaron dudas y debates.
David Le Breton analiza la percepcin del cuerpo en el discurso
publicitario a partir de la modernidad una poca que privilegia el
sentido de la vista y ofrece un marco bastante preciso del cambio
simblico que impregna a la nueva realidad corporal:

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El humor, en la publicidad como en la vida, vuelve aceptables imgenes y palabras que provienen de lo ntimo, que fastidiaran si se las
formulara de otra manera. Pero la necesidad de este rodeo para proteger el objeto o la conducta revelada muestra que el cuerpo sigue
estando impregnado de sentidos y valores, sigue siendo un lugar simblico al que la publicidad intenta expurgar. Habla, significativamente, de tabes o de prejuicios cuando evoca los actos ntimos que
normalmente se mantienen en la discrecin. Finalmente, sostiene
que afirma valores corporales y expone lo ntimo sin ninguna formalidad pero, sutilmente, borra lo que emana de lo orgnico; la liberacin del cuerpo se hace bajo la gida de la higiene, de un distanciamiento de la animalidad del hombre: los olores, las secreciones,
la edad, el cansancio estn proscriptos (1995: 131-132).

Tal idea, gestada ya en tiempos modernos, prohiba y exclua del


mbito pblico los desechos corporales, pues justamente revelaban la
vulnerabilidad y amoralidad del cuerpo. De alguna manera, representan aquello que Julia Kristeva (1998: 143) denomina en la actualidad
los elementos abyectos del cuerpo: Hay en la abyeccin una de esas
violentas y oscuras rebeliones del ser contra aquello que lo amenaza
y que le parece venir de un afuera o de un adentro exorbitante, arrojado al lado de lo posible y de lo tolerable, lo pensable (Ibd.: 7).
En consecuencia, durante la era moderna los orificios corporales
van a merecer una especial atencin por cuanto constituyen la
conexin con un territorio inexplorado y extico. Indudablemente,
el hecho de estar asociados a la expulsin de fluidos (semen, orina,
sangre menstrual, flujo vaginal, leche, saliva, etc.) y desechos (heces,
vmitos) imprime mayor obscenidad a estos orificios. En parte, la
consideracin de los fluidos y desechos como elementos de contacto
y contagio asociados a la sexualidad y la transmisin de enfermedades asevera esta interpretacin. Como puntualiza Julia Kristeva, algunos orificios del cuerpo poseen un alto grado de contaminacin:
Siempre en relacin con los orificios corporales en tanto puntos de
referencia que cortan-constituyen el territorio del cuerpo, los objetos contaminantes son esquemticamente de dos tipos: excrementicio y menstrual. Pues las lgrimas y el esperma, aunque se relacionan con los bordes del cuerpo, no tienen valor de polucin. El

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excremento y sus equivalentes (putrefaccin, infeccin, enfermedad,


cadver, etc.) representan el peligro proveniente del exterior de la
identidad: el yo (moi) amenazado por el no-yo (moi), la sociedad
amenazada por su afuera, la vida por la muerte. Por el contrario, la
sangre menstrual representa el peligro proveniente del interior de la
identidad (social o sexual); amenaza la relacin entre los sexos en un
conjunto social y, por interiorizacin, la identidad de cada sexo
frente a la diferencia sexual (Ibd.: 96).

Teniendo en cuenta estas apreciaciones, el ano y la vagina como


significantes encarnan los orificios del cuerpo con mayor grado de
simbologa. Adems, no debemos olvidar que la sangre menstrual
posee un amplio poder contaminante, una creencia presente en la
estructura mitolgica de numerosos grupos tnicos que excluye a las
mujeres de algunas actividades sociales y avala la prohibicin de mantener relaciones sexuales durante la menstruacin, un tab que excusa al hombre y discrimina a la mujer.
En un cuerpo sin orificios no hay conexiones posibles, no hay
prdida, no hay peligros, en definitiva, no hay abismos. Naturalmente,
un cuerpo sin conexiones simboliza un cuerpo muerto, por ello, los
orificios nicamente pueden ser obturados desde la metfora.
Segn nuestra apreciacin personal, los orificios corporales operan como significantes flotantes, basndonos en el planteamiento de
Lvi-Strauss detallado por Eugenio Tras:
Se tratara de un peculiar significante con un valor indeterminado en
cuanto a significacin, que sobresaldra del marco acotado y delimitado de lo ya significado, es decir, de lo conocido o, cuando menos, apropiado por los usos mismos del lenguaje, o de lo que se tiene a disposicin del lenguaje, sealando en una direccin que desbordara o
excedera ese coto. Tal coto es, sin duda, lo que aqu se llama el cerco
del aparecer. Dicho significante conducira al logos ms all de ese
coto, en direccin a su mismo lmite u horizonte, indicando, a travs
de la materialidad verbal del trmino (mana, watasu, tngalo, awaky,
etctera) un orden de realidades o de experiencias excedente respecto
a la ley que rige dicho cerco del aparecer. Ese significante indicara
cierta lnea de sombra y de flotacin en relacin con lo ya adquirido
y apropiado (por el logos, pensar-decir).Y a travs de esos trminos

