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SERVICIO DE ASESORAMIENTO

EN DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO


________________________________________

Qu es el derecho
internacional humanitario?
Qu es el derecho internacional
humanitario?
El derecho internacional humanitario
(DIH) es un conjunto de normas que,
por razones humanitarias, trata de
limitar los efectos de los conflictos
armados. Protege a las personas que
no participan o que ya no participan
en los combates y limita los medios y
mtodos de hacer la guerra. El DIH
suele llamarse tambin "derecho de la
guerra" y "derecho de los conflictos
armados".
El DIH es parte del derecho
internacional,
que
regula
las
relaciones entre los Estados. Est
integrado por acuerdos firmados entre
Estados denominados tratados o
convenios,
por
el
derecho
consuetudinario internacional que se
compone a su vez de la prctica de
los Estados que stos reconocen
como obligatoria, as como por
principios generales del derecho.
El DIH se aplica en situaciones de
conflicto armado. No determina si un
Estado tiene o no tiene derecho a
recurrir a la fuerza. Esta cuestin est
regulada por una importante parte
pero distinta del DIH, que figura en
la Carta de las Naciones Unidas.

Desde entonces, los Estados han


aceptado un conjunto de normas
basado en la amarga experiencia de
la guerra moderna, que mantiene un
cuidadoso
equilibrio
entre
las
preocupaciones
de
carcter
humanitario y las exigencias militares
de los Estados.
En la misma medida en que ha
crecido la comunidad internacional,
ha aumentado el nmero de Estados
que ha contribuido al desarrollo del
DIH. Actualmente, ste puede
considerarse como un derecho
verdaderamente universal.

Dnde se encuentra el derecho


internacional humanitario?
El DIH se encuentra esencialmente
contenido en los cuatro Convenios
de Ginebra de 1949, en los que son
parte casi todos los Estados. Estos
Convenios se completaron con otros
dos
tratados:
los
Protocolos
adicionales de 1977 relativos a la
proteccin de las victimas de los
conflictos armados.
Hay asimismo otros textos que
prohben el uso de ciertas armas y
tcticas militares o que protegen a
ciertas categoras de personas o de
bienes. Son principalmente:

De donde proviene el derecho


internacional humanitario?

El origen del DIH se remonta a las


normas dictadas por las antiguas
civilizaciones y religiones. La guerra
siempre ha estado sujeta a ciertas
leyes y costumbres.

la Convencin de la Haya de
1954 para la proteccin de los
bienes culturales en caso de
conflicto armado y sus dos
Protocolos;

la Convencin de 1972 sobre


Armas Bacteriolgicas;

La codificacin del DIH a nivel


universal comenz en el siglo XIX.

la Convencin de 1980 sobre


Ciertas Armas Convencionales y
sus cinco Protocolos;

la Convencin de 1993 sobre


Armas Qumicas;

el Tratado de Ottawa de 1997


sobre las Minas Antipersonal;

el Protocolo facultativo de la
Convencin sobre los Derechos
del Nio relativo a la participacin
de nios en los conflictos
armados.

Ahora
se
aceptan
muchas
disposiciones del DIH como derecho
consuetudinario, es decir, como
normas generales aplicables a todos
los Estados.

Cundo se aplica el derecho


internacional humanitario?
El DIH slo se aplica en caso de
conflicto armado. No cubre las
situacines de tensiones internas ni
de disturbios interiores, como son los
actos aislados de violencia. Slo es
aplicable
cuando
se
ha
desencadenado un conflicto y se
aplica por igual a todas las partes, sin
tener en cuenta quien lo inici.
El DIH distingue entre conflicto
armado internacional y conflicto
armado sin carcter internacional. En
los
conflictos
armados
internacionales se enfrentan, como
mnimo, dos Estados. En ellos se
deben observar muchas normas,
incluidas las que figuran en los
Convenios de Ginebra y en el
Protocolo adicional I.

En los conflictos armados sin


carcter internacional se enfrentan,
en el territorio de un mismo Estado,
las fuerzas armadas regulares y
grupos armados disidentes, o grupos
armados entre si. En ellos se aplica
una serie ms limitada de normas, en
particular las disposiciones del
artculo 3 comn a los cuatro
Convenios de Ginebra y el Protocolo
adicional II.
Es importante hacer la distincin
entre
derecho
internacional
humanitario y derecho de los
derechos humanos. Aunque algunas
de sus normas son similares, estas
dos ramas del derecho internacional
se han desarrollado por separado y
figuran en tratados diferentes. En
particular, el derecho de los derechos
humanos, a diferencia del DIH, es
aplicable en tiempo de paz y muchas
de sus disposiciones pueden ser
suspendidas durante un conflicto
armado.
Qu cubre el derecho
internacional humanitario?
El DIH cubre dos mbitos:

La proteccin de las personas


que no participan o que ya no
participan en las hostilidades.
Una serie de restricciones de los
medios de guerra, especialmente
las armas, y de los mtodos de
guerra, como son ciertas tcticas
militares.

En particular, est prohibido matar o


herir a un adversario que haya
depuesto las armas o que est fuera
de combate. Los heridos y los
enfermos sern recogidos y asistidos
por la parte beligerante en cuyo poder
estn. Se respetarn el personal y el
material mdico, los hospitales y las
ambulancias.
Normas especficas regulan asimismo
las condiciones de detencin de los
prisioneros de guerra y el trato debido
a los civiles que se hallan bajo la
autoridad de la parte adversa, lo que
incluye,
en
particular,
su
mantenimiento, atencin mdica y el
derecho
a corresponder con sus
familiares.
El DIH prev, asimismo, algunos
signos distintivos que se pueden
emplear para identificar a las
personas, los bienes y los lugares
protegidos. Se trata principalmente de
los emblemas de la cruz roja y de la
media luna roja, as como los signos
distintivos especficos de los bienes
culturales y de la proteccin civil.

A qu restricciones estn
sometidos los medios y mtodos
de hacer la guerra?
El DIH prohbe, entre otras cosas, los
medios y los mtodos militares que:

En qu consiste la "proteccin"?
El DIH protege a las personas que no
toman parte en las hostilidades, como
son los civiles y el personal mdico y
religioso. Protege asimismo a las
personas que ya no participan en los
combates,
por
ejemplo,
los
combatientes heridos o enfermos, los
nufragos y los prisioneros de guerra.
Esas personas tienen derecho a que
se respete su vida y su integridad
fsica y moral, y se benefician de
garantas judiciales. Sern, en todas
las circunstancias, protegidas y
tratadas
con
humanidad,
sin
distincin
alguna
de
ndole
desfavorable.

no distinguen entre las personas


que participan en los combates y
las personas que no toman parte
en los combates, a fin de
respetar la vida de la poblacin
civil, de las personas civiles y los
bienes civiles;

causan daos superfluos


sufrimientos innecesarios;

causan
daos
graves
duraderos al medio ambiente.

El DIH ha prohibido, pues, el uso de


muchas armas, incluidas las balas
explosivas, las armas qumicas y
biolgicas, las armas lser que
causan ceguera y las minas
antipersonal.

ms, personas civiles. Sin embargo,


ha habido importantes casos en los
que el DIH ha permitido cambiar las
cosas, ya sea protegiendo a los
civiles, los prisioneros de guerra, los
enfermos y los heridos, ya sea
limitando el empleo de armas
inhumanas.
Dado que el DIH se aplica en
perodos de violencia extrema,
respetarlo plantear siempre grandes
dificultades. No obstante, es ms
importante que nunca velar por su
aplicacin efectiva.

Cmo aplicar el derecho


internacional humanitario?
Se han de tomar medidas para
garantizar el respeto del DIH. Los
Estados tienen la obligacin de dar a
conocer las normas de ese derecho a
las respectivas fuerzas armadas y al
pblico en general. Deben prevenir y,
si procede, castigar todas las
violaciones del derecho internacional
humanitario.
Para ello, deben, en particular,
promulgar leyes para castigar las
violaciones ms graves de los
Convenios de Ginebra y de los
Protocolos adicionales, denominadas
crmenes de guerra. Asimismo, habra
que aprobar una ley que garantice la
proteccin de de los emblemas de la
cruz roja y de media luna roja.
Se han tomado asimismo medidas a
nivel internacional. Se han creado dos
tribunales para castigar los crmenes
cometidos en los conflictos de ex
Yougoslavia y de Ruanda. Una corte
penal internacional ha sido creada por
el Estatuto de Roma aprobado en
1998.
Todos podemos hacer una importante
contribucin a la aplicacin del
derecho internacional humanitario, ya
sea por intermedio de los gobiernos y
de las organizaciones, ya sea
individualmente.

Es realmente efectivo el DIH?


Desafortunadamente, abundan los
ejemplos de violaciones del DIH. Las
vctimas de la guerra son, cada vez

07/2004

SERVICIO DE ASESORAMIENTO
EN DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO
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Aplicacin del derecho internacional humanitario:


de la teora a la prctica
En el derecho internacional humanitario (DIH), tambin denominado derecho de la guerra, se estipulan normas especficas
para limitar los efectos de los conflictos armados. En particular, se protege a las personas que no participan, o han dejado de
participar, en las hostilidades, y se limitan los mtodos y medios de combate. El derecho humanitario es un conjunto universal
de normas, cuyos principales instrumentos han sido aprobados por casi todos los Estados del mundo. No obstante, la adhesin
a dichos instrumentos solo es un primer paso. Se han de desplegar esfuerzos para aplicar el derecho internacional humanitario
- para llevar a la accin dichas normas.
Qu significa aplicacin?
Aplicacin abarca todas las medidas
que se han de tomar para garantizar
el pleno respeto de las normas del
DIH. As pues, no slo es preciso
aplicar dichas normas una vez
iniciado el combate, sino que hay que
adoptar algunas medidas, en tiempo
de paz y en tiempo de guerra, para
garantizar que:

todas las personas, tanto civiles


como militares, conozcan las
normas del DIH;

existan
las
necesarias
estructuras, las disposiciones
administrativas y el personal para
poder aplicar el DIH;

se prevengan las violaciones del


DIH y cuando proceda, se
sancionen.

Sociedad Nacional de la Cruz Roja y


de la Media Luna Roja y otras
organizaciones voluntrias pueden
desempear un papel al respecto.
Tambin se han tomado medidas a
nivel internacional. Se ha establecido
una Comisin Internacional de
Encuesta, y se alienta a los Estados a
utilizar sus servicios. Se han creado
tribunales para que juzguen las
infracciones cometidas durante los
conflictos de Ruanda y de ex
Yugoslavia. Una Corte Penal
Internacional ha sido creada por el
Estatuto de Roma de 1998.
No obstante, los Estados siguen
siendo los principales responsables
de garantizar la plena aplicacin del
DIH, y los primeros (y principales) que
han de tomar medidas a nivel
nacional.

3)

reprimir todas las violaciones


previstas en los Convenios y en
los Protocolos y, en particular,
adaptar la legislacin penal para
que se prohban y se sancionen
los crmenes de guerra;

4)

garantizar que las personas, los


bienes y los emplazamientos
protegidos sean correctamente
identificados, sealados y
protegidos;

5)

tomar medidas para evitar el uso


abusivo de los emblemas de la
cruz roja y de la media luna roja y
de otros signos distintivos;

6 ) conceder
las
garantas
fundamentales y judiciales a las
personas protegidas durante los
conflictos armados;
7)

prever la designacin y la
formacin de personal calificado
en DIH, incluidos asesores
jurdicos en las fuerzas armadas;

8)

prever la creacin
reglamento de:

Qu hay que hacer?


Dichas medidas son esenciales para
garantizar la eficaz aplicacin del
DIH.
Quin debera encargarse de la
aplicacin?
Todos los Estados tienen la clara
obligacin de tomar y aplicar medidas
de aplicacin del DIH. Es posible que
la adopcin de dichas medidas
incumba a uno o varios ministerios
gubernamentales,
al
cuerpo
legislativo, a los tribunales, a las
fuerzas armadas o a otros rganos
estatales.
Asimismo,
las
instituciones
profesionales y educativas, la

Comit Internacional de la Cruz Roja

En los instrumentos de DIH se


estipula una serie de medidas que los
Estados han de tomar. En virtud de
los Convenios de Ginebra de 1949,
de sus Protocolos adicionales de
1977, del Convenio de La Haya de
1954 sobre los bienes culturales y de
su segundo Protocolo de 1999, las
principales son:
1)

preparar traducciones nacionales


de los mencionados Convenios y
Protocolos;

2)

dar a conocer su contenido tan


ampliamente como sea posible,
tanto a las fuerzas armadas
como al pblico en general;

9)

y/o

el

Sociedades Nacionales de la
Cruz Roja y de la Media
Luna Roja y de otras
sociedades de asistencia
voluntarias;

organizaciones
proteccin civil;

oficinas nacionales
informacin;

para

la

de

tener presente el DIH para la


ubicacin de emplazamientos
militares, as como para el
desarrollo de armas y la
adopcin de tcticas militares;

10) prever, cuando sea necesario, la


creacin de zonas sanitarias, de
zonas de seguridad, de zonas
neutrales
y
de
zonas
desmilitarizadas.
Las disposiciones de tratados que
requieren, o susceptibles de requerir,
la adopcin de tales medidas estn
especificadas en el cuadro que figura
ms adelante.
Algunas de esas medidas requerirn
la aprobacin de disposiciones
legislativas o de reglamentos. Otras
requerirn la elaboracin de
programas
educativos,
el
reclutamiento y/o la formacin de
personal, la preparacin de tarjetas
de identidad y dems documentos, el
establecimiento de estructuras y la
introduccin de procedimientos de
planificacin y administrativos.
Todas las medidas son esenciales
para garantizar la eficaz aplicacin
del DIH.

Cmo se pueden aplicar esas


medidas?
La clave para garantizar una eficiente
aplicacin del DIH es una cuidadosa
planificacin y la evacuacin de
consultas peridicas. Muchos
Estados han creado comisiones
nacionales de aplicacin del derecho
internacional humanitario, u rganos
similares,
integrados
por
representantes de ministerios, de
organizaciones nacionales, de
rganos
profesionales,
etc.,
responsables o con experiencia en
materia de aplicacin.
Por lo general, se considera que
dichos rganos son un valioso medio
para promocionar la aplicacin a nivel
nacional.
En algunos pases, tambin las
Sociedades Nacionales de la Cruz
Roja y de la Media Luna Roja pueden
prestar asistencia por lo que atae a
aplicacin. El Comit Internacional de
la Cruz Roja, por mediacin de su

Servicio de Asesoramiento en
Derecho Internacional Humanitario,
est a disposicin de los Gobiernos
para asesorar y proporcionar
documentacin en materia de
aplicacin de medidas nacionales:
para dirigirse a dicho Servicio, se
puede contactar la delegacin del
CICR ms cercana o la direccin aqu
indicada:
Servicio de asesoramiento en
derecho internacional humanitario
Divisin Jurdica
Comit Internacional de la Cruz Roja
19, avenue de la Paix
CH 1202 Ginebra
Tel. : ++ 41 22 734 60 01
Fax : ++ 41 22 733 20 57
Correo electrnico:
advisoryservice.gva@icrc.org

01/2003

Artculos clave que requieren medidas nacionales de aplicacin


Convenios de Ginebra de 1949

Protocolos de 1977

II

III

IV

Traduccin

48

49

41, 128

99, 145

84

Difusin y formacin

47

48

41, 127

99, 144

80, 82-83, 87

Disposiciones generales

49-54

50-53

129-132

146-149

85-91

Crmenes de guerra

49-50

50-51

129-130

146-147

11, 85-90

Conv. La
Haya 1954

Protocolos
1999

II
19

26

37

7, 25

30

28

15-21

Infracciones

Indemnizacin

91

Proteccin
Garantas fundamentales
Garantas judiciales y
disciplinarias; derechos de los
detenidos
Personal sanitario y religioso,
misin mdica
Medios de transporte y
establecimientos sanitarios
Bienes culturales
Fuerzas peligrosas
Tarjetas de identidad

3, 12

3, 13-17

3, 27-34

11, 75-77

4-5,7

3, 5, 17,
82-90,
95-108, 129

3, 5, 31-35, 43,
64-78, 99-100,
117-126

44-45, 75

40, 41

42

20

15-16, 18

10, 12

19, 36, 39,


42-43

22, 24-27,
38-39, 41,
43

18, 21-22

12, 18, 21-23

12

53
56
18, 66-67,
78-79,
Anexo I&II

16
15

3, 6, 10, 12

12

6, 10, 12, 17

27, 40, 41,


Anexo II

42, Anexo

Tarjetas de captura y de
internamiento
Empleo y uso abusivo de emblemas
y de signos

Especialistas y asesores
Personal calificado
Asesores jurdicos
Organizaciones
Sociedades Nacionales
Proteccin civil
Oficinas de informacin
Comisiones mdicas mixtas
Planificacin militar
Armas y tcticas
Instalaciones militares
Zonas y localidades protegidas

44, 53-54

17, Anexo IV

20

70, Anexo IV

106, Anexo III


18, 37-38, 66,
85, Anexo I

44-45

6
82
26
122-124
112, Anexo II

23, Anexo I

Comit Internacional de la Cruz Roja

63
63
136-141

14, 15

81
61-67

36
57-58
59-60, Anexo I

7, 25

18

MDULO 1:
El origen del DIH
CURSO VIRTUAL BSICO EN DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO

Mdulo 1: El Origen del DIH


Contenido
Objetivos........................................................................................................................................................ 2
Introduccin ................................................................................................................................................. 3
Tema 1: Origen del derecho internacional humanitario - DIH .................................................. 4
Tema 2: Finalidad del derecho internacional humanitario - DIH ............................................. 6
Tema 3: Diferencia entre el DIH convencional y el consuetudinario ...................................... 7
Tema 4: El Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja ................. 8
Puntos clave de aprendizaje: ...............................................................................................................10
Referencias Bibliogrficas .....................................................................................................................11
Crditos ........................................................................................................................................................12

Objetivos

Comprender el origen del Derecho Internacional humanitario

Indicar la finalidad del derecho internacional humanitario.

Diferenciar el DIH Convencional y el DIH consuetudinario

Sealar los Componentes del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y la


Media Luna Roja

Introduccin
La guerra es tan antigua como la historia de la humanidad, segn Jean Pictet 1 de los
5.000 aos de historia, han habido 14.000 guerras, que han causado la muerte de 5.000
millones de seres humanos. 2
Esta realidad, plantea dos hiptesis: la primera, por su naturaleza, la guerra es un hecho
imposible de regular desde el punto de vista del derecho, por tanto no tiene limites; y la
segunda, la guerra, como comportamiento humano y fenmeno social puede ser
regulado por el derecho y admite lmites y normas que la regulen.
El derecho internacional humanitario DIH- parte de la segunda afirmacin, y por tanto,
mediante una serie de normas regula la conducta de las partes en una confrontacin
armada, con el propsito fundamental de garantizar la supervivencia de la humanidad y
minimizar el sufrimiento de las personas y los efectos derivados de los enfrentamientos
armados.

Ex Vicepresidente del CICR, precursor de los Convenios de Ginebra de 1949 y jurista del CICR por ms de
40 aos.

Desarrollo y Principios del Derecho Internacional Humanitario. Jean Pictet. Instituto Henry Dunant.
Ginebra, 1986, pgina 93

Tema 1: Origen del derecho internacional humanitario - DIH


Los orgenes del derecho internacional humanitario se remontan a la historia misma de
la humanidad y de las guerras, en el intento de las personas de regular el
comportamiento de las partes enfrentadas en una confrontacin blica.
Sin embargo, el derecho internacional humanitario encuentra un importante y
trascendental desarrollo a partir de la intervencin de Henry Dunant, quien al ser testigo
de la atrocidad y sufrimiento humano en la batalla de Solferino en 1859 y observar los
numerosos soldados heridos y la falta de ayuda hacia ellos, decidi dedicar su vida a la
promocin de la proteccin de las personas en la guerra a travs de la creacin de
normas y reglas humanitarias que minimizaran el sufrimiento humano causado por las
confrontaciones blicas.
En 1862, Henry Dunant escribi el libro Recuerdo de Solferino, donde destac dos
importantes ideas sobre la necesidad de proteger a los heridos y enfermos en el campo
de batalla a saber: 1) que se formaran, en tiempo de paz, sociedades de socorro en
cada pas, a fin de intervenir en tiempo de guerra en socorrer a los heridos de los
ejrcitos en el campo de batalla. 2) Se formulara un principio Internacional que una
vez aprobado reconociera la actuacin de esos grupos de socorro y la proteccin de los
heridos.
Luego de su libro, Dunant promovi la adopcin del primer Convenio de Ginebra que se
firm en 1864, en Ginebra, Suiza 3. Este Convenio, sobre los derechos de los
combatientes heridos en campaa terrestre en los conflictos internacionales, constituy
un paso histrico para el derecho internacional humanitario como una norma escrita 4.
Este primer Convenio fue promovido por el Comit Internacional de Socorro a los
Militares Heridos, lo que hoy se conoce como el Comit Internacional de la Cruz Roja
(CICR). Asimismo, se impuls la creacin del emblema de la Cruz Roja, cuya finalidad es
identificar y proteger al personal sanitario y los cuerpos de socorro en los conflictos
armados.
Posteriormente, en 1876, se aprob la Media Luna Roja como segundo emblema de
Proteccin del personal sanitario de los ejrcitos en campaa.

Un Convenio es un tratado internacional, que representa un contrato entre dos o ms Estados que se
comprometen a obligaciones mutuas.
3

Una norma jurdica es una regla que regula el comportamiento humano y cuyo cumplimiento es
obligatorio por los Estados y las personas.

A partir de este primer Convenio se dio origen a las normas que conocemos hoy como el
derecho internacional humanitario DIH- el cual se ha ampliado y complementado con
la adopcin de otros tratados procurando regular ms aspectos relacionados con la
proteccin de las personas en los conflictos armados.
As, en 1906 se firm el Convenio para la proteccin de los combatientes heridos en
guerra martima, en 1929 para la proteccin de los prisioneros de guerra. En 1949 se dio
la revisin de estos tratados y se cre un nuevo Convenio para la proteccin de la
poblacin civil. A partir de esta fecha, estos tratados quedaron consagrados en un nico
tratado internacional conocido hoy como los Cuatro Convenios de Ginebra del 12 de
agosto de 1949.
El desarrollo del DIH continu posteriormente, ante la necesidad de regular otras formas
de conflictos armados, lo que dio origen al Protocolo I de 1977 adicional a los Convenios
de Ginebra para la Proteccin de las vctimas de los conflictos armados internacionales y
el Protocolo II de 1977 Adicional a los Convenios de Ginebra, para la proteccin de las
vctimas de los conflictos armados sin carcter internacional y en 2005 se firma el
Protocolo III adicional a los Convenios de Ginebra, relativo a la aprobacin de un
emblema adicional para la identificacin del personal sanitario y de socorro que asiste a
las vctimas de los conflictos armados.