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(mana, etc.) se sugerira la experiencia de esa sombra. Tal significante


sera un significante flotante (Lvi-Strauss), pues parecera bogar a lo
largo de esa lnea del horizonte, o flotar en la lnea de fuga en la que
se articulan y se encuentran, como en un genuino gozne o bisagra, el
cerco del aparecer y el cerco hermtico (1991: 507).

Orificios del cuerpo, signos flotantes, zonas de articulacin. Metafricamente flotan entre el interior y el exterior ocupando un espacio liminal2 y, adems, su significado social flucta segn las pocas y
culturas, que alteran su esencia simblica e incluso los dotan de un
sentido que excede las propias leyes funcionales y que les confiere
una posicin mgica y extraordinaria.
En cuanto a la descomposicin del cadver, el proceso de putrefaccin de los rganos disuelve la masa orgnica y drena los lquidos
a travs de los orificios corporales. En el Egipto faranico el proceso
de momificacin de difuntos pertenecientes a familias de bajos recursos consista primeramente en taponar los orificios del cuerpo, inyectar aceites y sumergir el cadver durante 70 das en natrn; luego de
este lapso, se quitaban los tapones y se vaciaba el cuerpo de los
lquidos putrefactos. En el procedimiento de desintegracin del cadver, los orificios juegan un papel primordial, pues los insectos depositan ah sus huevos y las larvas penetran al organismo, poniendo de
manifiesto la vulnerabilidad del cuerpo.
En diversas culturas indgenas o aborgenes, el cuerpo constitua
y an constituye el origen y el fin de la existencia, el lugar que
fusiona lo biolgico y lo simblico, lo deseado y lo prohibido, la
2. El antroplogo Arnold van Gennep analiza en 1960 las distintas etapas de los ritos de
paso: () ritos que acompaan todo cambio de lugar, estado, posicin social y edad (Turner
1988:101); en ellos destaca tres fases: separacin, margen (o limen, que en latn quiere decir umbral) y agregacin (Ibd.:101). El antroplogo Victor Turner retoma estos planteos y denomina
a la segunda etapa con el vocablo liminal: () durante el perodo liminal intermedio, las caractersticas del sujeto ritual (el pasajero) son ambiguas, ya que atraviesa un entorno cultural que
tiene pocos, o ninguno, de los atributos del estado pasado o venidero () (Ibd.: 101). Aplicamos
esta idea a la ubicacin intermedia de los orificios corporales, que ocupan un rea fsica y simblica liminal, entre la interioridad y la exterioridad del cuerpo, perteneciendo simultneamente a
ambas zonas. En este sentido, esta nocin se relaciona con el planteo de Jacques Derrida: () el
himen no es ni la confusin ni la distincin, ni la identidad ni la diferencia, ni la consumacin ni
la virginidad, ni el velo ni el desvelamiento, ni el adentro ni el afuera (1976: 57). La fase liminal
del proceso ritual y el concepto de liminalidad se desarrolla en el captulo 2.

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juventud y la vejez, lo profano y lo sagrado, la vida y la muerte. Por