Tema 2: Finalidad del derecho internacional humanitario - DIH


El derecho internacional humanitario (DIH) es un conjunto de normas y principios que,
por razones humanitarias, tienen como finalidad limitar los efectos adversos de los
conflictos armados mediante:
La proteccin de las personas que no participan que han dejado de participar en las
hostilidades.
La limitacin de los mtodos y medios de hacer la guerra.
Las normas del DIH son obligatorias para los miembros de las Fuerzas Armadas y los
grupos armados organizados, partes en un conflicto armado, as como para toda
persona civil que participe directamente de las hostilidades,
El DIH es conocido tambin como el derecho de la guerra o el derecho internacional de
los conflictos armados (DICA)
Tambin puede decirse que el DIH es la implementacin de la proteccin jurdica de las
personas en el contexto de conflictos armados.

Tema 3: Diferencia entre el DIH convencional y el consuetudinario


Existen dos fuentes del DIH: el DIH convencional y el DIH consuetudinario. Es importante
entender la diferencia entre los dos:
El DIH convencional es el cuerpo de normas jurdicas escritas que han sido
universalmente aceptadas y, por tanto, ratificadas por los Estados, como es el caso de los
cuatro Convenios de Ginebra de 1949 y los tres Protocolos Adicionales de 1977 y 2005
respectivamente, as como otros tratados en la materia.
La ratificacin de un tratado por parte de un Estado significa que ste ha dado su
aprobacin al tratado y se obliga a cumplirlo.
Podra decirse que los Convenios de Ginebra de 1949, es en la actualidad el tratado
por excelencia universalmente reconocido.
El DIH consuetudinario es el cuerpo de normas jurdicas no escritas basadas en la
costumbre, que no estn establecidas en ninguna Ley, por lo tanto no han surtido un
proceso formal de ratificacin, pero son generalmente aceptadas por los Estados y por
tanto se les asigna un valor jurdico. Es decir generan obligaciones para las partes en un
conflicto armado.
En esencia el derecho Consuetudinario est compuesto por normas que resultan de la
costumbre en una prctica general aceptada como derecho.
El derecho Internacional Humanitario Consuetudinario (DIH Consuetudinario) tiene una
importancia fundamental en los conflictos armados contemporneos, por que llena las
lagunas del derecho Convencional, en lo que respecta a los conflictos armados
internacionales como no internacionales, fortaleciendo de este modo la proteccin de las
vctimas. CICR

Tema 4: El Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media


Luna Roja
El Movimiento Internacional de la Cruz Roja, es la organizacin o red humanitaria ms
grande en el mundo.
Est integrado por el Comit Internacional de la Cruz Roja-CICR, la Federacin
Internacional de Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja FICR; y
las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.
El Comit Internacional de la Cruz Roja -CICR

El CICR es una organizacin independiente y neutral que se esfuerza por prestar


proteccin y asistencia humanitaria a las vctimas de los conflictos armados y de otras
situaciones de violencia.
Toma medidas para responder a las emergencias y promueve, al mismo tiempo, el
respeto del derecho internacional humanitario y su aplicacin en la legislacin nacional.
Ejerce labores de intermediario neutral en un conflicto armado, con fines
exclusivamente humanitarios.
El desarrollo del DIH est estrechamente relacionado con el origen del Comit
Internacional de la Cruz Roja (CICR), particularmente porque el CICR tiene por mandato
promover los Convenios de Ginebra y sus Protocolos Adicionales y ser el guardin de este
cuerpo jurdico de normas humanitarias.

La Federacin Internacional de Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media


Luna Roja FICR

La Federacin Internacional de la Cruz Roja es el rgano federativo de las Sociedades


Nacionales
8

Organiza, coordina y dirige la asistencia internacional a las vctimas de catstrofes


naturales y tecnolgicas, a los refugiados y en las emergencias sanitarias. Conjuga sus
actividades de socorro con las de desarrollo.
Su finalidad es Inspirar, estimular, facilitar y promover en todo momento todas las formas
de actividades humanitarias realizadas por las Sociedades Nacionales, con el propsito de
prevenir y aliviar el sufrimiento humano, con lo que se contribuye al mantenimiento y la
promocin de la dignidad humana y la paz en el mundo.
Las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja:

Una Sociedad Nacional es la organizacin del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y


de la Media Luna Roja que existe en cada pas. Actualmente hay 189 Sociedades
Nacionales reconocidas.
Cada Sociedad Nacional est integrada por voluntarios y funcionarios que prestan una
amplia gama de servicios que van del socorro en casos de desastre a la asistencia a las
vctimas de los conflictos armados, pasando por la formacin en primeros auxilios y el
Restablecimiento de Contactos Familiares.
Auxiliares de los poderes pblicos en acciones humanitarias, en sus respectivos pases,
apoyan la respuesta a las necesidades humanitarias de cada pas, que surgen como
consecuencia de emergencias o crisis a causa de fenmenos naturales, conflicto armado y
otras situaciones de violencia.
Cada Sociedad Nacional es un componente del Movimiento y miembro de la Federacin
Internacional. 5

El estatuto jurdico de las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y la Media Luna, 31-12-2000 Articulo,
Revista
Internacional
de
la
Cruz
Roja,
por
Christophe
Lanord,
Accesible
por:
http://www.icrc.org/spa/resources/documents/misc/5tdpby.htm
5

Puntos clave de aprendizaje:


Henry Dunant fue el promotor del Derecho Internacional Humanitario
Convencional y Fundador del Movimiento Internacional de la Cruz
Roja y de la Media Luna Roja.
El Derecho Internacional Humanitario DIH, es el conjunto de
principios y normas que tienen por objeto limitar las consecuencias
humanitarias de los conflictos armados mediante la proteccin de las
personas y la limitacin de los medios y mtodos de hacer la guerra.
El DIH existe para proteger al ser humano en situaciones de conflicto
armado y su aplicacin est por encima de cualquier inters poltico
de las partes enfrentadas.
El DIH es universal y forma parte de las leyes de la humanidad.
El CICR, la Federacin Internacional y las Sociedades Nacionales
conforman el Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media
Luna Roja,
El CICR, por su mandato, trabaja especficamente en la asistencia a
favor de las vctimas de los conflictos armados y otras situaciones de
violencia.
Las Sociedades Nacionales y la Federacin trabajan de manera ms
amplia en la proteccin de los ms vulnerables y de las vctimas de
emergencias y crisis como consecuencia de fenmenos naturales, de
conflictos armados o de otras situaciones de violencia.

10

Referencias Bibliogrficas

COMIT INTERNACIONAL DE LA CRUZ ROJA, Derecho Internacional Humanitario:


Respuesta a sus preguntas. CICR Publicaciones. Ginebra
COMIT INTERNACIONAL DE LA CRUZ ROJA. Descubra el CICR. CICR Ginebra, Suiza.
Agosto de 2007
DUNANT, Henry. Recuerdo de Solferino. CICR, 1982
SWINARSKI Christophe. Principales Nociones e Institutos del Derecho Internacional
Humanitario como Sistema de Proteccin de la Persona Humana. Instituto
Interamericano de Derechos Humanos, San Jos, Costa Rica, 1991
COMIT INTERNACIONAL DE LA CRUZROJA. : http://www.cicr.org/spa/
FEDERACION INTERNACIONAL CRUZ ROJA: http://www.ifrc.org/

11

Crditos

Rafael Antonio Burgos


Director Nacional de Educacin
rafael.burgos@cruzrojacolombiana.org
Carlos Alberto Giraldo Galln
Director General de Doctrina y Proteccin
carlos.giraldo@cruzrojacolombiana.org
Diseo grfico y programacin:
Julin Franchesco Bustos
Administrador Aula Virtual.
julian.bustos@cruzrojacolombiana.org
frankfenix5@gmail.com
Sociedad Nacional de la Cruz Roja Colombiana
Av. Cra. 68 No. 68 B 31, Bogot, D.C. Colombia.

Patricia Rey
Coordinadora de Comunicacin
Juan Alejandro Zakzuk Cavada
Asesor Dpto FAS/COM
Comit Internacional de la Cruz Roja
Delegacin en Colombia Calle 76 no. 10 - 02
Bogot, D.C. Colombia.
Agosto del 2014
Se prohbe la reproduccin, divulgacin o comercializacin parcial y/o total sin aprobacin.

12

CURSO VIRTUAL BSICO EN DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO


Mdulo 2: Conceptos bsicos del derecho internacional humanitario -DIH
Estructura del Mdulo:
Objetivos Modulo 2
Introduccin
Tema 1: Definicin del derecho internacional humanitario
Tema 2: Fuentes y desarrollo del derecho internacional humanitario -DIH
Tema 3: mbitos de aplicacin del derecho internacional humanitario
Tema 4: Medidas de aplicacin del derecho internacional humanitario
Puntos clave de aprendizaje
Referencias Bibliogrficas

OBJETIVOS MODULO:
1) Indicar las fuentes del Derecho internacional humanitario
2) Sealar las normas del DIH aplicables en conflictos armados internacionales y las
normas del DIH aplicables en conflictos armados no internacionales
3) Identificar las categoras de personas protegidas por el DIH
4) Asociar los bienes protegidos por el DIH con los emblemas de proteccin

Introduccin:
La preocupacin por regular la guerra se ha dado desde tiempos antiguos a travs de
diversas civilizaciones que se encargaron de crear reglas con el fin de proteger a las
vctimas en la guerra y limitar o prohibir el uso de ciertos mtodos utilizados por los
combatientes, por causar daos excesivos en las personas.
Muchas de estas reglas reconocidas por la costumbre, fueron posteriormente elevadas a
tratados internacionales que se conocieron como el Reglamento de usos y costumbres en la
guerra, de las cuales an se conservan algunas disposiciones tanto el DIH consuetudinario
como convencional.
En la actualidad los Convenios de Ginebra y sus Protocolos adicionales siguen
proporcionando la proteccin jurdica a las personas que no participan o han dejado de
participar en las hostilidades, as como nuevos tratados internacionales buscan poner lmites
al desarrollo de nuevos mtodos y medios de hacer la guerra a fin de garantizar la
proteccin de las personas y disminuir al mximo las consecuencias humanitarias del
accionar blico de las partes en un conflicto armado.

Tema 1: Definicin del derecho internacional humanitario -DIH


El Derecho Internacional Humanitario es un conjunto de normas internacionales de origen
convencional y consuetudinario, especficamente destinado a ser aplicado en los conflictos
armados internacionales o no, que limita, por razones humanitarias, los efectos de los
conflictos armados. Protege a las personas que no participan o han dejado de participar en
las hostilidades y limita los medios y mtodos de guerra.
El DIH Convencional estaba inicialmente compuesto por dos ramas del derecho a saber:
Derecho de Ginebra y Derecho de la Haya.
Estas dos corrientes legales fueron unidas, con la adopcin de los dos Protocolos
Adicionales de 1977, en un solo cuerpo normativo que se conoce hoy como Derecho
Internacional Humanitario -DIH o Derecho Internacional de los Conflictos Armados
DICA.

Tema 2: Fuentes y desarrollo del derecho internacional humanitario:


De acuerdo al artculo 38 del Estatuto de la Corte Internacional de Justicia, las fuentes del
DIH son:
1. Las Convenciones o Tratados Internacionales
2. .La Costumbre
3. .Los Principios generales del derecho
4. La Jurisprudencia internacional
Corte Internacional de Justicia,
Tribunales Internacionales AD-HOC
Corte Penal Internacional
5. Doctrina de los publicistas de mayor competencia de las distintas naciones, como
medio auxiliar para la determinacin de las reglas de derecho.
En el desarrollo, el DIH Convencional se consideran dos grandes fuentes:
Derecho de Ginebra: Esta normatividad tiene por finalidad velar por el respeto, asistencia
y proteccin a las vctimas de los conflictos armados. Es el derecho para el hombre inerme
o desarmado. Su desarrollo ha sido:
Est conformado por
Los cuatro Convenios de Ginebra del 12 de agosto de 1949
Los Protocolos Adicionales:

Protocolo Adicional I de 1977: Relativo a la Proteccin de las vctimas de los


Conflictos Armados Internacionales
Protocolo Adicional II de 1977 : Relativo a la Proteccin de las vctimas de los
Conflictos Armados sin carcter Internacional
Protocolo Adicional III de 2005: Relativo a la aprobacin de un emblema adicional
para la identificacin del personal sanitario y de socorro que asiste a las vctimas de
los conflictos armados.

Derecho de la Haya: Limita los medios y mtodos de combate, regulando as la


conduccin de las hostilidades y la conducta de los combatientes. Es el derecho para el
hombre armado.
Los tratados ms relevantes en el desarrollo del derecho de la Haya estn:
1868 Declaracin de San Petersburgo a fines de prohibir la utilizacin de ciertos proyectiles
en tiempo de guerra,
1899 Declaracin de la Haya Conferencia Internacional de Paz- Prohbe el empleo de
balas que se hinchan o aplastan fcilmente en el cuerpo.
1907 Convenciones de La Haya, sobre la Leyes y Costumbres de la Guerra Terrestre.
1925 Protocolo de Ginebra sobre armas qumicas
Con la aprobacin de los protocolos adicionales, se fusionan los aspectos ms relevantes
tanto del Derecho de Ginebra como del de La Haya. Por este motivo, se les conoce como
derecho mixto.
El desarrollo actual del DIH est marcado por nuevos tratados sobre la limitacin y/o
prohibicin de ciertas armas y mtodos en la guerra, traen inmersas disposiciones
encaminadas a la proteccin de las personas.
(Ver cuadro Desarrollo del DIH y Estudio en Derecho Internacional Humanitario
consuetudinario Una contribucin al entendimiento y respeto de las reglas del derecho de
los conflictos armados- CICR)

Tema 3: mbitos de aplicacin del Derecho Internacional Humanitario


Con el fin de garantizar la proteccin otorgada por el DIH y entender su real aplicacin, se
han determinado 3 mbitos de aplicacin a saber:

1) mbito de aplicacin temporal -En qu tiempo


El DIH- se aplica excepcionalmente en tiempo de conflicto armado... No obstante
algunas de las normas del DIH se aplican antes de un conflicto armado (Difusin de las
normas) y despus de un conflicto armado (Bsqueda de desaparecidos, Proteccin y
repatriacin de prisioneros de guerra, limpieza de restos explosivos de guerra etc.=

2) mbito de aplicacin material -En qu situaciones se aplica:


El DIH se aplica excepcionalmente en situaciones de conflictos armados. Los conflictos
armados pueden ser de carcter internacional o de carcter no internacional
A. Qu es un conflicto armado internacional
Los Convenios de Ginebra y el Protocolo I Adicional de 1977 establecen como
conflicto armado internacional las siguientes situaciones
1) El que surge entre dos o ms Estados;
2) Los conflictos armados en los que los pueblos luchan contra la dominacin colonial.
3) Los conflictos armados en los que los pueblos luchan contra la ocupacin
extranjera, con o sin resistencia militar,
4) Los conflictos armados en los que los pueblos luchan contra los regmenes racistas,
en el ejercicio del derecho a la libre determinacin
En este tipo de situaciones de Conflicto armado internacional las normas aplicables son el
Los cuatro Convenios de Ginebra y el Protocolo I adicional a los CG, entre otras normas
internacionales junto con las normas del DIH de origen consuetudinario.
B Qu es un conflicto armado sin carcter internacional?
El Artculo 3 comn a los Convenios de Ginebra y el Protocolo adicional II de 1977
establecen como conflicto armado sin carcter internacional las siguientes situaciones:
1) Cuando surja al interior de un Estado Parte de los Convenios de Ginebra y se d entre
partes en conflicto.
2) Que se desarrolle en el territorio de un estado Parte en el Protocolo II, entre:
Sus fuerzas armadas y fuerzas armadas disidentes
Sus fuerzas armadas y grupos armados organizados
Y alcanzar:
- Un nivel mnimo de intensidad, es decir:
o Seriedad y frecuencia de los enfrentamientos.
o Las partes en conflicto deben poseer equipamiento y tropa.
o Los enfrentamientos deben generar consecuencias humanitarias (heridos,
muertos, afectaciones a la poblacin).
o El Estado debe adoptar medidas de respuesta ante la situacin.

Las partes que participan en el conflicto deben poseer una organizacin mnima, es
decir:
o Poseer cadena de mando: estructura, jerarqua, subordinacin.
o Capacidad para reclutar y entrenar personal.
o Capacidad de planificar operaciones
o Las partes deben tener un control tal del territorio, que le permita desarrollar
operaciones sostenidas en el tiempo.

En este tipo de situaciones de Conflicto armado sin carcter internacional las normas aplicables son
el art. 3 comn a los Convenios de Ginebra y el Protocolo II adicional de 1977 a los Convenios de
Ginebra, entre otras normas internacionales as como las normas del DIH de origen
consuetudinario.

3. mbito de Aplicacin Personal- A quin qu protege


Los Convenios de Ginebra y los Protocolos adicionales de 1977 protegen a las siguientes
personas:
1) Personas civiles y poblacin civil
2) Heridos, enfermos y nufragos, hayan o no tomado parte en las hostilidades
3) Prisioneros de guerra y personas privadas de la libertad por motivos
relacionados con el conflicto armado.
4) Personal sanitario y religioso
5) Organizaciones humanitarias y de Socorro y organismos de Proteccin civil
6) Personal del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna
Roja (CICR- Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna
Roja)
1. Poblacin civil y personas civiles
Las personas civiles son todas aquellas que no pertenezcan a las siguientes categoras:
Fuerzas armadas de una parte en conflicto
Combatientes
En caso de duda acerca de la condicin de una persona, se le considerar como
civil
La Poblacin Civil, comprende a todas las personas civiles
En caso de presencia entre la poblacin civil de personas cuya condicin no
responda a la definicin de persona civil, no priva a esa poblacin de su calidad
de civil.
Las personas civiles y la poblacin civil, gozarn de la proteccin general contra los
peligros procedentes de operaciones militares, no sern objeto de ataques, salvo si
participan directamente en las hostilidades y mientras dure tal participacin.

2. Heridos, enfermos y Nufragos:


Se entienden por heridos y enfermos las personas, sean militares o civiles, que debido a
un traumatismo, enfermedad y otros trastornos o incapacidades de orden fsico o
mental, tengan necesidad de asistencia o cuidados mdicos y que se abstengan de todo
acto de hostilidad. (Estos trminos cobijan tambin, recin nacidos, personas en
situacin de discapacidad, mujeres embarazadas)
Se entiende por Naufrago las personas, sean militares o civiles, que se encuentren en
situacin de peligro en el mar o en otras aguas a consecuencia de un infortunio que les
afecte o que afecte la nave o aeronave que los transportaba, y que se abstengan de todo
acto de hostilidad.
3. Prisioneros de guerra y personas privadas de libertad por motivos relacionados con el
conflicto.
Se entiende por Prisionero de Guerra todo combatiente que caiga en poder de una Parte
adversa (conflicto armado internacional)
En los conflictos armados sin carcter internacional no se aplica la categora de
Prisionero de guerra. En este sentido las personas en poder de una de las partes en
conflicto se consideraran personas privadas de la libertad por motivos relacionados
con el conflicto
4. Personal sanitario y religioso:
Esta categora de personas goza de una proteccin especial por la labor que desarrollan
en el marco del conflicto armado. Su proteccin se da como medio para garantizar la
bsqueda, recogida, asistencia y evacuacin de los heridos, enfermos y nufragos.
Se considera en esta categora:
El personal sanitario y religioso de las partes en conflicto
Personal de organismos humanitarios neutrales e imparciales como el CICR y
las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y Media Luna Roja.
Los miembros de organismos de proteccin civil u otros organismos de socorro,
En este sentido el DIH contempla la proteccin general de la misin mdica, en relacin con el
ejercicio mdico en un conflicto armado de la siguiente forma:
Artculo 10. Proteccin general de la misin mdica
1. No se castigar a nadie por haber ejercido una actividad mdica conforme con la
deontologa, cualesquiera que hubieren sido las circunstancias o los beneficiarios de dicha
actividad.
2. No se podr obligar a las personas que ejerzan una actividad mdica a realizar actos ni
a efectuar trabajos contrarios a la deontologa u otras normas mdicas destinadas a

proteger a los heridos y a los enfermos, o a las disposiciones del presente Protocolo, ni a
abstenerse de realizar actos exigidos por dichas normas o disposiciones.
3. A reserva de lo dispuesto en la legislacin nacional, se respetarn las obligaciones
profesionales de las personas que ejerzan una actividad mdica, en cuanto a la informacin
que puedan adquirir sobre los heridos y los enfermos por ellas asistidos.
4. A reserva de lo dispuesto en la legislacin nacional, la persona que ejerza una actividad
mdica no podr ser sancionada de modo alguno por el hecho de no proporcionar o de
negarse a proporcionar informacin sobre los heridos y los enfermos a quienes asista o
haya asistido.
La Proteccin otorgada por el DIH a las personas que no participan o que han dejado de
participar en las hostilidades se basa en la obligacin de todas las partes en conflicto de
garantizar en todo tiempo, en relacin con estas personas, la vida, la dignidad, la integridad
fsica y mental, la bsqueda, recogida y atencin de los heridos y enfermos, la asistencia a la
poblacin civil, el restablecimiento de contactos familiares, las garantas judiciales ante un
tribunal competente y la repatriacin entre otros.

La proteccin de bienes en los conflictos armados:


Adems de las personas protegidas el DIH extiende la proteccin a ciertos bienes que se
consideran necesarios para garantizar la supervivencia de la poblacin frente a un conflicto
armado, o su proteccin y asistencia.
Por regla general se protegen los bienes civiles, entendiendo por ellos los bienes que no son
objetivos militares.
Adicionalmente, se otorga una proteccin especial a determinada categoras de bienes, ellos
son:
Bienes e instalaciones sanitarias, incluye las instalaciones, medios de transporte y
material destinado a actividades sanitarias en el marco de un conflicto armado.
Con el fin de identificarlos y garantizar su proteccin para que no sean objeto de ataque
se ha establecido como emblema de proteccin la Cruz Roja, la Media Luna Roja y el
Diamante Rojo sobre fondo blanco.

Bienes de los organismos de proteccin civil (edificios y material):


Emblema protector:

Bienes culturales y lugares de culto, por representar el patrimonio religioso y cultural de


los pueblos.
Emblema proteccin GENERAL para bienes culturales de gran importancia para un
pueblo o nacin.

Emblema con proteccin ESPECIAL para bienes culturales de gran importancia para
un pueblo o nacin o bienes culturales de gran importancia para la HUMANIDAD

Los bienes indispensables para la supervivencia de la poblacin civil, tales como: los
artculos alimenticios, las zonas agrcolas, las cosechas, el ganado, las instalaciones y
reservas de agua potable y las obras de riego. Un mtodo de guerra prohibido es hacer
padecer hambre.
El medio ambiente natural. Debe estar protegido de daos extensos, duraderos y graves.
Armas qumicas como el agente naranja han sido prohibidas, entre otras.

Bienes, obras e instalaciones que contienen fuerzas peligrosas, tales como represas y
centrales nucleares de energa, cuya destruccin puede liberar fuerzas que causen daos
importantes, excesivos e innecesarios para la poblacin civil. No pueden ser atacadas
aunque sean objetivos militares.
Emblema internacional de proteccin:

El DIH prohbe atacar destruir, sustraer o inutilizar los bienes indispensables para la
supervivencia de la poblacin civil.
Los bienes de carcter civil no sern objeto de ataque ni de represalias, esto incluye los bienes
culturales y lugares de culto.

Tema 4: Medidas de aplicacin del DIH


La aplicacin eficaz del derecho internacional humanitario est determinada principalmente por la
voluntad de las partes en conflicto de respetarlo y cumplirlo a cabalidad. Sin embargo a fin de
mejorar el cumplimiento y exigibilidad del mismo se han establecido 3 tipos de medios de
aplicacin a saber:
Preventivos: Se basa en la obligacin que tienen los Estados de respetar y hacer respetar las
normas.
Para ello se tienen mecanismos de prevencin como la difusin del DIH, lo ms ampliamente
posible tanto en tiempo de paz como de conflicto armado, la adopcin de medidas legislativas
(medidas nacionales de aplicacin) que permitan garantizar el respeto del DIH y de las personas
protegidas; ejemplo: reglamentar el uso de emblemas de proteccin, la creacin de oficina de
registro e informacin, identificacin del personal sanitario, normas de atencin a vctimas con
enfoque diferencial mujeres, nios, nias adolescentes, adultos mayores etc., adopcin de
normas de sancin frente a las infracciones al DIH entre otros.
De Control: Estos se prevn para la duracin de los conflictos y permite velar constantemente
la aplicacin de las normas del DIH. Ejemplo: Vigilancia de organismos nacionales de control
(vigilancia procuradura en los procedimientos de la fuerza pblica, de funcionarios pblicos)
vigilancia de organismos internacionales (ACNUDH)- CICR entre otros.
De Represin: basadas en la obligacin que tienen las partes en conflicto de reprimir y
sancionar las infracciones al DIH recurriendo a tribunales nacionales o a tribunales

internacionales como la Corte Penal Internacional en caso de cometerse infracciones graves,


consideradas crmenes de guerra.

PUNTOS CLAVE DE APRENDIZAJE:

El DIH consagra la proteccin de las personas que no participan o han


dejado de participar en las hostilidades (poblacin civil, heridos, enfermos,
nufragos, prisioneros de guerra o personas privadas de la libertad por
motivos relacionados con el conflicto).
El personal sanitario y religioso, as como la misin mdica y los
organismos de socorro cuentan con un proteccin especial en relacin con
sus funciones de proteccin y asistencia a los heridos, enfermos y
nufragos.
Los bienes de carcter civil no sern objeto de ataque ni de represalias,
esto incluye los bienes culturales y lugares de culto.
La difusin del DIH, las medidas nacionales de aplicacin y la sancin a
las infracciones al DIH, son algunos de los medios utilizados para aplicar
el DIH

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS:

COMIT INTERNACIONAL DE LA CRUZ ROJA. Derecho Internacional


Humanitario: Respuesta a sus preguntas. Cartilla. Ginebra. CICR Publicaciones.

SWINARSKI Christophe. Principales Nociones e Institutos del Derecho Internacional


Humanitario como Sistema de Proteccin de la Persona Humana.
Instituto
Interamericano de Derechos Humanos, San Jos, Costa Rica, 1991

COMIT INTERNACIONAL DE LA CRUZ ROJA. Los Convenios de Ginebra del 12


de agosto de 1949. CICR. Ginebra 1986

COMIT INTERNACIONAL DE LA CRUZ ROJA. Protocolos Adicionales a los


Convenios de Ginebra del 12 de agosto de 1949. CICR, Ginebra 1996

COMIT INTERNACIONAL DE LA CRUZ ROJA. : http://www.cicr.org/spa/


CRUZ ROJA ESPAOLA: http://www.cruzroja.es
CRUZ ROJA COLOMBIANA: http://www.cruzrojacolombiana.org

CURSO VIRTUAL BASICO EN DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO

Mdulo 3: Principios y Reglas del Derecho Internacional Humanitario


Estructura del mdulo:
Objetivos Mdulo 3
Introduccin
Tema 1: Los principios del DIH- Concepto
Tema 2. Principios
Distincin
Proteccin
Proporcionalidad
Limitacin
Precaucin
Tema 3: Reglas del DIH
OBJETIVOS MDULO:
1)
2)
3)
4)

Listar los Principios del Derecho Internacional Humanitario


Identificar las regla del Principio de Distincin
Identificar las reglas del Principio de Limitacin.
Sealar las prohibiciones establecidas en el DIH a favor de las personas protegidas

Introduccin:
En el diccionario de la Real academia Espaola , se encuentran definidos los conceptos de
Principio como Norma o idea fundamental que rige el pensamiento o la conducta y
Regla, como Aquello que ha de cumplirse por estar as convenido por una colectividad.
Los principios son pues las leyes naturales que son externas a nosotros y que en ltima
instancia controlan las consecuencias de nuestros actos
La regla es una norma jurdica dirigida a la ordenacin del comportamiento humano,
prescrita por una autoridad y cuyo incumplimiento puede conllevar a una sancin.
El DIH recoge los dictados de la humanidad al establecer en sus normas, convencionales o
consuetudinarias las mnimas normas establecidas por la conciencia pblica sobre la
necesidad de proteger a las personas que no participan o han dejado de participar en las
hostilidades.
Los Principios del DIH determinan pues, las reglas mnimas que, en la conduccin de las
hostilidades, estn obligados a garantizar las partes en conflicto a fin de proteger las
personas que no participan o han dejado de participar en las hostilidades y los bienes as
como limitar el uso de los mtodos y medios de hacer la guerra.

Tema 1: Los principios del DIH


Los principios aplicables a la conduccin de las hostilidades destacan de una forma sencilla
cules son las obligaciones y prohibiciones que se derivan del DIH durante el desarrollo de
las hostilidades y los lmites con relacin a la utilizacin de mtodos y medios para
combatir.
De manera prctica podemos decir que los principios del DIH se encuentran compilados
en los siguientes principios bsicos:
A. Principio de Distincin:
Este principio se considera la base del DIH, toda vez que en se desprende del principio
general de Humanidad y que tiene por finalidad la proteccin de las persona humana en
medio de las hostilidades y que en ese llamado de la costumbre determina que las personas
puestas fuera de combate y las que no participan directamente de las hostilidades sern
respetadas, protegidas y tratadas con humanidad.
Con la Distincin, se determina la conducta de los miembros de las partes en conflicto ya
que su accionar debe estar centrado en la neutralizacin del adversario, es decir en debilitar
su potencial blico con el mnimo de perdidas entre los combatientes y de preferencia
ninguna prdida entre la poblacin civil.
Por esta razn es necesario que en todo momento las partes en conflicto deban distinguir
entre:
Las personas civiles, la poblacin civil y las personas que han dejado de
participar en las hostilidades por herida, enfermedad, privacin de la libertad; y
los combatientes y las personas que participan directamente en las hostilidades.
En otras palabras las partes en conflicto tienen la obligacin de hacer la distincin
entre la poblacin civil y los que participan directamente en las hostilidades
Los bienes civiles y los objetivos militares; en este sentido, el Protocolo I en su
artculo 52 define los bienes civiles todos lo que bienes que no son objetivos
militares. Y por objetivos militares se limita a aquellos objetos que por su
naturaleza, ubicacin, finalidad o utilizacin contribuyan eficazmente a la accin
militar o cuya destruccin total o parcial, captura o neutralizacin ofrezca en las
circunstancias del caso una ventaja militar definida.

La aplicacin prctica del principio de Distincin implica la prohibicin, en todo


momento y lugar de atacar a las personas civiles y la poblacin civil, as como los
heridos, enfermos y las personas privadas de la libertad a causa del conflicto. Por lo
tanto, los ataques solo podrn estar dirigidos contra quienes participen en las hostilidades y
los objetivos militares.

B. Principio de Proteccin
Todas las partes en conflicto tienen la obligacin de respetar y proteger del peligro de las
hostilidades y brindar un trato humano y digno a las siguientes personas:
Personas civiles y Poblacin civil
Heridos, enfermos y nufragos, hayan o no tomado parte en las hostilidades
Personas privadas de la libertad y personas en poder de una de las partes en
conflicto
Personal sanitario, religioso y quienes ejercen la Misin Mdica
Miembros de las organizaciones humanitarias y de socorro.
Conlleva a la proteccin de la persona humana velando por que en todo tiempo sea
respetada su vida, dignidad, integridad fsica y mental y a que se respeten las garantas
judiciales y/o el estatuto de Prisionero de Guerra (en conflicto armado internacional) en
caso de ser privado de la libertad
Los heridos y enfermos deben ser recogidos y asistidos y las familias tienen el derecho de
conocer la suerte que corren los miembros de su familia y a recibir asistencia.
El personal de salud y religioso, as como los miembros de organizaciones humanitarias son
personas protegidas y no sern objeto de represalias o judicializacin por las tareas
encargadas a ellos por el DIH, a favor de los heridos, enfermos, nufrago y de la poblacin
civil.
En relacin con estas personas, el DIH prohbe en todo momento y lugar:
Los atentados contra la vida y la integridad corporal, especialmente el homicidio en
todas sus formas, las mutilaciones, los tratos crueles, la tortura y los suplicios.
Los atentados contra la dignidad personal, especialmente los tratos humillantes y
degradantes.
La toma de rehenes
Las condenas dictadas y ejecuciones sin previo juicio ante un tribunal legtimamente
constituido, con garantas judiciales reconocidas.
El pillaje
Los actos o amenazas de violencia cuya finalidad principal sea aterrorizar a la
poblacin civil.
Entre otras infracciones al DIH

C. Principio de Proporcionalidad:
El principio de proporcionalidad busca un equilibrio entre las acciones de tipo militar
que brinden una ventaja concreta y directa sobre el adversario y la proteccin general
y especial de la poblacin y los bienes de carcter civil.

La Proporcionalidad se basa en la obligacin de medir la necesidad del ataque con el fin de


debilitar al adversario, en relacin con el dao que puede causar, a fin que no haya daos
excesivos aunque el objetivo militar sea lcito.
La aplicacin prctica de este principio se manifiesta en la prohibicin de:
lanzar un ataque cuando se prevea que causar incidentalmente muertos y heridos
entra la poblacin civil, daos a bienes de carcter civil o ambas cosas, que sean
excesivos en relacin con la ventaja militar concreta y directa prevista.
lanzar ataques indiscriminados que puedan afectar indistintamente a civiles y a
personas que participan en las hostilidades, as como a objetivos militares y bienes
civiles.
D. Principio de Limitacin
El derecho de las partes en conflicto a elegir los mtodos y medios de guerra, no es
ilimitado.
Es importante destacar que hasta la guerra tiene sus lmites.
El DIH prohbe, en todo momento y lugar, utilizar mtodos (tcticas y estrategias) y
medios (armas) que causen daos excesivos y sufrimientos innecesarios a personas y
bienes, o que puedan afectar indiscriminadamente a las personas civiles.
Son ejemplos de mtodos prohibidos, entre otros:
Realizar ataques que no permitan distinguir entre la poblacin civil, sus bienes y los
objetivos militares.
Utilizar contra personas civiles, el hambre como mtodo de guerra.
Utilizar a los civiles como escudos humanos para proteger objetivos militares contra
los ataques o ubicar tropas y/o armas cerca de la poblacin civil.
Atacar obras e instalaciones que puedan liberar fuerzas peligrosas contra la
poblacin.
Utilizar el emblema de la cruz roja o el de la Misin Mdica para hacer incurrir en
error al adversario con el objeto de que, en situacin de vulnerabilidad, pueda
atacrselo, herirlo, capturarlo o, de ser el caso, causar la muerte.
Son ejemplos de uso prohibido de medios:
el empleo de armas, proyectiles y materiales que causen males y sufrimientos
innecesarios o que impacten negativamente el medio ambiente.
El uso, fabricacin, utilizacin y transferencia de Minas Antipersonal.
Las armas laser cegadoras
Las armas biolgicas o gases asfixiantes, entre otras
Se prohben todas las armas y los mtodos de guerra que puedan causar prdidas intiles
o sufrimientos excesivos.

E. Principio de Precaucin
El principio de precaucin se basa en la necesidad de que los ataques se realicen con un
cuidado constante de preservar/proteger a las personas y los bienes civiles.
As la aplicacin de este principio se da partiendo de dos mbitos esenciales
1. Las Precauciones en el ataque:
Todas las partes en conflicto debern tomar las medidas necesarias en el
momento de realizar un ataque para garantizar la proteccin de la poblacin
civil y de los bienes civiles.
Las partes en conflicto debern tomar todas las precauciones factibles en la
eleccin de los mtodos y medios de guerra, a fin de proteger a la poblacin
civil.
2. Precauciones contra los efectos de los ataques:
Las partes en conflicto debern tomar todas las precauciones factibles para
proteger de los efectos de los ataques a la poblacin civil y los bienes
civiles.
Las partes en conflicto evitarn ubicar tropas y armas cerca o en medio de la
poblacin civil.
Las partes en conflicto debern alejar a las personas civiles y los bienes
civiles de los objetivos militares.

La aplicacin prctica de los principios del DIH implica, el cumplimiento de tres deberes
fundamentales, en relacin con las personas protegidas a saber:
Respetarlas
Protegerlas y
Tratarlas con Humanidad
y en relacin con la utilizacin de los mtodos y medios los deberes estn enmarcados en
Distinguir y
Limitar

Tema 3: Las reglas del DIH


Las reglas son la El conjunto de instrucciones que hacen que los principios se cumplan.
Con el fin de buscar una clara comprensin de los Principios del DIH, el CICR ha
formulado 7 reglas fundamentales que resumen de manera concreta la aplicacin de los
principios del DIH y que permite una ms fcil recordacin y aplicacin de los mismos.
Estas son:

NORMAS FUNDAMENTALES DEL DERECHO INTERNACIONAL


HUMANITARIO APLICABLES EN LOS CONFLICTOS ARMADOS.
1. Las personas fuera de combate y las que no participan directamente en las
hostilidades tienen derecho a que se respete su vida y su integridad fsica y moral.
Estas personas sern, en toda circunstancia, protegidas y tratadas con humanidad,
sin distincin alguna de ndole desfavorable.
2. Se prohbe matar o herir a un adversario que se rinde o que est fuera de combate
3. La Parte en conflicto en cuyo poder estn recoger y prestar asistencia a los
heridos y a los enfermos. Tambin se proteger al personal sanitario, los
establecimientos, los medios de transporte y el material sanitarios. El emblema de la
Cruz Roja (de la Media Luna Roja y el Cristal Rojo) es el signo de proteccin, y
debe respetarse.
4. Los combatientes capturados y las personas civiles que estn en poder de la parte
adversa tienen derecho a que se respeten su vida, su dignidad, sus derechos
personales y sus convicciones, Sern protegidas contra todo acto de violencia y de
represalia. Tendrn derecho a intercambiar noticias con los respectivos familiares y
a recibir socorros.
5. Cualquier persona se beneficiar de las garantas judiciales fundamentales. No se
considerar a nadie responsable de un acto que no haya cometido, ni se someter a
nadie a tortura fsica o mental ni a castigos corporales o a tratos crueles o
degradantes.
6. Las partes en conflicto y los miembros de las respectivas fuerzas armadas no tienen
derecho ilimitado por lo que respecta a la eleccin de los mtodos y de los medios
de guerra. Se prohbe emplear armas o mtodos de guerra que puedan causar
prdidas intiles o sufrimientos excesivos.
7. Las partes en conflicto harn distincin en todo tiempo, entre poblacin civil y
combatientes, protegiendo a la poblacin y los bienes civiles. No deben ser objeto
de ataques ni la poblacin civil como tal ni las personas civiles. Los ataques se
dirigirn contra los objetivos militares.

PUNTOS CLAVE DE APRENDIZAJE:

El Principio de Distincin es considerado piedra angular del DIH.


Las partes en conflicto estn obligadas a distinguir a las personas que
no participan o han dejado de participar en las hostilidades de los
combatientes o de quienes participan directamente en las hostilidades.
Las personas civiles no sern objeto de ataque y los bienes civiles no son
objetivos militares.
La proteccin recuerda que las personas puestas fuera de combate y las
que no participan directamente de las hostilidades sern respetadas,
protegidas y tratadas con humanidad.
La Limitacin establece que el derecho de las partes en conflicto a elegir
los mtodos y medios de guerra, no es ilimitado.
La Proporcionalidad prohbe todas las armas y los mtodos de guerra que
puedan causar prdidas intiles o sufrimientos excesivos.

BIBLIOGRAFIA:
COMIT INTERNACIONAL DE LA CRUZ ROJA. Normas Fundamentales de los
Convenios de Ginebra y sus Protocolos Adicionales. Ginebra 1983
COMIT INTERNACIONAL DE LA CRUZ ROJA. Derecho Internacional Humanitario.
Respuestas a sus Preguntas. Cartilla. Centro de Apoyo en Comunicacin para Amrica
Latina. Produccin en espaol, marzo de 2005
Pictet, Jean. Desarrollo y Principios del Derecho Internacional Humanitario. Comit
Internacional de la Cruz Roja. Ginebra.
Real Academia Espaola. Diccionario de la Lengua Espaola. Tomo II. Vigsima primera
edicin. Espasa, Madrid 1992
WEB GRAFIA
Pgina oficial del Comit Internacional de la Cruz Roja www.icrc.org
Pgina oficial de las Naciones Unidas www.nu.org/es/law/
Ministerio de Relaciones Exteriores. Repblica de Colombia.
http://www.cancilleria.gov.co/international/politics/right/national/comission

El surgimiento del derecho internacional


humanitario contemporneo
13-05-2010 Introduccin
La preocupacin por regular la guerra ha existido, en mayor o menor medida, desde
siempre. No obstante, hasta mediados del siglo XIX, cuando el Comit Internacional de la
Cruz Roja (CICR), de reciente creacin, impuls la adopcin del Primer Convenio de
Ginebra, las normas no eran ms que acuerdos temporarios de alcance local.

Ginebra 1977 - Firma de los Protocolos Adicionales a los Convenios de Ginebra.


CICR / G. Leblanc / cer-n-00025-18

Antes de la dcada de 1860, las normas que regulaban las formas en que podan librarse los
conflictos armados eran impuestas por gobernantes y jefes militares o eran producto de algn
acuerdo entre las partes, firmado con el fin de resolver cuestiones del momento. Si bien en ciertos
casos el objetivo de esas normas era la proteccin de recursos vitales, como las fuentes de provisin
de agua, o de personas, como los soldados o los individuos que no participaban en las hostilidades,
normalmente no prohiban ciertas prcticas que la sociedad actual considerara inaceptables.
El primer intento de codificacin de las leyes y costumbres de la guerra en un texto nico fue el
Cdigo de Lieber (1863). Como estaba dirigido slo a las fuerzas de la Unin que luchaban en la
Guerra de Secesin de Estados Unidos, no tena el valor de un tratado.
Al ao siguiente, a instancias del CICR, fundado en 1863, los Estados participantes en una
conferencia convocada por el mencionado organismo acordaron la aprobacin del Convenio de
Ginebra, que constaba de diez artculos en los que se estipulaban normas tendientes a que todos los
soldados de ambos bandos heridos en el campo de batalla recibiesen asistencia, sin distincin
alguna.
Asimismo, el Convenio estableca la neutralidad del personal mdico y la adopcin de un emblema
nico neutral (una cruz roja sobre fondo blanco) para identificar al personal mdico y las
instalaciones sanitarias donde se atenda a los heridos. La media luna roja fue adoptada en la
dcada de 1870.

Antes de imprimir este documento piense bien si es necesario hacerlo: El medio ambiente es cosa de todos. La informacin contenida
en este documento slo puede ser utilizada por el individuo o la compaa a la cual est dirigido. SOCIEDAD NACIONAL DE LA CRUZ
ROJA COLOMBIANA. Todos los derechos reservados. Agosto del 2014. Se prohbe la reproduccin, divulgacin o comercializacin
parcial y/o total sin aprobacin.

El papel del CICR


Desde entonces, la historia del CICR y la de lo que luego se denomin derecho internacional
humanitario han corrido parejas. A medida que las funciones del CICR se ampliaban debido al
contacto continuo con las realidades de la guerra, el organismo instaba a los gobiernos a ampliar el
alcance del derecho internacional humanitario, que poco a poco fue incorporando nuevos temas,
como la guerra naval, los prisioneros de guerra y la poblacin civil.
El Convenio de Ginebra reflejaba las preocupaciones del CICR, centradas en las necesidades de las
vctimas de la guerra. Sin embargo, a finales del siglo XIX, en una corriente jurdica independiente,
los gobiernos comenzaron a adoptar normas internacionales (los Convenios de La Haya) relativas a
la conduccin de las hostilidades.
En las postrimeras de la Primera Guerra Mundial, el CICR hizo un llamamiento para que cesara el
empleo de armas qumicas. Los debates posteriores condujeron a la adopcin de un tratado,
aprobado en 1925 y vigente en la actualidad, que prohbe el uso de dichas armas.
Tras la Primera Guerra Mundial, los esfuerzos del CICR por extender la proteccin de las vctimas
de guerra se hicieron realidad con la aprobacin de un nuevo Convenio de Ginebra en 1929, relativo
al trato debido de los prisioneros de guerra. No obstante, el CICR no logr convencer a los gobiernos
de que adoptaran un tratado que cubriera a los civiles antes de que estallara la Segunda Guerra
Mundial, con lo que decenas de millones de personas quedaron sin proteccin especfica frente a la
conflagracin.

El avance decisivo de 1949


El gran avance en este tema se hizo efectivo con posterioridad a la Segunda Guerra, cuando los
gobiernos adoptaron los cuatro Convenios de Ginebra de 1949. En esa oportunidad se re escribieron
los Convenios existentes y se aadi un cuarto, relativo a la proteccin de la poblacin civil que se
encuentra bajo el control del enemigo.
En 1977, luego de realizar un gran trabajo preliminar y de persuasin, el CICR consigui que los
gobiernos adoptaran los Protocolos adicionales I y II a los Convenios de Ginebra, que renen
elementos de los instrumentos jurdicos de La Haya y Ginebra.
Entre las tantas innovaciones incorporadas en los Protocolos, se encuentran las disposiciones que
protegen a los civiles de las consecuencias de las hostilidades; por ejemplo, la prohibicin de
ataques indiscriminados que podran afectar a la poblacin civil. El Protocolo I se centra en los
conflictos armados internacionales; el Protocolo II, en conflictos armados internos.
Los Convenios de Ginebra de 1949 gozan de aceptacin universal; los Protocolos cuentan con una
amplia aceptacin y sus disposiciones forman parte del derecho consuetudinario.

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parcial y/o total sin aprobacin.

Aplicacin del derecho internacional humanitario


Desde la dcada de 1980, el CICR dirige sus esfuerzos a la adopcin de medidas que conduzcan a los
gobiernos a la implementacin del derecho internacional humanitario y a la difusin del contenido
de sus disposiciones en los mbitos correspondientes de la administracin pblica, en particular, en
las fuerzas armadas. El CICR trabaja en conjunto con los gobiernos y las Sociedades Nacionales de
la Cruz Roja y de la Media Luna Roja a fin de hacer conocer el derecho internacional humanitario en
el mbito acadmico, en los medios de comunicacin y entre la juventud.