lo tanto, el cuerpo real siempre enlaza su estructura fsica y simblica
al cuerpo ritual, la piel representa la superficie que otorga significado
a la vida, un cuerpo que habla a otros cuerpos, que habla a los dioses.
Para los pueblos indgenas o aborgenes el cuerpo encarna al primer objeto, el ms cercano y vulnerable, un cuerpo que experimenta
el dolor a travs de los ritos de iniciacin y purificacin, rituales de
paso donde la piel asume el lugar por excelencia de la representacin.
En la actualidad, cuando estas culturas no occidentales hacen alusin al cuerpo no lo conciben como una instancia asocial, individual
y nica: hablamos de sociedades como algunas de Melanesia que
construyen el cuerpo desde una perspectiva social y colectiva (Knauft,
en Feher, Naddaff y Tazi eds. 1992: 201), visin que resulta clave frente a las enfermedades como afirma Bruce M. Knauft: Cuando est
enfermo, se examina el mbito de las relaciones sociales y espirituales
de la persona (...), se manipulan o se mejoran para curar o perfeccionar el cuerpo, porque es fortalecindose ellas como crece y madura el
cuerpo (Ibd.: 203). Esta actitud ante la corporalidad mayoritariamente tambin resulta prioritaria en el esquema simblico de las
sociedades no occidentales en otras regiones.
Los anlisis antropomtricos, histolgicos y orgnicos fueron dando respuesta a numerosos interrogantes acerca de los enigmas del
cuerpo, pero conjuntamente reflejaron las diferencias entre las razas,
algo que Occidente ha monopolizado en clave discriminatoria postulando la superioridad de la raza blanca y occidental. No obstante,
esta perspectiva etnocntrica ha sido cuestionada a medida que han
surgido nuevos posicionamientos tericos e ideolgicos en torno a
los conceptos de raza y etnia.
En cuanto a los avances cientficos, en el sigloxvii, exactamente
en 1628, William Harvey descubri el sistema circulatorio sanguneo
y aos ms tarde Thomas Willis determin el funcionamiento del
sistema nervioso. Como comenta Richard Sennet, estos hallazgos fueron determinantes para el advenimiento de nuevas ideas: De esta
manera, los movimientos mecnicos del cuerpo, tanto los nerviosos
como los de la sangre, indujeron una concepcin ms secular del
cuerpo al cuestionar la antigua idea de que el alma (el anima) es la
fuente de la energa vital (1997: 278).

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La piel como superficie simblica

Este es un momento trascendente en el progreso hacia otro tipo


de modelo corporal, la separacin fsica y espiritual de los abismos
interiores del cuerpo. Sin embargo, mientras ese interior iba abrindose al conocimiento cientfico, la medicina constataba que los aspectos exteriores y ajenos a lo corpreo, especficamente la vida social y
la higiene urbana, indudablemente constituan un inminente peligro
para la salud humana. En concreto, durante el sigloxviii las revelaciones acerca de la circulacin sangunea proporcionadas por Harvey
fueron aplicadas por el mdico Ernest Platner a la experiencia
ambiental del cuerpo; este investigador lleg a la conclusin de que
el aire al igual que la sangre circulaba por el cuerpo, y que justamente la piel, al ser una membrana, canalizaba dicha circulacin, y
determin asimismo que la suciedad impeda una correcta actividad
orgnica en cuanto a este fenmeno (Sennet 1997: 280). Segn
Richard Sennet, tal concepcin proporcionaba una secularizacin del
trmino impuro: La impureza significaba piel sucia en lugar de una
tacha en el alma. La piel se haca impura debido a la experiencia
social ms que a consecuencia de una falta moral (Ibd.: 280).
Justamente, esta nueva situacin ocasion un cambio substancial
que Deleuze y Guattari han sealado: Nuestras sociedades modernas,
por el contrario, han procedido a una vasta privatizacin de los rganos, que corresponde a la descodificacin de los flujos que se han
vuelto abstractos. El primer rgano que fue privatizado, colocado
fuera del campo social, fue el ano (1995: 148); por ende, el ano al
que tambin podramos designar como el primer orificio civilizado se ubica en la mira de la higiene personal afectando la cotidianeidad y las costumbres de la poca. Como puntualiza Richard Sennet (1997: 281) a mediados del sigloxviii la clase media utiliza papel
higinico y limpia a diario los orinales.
Este furor por la higiene ntima promovi la manufactura de
nuevos retretes que suministraran mayor comodidad e intimidad:
La defecacin se convirti en una actividad privada en el sigloxix
al contrario que un sigloantes, cuando era habitual charlar
con amigos mientras uno se sentaba en una chaise-perc bajo la cual
haba un orinal (Ibd.: 365). Como ya hemos indicado, este nuevo
contexto denominado la privatizacin de los orificios tambin
implic a los orificios corporales que intervienen en la alimenta-