El reconocimiento de los emblemas de la cruz roja y la media luna roja est estipulado en los
Convenios de Ginebra. Para que la proteccin que este tipo de emblemas otorgan sea ms
fcilmente aceptable para un pblico ms amplio, los Estados en 2005 se cre un emblema
adicional, el cristal rojo, introducido en el Protocolo adicional III a los Convenios de Ginebra.

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SERVICIO DE ASESORAMIENTO
EN DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO
________________________________________

Los Protocolos adicionales


a los Convenios de Ginebra de 1949
El derecho internacional humanitario (DIH) es el conjunto de normas que, en tiempo de guerra, protege a las personas que no
participan -o que ya no participan- en las hostilidades e impone lmites a los mtodos y medios de combate. Es aplicable tanto
en caso de conflicto armado de carcter internacional como no internacional. Los principales instrumentos del DIH son los
Convenios de Ginebra del 12 de agosto de 1949 para la proteccin de las vctimas de la guerra. Estos tratados,
universalmente aceptados, protegen a los combatientes heridos y enfermos, los nufragos, los prisioneros de guerra y las
personas civiles en poder del enemigo. Protegen asimismo a la misin mdica, los hospitales, el personal, el material y los
transportes sanitarios. Sin embargo, en los Convenios hay lagunas en importantes mbitos, como el del comportamiento de los
combatientes y el de la proteccin de la poblacin civil contra los efectos de las hostilidades. Para subsanarlas, se aprobaron,
en 1977, dos Protocolos, que completan, pero no reemplazan, los Convenios de Ginebra de 1949:

Protocolo adicional a los Convenios de Ginebra del 12 de agosto de 1949 relativo a la proteccin de las vctimas
de los conflictos armados internacionales (Protocolo I); y

Protocolo adicional a los Convenios de Ginebra del 12 de agosto de 1949 relativo a la proteccin de las vctimas
de los conflictos armados sin carcter internacional (Protocolo II).

Qu finalidad tiene el Protocolo I?


El Protocolo I se aplica en las
situaciones de conflicto armado
internacional. Impone lmites a la
manera de conducir las operaciones
militares. Las obligaciones que
contiene este instrumento no son un
lastre
exagerado
para
los
responsables de una operacin
militar, pues no usurpan el derecho
que tiene todo Estado a defenderse
por todos los medios.
Este tratado se origin por la
aparicin de nuevos mtodos de
combate y la antigedad de las
normas aplicables a la conduccin de
las hostilidades. A partir de la
aprobacin de este Protocolo, la
poblacin civil est protegida contra
los efectos de la guerra.
El Protocolo I recuerda que el
derecho de las partes en un conflicto
a elegir los mtodos y medios de
guerra no es ilimitado y que est
prohibido emplear armas, proyectiles,
materias y mtodos de hacer la

Comit Internacional de la Cruz Roja

guerra de tal ndole que causen


males superfluos (art. 35).
Qu novedades contiene el
Protocolo I?
El Protocolo I ampla la definicin de
conflicto armado internacional,
consignada en los Convenios de
Ginebra, abarcando las guerras de
liberacin nacional (art. 1). Adems,
se definen los objetivos legtimos en
caso de ataque militar.

la poblacin civil y las


personas civiles (arts. 48 y
51),

los bienes de carcter civil


(arts. 48 y 52),

los bienes indispensables


para la supervivencia de la
poblacin civil (art. 54),

los bienes culturales y los


lugares de culto (art. 53),

las obras y las instalaciones


que contienen fuerzas
peligrosas (art. 56),

el medio ambiente natural


(art. 55);

b)

ampla la proteccin estipulada


en los Convenios de Ginebra
para todo el personal, las
unidades y los medios de
transporte sanitarios, tanto civiles
como militares (arts. 8-31);

c)

establece la obligacin de
buscar a las personas dadas por
desaparecidas (art. 33);

d)

refuerzan las disposiciones


relativas a la distribucin de
socorros a la poblacin (arts.6871);

e)

o t o r g a proteccin para las


actividades de organismos de
proteccin civil (arts. 61-67);

As, pues, en el Protocolo I se:


a ) p r o h b e n los
ataques
indiscriminados y los ataques o
represalias contra:

f)

prevn medidas que los Estados


han de tomar para facilitar la
aplicacin
del
derecho
internacional humanitario (arts.
80-91).

Las violaciones de las prohibiciones


que figuran en el punto a) se
consideran infracciones graves del
DIH, que se califican como crmenes
de guerra.
En el artculo 90 del Protocolo
adicional I se instituye una Comisin
Internacional de Encuesta que
podr i n v e s t i g a r
todo
hecho
denunciado como infraccin grave o
cualquier otra violacin grave de los
Convenios y el Protocolo I. Todos los
Estados Partes pueden aceptar la
competencia de la Comisin.
Qu finalidad tiene el
Protocolo II?
La mayora de los conflictos armados
posteriores a la II Guerra Mundial han
sido de carcter no internacional. La
nica disposicin de los Convenios de
Ginebra aplicable a este tipo de
conflictos es el artculo 3 comn a los
cuatro Convenios. Sin embargo, esta
disposicin, en la que se enuncian los
principios fundamentales de la
proteccin de la persona, es
insuficiente para resolver los graves
problemas que plantean los conflictos
internos en el mbito humanitario.
As pues, el objetivo del Protocolo II
es hacer aplicar las normas
principales del derecho de los
conflictos armados a los conflictos
internos, sin, por ello, restringir el
derecho que tienen los Estados de
mantener o restablecer el orden
pblico ni los medios de que
disponen, ni permitir la justificacin de
una intervencin extranjera en el
territorio nacional (art. 3).
El hecho de
disposiciones
implica, pues,
ningn tipo
insurrectos.

conformarse a las
del Protocolo II no
el reconocimiento de
de estatuto a los

Comit Internacional de la Cruz Roja

Qu novedades
Protocolo II?

contiene

el

Contrariamente al artculo 3 comn,


en el que no se definen los criterios
del conflicto interno al que se aplica,
en el Protocolo II, se circunscribe
detalladamente su mbito de
aplicacin, excluyendo los conflictos
de poca intensidad, como las
situaciones de tensiones internas y
los motines.
En el mbito del Protocolo II se
incluyen
los
conflictos
no
internacionales que tienen lugar en el
territorio de un Estado en el que se
enfrentan las fuerzas armadas de ese
Estado con insurrectos que actan
bajo un mando responsable y
controlan parte del territorio nacional.
En el Protocolo II se extiende el
ncleo de humanitarismo que el
artculo 3 comn ya haba introducido
en las guerras civiles. As pues, se:
a ) refuerzan
las
garantas
fundamentales de las que se
benefician todas las personas
que no participan o que han
dejado de participar en las
hostilidades (art. 4);
b)

c)

establecen los derechos de las


personas privadas de libertad y
las garantas judiciales de
quienes son objeto de acciones
penales en relacin con un
conflicto armado (arts. 5-6);
prohben los ataques dirigidos
contra:

la poblacin civil y las


personas civiles (art. 13);

los bienes indispensables


para la supervivencia de la
poblacin (art. 14);

las obras e instalaciones que


contienen fuerzas peligrosas
(art. 15);

los bienes culturales y los


lugares de culto (art. 16);

d)

reglamenta el desplazamiento
forzado de la poblacin civil (art.
17);

e)

reconoce la proteccin de los


heridos, enfermos y nufragos
(art. 7);

f)

g a r a n t i z a la proteccin del
personal sanitario y religioso, de
la misin mdica, de las
unidades y transportes sanitarios
(arts. 9-11);

g)

limita el empleo de la cruz roja y


de la media luna roja nicamente
a las personas y bienes
autorizados a ostentarlos (art.
12).

Por qu adherirse a los


Protocolos adicionales?
Los Protocolos adicionales I y II de
1977 obligan a un gran nmero de
Estados pero an no tienen la
universalidad que es indispensable
que alcancen: es una etapa esencial
hacia el respeto mutuo por las partes
en conflicto de las obligaciones
consignadas en los Protocolos.
Slo una participacin universal en
todos los tratados de DIH permitir
que todas las vctimas de los
conflictos armados se beneficien de
una proteccin idntica.
El CICR, mediante su Servicio de
Asesoramiento
en
Derecho
Internacional Humanitario, est a
disposicin para prestar asistencia e
informacin a los Estados interesados
en ratificar los Protocolos adicionales
de
1977.
El
Servicio
de
Asesoramiento tiene especialmente
una carpeta de ratificacin de los
Protocolos, que puede ayudarlos en
sus gestiones.

01/2003

DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO


Respuestas a sus preguntas

EL COMIT INTERNACIONAL DE LA CRUZ ROJA (CICR)

Fundado, el ao 1863, por cinco ciudadanos suizos (Henry


Dunant, Guillaume-Henri Dufour, Gustave Moynier, Louis Appia y
Thodore Maunoir), el CICR es el rgano fundador del Movimiento
Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.
El CICR es una institucin humanitaria imparcial, neutral
e independiente.
Fruto de la guerra, tiene ms de 130 aos.
sui generis (con carcter propio).
Desempea un cometido que le ha asignado la comunidad
internacional.
Intermediario neutral entre los beligerantes.
Como promotor y guardin del derecho internacional
humanitario, procura garantizar proteccin y asistencia a las
vctimas de conflictos armados, disturbios interiores y dems
situaciones de violencia interna.
El CICR presta servicios en cerca de 80 pases y cuenta con unos
11.000 colaboradores (2003).

El CICR y el Movimiento
El Comit Internacional de la Cruz Roja (CICR) y las Sociedades
Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja forman, con la
Federacin Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media
Luna Roja (la Federacin), el Movimiento Internacional de la Cruz
Roja y de la Media Luna Roja (el Movimiento). Esas instituciones se
renen, en principio, cada cuatro aos, con los representantes de los
Estados Partes en los Convenios de Ginebra, en una Conferencia
Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

Fundamentos de la accin del CICR


En caso de conflicto armado internacional, el CICR basa sus
actividades en los cuatro Convenios de Ginebra de 1949 y en el
Protocolo adicional I de 1977 (vase P4). En efecto, en dichos
tratados se le reconoce el derecho a ejercer ciertas actividades,
como son socorrer a los militares heridos, enfermos o nufragos,
visitar a los prisioneros de guerra, intervenir en favor de la poblacin
civil y, en general, velar por que las personas protegidas sean
tratadas de conformidad con el derecho humanitario.
En caso de conflicto armado no internacional, el CICR basa sus
actividades en el artculo 3 comn a los cuatro Convenios de
Ginebra y en el Protocolo adicional II (vase ndice). Por otra
parte, en ese mismo artculo 3 comn se prev el derecho a
ofrecer sus servicios a las partes en conflicto, a fin de llevar a
cabo acciones de socorro o de visitar a las personas detenidas a
causa del conflicto.
En caso de situaciones de violencia que no alcanzan el nivel de
conflicto armado (disturbios interiores y tensiones internas), el
CICR basa sus actividades en los Estatutos del Movimiento, en
cuyo artculo 5 se le reconoce, en particular, el derecho de
iniciativa humanitaria. Cabe precisar que dicho derecho podr
ser invocado, asimismo, en conflictos armados internacionales
y no internacionales.
Todos esos artculos y derechos reunidos constituyen el cometido
asignado al CICR por la comunidad internacional, es decir,
los Estados.

Comit Internacional de la Cruz Roja


19 Avenue de la Paix
1202 Ginebra, Suiza
T +41 22 734 6001 F +41 22 733 2057
Correo electrnico: icrc.gva@icrc.org
www.cicr.org
Original: ingls
Produccin en espaol: Centro de Apoyo en Comunicacin
para Amrica Latina
marzo de 2005

SUMARIO DE PREGUNTAS

1. Qu es el derecho internacional humanitario?


2. Cules son las normas fundamentales del derecho humanitario?
3. Cul es el origen del derecho internacional humanitario?
4. Qu tratados forman el derecho internacional humanitario?
5. Quin est obligado por los Convenios de Ginebra?
6. Ius ad bellum; ius in bello: quid?
7. En qu situaciones se aplica el derecho internacional humanitario?

4
6
8
10
12
14
16

A quines est destinado y a quines protege?

8. Es aplicable el derecho humanitario en los conflictos nuevos?


9. Cmo se adapta el derecho humanitario a las novedades y qu papel desempea el CICR en ese proceso?
10. Qu se prev en el derecho humanitario por lo que atae a la asistencia material a las vctimas de los conflictos armados?
11. Qu se estipula en el derecho humanitario con respecto a las actividades para restablecer el contacto entre familiares?
12. Qu se prev en las disposiciones del derecho humanitario por las que se regula el uso del emblema?
13. Qu proteccin se confiere en el derecho humanitario a los refugiados y a los desplazados internos?
14. Qu medios hay para aplicar el derecho humanitario?
15. Respeto del derecho humanitario: cul es el cometido del CICR?
16. Cmo permite el derecho humanitario enjuiciar a los criminales de guerra?
17. Qu diferencia hay entre derecho humanitario y derecho de los derechos humanos?
18. Se aplica el derecho humanitario en las operaciones de mantenimiento o de restablecimiento de la paz desplegadas por las
Naciones Unidas o bajo sus auspicios?

18
20
22
24
26
28
30
32
34
36
38

19. Qu se prev en el derecho humanitario por lo que atae al terrorismo?

39

ndice

40

Bibliografa

41

CICR

Asistencia para todos los heridos en el campo de batalla

QU ES EL DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO?

Parte importante del derecho internacional


pblico (vase al lado), el derecho
internacional humanitario es el conjunto de
normas cuya finalidad, en tiempo de
conflicto armado es, por una parte, proteger
a las personas que no participan, o han
dejado de participar, en las hostilidades y,
por otra, limitar los mtodos y medios de

hacer la guerra. Para ser exactos, por


derecho internacional humanitario aplicable
en los conflictos armados, el CICR entiende
las normas internacionales, de origen
convencional
o
consuetudinario,
especialmente destinadas a solucionar los
problemas de ndole humanitaria que se
derivan directamente de los conflictos

armados, internacionales o no, y limitan,


por razones humanitarias, el derecho de las
partes en conflicto a utilizar los mtodos y
medios de hacer la guerra de su eleccin y
protegen a las personas y los bienes
afectados o que pueden verse afectados por
el conflicto. (Vanse P3, P6 y P17, que
completan esta definicin).

Ginebra y La Haya

Quin se enfrenta con quin?

El derecho internacional humanitario (DIH) tambin denominado


derecho de los conflictos armados o derecho de la guerra (vase
Terminologa, al lado) comprende dos ramas distintas:
el derecho de Ginebra, cuyo objetivo es proteger a los
militares que han dejado de participar en los combates y a
las personas que no participan directamente en las
hostilidades, por ejemplo, la poblacin civil.
el derecho de La Haya, por el que se determinan los
derechos y las obligaciones de los beligerantes en la
conduccin de las operaciones militares y se limita la
eleccin de los medios para perjudicar al enemigo.

El conflicto armado internacional opone a las fuerzas armadas


de, al menos, dos Estados (cabe destacar que la guerra de
liberacin nacional ha sido elevada al rango de conflicto
armado internacional).

Estas dos ramas del DIH reciben su nombre de la respectiva


ciudad donde fueron inicialmente codificadas. Con la
aprobacin de los Protocolos adicionales de 1977, en los que
se han reunido ambas ramas, hoy esta distincin slo tiene un
valor histrico y didctico.

Los disturbios interiores se caracterizan por una profunda


perturbacin del orden interno debida a actos de violencia que
no tienen las particularidades de un conflicto armado (por
ejemplo, motines, lucha de facciones entre ellas o contra las
autoridades en el poder...).

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

En el conflicto armado no internacional se enfrentan, en el


territorio de un Estado, las fuerzas armadas regulares con
grupos armados identificables, o grupos armados entre s. Para
que un conflicto armado no internacional sea reconocido como
tal, los combates revestirn cierta intensidad y se prolongarn
durante cierto tiempo.

Grocio y el derecho de gentes


Derecho de gentes es la expresin utilizada en la doctrina
clsica y es sinnima, en el uso corriente de nuestros das, de
derecho internacional pblico o derecho internacional. ste
se define como el conjunto de normas jurdicas por las que se
rigen las relaciones entre los Estados, as como con los dems
miembros de la comunidad internacional.
Grocio, jurista y diplomtico (vase ndice), es el padre del
derecho de gentes. A raz de la Reforma que divida, en aquella
poca, a la cristiandad en Europa, pens que el derecho ya no
era la expresin de la justicia divina, sino de la razn humana,
que ya no preceda a la accin, sino que dimanaba de ella. De
ah la necesidad de encontrar otro principio de unidad para las

Derecho de
los refugiados

Derecho
del arreglo
pacfico de
controversias

Derecho de
las relaciones
diplomticas

Derecho de la
responsabilidad
de los Estados

relaciones internacionales. El derecho de gentes proporcion ese


principio. En su obra, Derecho de la guerra y de la paz, Grocio
enumera las normas que constituyen las bases ms slidas del
derecho de la guerra.

Terminologa
Las expresiones derecho internacional humanitario, derecho
de los conflictos armados y derecho de la guerra pueden
considerarse como equivalentes. Las organizaciones
internacionales, las universidades o los Estados suelen emplear
la expresin derecho internacional humanitario o derecho
humanitario, mientras que, las fuerzas armadas, utilizan las
otras dos con ms frecuencia.

Derecho de
los derechos
humanos

Derecho
internacional
humanitario

Derecho del
medio
ambiente

Derecho de las
organizaciones
internacionales

Derecho
del mar

Derecho del
espacio areo

Derecho de las
relaciones
econmicas

Nota: no se debe interpretar este grfico como un intento de clasificacin o jerarquizacin de las diferentes ramas del derecho
internacional pblico; simplemente se mencionan algunas de las ms conocidas.

Thomas Pizer/CICR

... pero luego que dejan [las armas] y se rinden, no son enemigos ni instrumentos del enemigo,
y como vuelven a entrar en la simple clase de hombres, ya no se tiene derecho sobre su vida.

CULES SON LAS NORMAS FUNDAMENTALES


DEL DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO?

Las partes en conflicto harn distincin, en


todo momento, entre poblacin civil y
combatientes, con miras a preservar a la
poblacin civil y los bienes de carcter civil.
Ni la poblacin civil como tal ni las
personas civiles sern objeto de ataques.
stos slo estarn dirigidos contra los
objetivos militares. Las personas que no
participan o que ya no pueden participar
en las hostilidades tienen derecho a que se
respete su vida y su integridad fsica y
moral. Dichas personas sern, en todas las
circunstancias, protegidas y tratadas con
humanidad, sin distincin alguna de ndole
desfavorable. Se prohbe matar o herir a un
adversario que haya depuesto las armas o
que est fuera de combate.

Las partes en conflicto y los miembros de


sus fuerzas armadas no gozan de un
derecho ilimitado por lo que atae a la
eleccin de los mtodos y medios de hacer
la guerra. Queda prohibido emplear armas
o mtodos de guerra que puedan causar
prdidas intiles o sufrimientos excesivos.
Los heridos y los enfermos sern recogidos
y asistidos por la parte en conflicto en cuyo
poder estn. El personal sanitario, las
instalaciones, los medios de transporte y el
material sanitarios sern protegidos. El
emblema de la cruz roja o el de la media
luna roja sobre fondo blanco es el signo de
dicha proteccin y ha de ser respetado.

Elaboradas por el CICR, estas normas resumen lo esencial del


derecho internacional humanitario. No tienen la autoridad de un
instrumento jurdico y no pretenden, en absoluto, reemplazar

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

Los combatientes capturados y las personas


civiles que se hallen bajo la autoridad de la
parte adversaria tienen derecho a que se
respete su vida, su dignidad, sus derechos
individuales y sus convicciones (polticas,
religiosas u otras). Sern protegidos contra
cualquier acto de violencia o de represalias.
Tendrn
derecho
a
intercambiar
correspondencia con sus familiares y a
recibir socorros. Se beneficiarn de las
garantas judiciales fundamentales.

los tratados vigentes. Fueron redactadas con el fin de facilitar la


difusin del DIH (vase ndice).

Principios Fundamentales del derecho humanitario


A semejanza de Grocio (vase p. 5 e ndice), juristas y
filsofos no esperaron a que se aprobara el primer Convenio de
Ginebra, el ao 1864, ni a que ste se desarrollase, para
ocuparse de la reglamentacin de los conflictos.
En el siglo XVIII, es importante la contribucin de Jean-Jacques
Rousseau. En efecto, ante la evolucin de la guerra entre
Estados, formula el siguiente principio: La guerra no es, pues,
una relacin de hombre a hombre, sino de un Estado con otro
Estado, en la que los particulares slo son enemigos
accidentalmente, no como hombres, ni como ciudadanos, sino
como soldados (...). Siendo el objeto de la guerra la destruccin
del Estado enemigo, hay derecho para matar a sus defensores
en tanto que tienen las armas en las manos; pero luego que las
dejan y se rinden, no son enemigos ni instrumentos del enemigo,
y como vuelven a entrar en la simple clase de hombres, ya no se
tiene derecho sobre su vida.
En 1899, Frdric de Martens enuncia, para los casos no
previstos en el derecho humanitario, el principio siguiente:
(...) las personas civiles y los combatientes quedan bajo la
proteccin y el imperio de los principios del derecho de gentes
derivados de los usos establecidos, de los principios de
humanidad y de los dictados de la conciencia pblica.
Esta Clusula de Martens, que ya tena valor de norma
consuetudinaria, fue retomada en el artculo 1, prr. 2, del
Protocolo adicional I de 1977 (vase ndice).

Si Rousseau y de Martens enunciaron los denominados


principios de humanidad, los autores de la Declaracin de San
Petersburgo (vase P4) formularon, explcita e implcitamente,
los principios de distincin, de necesidad militar y de
prohibicin de los males superfluos de la siguiente manera:
Que el nico objetivo legtimo que los Estados deben
proponerse durante la guerra es la debilitacin de las fuerzas
militares del enemigo;
Que, a este efecto, es suficiente poner fuera de combate al
mayor nmero posible de hombres;
Que este objetivo sera sobrepasado por el empleo de armas
que agravaran intilmente los sufrimientos de los hombres
puestos fuera de combate, o hara su muerte inevitable.
En los Protocolos adicionales de 1977 se reafirman y se
puntualizan dichos principios, en particular el de distincin: (...)
las partes en conflicto harn distincin en todo momento entre
poblacin civil y combatientes, y entre bienes de carcter civil y
objetivos militares y, en consecuencia, dirigirn sus operaciones
nicamente contra objetivos militares (art. 48 del Protocolo
adicional I, vase, asimismo, art. 13 del Protocolo adicional II).
Por ltimo, la finalidad del principio subyacente de
proporcionalidad es establecer el equilibrio entre dos intereses
divergentes, uno dictado por consideraciones de necesidad
militar y el otro por dictados de humanidad, cuando los
derechos o las prohibiciones no son absolutos
(vase, asimismo, p. 9).

Elchin Mamedov/CICR

... para evitar que el fuerte oprima al dbil.

CUL ES EL ORIGEN DEL DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO?

Para responder a esta pregunta... ms


preguntas.

Primeramente fueron normas no escritas,


basadas en la costumbre, las que regularon
los
conflictos
armados.
Luego,
progresivamente, hicieron su aparicin
tratados bilaterales ms o menos
elaborados (carteles) que los beligerantes
ratificaban a veces ... despus de la batalla;
haba, asimismo, reglamentos que los
Estados promulgaban para las respectivas
tropas (vase, al lado, el Cdigo de Lieber).
En consecuencia, el entonces derecho
aplicable en los conflictos armados estaba
limitado en el tiempo y en el espacio, dado
que slo era vlido para una batalla o un
conflicto determinados. Dichas normas
variaban, asimismo, segn la poca, el
lugar, la moral, las civilizaciones...

esencial en su creacin: Henry Dunant y


Guillaume-Henri Dufour (vase p. 2). Dunant
formul la idea del mismo en Recuerdo de
Solferino, publicado en 1862. En cuanto al
general Dufour, valindose de su experiencia
como hombre de guerra, le prest muy pronto
un apoyo moral y activo, en particular al
presidir la Conferencia Diplomtica de 1864.
Dunant:
En momentos extraordinarios, como los
que renen (...) a prncipes del arte militar,
pertenecientes a nacionalidades diferentes,
no sera de desear que aprovechasen esta
especie de congreso para formular algn
principio internacional, convencional y
sagrado que, una vez aprobado y
ratificado, servira de base para Sociedades
de socorro a los heridos en los diversos
pases de Europa?.
Dufour (a Dunant):
Son necesarios ejemplos tan palpitantes
como los que usted nos cita para darnos
cuenta de las torturas y las lgrimas que
cuesta la gloria de los campos de batalla....

Quines son los precursores del


derecho humanitario contemporneo?

Cmo se convirti en realidad


aquella idea?

Dos hombres desempearon un papel

Cuando el Gobierno suizo, con el impulso

Cul era el derecho vigente en los


conflictos armados antes del
advenimiento del derecho
humanitario contemporneo?

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

de los cinco miembros fundadores del CICR


(vase p. 2), convoc, el ao 1864, una
Conferencia Diplomtica en la que
participaron 16 Estados que aprobaron el
Convenio de Ginebra para el mejoramiento
de la suerte que corren los militares heridos
en los ejrcitos en campaa.

En qu consista la innovacin de
ese Convenio?
El Convenio de Ginebra de 1864 sentaba las
bases del desarrollo del derecho humanitario
contemporneo.
Las
principales
caractersticas de ese tratado son:
normas permanentes, escritas, de
alcance universal, destinadas a proteger
a las vctimas de los conflictos;
tratado multilateral, abierto a todos los
pases;
obligacin de prodigar cuidados sin
discriminacin a los militares heridos
y enfermos;
respeto e identificacin, mediante un
emblema (cruz roja sobre fondo blanco), del
personal sanitario, as como del material y
de los medios de transporte sanitarios.

El derecho humanitario preescrito


Pretender que la fundacin de la Cruz Roja, el ao 1863, as
como la aprobacin del primer Convenio de Ginebra de 1864,
fueron el punto de partida de todo ese proceso de construccin
del derecho internacional humanitario como se conoce hoy
sera un error. As como no hay sociedad, sea cual fuere, sin
normas de vida, no ha habido guerra sin ciertas normas,
vagas o precisas, que presidieran el desencadenamiento de las
hostilidades, su conduccin y su trmino.
En conjunto, en los mtodos de guerra de los pueblos
primitivos se puede encontrar la ilustracin de los diversos
gneros de leyes internacionales de la guerra actualmente
conocidas; leyes que distinguen diferentes categoras de
enemigos; reglas que determinan las circunstancias, las
formalidades y el derecho a comenzar y a terminar una guerra;
reglas que prescriben lmites en cuanto a las personas, a las
estaciones del ao, a los lugares, y a la conduccin de la

guerra; e incluso reglas que ponen la guerra fuera de la ley.


(Quincy Wright)
Las primeras leyes de la guerra ya fueron proclamadas algunos
milenios antes de nuestra era por las grandes civilizaciones:
Promulgo estas leyes para evitar que el fuerte oprima al dbil.
(Hammurabi, rey de Babilonia)
Muchos textos antiguos, como son el Mahabarata, la Biblia o el
Corn, contienen normas en las que se recomienda el respeto
del adversario. Por ejemplo, el Viqayet, texto escrito durante el
apogeo de la dominacin sarracena en Espaa, hacia finales
del siglo XIII, contiene un verdadero cdigo de leyes de la
guerra. El Convenio de 1864 codifica, pues, y mejora, a modo
de un tratado multilateral, las leyes y costumbres de la guerra,
antiguas, fragmentarias y dispersas, por las que se protege a
los heridos y al personal enfermero (vase al lado).

El Cdigo de Lieber
Desde el origen de los conflictos hasta el advenimiento del
derecho humanitario contemporneo, se han registrado ms de
500 carteles, cdigos de conducta, pactos y otros textos cuya
finalidad era reglamentar las hostilidades. Entre ellos, el
denominado Cdigo de Lieber o Instrucciones de Lieber (vase
ndice). Ese Cdigo, que entr en vigor el mes de abril de 1863,

es importante en la medida en que era el primer intento de


codificacin de las leyes y costumbres de la guerra que existan en
aquella poca. Pero, contrariamente al primer Convenio de Ginebra,
aprobado un ao ms tarde, ese Cdigo no tena valor de tratado,
ya que estaba destinado nicamente a las fuerzas nordistas de los
Estados Unidos de Amrica que luchaban en la Guerra de Secesin.

CICR

10

Deportacin de familias del gueto judo de Varsovia durante la Segunda Guerra Mundial

QU TRATADOS FORMAN EL DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO?

Fruto del primer Convenio de Ginebra de


1864, el derecho internacional humanitario
contemporneo se desarroll al hilo de las
guerras para responder, demasiado a
menudo a posteriori, a las crecientes
necesidades humanitarias, ocasionadas por
la evolucin del armamento y por los tipos de
conflictos. He aqu los principales tratados en
el orden cronolgico de su aprobacin:
1864 Convenio de Ginebra para el
mejoramiento de la suerte que
corren los militares heridos en los
ejrcitos en campaa
1868 Declaracin de San Petersburgo
(prohibicin
del
uso
de
determinados proyectiles en tiempo
de guerra)
1899 Convenios de La Haya sobre las
leyes y costumbres de la guerra
terrestre y sobre la adaptacin a la
guerra martima de los principios del
Convenio de Ginebra de 1864
1906 Revisin y desarrollo del Convenio
de Ginebra de 1864
1907 Revisin de los Convenios de La
Haya de 1899 y aprobacin de

nuevos Convenios
1925 Protocolo de Ginebra sobre la
prohibicin del empleo, en la guerra,
de gases asfixiantes, txicos o
similares y de medios bacteriolgicos
1929 Dos Convenios de Ginebra:
revisin y desarrollo del Convenio
de Ginebra de 1906
Convenio de Ginebra relativo al trato
de los prisioneros de guerra (nuevo)
1949 Cuatro Convenios de Ginebra:
I Para aliviar la suerte que corren
los heridos y los enfermos en las
fuerzas armadas en campaa
II Para aliviar la suerte que corren
los heridos, los enfermos y los
nufragos de las fuerzas armadas
en el mar
III Relativo al trato debido a los
prisioneros de guerra
IVRelativo a la proteccin debida a
las personas civiles en tiempo de
guerra (nuevo)
1954 Convencin de La Haya para la
proteccin de los bienes culturales
en caso de conflicto armado
1972 Convencin sobre la prohibicin del

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

desarrollo, la produccin y el
almacenamiento
de
armas
bacteriolgicas (biolgicas) y
toxnicas y sobre su destruccin
1977 Dos Protocolos adicionales a los
Convenios de Ginebra de 1949 que
mejoran la proteccin de las
vctimas de los conflictos armados
internacionales (Protocolo I) y no
internacionales (Protocolo II)
1980 Convencin sobre prohibiciones o
restricciones del empleo de ciertas
armas convencionales que puedan
considerarse excesivamente nocivas
o de efectos indiscriminados. A ella
se aaden:
el Protocolo (I) sobre fragmentos
no localizables
el Protocolo (II) sobre prohibiciones
o restricciones del empleo de
minas, armas trampa y otros
artefactos
el Protocolo (III) sobre prohibiciones
o restricciones del empleo de
armas incendiarias
1993 Convencin sobre la prohibicin del
desarrollo, la produccin, el

almacenamiento y el empleo de armas


qumicas y sobre su destruccin
1995 Protocolo sobre armas lser
cegadoras (Prot. IV [nuevo] de la
Convencin de 1980)
1996 Protocolo enmendado sobre
prohibiciones o restricciones del
empleo de minas, armas trampa y
otros artefactos (Protocolo II

[enmendado] de la Convencin
de 1980)
1997 Convencin sobre la prohibicin del
empleo, almacenamiento, produccin
y transferencia de minas antipersonal
y sobre su destruccin.
1998 Estatuto de Roma de la Corte Penal
Internacional
1999 Protocolo de la Convencin de

1954 sobre bienes culturales


2000 Protocolo facultativo de la
Convencin sobre los derechos del
nio relativo a la participacin de
nios en los conflictos armados
2001 Enmienda del artculo 1 de la
Convencin sobre ciertas armas
convencionales

Con frecuencia, los hechos preceden al derecho


La mencionada cronologa demuestra claramente que algunos
conflictos armados influyeron, de forma ms o menos
inmediata, en el desarrollo del derecho humanitario. Ejemplos:
En la Primera Guerra Mundial (1914-1918) se recurre a
mtodos de guerra si no nuevos, al menos en gran escala:
empleo de gases contra el enemigo, primeros bombardeos
areos, captura de cientos de miles de prisioneros de guerra...
Los tratados de 1925 y 1929 son fruto de esa evolucin.
Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), se registra
la misma proporcin de civiles y de militares muertos, mientras

Origen de los Convenios de 1949


En 1874, una Conferencia Diplomtica,
celebrada en Bruselas por iniciativa del zar
Alejandro II de Rusia, aprob un Proyecto de
declaracin internacional relativa a las leyes
y costumbres de la guerra. Pero ese texto no
fue ratificado, porque algunos Gobiernos
presentes no deseaban verse obligados por
un convenio. Sin embargo, el proyecto de
Bruselas fue una importante etapa en la
codificacin de las leyes de la guerra.
En 1934, la XV Conferencia Internacional de
la Cruz Roja, reunida en Tokio, aprob el
Proyecto de convenio internacional relativo
a las personas civiles de nacionalidad

que esa proporcin era de uno contra diez en la Primera Guerra


Mundial. El ao 1949, la comunidad internacional responde a
ese trgico balance, en particular a las horribles persecuciones
de que fueron vctimas las personas civiles, con la revisin de
los Convenios vigentes y con la aprobacin de un nuevo
instrumento: el cuarto Convenio de Ginebra que protege a las
personas civiles.
Ms adelante, en 1977, los Protocolos adicionales responden
a las consecuencias de ndole humanitaria de las guerras de
liberacin nacional que los Convenios de 1949 slo cubran de
forma imperfecta.

enemiga que se hallan en el territorio de un


beligerante o en el territorio ocupado por
ste, preparado por el CICR. Pero ese
proyecto tampoco lleg a resultado alguno,
porque los Gobiernos se opusieron a la
convocacin
de
una
Conferencia
Diplomtica que hubiera podido conducir a
su aprobacin. As, las disposiciones del
proyecto de Tokio no pudieron ser aplicadas
durante la Segunda Guerra Mundial, con las
consecuencias que ya sabemos.

Origen de los Protocolos adicionales


de 1977
Los Convenios de Ginebra de 1949
constituyeron un importante progreso en el

desarrollo del derecho humanitario. No


obstante, tras la descolonizacin, resultaba
difcil a los nuevos Estados obligarse
mediante un conjunto de normas en cuya
elaboracin no haban participado.
Adems, las normas convencionales sobre
la conduccin de las hostilidades no
haban evolucionado desde los tratados de
La Haya de 1907. Puesto que revisar esos
Convenios habra conllevado el riesgo de
poner en tela de juicio algunos logros de
1949, se decidi mejorar la proteccin de
las vctimas de los conflictos armados
mediante la adopcin de nuevos textos en
forma de Protocolos adicionales a los
Convenios de Ginebra (vase P9).

Con cerca de 600 artculos, los Convenios de Ginebra de 1949 y sus Protocolos adicionales de 1977 son los principales
instrumentos del derecho internacional humanitario (DIH).

11

Luc Chessex/CICR

12

... trabajar por la comprensin y la difusin del derecho internacional humanitario ....

QUIN EST OBLIGADO POR LOS CONVENIOS DE GINEBRA?

nicamente los Estados pueden adherirse a


tratados internacionales, por consiguiente,
a los Convenios de Ginebra y a sus
Protocolos adicionales. Sin embargo, todas
las partes en un conflicto armado sean o
no sean agentes estatales estn obligadas

por el derecho internacional humanitario.


A fines de 2004, eran Partes en los
Convenios de Ginebra 192 Estados, es
decir, casi todos. El hecho de que esos
textos figuren entre los tratados aceptados

por el mayor nmero de pases refrenda el


principio de su universalidad. Por lo que
atae a los Protocolos adicionales, 162
Estados eran Partes en el Protocolo I y 157
en el Protocolo II en la misma fecha.

Firma, ratificacin, adhesin, reservas, sucesin...


Para los tratados multilaterales entre Estados, como son los
Convenios de Ginebra y sus Protocolos adicionales, se siguen
dos procedimientos distintos:
a) Firma seguida de ratificacin
Aunque la firma no vincula al Estado, le obliga a adoptar un
comportamiento que no vace de sustancia su compromiso
ulterior cuando, mediante la ratificacin, se comprometa
solemnemente a respetar el tratado.
b) Adhesin
Es el acto por el que un Estado, que no haya firmado el texto
del tratado cuando fue aprobado, expresa el consentimiento de
adherirse al mismo. La adhesin tiene el mismo alcance que
la ratificacin.
Cabe destacar que un Estado que haya adquirido recientemente
su independencia puede, mediante una declaracin de sucesin,

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

expresar su deseo de seguir estando obligado por los tratados


aplicables antes de la independencia. Puede, asimismo, hacer
una declaracin de aplicacin provisional de los tratados,
mientras los estudia antes de adherirse a ellos o de depositar
una declaracin de sucesin.
Asimismo, cabe decir que, en el marco de esos procedimientos
y en ciertas condiciones, un Estado puede formular una serie
de reservas mediante las que excluya o modifique el efecto
jurdico de algunas disposiciones del tratado. La condicin
principal es que esas reservas no sean contrarias a elementos
esenciales de sustancia del tratado.
Por ltimo, cuando se trata de movimientos de liberacin nacional,
cubiertos por el artculo 1, prr. 4, del Protocolo I, un procedimiento
especial les permite estar obligados por los Convenios de Ginebra y
el Protocolo I (vase art. 96, prr. 3 del mismo Protocolo).

Didier Bregnard/CICR

Quin tiene obligacin de dar a conocer los


Convenios de Ginebra y sus Protocolos adicionales?
La obligacin jurdica de darlos a conocer incumbe a los Estados:
Las Altas Partes Contratantes se comprometen a difundir lo
ms ampliamente posible, tanto en tiempo de paz como en
tiempo de guerra, el texto del presente Convenio en el pas
respectivo, y especialmente a incorporar su estudio en los
programas de instruccin militar y, si es posible, civil, de modo
que sus principios sean conocidos por el conjunto de la
poblacin, especialmente por las fuerzas armadas
combatientes, por el personal sanitario y por los capellanes.
(arts. 47, 48, 127 y 144 respectivamente de los Convenios de
Ginebra I, II, III y IV)

El CICR y la difusin del derecho humanitario


De conformidad con los Estatutos del Movimiento Internacional
de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, el cometido del CICR
es, en particular...
(...) trabajar por la comprensin y la difusin del derecho
internacional humanitario aplicable en los conflictos armados y
preparar el eventual desarrollo del mismo. (art. 5, prr. 2g)
(...) [colaborar de acuerdo con las Sociedades Nacionales]
en mbitos de inters comn, tales como su preparacin para
actuar en caso de conflicto armado, el respeto, el desarrollo y
la ratificacin de los Convenios de Ginebra, la difusin de los
Principios Fundamentales y del derecho internacional
humanitario. (art. 5, prr. 4a)

Las Altas Partes Contratantes se comprometen a difundir lo


ms ampliamente posible, tanto en tiempo de paz como en
tiempo de conflicto armado, los Convenios y el presente
Protocolo en sus pases respectivos y, especialmente, a
incorporar su estudio en los programas de instruccin militar y
a fomentar su estudio por parte de la poblacin civil, de forma
que esos instrumentos puedan ser conocidos por las fuerzas
armadas y la poblacin civil. (art. 83, Protocolo I)
El presente Protocolo deber difundirse lo ms ampliamente
posible. (art. 19, Protocolo II)

13

Dominic Sansoni/CICR

14

Ius in bello : proteger y asistir a las vctimas de los conflictos armados

61

IUS AD BELLUM, IUS IN BELLO : QUID ?

La finalidad del derecho internacional


humanitario es limitar los sufrimientos
provocados por la guerra garantizando,
tanto como sea posible, la proteccin y la
asistencia a las vctimas. As pues, se
aborda la realidad de un conflicto sin entrar
en consideraciones relativas a los motivos
o a la legalidad del recurso a la fuerza.
nicamente se regulan los aspectos que
tienen un alcance humanitario. Es lo que se
denomina ius in bello (derecho en la
guerra). Sus disposiciones se aplican,

asimismo, a todas las partes en conflicto,


independientemente de los motivos del
conflicto y de la justicia de la causa
defendida por una u otra parte.
En caso de conflicto armado internacional,
a menudo resulta difcil determinar qu
Estado es culpable de una violacin de la
Carta de las Naciones Unidas (vase P18).
Ahora bien, el sistema del derecho
internacional humanitario no supedita su
aplicacin a la designacin del culpable, ya

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

que siempre se llegara a una controversia


que paralizara su aplicacin, dado que
cada uno de los adversarios se declarara
vctima de una agresin. Por otro lado, la
finalidad del derecho humanitario es
garantizar la proteccin de las vctimas de la
guerra y de sus derechos fundamentales
sea cual fuere la parte a la que pertenezcan.
Por ello, el ius in bello ha de seguir siendo
independiente del ius ad bellum o ius contra
bellum (derecho a hacer la guerra o derecho
a impedir la guerra).

Hasta el trmino de la Primera Guerra Mundial, el recurso a


la guerra no se consideraba como un acto ilcito, sino como
un medio aceptable para solucionar las discrepancias.
En 1919, el Pacto de la Sociedad de Naciones y, en 1928, el
Tratado de Pars (Pacto Briand-Kellogg) tendan a prohibir la
guerra. Pero fue, en particular, la aprobacin de la Carta de
las Naciones Unidas, el ao 1945, la que confirm esa
tendencia: Los Miembros de la Organizacin, en sus
relaciones internacionales, se abstendrn de recurrir a la
amenaza o al uso de la fuerza (...).

Halvor Fossum Lauritzen/CICR

Prohibicin de la guerra

Sin embargo, cuando un Estado o un grupo de Estados es


objeto de una agresin por otro Estado o grupo de
Estados, la Carta de las Naciones Unidas defiende el
derecho de legtima defensa, individual o colectiva.
Asimismo, el Consejo de Seguridad decide, basndose en el
captulo VII de la Carta (vase P18), el empleo colectivo de
la fuerza mediante:
medidas coercitivas cuyo objetivo es restablecer la paz
contra un Estado que sea amenaza para la seguridad
internacional;
medidas para mantener la paz en forma de misiones de
observacin o de misiones de mantenimiento de la paz.
Por ltimo, es el caso que ha sido reconocido en el marco
del derecho de los pueblos a la libre determinacin. La
Asamblea General de las Naciones Unidas, en su resolucin
2105 (XX), aprobada en 1965, reconoce la legitimidad de
la lucha que los pueblos bajo el dominio colonial libran por
el ejercicio de su derecho a la libre determinacin y a la
independencia (...). (vase p. 12)

15

Ursula Meissner/CICR

16

Proteccin del personal sanitario

EN QU SITUACIONES SE APLICA EL DERECHO HUMANITARIO?


A QUINES EST DESTINADO Y A QUINES PROTEGE?
El derecho internacional humanitario es
aplicable en dos situaciones o, lo que es lo
mismo, tiene dos regmenes de proteccin:
a) Conflicto armado internacional (vase p. 4)
En esa situacin, se aplican los Convenios de
Ginebra de 1949 y el Protocolo I de 1977.
El derecho humanitario est destinado,
principalmente, a las partes en conflicto y
protege a todo individuo o categora de
individuos que no participa directamente, o
que ha dejado de participar, en el conflicto,
es decir:
militares heridos o enfermos en la guerra
terrestre, as como a miembros de los
servicios sanitarios de las fuerzas armadas;
militares heridos, enfermos o nufragos
en la guerra martima, as como a
miembros de los servicios sanitarios de
las fuerzas navales;

prisioneros de guerra;
poblacin civil, por ejemplo:
- personas civiles extranjeras en el
territorio de una de las partes en
conflicto, incluidos los refugiados;
- personas civiles en los territorios
ocupados;
- personas civiles detenidas o internadas;
- personal sanitario, religioso y organismos
de proteccin civil.
Cabe destacar, que la guerra de liberacin
nacional, como se define en el artculo 1 del
Protocolo I, se equipara a un conflicto
armado internacional (vase p. 12).
b) Conflicto armado no internacional
(vase p. 4)

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

En caso de conflicto armado no internacional,


son aplicables el artculo 3 comn a los
cuatro Convenios y el Protocolo II.
Conviene puntualizar que las condiciones
de aplicacin del Protocolo II son ms
estrictas que las previstas en el artculo 3
(vase p. 19). El derecho humanitario est
destinado, en este caso, a las fuerzas
armadas, regulares o no, que participan en
el conflicto, y protege a toda persona, o
categora de personas, que no participan
directamente, o que han dejado de
participar, en las hostilidades, por ejemplo:
combatientes heridos o enfermos;
personas privadas de libertad a causa del
conflicto;
poblacin civil;
personal sanitario y religioso.

Thierry Gassman/CICR
Nick Danzing (Contact Press Images)/CICR
Bjorn Fjortoft/CICR

personas privadas de libertad

civiles

combatientes heridos o enfermos

El derecho humanitario y los conflictos armados no


internacionales

Qu derecho se aplica a los disturbios interiores y a


las dems situaciones de violencia interna?

Se considera que el artculo 3 comn a los cuatro Convenios


de Ginebra de 1949 es una especie de convenio en miniatura
(vase p. 19). Incluso aadindole las disposiciones del
Protocolo II, las normas por las que se rigen los conflictos
internos son menos elaboradas que las normas por las que se
rige el conflicto armado internacional (vase al lado). La
dificultad con la que se tropieza para mejorar el rgimen de
proteccin en los conflictos armados no internacionales es el
obstculo que supone el principio de la soberana del Estado.