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cin y la sexualidad; en consecuencia, bajo esta oclusin simblica,


el cuerpo en la sociedad decimonnica responde a la imagen de un
cuerpo cerrado.
Otro progreso mdico relevante, el descubrimiento de los rayos X,
posibilit la exploracin interna del cuerpo con mayor exactitud. Al
mismo tiempo, los avances pticos y fotogrficos influyeron notablemente en la percepcin y representacin corporal. Es importante
constatar que en el sigloxix, gracias al aporte de sucesivos datos cientficos, la piel conquista un nuevo escalafn en el orden jerrquico
corporal al dejar atrs su tradicional lugar de membrana protectora
para ocupar un nuevo rango: el de rgano de mayor dimensin y
peso en el cuerpo humano. (Entre los avances que determinan esta
nueva consideracin estn, por ejemplo, las investigaciones sobre la
transpiracin efectuadas por Antoine Lavoisier en 1791, la presentacin del tejido como la estructura bsica de los rganos del cuerpo
efectuada por Xavier Brichat en 1801, los estudios de Jean Alibert
sobre enfermedades especficas de la piel en 1814, el acuamiento de
la palabra dermatologa en el ao 1836 o los clculos sobre los cambios
de la temperatura corporal analizados por Etienne Jules Marey en
1863. Catlogo Exposicin Identity and alterity figures of the body
1895/1995 1995: 43.)
Definitivamente, el periodo histrico que abarca desde los siglos
xvii al xix despliega la tercera clasificacin corporal establecida por
Paul Valry, es decir, el cuerpo como objeto de estudio y conocimiento. Por otra parte, el sigloxix trajo un incuestionable avance con el
surgimiento de la antropologa y la invencin de la fotografa (Ewing
1996: 15), a partir de cuya influencia los estudios antropomtricos
paulatinamente evolucionaron hacia otra direccin, que contemplaba
la identidad social y cultural del individuo.
Ya a finales del sigloxix la mirada se posa en un cuerpo ajeno a
la medicina, cuya representacin artstica postula un cuerpo cargado
de expresividad y contorsionado por sus propias emociones. Un cuerpo que se ajusta a la cuarta clasificacin de Paul Valry, un territorio
inaprensible, creado exclusivamente en el imaginario.
Desde los albores del sigloxx, la fenomenologa y, posteriormente, la sociologa rigen y determinan al cuerpo. Igualmente, las teoras
psicoanalticas van a permitir la introspeccin del inconsciente y,

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como comenta Silvia Reisfeld, van a explorar una particular visin de


lo corpreo:
Un denominador comn entre estos variados enfoques (Freud:
1912-1913, 1923, 1932; Assoun: 1994, 1998; Franoise Dolto: 1986)
y el psicoanlisis es el hecho de que desde nuestra disciplina el cuerpo tambin se presenta como un constructo. En efecto, partimos de
la idea de un cuerpo ergeno o libidinal; no operamos con el cuerpo real biolgico. El cuerpo as entendido es fundamentalmente
portador de un smbolo (...) (2004: 42).

A esta simbolizacin se le suma una red de cuestiones:


No cabe duda de que el cuerpo ha pasado a ser un vehculo importante en la expresin de los actuales conflictos psquicos, no slo
desde una vertiente francamente patolgica (las afecciones psicosomticas o los trastornos de la alimentacin como la anorexia o bulimia), sino tambin a travs del auge de prcticas que, como el tatuaje, posibilitan la canalizacin de una amplia gama de situaciones
inconscientes (Ibd.: 43).

Junto a estas dismiles concepciones, la construccin social, cultural y poltica del cuerpo incluye diversas fases y otros puntos de vista,
como los prototipos corporales formulados por Jean Baudrillard
(1980: 133-134), quien los reorganiza en funcin de cuatro paradigmas: el primero, basado en la medicina, dispone al cuerpo como cadver; el segundo, asentado en la religin, propone el ideal del cuerpo
como un animal instintivo y carnal; el tercero, estructurado segn el
sistema econmico-poltico, presenta el cuerpo-robot como ideal
asexuado de mxima productividad, y, finalmente, el cuarto arquetipo,
suscrito al sistema simblico, plantea el cuerpo como maniqu.
Las modificaciones corporales a las que haremos referencia se
hallan inmersas en un sinfn de razones que ataen a cada individuo
y particularmente a cada artista y que exponen de qu manera
concibe cada uno su personal proyecto corporal (Atkinson 2003:
25). En relacin a este plan individual, Michael Atkinson desarrolla
una divisin de las diferentes formas y tcnicas de modificacin corporal:

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Transformation of the body may be achieved in a variety of


ways: permanent or non-permanent forms of modification; disguizing or removing elements from the body; hiding parts of the
body or embellishing components of the body; or using technology to enhance ones capability for movement or perception.
According to the physical invasiveness, purpose, and outward display of the body modification, body projects may be bracketed
into four subcategories: camouflaging, extending, adapting, and
redesigning.3

Estas categoras exploran el cuerpo desde una perspectiva distinta


a la planteada por Jean Baudrillard, pero ambas se complementan y
crean la base conceptual de las producciones artsticas contemporneas
que trabajan la piel como superficie simblica; por consiguiente, estas
clasificaciones favorecen el anlisis de aquellas obras que retoman en
su discurso potico la simbologa de la pintura corporal y el tatuaje.
Todos los estilos de manipulacin corporal se encuentran condicionados por el sistema de poder imperante en cada sociedad y cultura, aunque en el tema especfico de los roles de gnero, los cnones
occidentales an tutelan de forma generalizada los modelos implicados en la construccin de la feminidad y la masculinidad. Como
indica Michael Atkinson, esta problemtica influye en el proyecto
corporal occidental: In this case, the established patriarchal order in
a figuration creates a standard for body-modification practices that
supports existing social relationships of power between men and
women.4
Por supuesto, estas plurales concepciones en relacin al cuerpo y
la piel afloran en los planteamientos artsticos contemporneos; en
3. La transformacin del cuerpo puede lograrse de varias maneras: formas de modificacin
permanentes o no permanentes; disimulando o quitando elementos del cuerpo; escondiendo
partes del cuerpo o embelleciendo componentes del cuerpo; o usando la tecnologa para realzar
la capacidad de uno en el mbito del movimiento y la percepcin. Considerando hasta qu punto
sean invasivos, su propsito y la apariencia exterior de la modificacin del cuerpo, los proyectos
corporales pueden ser catalogados dentro de cuatro subcategoras: camuflaje, extensin, adaptacin
y rediseo (Ibd.: 25).
4. En este caso, el orden patriarcal establecido en una figuracin crea un estndar para las
prcticas de modificacin corporal que sostiene las relaciones sociales de poder existentes entre
hombres y mujeres (Ibd.: 250).

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cierta medida, los mismos restablecen desde una mirada esencialmente occidental los discursos del arte forjados durante la dcada de los
aos 60 del sigloxx, cuando los artistas recurrieron sistemticamente
al uso del cuerpo como instrumento y protagonista de las acciones.

La otra piel: smbolo de conexin e inscripcin


En qu circunstancias algunos conceptos sobre la piel se disponen en
otro nivel de la interpretacin? Cmo podemos distanciarnos de la
piel orgnica y confluir finalmente en esa otra piel, que se transmuta en smbolo o vehculo de viaje? En definitiva, cundo la piel se
convierte en instrumento ritual? Si nos atenemos a las apreciaciones
de Paul Valry (1988: 40), en tanto que la piel expresa lo ms ntimo
de un individuo, por qu querramos modificar su aspecto, textura,
color o traspasar su superficie?
En primer lugar, cabe destacar que la piel no representa en realidad una frontera fsica, un lmite o una valla, pues no obtura el flujo
entre el interior y el exterior del cuerpo, aunque s es cierto que
recubre y define los contornos corporales, su porosidad posibilita la
eliminacin de sustancias txicas y la absorcin de otras necesarias
para la existencia. Entonces, deberamos referirnos a la piel en trminos de membrana, es decir, como elemento de conexin, una valoracin ya argumentada por Ernest Platner en el sigloxviii. El filsofo
Maurice Merleau Ponty (1957: 183-227), centrndose en los preceptos de la fenomenologa, afirm que no tenemos un cuerpo sino que
somos cuerpo, en tanto que percibimos el mundo a travs de l, en
tanto que nos distanciamos del saber objetivo para sumergirnos en las
vivencias del cuerpo. Del mismo modo, desde un punto de vista biolgico podramos decir que somos piel, pues, sin la sujecin y proteccin que esta ejerce sobre el organismo, el ser humano sufrira una
infeccin masiva que le provocara la muerte.
En segundo lugar, resulta evidente que la piel representa la zona
ergena por excelencia, un especial centro de seduccin simultneamente erigido en superficie de poder social y poltico mediante la
manipulacin de su constitucin fsica y su proyeccin psquica. Es
aqu donde el tatuaje cobra importancia. Si tenemos en cuenta los

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