El derecho internacional humanitario no se aplica a las


situaciones de violencia que no alcancen la intensidad de un
conflicto armado. En ese caso, se pueden invocar las
disposiciones del derecho de los derechos humanos (vase
P17), as como la legislacin interna.

Cabe destacar que las normas del artculo 3 tienen valor de


derecho consuetudinario y son un mnimo que los beligerantes
siempre deberan respetar.

17

Till Mayer/CICR

18

Incluso en los conflictos desestructurados deben aplicarse las normas humanitarias.

ES APLICABLE EL DERECHO HUMANITARIO


EN LOS CONFLICTOS NUEVOS?
Hoy, se habla mucho de conflictos
nuevos. Esta expresin abarca,
efectivamente, dos tipos de conflictos
distintos: los llamados desestructurados
y los denominados de identidad o
tnicos. El hecho de entrecomillar esas
expresiones denota cierta vaguedad en la
terminologa actualmente utilizada.

limpieza tnica, que consiste en desplazar


por la fuerza a la poblacin, o en
exterminarla. A causa de una espiral de
propaganda, de violencia y de odio, en ese
tipo de conflicto se consolida la nocin de
grupo, en detrimento de la identidad nacional
existente, excluyendo cualquier posibilidad
de cohabitacin con otros grupos.

Los
conflictos
desestructurados,
seguramente consecuencia del trmino de
la guerra fra, se caracterizan, a menudo,
por el debilitamiento o la desaparicin
parcial y, en ocasiones, total de las
estructuras estatales. En tales situaciones,
los grupos armados aprovechan el vaco
poltico para intentar hacerse con el poder.
Pero ese tipo de conflicto se caracteriza,
ante todo, por el debilitamiento, incluso por
la desaparicin, de la cadena de mando en
los propios grupos armados.

En esos conflictos desestructurados y de


identidad, en los que la poblacin civil
est especialmente expuesta a la violencia,
sigue siendo aplicable el derecho
internacional humanitario. En efecto, por el
artculo 3 comn (vase al lado) se impone
a todos los grupos armados, sublevados o
no, que respeten a quienes hayan depuesto
las armas y a quienes no participen en las
hostilidades, por ejemplo personas civiles.

El objetivo de los conflictos de identidad es


excluir al otro mediante la denominada

As pues, no porque las estructuras


estatales se hayan debilitado o sean
inexistentes hay un vaco jurdico por lo que
al derecho internacional se refiere. Muy al

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

contrario, es precisamente en esas


situaciones cuando el derecho humanitario
adquiere todo su valor.
Sin embargo, hay que admitir que la
aplicacin de ese derecho es ms difcil en
ese tipo de conflictos. La falta de disciplina
de algunos contendientes, el armamento de
la poblacin civil como consecuencia de la
proliferacin de armas, la cada vez ms
confusa distincin entre combatientes y no
combatientes hacen que, a menudo, los
enfrentamientos tengan un cariz de
extremada brutalidad con muy poca cabida
para las normas de derecho.
As pues, especialmente en ese tipo de
situaciones hay que desplegar esfuerzos
para dar a conocer el derecho
humanitario. Por supuesto, el hecho de
conocer mejor las normas del derecho no
va a resolver el problema de fondo que
conduce al conflicto, pero puede mitigar
sus mortferas consecuencias.

Artculo 3 comn: un convenio en miniatura


En caso de conflicto armado que no sea de ndole internacional y que surja en el territorio de una de las Altas Partes Contratantes,
cada una de las partes en conflicto tendr la obligacin de aplicar, como mnimo, las siguientes disposiciones:
1)Las personas que no participen directamente en las hostilidades, incluidos los miembros de las fuerzas armadas que hayan
depuesto las armas y las personas puestas fuera de combate por enfermedad, herida, detencin o por cualquier otra causa,
sern, en todas las circunstancias, tratadas con humanidad, sin distincin alguna de ndole desfavorable basada en la raza,
el color, la religin o la creencia, el sexo, el nacimiento o la fortuna o cualquier otro criterio anlogo.
A este respecto, se prohben, en cualquier tiempo y lugar, por lo que atae a las personas arriba mencionadas:
a) los atentados contra la vida y la integridad corporal, especialmente el homicidio en todas sus formas, las mutilaciones, los
tratos crueles, la tortura y los suplicios;
b) la toma de rehenes;
c) los atentados contra la dignidad personal, especialmente los tratos humillantes y degradantes;
d) las condenas dictadas y las ejecuciones sin previo juicio ante un tribunal legtimamente constituido, con garantas
judiciales reconocidas como indispensables por los pueblos civilizados.
2) Los heridos y los enfermos sern recogidos y asistidos.
Un organismo humanitario imparcial, tal como el Comit Internacional de la Cruz Roja, podr ofrecer sus servicios a las partes en conflicto.
Adems, las partes en conflicto harn lo posible por poner en vigor, mediante acuerdos especiales, la totalidad o parte de las otras
disposiciones del presente Convenio.
La aplicacin de las anteriores disposiciones no surtir efectos sobre el estatuto jurdico de las partes en conflicto. (vanse pp.16 y 17)

19

Cdric Galbe/CICR

20

En el Tratado de Ottawa se estipula la prohibicin de las minas terrestres

CMO SE ADAPTA EL DERECHO HUMANITARIO A LAS


NOVEDADES Y QU PAPEL DESEMPEA EL CICR EN ESE PROCESO?
Los Estados desarrollan el derecho
internacional humanitario mediante la
codificacin o la prctica. Generalmente,
estos dos procedimientos se traslapan.
La prctica generalizada de los Estados
puede contribuir a cristalizar el derecho
consuetudinario internacional. Asimismo, sta,
combinada a veces con las actividades de
organizaciones no gubernamentales (ONG),
puede impulsar la codificacin del derecho
internacional. La codificacin se traduce en

tratados, como son convenios, pactos,


protocolos o acuerdos. Por ejemplo, algunos
Estados ya haban promulgado legislacin
nacional en la que, implcita o explcitamente,
se prohiba el empleo de minas terrestres
antipersonal. No obstante, esa prctica no era
generalizada y en consecuencia no haba dado
lugar a derecho consuetudinario. En 1997, se
convoc una conferencia para redactar una
convencin especfica, y se prohibi el empleo,
el almacenamiento, la produccin y la

Tomando como ejemplo los dos Protocolos adicionales a los


Convenios de Ginebra, se puede tener idea del proceso de
elaboracin del derecho humanitario, desde el concepto de
partida hasta su aprobacin:
inspirndose en un proyecto de normas que haba elaborado en
1956, y en resoluciones aprobadas, la dcada de los sesenta,
en las dos Conferencias Internacionales de la Cruz Roja y en la
Conferencia Internacional de Derechos Humanos celebrada en
Tehern, el ao 1968, el CICR analiza la posibilidad de
completar el dispositivo jurdico aprobado en 1949;
en 1969, somete esta idea a la XXI Conferencia Internacional
de la Cruz Roja (Estambul); los participantes, incluidos los
Estados Partes en los Convenios de Ginebra, le hacen el
correspondiente encargo. Los juristas del CICR inician,
entonces, varios trabajos preparatorios;

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

transferencia de minas antipersonal a todos


los Estados que ratificaran ese tratado. El
cometido del CICR por lo que atae al
desarrollo del derecho humanitario es:
seguir la evolucin de los conflictos;
organizar consultas, con miras a cerciorarse
de las posibilidades de llegar a un acuerdo
por lo que atae a nuevas normas;
elaborar proyectos, a fin de presentarlos
en las conferencias diplomticas para
su aprobacin.

entre 1971 y 1974, el CICR evaca consultas con los


Gobiernos y el Movimiento; se informa peridicamente a las
Naciones Unidas acerca del progreso de esos trabajos;
en 1973, la XXII Conferencia Internacional de la Cruz Roja
(Tehern) estudia los proyectos de textos y apoya plenamente
la obra emprendida;
en febrero de 1974, el Gobierno suizo depositario de los
Convenios de Ginebra de 1949 convoca la Conferencia
Diplomtica sobre la reafirmacin y el desarrollo del derecho
internacional humanitario aplicable en los conflictos armados,
que, tras cuatro perodos de sesiones en Ginebra, concluir el
mes de junio de 1977;
al trmino de esta Conferencia, los plenipotenciarios de los 102
Estados presentes aprueban los 102 artculos del Protocolo I y
los 28 artculos del Protocolo II.

El CICR promotor del derecho humanitario


De conformidad con los Estatutos del Movimiento Internacional de
la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (vase p. 13), una de las

tareas del CICR es preparar el eventual desarrollo del derecho


internacional humanitario. En ese sentido, es su promotor.

Algunos de los recientes logros (vase, asimismo, P4)


En el Protocolo relativo a las armas lser que causan ceguera,
aprobado por la Conferencia Diplomtica de Viena de octubre
de 1995, se prohben tanto el empleo como la transferencia de
armas lser especialmente diseadas para causar ceguera
permanente como una de sus funciones de combate. En dicho
Protocolo se estipula, asimismo, que los Estados deben tomar
todas las oportunas precauciones, incluido el adiestramiento de
sus fuerzas armadas, para no causar ceguera permanente
cuando se utilicen lcitamente otros sistemas lser.
Por lo que atae a las minas, el alcance del mbito de
aplicacin del Protocolo II de la Convencin de 1980 (vase
p. 10) se ampli con la aprobacin del Protocolo sobre
prohibiciones o restricciones del empleo de minas, armas
trampa y otros artefactos segn fue enmendado el 3 de mayo
de 1996. Con la firma por 121 pases, en Ottawa, los das 3 y
4 de diciembre de 1997, de la Convencin sobre la prohibicin
del empleo, almacenamiento, produccin y transferencia de
minas antipersonal y sobre su destruccin, disponemos de
normas por las que se prohben totalmente las minas
antipersonal. Cabe destacar que en las disposiciones de dicha
Convencin se prev, asimismo, la remocin de las minas y la
asistencia a las vctimas de las mismas.
De los tratados del DIH que contienen normas aplicables para la
proteccin del medio ambiente, cabe destacar el artculo 55 del
Protocolo adicional I, as como la Convencin sobre la prohibicin
de utilizar tcnicas de modificacin ambiental con fines militares u
otros fines hostiles, del 10 de diciembre de 1976.
Sin embargo, la guerra del Golfo (1991) puso de manifiesto
que esas normas eran poco conocidas y, a veces, imprecisas.
Asimismo, a instancias de la Asamblea General de la ONU, el
CICR redact, el ao 1994, con la colaboracin de expertos,
las Directivas sobre la Proteccin del Medio Ambiente en
Tiempo de Conflicto Armado para Manuales y Programas de
Instruccin Militares.

Entre los desarrollos ms recientes del derecho, cabe


mencionar el Manual de San Remo sobre el derecho
internacional aplicable en los conflictos armados en el mar. La
importancia de esta empresa, obra del Instituto Internacional de
Derecho Humanitario, con la colaboracin del CICR, fue
reconocida por los Gobiernos en una resolucin aprobada por
la XXVI Conferencia Internacional de la Cruz Roja y de la Media
Luna Roja, celebrada en Ginebra, el ao 1995.
Aunque en los Convenios de Ginebra y en sus Protocolos
adicionales no se prohbe expresamente el empleo de armas
nucleares, los principios y normas del DIH (vase p. 7) se
aplican en ese caso. Entre otras cosas, se insta a los
contendientes a hacer la distincin, en todo momento, entre
combatientes y personas civiles y se prohbe el empleo de
armas que puedan causar males superfluos. La aplicacin de
esos principios a las armas nucleares fue confirmada, en
1996, por la Corte Internacional de Justicia de La Haya.
Otra novedad fue la aprobacin, el 17 de julio de 1998, del
Estatuto de la Corte Penal Internacional. El Estatuto supone un
importante paso para limitar la impunidad y mejorar el respeto
del derecho humanitario. La nueva Corte tendr jurisdiccin
para juzgar los crmenes de guerra cometidos en conflictos
armados internacionales y no internacionales. A pesar de que
en el DIH ya se estipula el deber de enjuiciar a los criminales
de guerra, la nueva Corte se suma a los instrumentos
existentes.
La ltima novedad se refiere a los medios de combate. En
diciembre de 2001, se ampli el alcance de la Convencin de
1980 sobre prohibiciones o restricciones del empleo de ciertas
armas convencionales. Con anterioridad, la Convencin slo
abarcaba las situaciones de conflicto armado internacional,
pero la Segunda Conferencia de Examen enmend el artculo 1
para incluir situaciones de conflicto armado no internacional.

21

Seamus Conland/World Picture News


Martin Hahn/CICR

22

Las vctimas de la guerra tienen derecho a recibir socorros indispensables para su supervivencia

10

QU SE PREV EN EL DERECHO HUMANITARIO POR LO QUE ATAE A LA


ASISTENCIA MATERIAL A LAS VCTIMAS DE LOS CONFLICTOS ARMADOS?

Los Estados Partes en los Convenios de


Ginebra reconocen el derecho de las
vctimas de los conflictos armados a recibir
bienes
indispensables
para
su
supervivencia.
Ese
derecho
ha
experimentado un desarrollo al aprobarse
los Protocolos adicionales de 1977.
Para un conflicto armado internacional, dicho
derecho a la asistencia incluye, en particular:
el libre paso de bienes necesarios para la
supervivencia de la poblacin civil (art.
23 del IV Convenio, redactado para el
caso de que se produzca un bloqueo);
la obligacin de la Potencia ocupante de
abastecer a la poblacin del territorio
ocupado (55/IV); si el abastecimiento es
insuficiente, dicha Potencia aceptar las
acciones de socorro procedentes del
exterior (59/IV).

Con el Protocolo I (arts. 69 y 70) se


refuerzan las normas aprobadas en 1949.
As, un Estado en guerra deber, en
particular, aceptar las acciones de socorro
que sean de ndole humanitaria e imparcial
y se realicen sin distincin alguna de
carcter desfavorable, en favor de la
poblacin que se encuentre en su propio
territorio, con sujecin al asenso de las
partes concernidas. Sin embargo, si se
renen esas condiciones, resultara
abusivo rehusar tales acciones de socorro,
que no sern consideradas como injerencia
en el conflicto armado ni como acto hostil.
Para un conflicto armado no internacional,
en el Protocolo II (art. 18) se prev, en
particular, que, cuando la poblacin civil
padezca privaciones extremadas por falta
de abastecimientos indispensables para su

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

supervivencia, se emprendern, con el


consentimiento de la Alta Parte Contratante
concernida (vase p. 19), acciones de
socorro de ndole exclusivamente
humanitaria e imparcial y realizadas sin
distincin alguna de carcter desfavorable.
Hoy, se acepta, en general, que el Estado
deber autorizar dichas acciones de
socorro de ndole puramente humanitaria.

Paul Grabhom/CICR

El CICR y el derecho a la asistencia


De todas formas, el CICR tiene un derecho de iniciativa (vase
p. 2) que le permite ofrecer sus servicios a las partes en
conflicto, particularmente en materia de asistencia a las vctimas

de ste. Su ofrecimiento de servicios (socorros u otras actividades)


no constituye, pues, una injerencia en los asuntos internos del
Estado, dado que est previsto en el derecho humanitario.

Derecho humanitario y derecho de injerencia por


razones humanitarias
En la medida en que un derecho de injerencia e incluso un
deber de injerencia consiste en justificar una intervencin
armada emprendida por razones humanitarias, ese problema
no incumbe al derecho humanitario, sino a las normas
relativas a la licitud del empleo de la fuerza armada en las
relaciones internacionales, es decir, al ius ad bellum (vanse
P6 y P18).
Si hay intervencin armada por razones humanitarias, el CICR
velar, de conformidad con su cometido (vase ndice), por que

las Partes implicadas respeten las normas pertinentes del


derecho internacional humanitario y procurar prestar
asistencia a las vctimas del conflicto.
El CICR no tiene por qu tomar posicin en favor o en contra de
ese derecho de injerencia. A la vista de su experiencia, el
debate acerca de un derecho de injerencia es de tipo poltico;
implicarse sera correr el riesgo de comprometer la labor
humanitaria que realiza.

23

Boris Heger/CICR
Aferdita Ibrahima/CICR

24

Se har lo posible por reunir a los familiares separados por un conflicto

11

QU SE ESTIPULA EN EL DERECHO HUMANITARIO CON RESPECTO A LAS


ACTIVIDADES PARA RESTABLECER EL CONTACTO ENTRE FAMILIARES?
Prisioneros de guerra e internados civiles
separados de sus parientes, familias
dispersas, personas en paradero
desconocido, tales pueden ser, entre otras,
las consecuencias de un conflicto armado.
Para proteger a esas vctimas, los
Convenios de Ginebra y el Protocolo I
contienen varias disposiciones jurdicas
aplicables en caso de conflicto armado
internacional y por las que se autoriza que
el CICR desempee las tareas siguientes:
1) Transmisin de informaciones y de
noticias familiares (art. 25, IV Convenio),
en particular:

recepcin y registro de tarjetas de captura de


los prisioneros de guerra y de tarjetas de los
internados civiles; el doble de esas tarjetas
se enva a la familia de los cautivos;
recepcin y distribucin del correo entre
las personas privadas de libertad y sus
familiares;
recepcin y transmisin de noticias de
ndole familiar (mensajes de Cruz Roja)
entre los miembros separados de una
familia, cuando no funciona el servicio de
correo ordinario;
recepcin y transmisin de notificaciones
de fallecimiento.

El CICR inici ese tipo de actividades durante la guerra francoprusiana de 1870. Su Agencia de Basilea se ocup, como
intermediaria, de facilitar el restablecimiento del contacto entre
los prisioneros de guerra y sus familiares, en particular

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

En general, la Agencia Central de Bsquedas


del CICR hace las veces de intermediario entre
las partes en conflicto o, concretamente, entre
sus oficinas nacionales de informacin
(vase al lado), para transmitir informacin
acerca de las personas protegidas por el
derecho humanitario.
2) Gestiones relacionadas con los
desaparecidos (art. 33, Protocolo I; art. 26,
IV Convenio).
3) Reunin de familiares dispersos
(vase al lado, art. 74, Protocolo I; y art.
26, IV Convenio).

intercambiando listas de heridos entre los contendientes. Desde


entonces, la Agencia Central de Bsquedas del CICR ha
desarrollado considerablemente sus actividades.

Richard Fradin/CICR
Marwan Naam/CICR

Oficinas nacionales de informacin (ONI)

Agencia Central de Bsquedas

En el III Convenio de Ginebra (art. 122) se prev que, desde el


comienzo de las hostilidades, cada una de las Potencias en
conflicto, as como las Potencias neutrales que hayan acogido
a beligerantes, constituirn una oficina oficial de informacin
por lo que respecta a los prisioneros de guerra que se
encuentren en su territorio. Cada una de las Potencias en
conflicto comunicar a su oficina de informacin cualquier
captura de prisioneros efectuada por su ejrcito,
proporcionndole todos los datos de identidad de que disponga
y que permitan avisar rpidamente a las familias interesadas.
Cuando no haya una ONI, lo que frecuentemente ocurre en los
conflictos, es el CICR el que se encarga de recabar las
informaciones acerca de las personas protegidas por los
Convenios de Ginebra.

Se instituir en cada pas neutral una Agencia Central de


Informacin por lo que respecta a los prisioneros de guerra. El
Comit Internacional de la Cruz Roja propondr, si lo juzga
necesario, a las Potencias interesadas, la organizacin de tal
agencia. Esta Agencia se encargar de concentrar todos los
datos relativos a los prisioneros que pueda lograr por
conductos oficiales o privados; los transmitir, lo ms
rpidamente posible, al pas de origen de los prisioneros o a la
Potencia de la que dependan (...). (art. 123, III Convenio)

Familias dispersas
Cada Parte en conflicto facilitar la bsqueda emprendida por
los miembros de familias dispersadas a causa de la guerra,
para reanudar los contactos entre unos y otros, y para
reunirlas, si es posible (...). (art. 26, IV Convenio)

25

Franoise Bory/CICR
Roland Bigler/CICR

26

Signos que protegen

12

QU SE PREV EN LAS DISPOSICIONES DEL DERECHO


HUMANITARIO POR LAS QUE SE REGULA EL USO DEL EMBLEMA?
En los Convenios de Ginebra se mencionan
tres emblemas: la cruz roja, la media luna
roja y el len y sol rojos. Pero actualmente
slo se utilizan los dos primeros.
Varios artculos de los Convenios de Ginebra
y de sus Protocolos adicionales versan
sobre el emblema. Se determina, entre otras
cosas, el uso, el tamao, la finalidad, los
soportes del emblema, las personas y
bienes protegidos, sus usuarios, su respeto
y la represin del abuso por lo que atae al
signo (vase al lado).
En tiempo de conflicto armado, slo podrn
utilizar el emblema como signo protector:
los servicios sanitarios de las fuerzas
armadas;
las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja

y de la Media Luna Roja debidamente


reconocidas y autorizadas por el
respectivo Gobierno para prestar ayuda a
los servicios sanitarios de las fuerzas
armadas; dichas Sociedades podrn
hacer uso del emblema con fines
protectores nicamente en favor del
personal y del material que preste ayuda
en tiempo de guerra al servicio sanitario
oficial, y a condicin de que ese personal
y ese material desempeen las mismas
funciones y slo esas y que estn
sujetos a las leyes y reglamentos militares;
los hospitales civiles y dems unidades
sanitarias reconocidas como tales por el
Gobierno y autorizados a enarbolar el
emblema con fines protectores (puestos
de primeros auxilios, ambulancias, etc.);
otras sociedades voluntarias de socorro,

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

en las mismas condiciones que las


Sociedades Nacionales: reconocimiento
y autorizacin del Gobierno, y ello
nicamente para el personal y el material
asignados exclusivamente a los servicios
sanitarios; sujecin a las leyes y
reglamentos militares.
En el derecho internacional humanitario se
estipula, asimismo, que cada Estado Parte
en los Convenios de Ginebra tiene la
obligacin de tomar las oportunas medidas
para impedir y reprimir, tanto en tiempo de
guerra como en tiempo de paz, los abusos
por lo que atae al emblema. Deber, en
particular, promulgar una ley sobre la
proteccin del emblema.

Ursula Meissner/CICR
Thierry Gassmann/CICR

Uso del emblema


El uso del emblema como signo protector es la manifestacin
visible de la proteccin que en los Convenios de Ginebra se
confiere al personal, a las unidades y a los medios de
transporte sanitarios.

bien, tiene un vnculo con el Movimiento Internacional de la


Cruz Roja y de la Media Luna Roja.
El CICR tiene derecho, en todo tiempo, a utilizar el emblema
como signo protector y como signo distintivo.

El uso del emblema como signo distintivo, tanto en tiempo de


paz como en tiempo de guerra, muestra que una persona, o un

Abuso por lo que atae al emblema


Cualquier uso que no est expresamente autorizado en el
derecho internacional humanitario es un abuso por lo que
atae al emblema. Se distinguen tres tipos de abuso:
imitacin, que consiste en utilizar un signo que puede ser
confundido, por la forma y/o el color, con el emblema;
usurpacin, que tiene lugar cuando entidades o personas no
autorizadas utilizan el emblema (empresas comerciales,
farmacuticos, mdicos privados, organizaciones no
gubernamentales, particulares, etc.); asimismo, hay
usurpacin cuando las personas normalmente autorizadas a
hacer uso del emblema no lo utilizan de conformidad con las
normas de los Convenios y de los Protocolos;
perfidia, que consiste en utilizar el emblema en tiempo de
conflicto para proteger a combatientes o material militar; el uso
prfido del emblema constituye un crimen de guerra en los
conflictos armados internacionales y no internacionales.

El abuso por lo que atae al emblema como signo protector en


tiempo de guerra pone en peligro el sistema de proteccin
instaurado en el derecho internacional humanitario.
El abuso por lo que atae al emblema como signo distintivo
empaa su imagen en la mente del pblico y reduce, por ende,
su capacidad de proteccin en tiempo de guerra.
Los Estados Partes en los Convenios de Ginebra se han
comprometido a adoptar las disposiciones penales que
permitan impedir y reprimir el abuso por lo que atae al
emblema, tanto en tiempo de paz como en tiempo de guerra.

27

Willem Smit/CICR

28

Respetar el derecho humanitario evita que se produzcan desplazamientos forzados

13

QU PROTECCIN SE CONFIERE EN EL DERECHO HUMANITARIO


A LOS REFUGIADOS Y A LOS DESPLAZADOS INTERNOS?
Los refugiados huyen de su pas, los
desplazados internos, en cambio, no
atraviesan las fronteras nacionales.
Los refugiados se benefician, en primer lugar,
de la proteccin que les confieren el derecho
de los refugiados (vase al lado) y el
cometido del Alto Comisionado de las
Naciones Unidas para los Refugiados
(ACNUR). Asimismo, estn protegidos por el
derecho internacional humanitario cuando se
hallan en el territorio de un Estado que es parte
en un conflicto armado. Adems de la
proteccin general de que se benefician las
personas civiles a tenor del DIH, en el IV
Convenio de Ginebra y en el Protocolo I se
confiere una proteccin especial a los
refugiados.
Con
esta
proteccin
complementaria se reconoce la vulnerabilidad
de los refugiados como extranjeros en poder
de una de las partes en conflicto y el hecho de
que no disfrutan de la proteccin del Estado
del que son nacionales.
En un conflicto armado, los desplazados
internos estn protegidos por varias ramas

del derecho, en particular la legislacin


nacional, el derecho de los derechos
humanos y, si se hallan en un Estado en
situacin de conflicto armado, por el
derecho internacional humanitario.
Si los desplazados internos estn en un
Estado que participa en un conflicto
armado, se les considerar como civiles a
no ser que participen en las hostilidades y,
como tales tendrn derecho a la proteccin
de que se benefician las personas civiles.
El hecho de respetar estas normas
contribuye en gran medida a impedir los
desplazamientos, dado que, a menudo, es la
violacin de las mismas lo que provoca los
desplazamientos. Asimismo, de conformidad
con el derecho humanitario est prohibido
obligar a los civiles a abandonar su lugar de
residencia, a menos que la seguridad de la
poblacin o imperiosas razones militares as
lo requieran.
Una vez desplazados, los desplazados
internos estarn protegidos contra los

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

efectos de las hostilidades por las normas


generales que rigen la proteccin de las
personas civiles y la asistencia humanitaria
antes mencionadas.
La observancia de las normas generales
del derecho humanitario relativas a la
proteccin de las personas civiles puede
evitar que se produzcan desplazamientos.
Y si no, al menos, pueden proteger a estas
personas durante el desplazamiento. Cabe
mencionar en particular las siguientes
normas, por las que se prohben:
los ataques contra la poblacin civil y los
bienes civiles o la conduccin de las
hostilidades de forma indiscriminada;
hacer padecer hambre a la poblacin civil
y destruir los bienes indispensables para
su supervivencia;
castigos colectivos que, a menudo, se
traducen por la destruccin de viviendas.
Asimismo, hay normas que estipulan que
las partes en conflicto han de permitir el
libre paso de todo envo de socorros
destinado a la poblacin civil necesitada.

Boris Heger/CICR

Definicin de refugiado
De conformidad con el artculo 1 de la Convencin de las
Naciones Unidas sobre el Estatuto de los refugiados, de 1951,
el trmino refugiado se aplicar a toda persona que (...)
debido a fundados temores de ser perseguida por motivos de
raza, religin, nacionalidad, pertenencia a determinado grupo
social u opiniones polticas, se encuentre fuera del pas de su
nacionalidad y que no pueda o, a causa de dichos temores, no
quiera acogerse a la proteccin de tal pas; o que, careciendo
de nacionalidad y hallndose, a consecuencia de tales
acontecimientos, fuera del pas donde antes tuviera su

residencia habitual, no pueda o, a causa de dichos temores,


no quiera regresar a l.
En la Convencin de la Organizacin de la Unidad Africana
(OUA) por la que se regulan los aspectos especficos de
problemas de los refugiados en frica (1969) y en la
Declaracin de Cartagena sobre los refugiados (1984) se
ampla la definicin para incluir a las personas que huyen a
causa de acontecimientos, como son los conflictos armados o
los disturbios, que perturban gravemente el orden pblico.

29

Priska Spoerri/CICR

30

Difusin del derecho humanitario

14

QU MEDIOS HAY PARA APLICAR EL DERECHO HUMANITARIO?

Cabe valerse de los siguientes medios de


aplicacin:

o de sus sustitutos;
accin del CICR (vase P15).

medios represivos juegan, asimismo, un


papel disuasorio.

Los medios preventivos, cuyo principio es la


obligacin que tienen los Estados de respetar
el derecho humanitario, son en particular:
difusin del derecho humanitario;
formacin de personal calificado, con
miras a facilitar la aplicacin del derecho
humanitario, y nombramiento de asesores
jurdicos en las fuerzas armadas;
adopcin de medidas legislativas y
reglamentarias que permitan garantizar el
respeto del derecho humanitario;
traduccin de los textos convencionales.

Los medios de represin, cuyo principio se


expresa en la obligacin que tienen las
partes en conflicto de impedir y de hacer que
cese toda violencia. Por lo que atae a los
mecanismos de represin, cabe destacar:
la obligacin de reprimir, recurriendo a
tribunales nacionales, las infracciones
graves consideradas como crmenes de
guerra (para los tribunales internacionales,
vase P16);
la responsabilidad penal y disciplinaria
de los superiores y el deber que tienen los
jefes militares de reprimir y de denunciar
las infracciones;
la asistencia mutua judicial entre Estados
en materia penal.

Hay otros medios de aplicacin que pueden


ser, a la vez, preventivos, de control o de
represin; estos ltimos dimanan
principalmente de la obligacin que tienen
los Estados de hacer respetar el derecho
humanitario. Son:
procedimiento de encuesta;
Comisin Internacional de Encuesta;
procedimientos de examen relativos a la
aplicacin y a la interpretacin de las
disposiciones del derecho;
cooperacin con las Naciones Unidas.

Los medios de control previstos para toda


la duracin de los conflictos y que permiten
velar constantemente por la observancia
de las disposiciones del derecho
humanitario mediante:
intervencin de las Potencias protectoras

Adems del hecho de que son inherentes a


toda construccin jurdica coherente, esos

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

Los esfuerzos desplegados por la


diplomacia y la presin que ejercen los
medios de informacin y la opinin pblica
tambin contribuyen a que se aplique el
derecho humanitario.

Algunas disposiciones jurdicas de aplicacin


Nota: Vase p. 13 para los artculos sobre la difusin de los
Convenios y de los Protocolos adicionales.
Las Altas Partes Contratantes procurarn, ya en tiempo de paz,
(...) formar personal calificado para facilitar la aplicacin de los
Convenios y del presente Protocolo (...). (art. 6, Protocolo I)
Las Altas Partes Contratantes se comprometen a respetar y a
hacer respetar el presente Convenio en todas las circunstancias.
(art. 1 comn a los cuatro Convenios de Ginebra)
Las Altas Partes Contratantes en todo tiempo, y las Partes en
conflicto en tiempo de conflicto armado, cuidarn de que,
cuando proceda, se disponga de asesores jurdicos que
asesoren a los comandantes militares, al nivel apropiado,
acerca de la aplicacin de los Convenios y del presente
Protocolo y de la enseanza que deba darse al respecto a las
fuerzas armadas. (art. 82, Protocolo I)
Las Altas Partes Contratantes cuya legislacin no sea suficiente
tomarn las oportunas medidas para impedir y para reprimir, en
todo tiempo, el empleo abusivo de los signos distintivos (...).
(art. 45, II Convenio de Ginebra)
Las Altas Partes Contratantes se comunicarn, por mediacin
del Consejo Federal Suizo y, durante las hostilidades, por
mediacin de las Potencias protectoras, las traducciones
oficiales del presente Convenio, as como las leyes y
reglamentos que tal vez hayan adoptado para garantizar su
aplicacin. (arts. 48, 49, 128 y 145 comunes a los cuatro
Convenios de Ginebra)
Las Altas Partes Contratantes se comprometen a tomar las
oportunas medidas legislativas para determinar las adecuadas
sanciones penales que se han de aplicar a las personas que
hayan cometido, o dado orden de cometer, una cualquiera de
las infracciones graves contra el presente Convenio (...). Cada
una de las Altas Partes Contratantes tendr la obligacin de
buscar a las personas acusadas de haber cometido, u ordenado
cometer, una cualquiera de las infracciones graves y deber
hacerlas comparecer ante los propios tribunales, sea cual fuere
su nacionalidad (...). (arts. 49, 50, 129 y 146 comunes a los
cuatro Convenios de Ginebra)
El presente Convenio ser aplicado con la colaboracin y bajo
el control de las Potencias protectoras encargadas de
salvaguardar los intereses de las partes en conflicto. Para ello,
las Potencias protectoras podrn designar, aparte de su

personal diplomtico o consular, a delegados de entre los


propios sbditos o de entre los de otras Potencias neutrales
(...). (arts. 8/I, II, III y 9/IV)
Las Altas Partes Contratantes podrn convenir, en todo tiempo,
en confiar a un organismo que ofrezca todas las garantas de
imparcialidad y de eficacia, las tareas asignadas en el presente
Convenio a las Potencias protectoras (...) Si no puede
conseguirse as una proteccin, la Potencia detenedora deber
solicitar a un organismo humanitario, tal como el Comit
Internacional de la Cruz Roja, que se encargue de desempear
las tareas humanitarias asignadas en el presente Convenio a las
Potencias protectoras (...). (arts. 10/I, II, III y 11/IV)
El depositario del presente Protocolo, a peticin de una o varias
Altas Partes Contratantes y con la aprobacin de la mayora de
ellas, convocar una reunin de las Altas Partes Contratantes
para estudiar los problemas generales relativos a la aplicacin
de los Convenios y del Protocolo. (art. 7, Protocolo I)
Las disposiciones del presente Convenio no son bice para las
actividades humanitarias que el Comit Internacional de la Cruz
Roja, u otro organismo humanitario imparcial, emprenda para
la proteccin de los heridos, de los enfermos (...) o de los
miembros del personal sanitario y religioso, as como para los
socorros que, con el consentimiento de las partes en conflicto
interesadas, se les proporcione. (arts. 9/I, II, III y 10/IV)
En situaciones de violaciones graves de los Convenios o del
presente Protocolo, las Altas Partes Contratantes se
comprometen a actuar, conjunta o separadamente, en
cooperacin con las Naciones Unidas y en conformidad con la
Carta de las Naciones Unidas. (art. 89, Protocolo I)
Las Altas Partes Contratantes se prestarn la mayor asistencia
posible en lo que respecta a todo proceso penal relativo a las
infracciones graves de los Convenios o del presente Protocolo (...)
Cuando las circunstancias lo permitan, las Altas Partes Contratantes
cooperarn en materia de extradicin (...). (art. 88, Protocolo I)
Se constituir una Comisin Internacional de Encuesta (...),
compuesta por quince miembros de alta reputacin y de
reconocida imparcialidad. (...) La Comisin tendr competencia
para: i) proceder a una investigacin sobre cualquier hecho que
haya sido alegado como infraccin grave tal como se define en
los Convenios o en el presente Protocolo o como cualquier otra
violacin grave de los Convenios o del presente Protocolo. (art.
90, Protocolo I)

31

Michael Kleiner/CICR

32

El CICR recuerda a las partes en conflicto que tienen la obligacin de permitir que se registren los datos de los prisioneros de guerra y su repatriacin

15

RESPETO DEL DERECHO HUMANITARIO:


CUL ES EL COMETIDO DEL CICR?
El cometido del CICR, como promotor y
guardin del derecho internacional
humanitario, es promover el respeto de ese
derecho. Para ello, da a conocer las normas
del derecho humanitario y recuerda a las
partes en conflicto las obligaciones contradas.

Difusin y Servicio de Asesoramiento


Dado que el desconocimiento del derecho
es el enemigo de su aplicacin, el CICR
recuerda a los Estados que se han
comprometido a dar a conocer su
contenido. Asimismo, se ocupa de
difundirlo l mismo (vase p. 13). Tambin

les recuerda que han de tomar todas las


medidas necesarias para garantizar su
aplicacin efectiva, es decir, su respeto. Lo
hace, especialmente, por mediacin de su
Servicio de Asesoramiento en Derecho
Internacional Humanitario, cuya finalidad
es prestar asistencia tcnica a las
autoridades con miras a la adopcin de
leyes y reglamentos nacionales de
aplicacin de dicho derecho.

Recordar a las partes en conflicto


las obligaciones contradas
Sobre la base de las conclusiones que saca

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

gracias a su labor de proteccin y de


asistencia, el CICR interviene de forma
confidencial ante las autoridades
competentes frente a las violaciones del
derecho humanitario. Si dichas violaciones
son graves, repetidas y comprobadas, se
reserva la posibilidad de tomar posicin
pblicamente, a condicin de que juzgue
que dicha publicidad puede beneficiar a las
personas afectadas o amenazadas. Esta
medida es, pues, excepcional.

Nick Danziger (Contact Press Images)/CICR

El CICR guardin del derecho internacional humanitario


El derecho humanitario habilita al CICR para velar por la
aplicacin de las normas humanitarias.

Nota: Por lo que atae a las personas civiles internadas, el


artculo 143 del IV Convenio contiene disposiciones anlogas.

Los representantes o los delegados de las Potencias


protectoras estarn autorizados a trasladarse a todos los
lugares donde haya prisioneros de guerra, especialmente a los
lugares de internamiento, de detencin y de trabajo; (...).
Asimismo, los delegados del Comit Internacional de la Cruz
Roja se beneficiarn de las mismas prerrogativas (...). (art.
126, III Convenio)

En los Estatutos del Movimiento se estipula que el cometido del


CICR es, en particular:
(...) asumir las tareas que se le reconocen en los Convenios
de Ginebra, trabajar por la fiel aplicacin del derecho
internacional humanitario aplicable en los conflictos armados y
recibir las quejas relativas a las violaciones alegadas contra
dicho derecho. (art. 5, prr. 2c)

33

Jeff Danziger/CICR

34

Los ataques contra la poblacin civil o los bienes civiles constituyen un crimen de guerra

16

CMO PERMITE EL DERECHO HUMANITARIO ENJUICIAR A LOS CRIMINALES


DE GUERRA?

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

Al convertirse en Partes en los Convenios de


Ginebra, los Estados se comprometen a
tomar todas las medidas legislativas
necesarias para sancionar a las personas
culpables de infracciones graves contra
esos Convenios. Asimismo, los Estados
estn obligados a enjuiciar a las personas
sospechosas
de
haber
cometido
infracciones graves contra esos tratados o
a transferirlos a otro Estado para que los
enjuicie. Dicho con otras palabras, los
autores de infracciones graves los
criminales de guerra han de ser

enjuiciados en todo tiempo, y esa


responsabilidad incumbe a los Estados. En
general, la legislacin penal de un Estado
slo se aplica a los delitos cometidos en su
propio territorio o por ciudadanos del
mismo.
El
derecho
internacional
humanitario va ms all, puesto que se
exige que los Estados busquen y sancionen
a toda persona que haya cometido graves
infracciones, independientemente de su
nacionalidad o del lugar en que se haya
cometido la infraccin. Ese principio,
denominado de jurisdiccin universal, es

Por qu no siempre se respetan las normas del


derecho humanitario y se reprimen las violaciones de
las mismas?
Las respuestas a esta pregunta difieren. Unos pretenden que es
debido al desconocimiento de dichas normas, otros dicen que
es la naturaleza misma de la guerra la que hace que as sea;
hay quien opina que el derecho internacional, incluido el
derecho humanitario, no va acompaado de un sistema
centralizado y eficaz de aplicacin y de sanciones debido, en
particular, al estado actual de la estructura en la comunidad
internacional. Sea como fuere, tanto en situaciones de conflicto
como en tiempo de paz, que la jurisdiccin vigente sea nacional
o internacional, se violan las leyes y se cometen crmenes.

esencial para garantizar una represin


eficaz de las infracciones graves. Los
enjuiciamientos incumben a los tribunales
nacionales de los distintos Estados o a una
instancia internacional. A este respecto, el
Consejo de Seguridad de las Naciones
Unidas cre dos tribunales internacionales
ad hoc para ex Yugoslavia y para Ruanda,
los aos 1993 y 1994, respectivamente,
para juzgar los crmenes de guerra
cometidos en el marco de esos conflictos.

Pero, sera mucho ms condenable darse por vencidos frente a


ese hecho y renunciar a toda actividad tendente a mejorar el
respeto del derecho humanitario. Por ello, en espera de un
sistema de sanciones ms eficaz, es necesario condenar sin
tregua esos actos y tomar medidas para impedirlos y
reprimirlos. En ese sentido, hay que considerar la represin
penal de los crmenes de guerra como uno de los medios que
contribuyen a la aplicacin del derecho humanitario, a nivel
tanto nacional como internacional.
Por ltimo, la comunidad internacional ha creado una corte penal
internacional permanente con competencia para enjuiciar los
crmenes de guerra, los crmenes de lesa humanidad y el genocidio.

Qu es un crimen de guerra?
Por crmenes de guerra se entienden, en general, las
violaciones graves del derecho internacional humanitario
cometidas durante conflictos armados internacionales y no
internacionales. Son varios los textos jurdicos que recogen
definiciones de crmenes de guerra, por ejemplo el Estatuto del
Tribunal Militar Internacional establecido en Nuremberg tras la
Segunda Guerra Mundial , los Convenios de Ginebra y sus
Protocolos adicionales, los Estatutos y la jurisprudencia de los
Tribunales Penales Internacionales para ex Yugoslavia y para
Ruanda, as como el Estatuto de la Corte Penal Internacional.
Asimismo, la legislacin nacional y la jurisprudencia de varios
pases contienen definiciones de la nocin de crimen de guerra.
Cabe destacar que un acto nico puede constituir un crimen de
guerra. En la definicin de crmenes de guerra estn incluidos,
entre otros, los siguientes actos:
homicidio intencional de una persona protegida (combatientes
heridos o enfermos, prisioneros de guerra, personas civiles...);
tortura o tratos inhumanos infligidos a una persona protegida;
hecho de causar intencionadamente grandes sufrimientos o de

atentar gravemente contra la integridad fsica o contra la salud


de una persona protegida;
hecho de someter a la poblacin civil a un ataque;
deportacin o traslados ilcitos;
empleo de armas o de mtodos de guerra prohibidos;
uso indebido del signo distintivo de la cruz roja, de la media
luna roja o de otros signos protectores;
hecho de matar o herir con perfidia a personas que pertenecen
a una nacin o ejrcito enemigos;
saqueo de bienes pblicos o privados.
Cabe destacar que el Tribunal Penal Internacional para ex
Yugoslavia ha reconocido que, a tenor del derecho
consuetudinario internacional, la nocin de crimen de guerra se
aplica, asimismo, a las violaciones graves cometidas durante
los conflictos armados no internacionales. El Estatuto de la
Corte Penal Internacional y el Estatuto del Tribunal Penal
Internacional para Ruanda tambin incluyen en su respectiva
lista de crmenes de guerra los cometidos durante los conflictos
armados internos.

35

Didier Bregnard/CICR

36

El nio tambin tiene derechos!

17

QU DIFERENCIA HAY ENTRE DERECHO HUMANITARIO


Y DERECHO DE LOS DERECHOS HUMANOS?
El derecho internacional humanitario y el
derecho internacional de los derechos
humanos (en adelante, los derechos
humanos) son complementarios. La
finalidad de ambos es proteger la vida, la
salud y la dignidad de la persona humana,
aunque desde ngulos diferentes.
El derecho humanitario se aplica en
situaciones de conflicto armado (vase P7),
mientras que los derechos humanos o, al
menos, algunos de ellos protegen a la
persona humana en todo tiempo, haya
guerra o paz. Sin embargo, algunos tratados
de derechos humanos autorizan a los
Gobiernos a suspender ciertos derechos en
situaciones de emergencia pblica. El DIH
no admite derogacin alguna, dado que fue
concebido para situaciones de emergencia,
en particular los conflictos armados.
La finalidad del derecho humanitario es
proteger a las personas que no participan
o han dejado de participar en las
hostilidades. Las normas incluidas en el
DIH imponen deberes a todas las partes en
conflicto. Los derechos humanos,

concebidos fundamentalmente para


tiempos de paz, se aplican a todos. Su
principal objetivo es proteger a las
personas contra la arbitrariedad de su
respectivo Gobierno. Estos derechos no
regulan la conduccin de las hostilidades.
El deber de velar por que se apliquen el DIH
y los derechos humanos incumbe
principalmente a los Estados. En virtud del
derecho humanitario, los Estados tienen la
obligacin de adoptar medidas prcticas y
jurdicas, como son la promulgacin de
leyes penales y la difusin del DIH.
Paralelamente, a tenor del derecho de los
derechos humanos, los Estados velarn
por que su legislacin nacional est en
conformidad con las obligaciones
internacionales. En el DIH se prevn varios
mecanismos especficos para contribuir a
su aplicacin. En particular, los Estados
han de garantizar que los dems Estados
tambin lo respeten. Asimismo estn
previstos un procedimiento de encuesta, un
mecanismo de Potencia protectora y la
Comisin Internacional de Encuesta.
Adems, el CICR desempea un papel

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

clave velando por que se respeten las


normas humanitarias.
Por lo que atae a los derechos humanos,
los mecanismos de aplicacin son
complejos y, contrariamente al DIH,
incluyen sistemas zonales. Los rganos de
supervisin, como son la Comisin de
Derechos Humanos de la ONU, o bien se
basan en la Carta de la ONU o estn
previstos en tratados especficos (por
ejemplo, el Comit de Derechos Humanos,
establecido en virtud del Pacto
Internacional de Derechos Civiles y
Polticos, de 1966). La Comisin de
Derechos Humanos y sus Subcomisiones
han desarrollado un mecanismo de
relatores especiales y grupos de trabajo,
cuya tarea consiste en supervisar e
informar sobre problemas de derechos
humanos, por pas o por tema. En seis de
los principales tratados de derechos
humanos tambin se prevn comits (p. ej.
el Comit de Derechos Humanos)
integrados por expertos independientes
encargados de supervisar su aplicacin. En
algunos tratados zonales (europeos y

americanos) tambin se prev el


establecimiento de tribunales de derechos
humanos. La Oficina del Alto Comisionado
de Naciones Unidas para los Derechos
Humanos (ACNUDU) desempea un papel

esencial en la defensa y la promocin de


los derechos humanos. Su cometido es
mejorar la eficacia de la maquinaria de
derechos humanos de la ONU y crear la
capacidad, a nivel nacional, zonal e

internacional, de promover y proteger los


derechos humanos y dar a conocer los
textos y la informacin relacionados con
los derechos humanos.

Textos de derechos humanos

El ncleo

Entre los muchos textos vigentes, cabe mencionar:


a) Textos universales
Declaracin Universal de Derechos Humanos, aprobada por la
Asamblea General de las Naciones Unidas en 1948
Convencin para la Prevencin y la Sancin del Delito de
Genocidio, 1948
Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, 1966
Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales, 1966
Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de
discriminacin contra la mujer, 1981
Convencin contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles,
Inhumanos o Degradantes, 1984
Convencin sobre los Derechos del Nio, 1989

Los instrumentos jurdicos internacionales de derechos humanos


contienen clusulas por las que se autoriza a los Estados,
confrontados con un peligro pblico grave, a suspender los
derechos en ellos previstos, exceptuados, no obstante, algunos
derechos fundamentales previstos en cada tratado, que han de ser
respetados en todas las circunstancias. De hecho, dichos derechos
no admiten derogacin alguna, sea cual fuere el tratado. Derechos
como son el derecho a la vida, la prohibicin de la tortura, los
castigos o tratos inhumanos; la esclavitud y la servidumbre; el
principio de legalidad y de no retroactividad de la ley. Esos derechos
fundamentales, que los Estados estn obligados a respetar en todas
las circunstancias incluso en caso de conflicto o de disturbios,
reciben el nombre de ncleo de los derechos humanos.

Convergencias
b) Textos zonales
Convencin Europea de Derechos Humanos, 1950
Convencin Americana sobre derechos humanos, 1969
Carta Africana sobre derechos humanos y de los pueblos, 1981

Dado que el derecho humanitario se aplica precisamente en


situaciones excepcionales, como son los conflictos armados, el
contenido de los derechos humanos, que los Estados han de
respetar en todas las circunstancias (el ncleo), tiende a
converger en las garantas fundamentales y judiciales previstas
en el derecho humanitario. Por ejemplo, prohibicin de la
tortura y de las ejecuciones sumarias. (Vase p. 19; arts. 75,
Protocolo I y 6, Protocolo II)

37

Boris Heger/CICR

38

Los miembros de las operaciones para el mantenimiento o el restablecimiento de la paz deben conocer y aplicar el derecho humanitario

18

SE APLICA EL DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO EN LAS


OPERACIONES DE MANTENIMIENTO O DE RESTABLECIMIENTO DE LA PAZ
DESPLEGADAS POR LAS NACIONES UNIDAS O BAJO SUS AUSPICIOS?
En situaciones de conflicto armado
internacional y no internacional, los
miembros de unidades militares que
participen en una operacin para el
mantenimiento o el restablecimiento de la
paz respetarn el derecho internacional
humanitario cuando participen en
enfrentamientos armados contra una parte
en conflicto. Cuando no sea as, sern
considerados como personas civiles,
mientras no cambie la situacin.
El derecho humanitario se aplicar a cada
contingente con arreglo a las obligaciones
internacionales contradas por cada pas
que proporcione tropas. Los Estados que

proporcionan tropas para dichas


operaciones han de cerciorarse de que los
miembros que componen sus contingentes
conozcan las normas humanitarias.
La aplicabilidad del derecho humanitario a
las fuerzas que realizan operaciones bajo el
mando y el control de las Naciones Unidas
qued reafirmada en el Boletn del
secretario general de las Naciones Unidas,
publicado el 6 de agosto de 1999 para
conmemorar el cincuentenario de los
Convenios de Ginebra de 1949.
Bajo el ttulo de Observancia del derecho
internacional humanitario por las fuerzas
de las Naciones Unidas, se enumeran una

serie de principios y normas fundamentales


de derecho humanitario. Dichos principios
constituyen un mnimo, que se aplica a las
fuerzas de la ONU cuando participan como
combatientes en una accin coercitiva o
cuando actan en defensa propia durante
una operacin de mantenimiento de la paz,
en el marco de una intervencin armada y
durante toda su duracin.
La obligacin de las fuerzas de la ONU de
respetar estos principios y normas
fundamentales tambin se ha incluido en
los recientes acuerdos suscritos por las
Naciones Unidas y los pases en cuyo
territorio se despliegan tropas de la ONU.

Distincin y definicin
La finalidad de las operaciones de mantenimiento de la paz es
hacer respetar los alto el fuego y las lneas de demarcacin, o
concertar acuerdos de retirada de las tropas. Estos ltimos aos,
se han aadido otras tareas, como son supervisin de elecciones,
envo de socorros humanitarios y asistencia en el proceso de
reconciliacin nacional. El uso de la fuerza slo est autorizado en
caso de legtima defensa. Dichas operaciones se llevan a cabo con
el consentimiento de las partes contendientes. Las operaciones de
restablecimiento de la paz, que dimanan del captulo VII de la

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

Carta de la ONU, corren a cargo de fuerzas de la ONU o de Estados,


grupos de Estados u organizaciones zonales, sobre la base de la
invitacin del Estado concernido, o de la autorizacin del Consejo
de Seguridad. Se asigna una misin de combate a esas fuerzas,
que podrn recurrir a medidas coercitivas para desempear su
cometido. No necesariamente se requiere el consentimiento de las
partes. Estos ltimos aos, la distincin entre los dos tipos de
operaciones es menos clara. Tambin ha comenzado a emplearse
el trmino operaciones de apoyo a la paz.

CICR

Actos encaminados a sembrar el terror ....

QU SE PREV EN EL DERECHO HUMANITARIO


POR LO QUE ATAE AL TERRORISMO?
Los actos de terrorismo pueden producirse
durante los conflictos armados o en tiempo
de paz. Dado que el derecho internacional
humanitario slo se aplica en situaciones de
conflicto armado, no reglamenta los actos
terroristas cometidos en tiempos de paz.
El requisito de hacer la distincin entre
personas civiles y combatientes, as como
la prohibicin de perpetrar ataques contra
la poblacin civil o de perpetrar ataques
indiscriminados, constituyen el ncleo del
derecho humanitario. Adems de la
prohibicin explcita de todos los actos
encaminados a aterrorizar a la poblacin
civil (art. 51, prr. 2, Protocolo I; y art. 13,

prr. 2, Protocolo II), el DIH proscribe


asimismo los siguientes actos, que pueden
asemejarse a ataques terroristas:
ataques contra la poblacin civil y los
bienes de carcter civil (arts. 51, prr. 2,
y 52, Protocolo I; 13, Protocolo II);
ataques indiscriminados (art. 51, prr. 4,
Protocolo I)
ataques contra los lugares de culto (art.
53, Protocolo I; art. 16, Protocolo II);
ataques contra obras e instalaciones que
contienen fuerzas peligrosas (art. 56,
Protocolo I; art. 15, Protocolo II);
toma de rehenes (art. 75, Protocolo I; art.
3 comn a los cuatro Convenios de
Ginebra; y art. 4, prr. 2b, Protocolo II);

19

homicidio de personas que no participan,


o que han dejado de participar, en las
hostilidades (art. 75, Protocolo I; art. 3
comn a los cuatro Convenios; art 4,
prr. 2a, Protocolo II).
Adems de prohibir los mencionados
actos, el derecho humanitario estipula
normas para la represin de la violacin de
estas prohibiciones y prev mecanismos
para la aplicacin de estas obligaciones,
que estn mucho ms desarrolladas que
cualquier obligacin actualmente vigente a
tenor de convenios internacionales para la
prevencin y la sancin del terrorismo.

39

40

NDICE
Adhesin: p. 12
Aplicacin del derecho humanitario: pp. 30-31
Artculo 3 comn: pp. 2, 16-19
Asistencia: pp. 22-23
Clusula de Martens: p. 7 (v., asimismo, De Martens Frdric)
Cdigo de Lieber: p. 9 (v., asimismo, Lieber Francis)
Cometido del CICR: pp. 2, 12, 15, 21, 23, 25-27, 32-33, 36-37, 43
Comit Internacional de la Cruz Roja (CICR): pp. 8, 12, 15, 21-23,
24-27, 30, 32-33, 36, 41, 43
Conferencia Diplomtica: pp. 8, 11, 20-21
Definicin: reunin de representantes de Estados con miras a
aprobar tratados internacionales; fue el caso, en 1949, para los
Convenios de Ginebra y, en 1977, para los Protocolos adicionales
Conflicto armado (internacional/no internacional/nuevo): pp. 4, 10,
14-18, 22-24
Convenios de Ginebra y/o Protocolos adicionales: pp. 8-11, 1213, 14-15, 18-19, 21-24, 26-28, 31, 33, 37
Crimen de guerra: pp. 27, 35
De Martens Frdric: jurista y diplomtico ruso, autor de la
clusula del mismo nombre; p. 7
Derecho de gentes: p. 5
Derecho de iniciativa humanitaria: pp. 2, 23
Derechos humanos: pp. 19, 36-37
Derecho internacional pblico: pp. 4-5
Desarrollo del derecho humanitario: pp. 10-11, 20-21
Difusin: pp. 6, 13, 30-32
Definicin: para el CICR, la difusin es la actividad que
consiste en dar a conocer el DIH, el Movimiento en general y
el CICR en particular, los Principios Fundamentales por los que
se rigen su accin y sus actividades, con el fin de limitar las
violaciones del derecho, de evitar los sufrimientos y de facilitar
la accin humanitaria.
Emblema: pp. 6, 8, 26-27
Firma: p. 12
Ginebra (derecho de): p. 4
Grocio: Hugo de Groot, llamado Grocio, oriundo de los Pases
Bajos (1583-1645), jurista y diplomtico, influy
considerablemente en la teora del derecho y del Estado, en
general, y en la del derecho internacional, en particular; pp. 5, 7
Infracciones/violaciones: pp. 27, 30-33, 35, 39

D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

Injerencia (derecho de): p. 23


Intermediario neutral: pp. 2, 32-33, 36
Ius ad bellum/ius in bello: pp. 14, 23
La Haya (derecho de): p. 4
Lieber, Francis: profesor en el Columbia College (Nueva York),
prepar, durante la Guerra de Secesin, a peticin de Abraham
Lincoln, una serie de instrucciones destinadas a las fuerzas
armadas de los Estados Unidos de Amrica (v., asimismo,
Cdigo de Lieber)
Naciones Unidas (ONU): pp. 16-17, 22-23, 31-32, 38, 41-42
Normas (del derecho humanitario): pp. 6, 39
Operaciones de mantenimiento/restablecimiento de la paz: pp. 41-42
Partes (Estados Partes, Altas Partes Contratantes): pp. 12-13,
22, 25, 30-31, 38
Definicin: Estados que han ratificado, entre otros tratados, los
Convenios de Ginebra
Partes en conflicto: pp. 6, 18, 22, 31
Definicin: Estados o movimientos sublevados que estn
directamente implicados en un conflicto
Personas desplazadas: pp. 18, 28-29
Personas privadas de libertad (prisioneros de guerra, internados
civiles, detenidos): pp. 16, 24-25, 33, 37
Principios (del derecho humanitario): pp. 7, 23
Protocolos adicionales a los Convenios de Ginebra:
(v. Convenios ...)
Ratificacin: p.12
Refugiados: pp. 18, 28-29
Reservas: p. 12
Respeto del derecho humanitario: pp. 35, 38
Restablecimiento del contacto entre familiares: pp. 24-25
Rousseau, Jean-Jacques: escritor y filsofo, oriundo de Ginebra
(1712-1778), autor de El Contrato Social, en el que enuncia su
principio; p. 7
San Petersburgo (Declaracin de): pp. 7, 10
Sociedades Nacionales: pp. 2, 13, 26
Terrorismo: p. 39
Tratados: pp. 8-9, 10-11, 12-13, 17, 22, 41
Vctimas (categoras de): pp. 14, 22, 24, 28
Violaciones: pp. 27, 31, 33, 35, 39

BIBLIOGRAFA
Una serie de publicaciones permite saber ms acerca del derecho
internacional humanitario, en general, y de algunos temas
abordados en este opsculo, en particular. Es el caso de varios
artculos y separatas de la Revista Internacional de la Cruz Roja
que se citan a continuacin:

Grossrieder, P.: Un porvenir para el derecho internacional


humanitario y sus principios?; marzo de 1999

Abi-Saab, R.: Los Principios Generales del derecho humanitario


segn la Corte Internacional de Justicia; julio-agosto de 1987

Jeannet, S., Mermet, J.: La implicacin de los nios en los


conflictos armados, marzo de 1998

Berman, P.: Servicio de Asesoramiento del CICR en derecho


internacional humanitario: el reto de la aplicacin nacional;
mayo-junio de 1996

Kosirnik, R.: Los Protocolos de 1977 un desarrollo necesario del


derecho internacional humanitario; septiembre-octubre de 1997

Bouvier, A.: Trabajos recientes sobre la proteccin del medio


ambiente en perodo de conflicto armado; noviembre-diciembre
de 1992
Bugnion, F.: El emblema de la cruz roja y el de la media luna
roja; septiembre-octubre de 1989
CICR: Gestiones del Comit Internacional de la Cruz Roja en caso
de violaciones contra el derecho internacional humanitario;
marzo-abril de 1981
CICR: Medidas nacionales de aplicacin del derecho internacional
humanitario; octubre de 1991
Doswald-Beck, L. y Vit, S.: El derecho internacional humanitario
y el derecho de los derechos humanos; marzo-abril de 1993
Dutli, M. T.: Nios-combatientes prisioneros; septiembre-octubre
de 1990
Eberlin, Ph.: La identificacin de las aeronaves sanitarias en
perodo de conflicto armado; la identificacin de los buques
hospitales y de los buques protegidos por los Convenios de
Ginebra del 12 de agosto de 1949; julio-agosto y noviembrediciembre de 1982
Fleck, D.: Problemas y prioridades en la aplicacin del derecho
internacional humanitario; marzo-abril de 1991

Harrof-Tavel, M.: La accin del Comit Internacional de la Cruz Roja


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Declaracin sobre las normas del derecho internacional
humanitario relativas a la conduccin de las hostilidades en los
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Estas publicaciones se pueden obtener en el sitio Web del CICR:
www.cicr.org o en:
Comit Internacional de la Cruz Roja
Unidad de Produccin, Comercializacin y Distribucin
19, Avenue de la Paix
1202 Ginebra, Suiza
Tel.: + 41 22 734 60 01
Fax: + 41 22 733 20 57
Correo electrnico: com_pmd.gva@icrc.org
Vanse, asimismo, los siguientes libros y separatas:
Bouchet-Saulnier, F.: The practical guide to humanitarian law,
Lanham, Rawman & Littlefield, 2002
Bugnion, F.: Hacia una solucin global de la cuestin del
emblema; junio de 2000
Gasser, H.-P.: Introduction au droit international humanitaire;
Instituto Henry Dunant/Haupt, 1993
Green, L.: The contemporary law of armed conflict, Manchester
University Press, 2000
Lindsey, C.: Las mujeres ante la guerra, CICR, 2001

Stroun, J.: Jurisdiccin penal internacional, derecho internacional


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D E R E C H O I N T E R N A C I O N A L H U M A N I TA R I O

Roberts, A. y Guelff, R.: Documents on the laws of war, Oxford


University Press, 2000

MISIN

El Comit Internacional de la Cruz Roja (CICR), organizacin


imparcial, neutral e independiente, tiene la misin exclusivamente
humanitaria de proteger la vida y la dignidad de las vctimas de la
guerra y de la violencia interna, as como de prestarles asistencia.
En las situaciones de conflicto, dirige y coordina las actividades
internacionales de socorro del Movimiento. Procura, asimismo,
prevenir el sufrimiento mediante la promocin y el fortalecimiento
del derecho y de los principios humanitarios universales.
Del CICR, fundado en 1863, naci el Movimiento Internacional de
la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

Incluso la guerra tiene lmites... El derecho internacional


humanitario, cuya piedra angular son los Convenios de
Ginebra, es un conjunto de normas cuya finalidad es
proteger a las personas que no participan o han dejado
de participar en las hostilidades y limitar los medios y
mtodos de combate.
Una de las tareas del Comit Internacional de la Cruz
Roja (CICR) es dar a conocer el derecho humanitario,
obrar por su fiel aplicacin y contribuir a su desarrollo. En
Derecho internacional humanitario: Respuestas a sus
preguntas, se analizan los orgenes, la evolucin y la
aplicacin de ese derecho.

0703/003T 03/2005 10,000

Para ms informacin, consltese el sitio Web:


www.cicr.org

SERVICIO DE ASESORAMIENTO
EN DERECHO INTERNACIONAL HUMANITARIO
________________________________________

Derecho internacional humanitario y


derecho internacional de los derechos humanos
Analogas y diferencias
La finalidad tanto del derecho internacional humanitario (DIH) como del derecho internacional de los derechos humanos (DIDH) es
proteger la vida, la salud y la dignidad de las personas, pero desde puntos de vista diferentes. As pues, no ha de sorprender que, a pesar
de una formulacin muy diferente, la esencia de algunas de normas sea similar, o incluso idntica. Por ejemplo, los dos derechos
protegen la vida humana, prohben la tortura u otros tratos crueles, estipulan los derechos fundamentales de las personas contra las
cuales se abre un proceso penal, prohben la discriminacin, disponen acerca de la proteccin de las mujeres y los nios, reglamentan
aspectos del derecho a los alimentos y a la salud. Sin embargo, el DIH contiene disposiciones sobre muchas cuestiones que estn por
fuera del mbito del DIDH, como la conduccin de las hostilidades, los estatutos de combatiente y de prisionero de guerra y la proteccin
del emblema de la cruz roja y de la media luna roja. Del mismo modo, el DIDH dispone acerca de aspectos de la vida en tiempo de paz
que no estn reglamentados por el DIH, como la libertad de prensa, el derecho a reunirse, a votar y a declararse en huelga.
Qu es el derecho internacional
humanitario?
El DIH es un conjunto de normas
internacionales, convencionales o
consuetudinarias, destinadas a resolver
los problemas causados directamente
por conflictos armados internacionales o
no internacionales. Protege a las
personas y los bienes afectados, o que
pueden resultar afectados, por un
conflicto armado, y limita el derecho de
las partes en conflicto a elegir los
mtodos y medios de hacer la guerra.
Los principales tratados de DIH
aplicables en caso de conflicto armado
internacional son los cuatro Convenios
de Ginebra de 1949 y su Protocolo
adicional I de 1977. Las principales
disposiciones convencionales aplicables
en caso de conflicto armado no
internacional son el artculo 3 comn a
los Convenios de Ginebra y las
disposiciones del Protocolo adicional II.
....y qu es el derecho internacional
de los derechos humanos?
El DIDH es un conjunto de normas
internacionales, convencionales o
consuetudinarias, en que se estipula el
comportamiento y los beneficios que las
personas o grupos de personas pueden
esperar o exigir de los Gobiernos. Los
derechos humanos son derechos
inherentes a todas las personas por su
condicin de seres humanos. Muchos
principios y directrices de ndole no
convencional (derecho indicativo)
integran tambin el conjunto de normas
internacionales de derechos humanos.
Las principales fuentes convencionales
del DIDH son los Pactos Internacionales
de Derechos Civiles y Polticos (1966) y
de Derechos Econmicos, Sociales y

Comit Internacional de la Cruz Roja

Culturales (1966), las Convenciones


relativas al Genocidio (1948), la
Discriminacin Racial (1965), la
Discriminacin contra la Mujer (1979), la
Tortura (1984) y los Derechos del Nio
(1989). Los principales instrumentos
regionales son el Convenio Europeo
para la Proteccin de los Derechos
Humanos y de las Libertades
Fundamentales (1950), la Declaracin
Americana de Derechos y Deberes del
Hombre (1948), la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos
(1969) y la Carta Africana sobre
Derechos Humanos y de los Pueblos
(1981).
A pesar de que el DIH y el DIDH han
tenido un desarrollo independiente desde
el punto de vista histrico, en tratados
recientes se han incluido disposiciones
de ambos derechos; por ejemplo, en la
Convencin sobre los Derechos del Nio,
en su Protocolo Facultativo relativo a la
participacin de los nios en los
conflictos armados y en el Estatuto de
Roma de la Corte Penal Internacional.
Cundo se aplican estos derechos?
El DIH es aplicable en tiempo de
conflicto armado, internacional o no
internacional. Las guerras en que
intervienen dos o varios Estados y las
guerras de liberacin son conflictos
internacionales, que haya habido una
declaracin de guerra o no, y aunque
una de las partes no haya reconocido el
estado de guerra.
Los
conflictos
armados
no
internacionales son aquellos en que
fuerzas gubernamentales combaten
contra insurgentes armados o en que
grupos rebeldes combaten entre ellos.
Dado que el DIH impone normas a una

situacin excepcional -un conflicto


armado- no estn permitidas las
excepciones a la aplicacin de sus
disposiciones.
En principio, el DIDH se aplica en todo
tiempo: en tiempo de paz y en tiempo de
conflicto armado. Sin embargo, de
conformidad con algunos tratados de
DIDH, los Gobiernos pueden derogar
algunas normas en situaciones de
emergencia pblica que pongan en
peligro la vida de la nacin, a condicin
de que las derogaciones sean
proporcionadas a la crisis y su aplicacin
no sea indiscriminada o infrinja alguna
otra norma del derecho internacional,
incluido el DIH.
Hay normas que no permiten derogacin
alguna, como las relativas al derecho a la
vida, y las que prohben la tortura o
tratos o penas crueles, inhumanos o
degradantes, la esclavitud y la
servidumbre y la retroactividad de las
leyes penales.
Quin debe aplicar las disposiciones
de estos derechos?
El DIH debe ser aplicado por todas las
partes en un conflicto armado: en los
conflictos internacionales, debe ser
acatado por los Estados implicados y, en
los conflictos internos, por los grupos que
combatan contra el Estado o que
combatan entre ellos.
En el DIDH se imponen obligaciones a
los Gobiernos en sus relaciones con los
individuos. Muchos opinan que los
agentes no estatales -especialmente los
que ejercen funciones de ndole
gubernamental- tambin tendran que
respetar las normas de derechos
humanos, pero nada se ha decidido al
respecto.

Tienen tambin obligaciones las


personas naturales?
El DIH impone obligaciones a las
personas naturales y estipula que
pueden ser consideradas penalmente
responsables por "infracciones graves"
de los Convenios de Ginebra y del
Protocolo I, y por otras violaciones
graves de las normas y costumbres de la
guerra (crmenes de guerra). Se estipula
la jurisdiccin universal con respecto a
las personas sospechosas de haber
cometido dichos actos. Con la
aprobacin del Estatuto de la Corte
Penal Internacional, las personas
tambin deben responder por crmenes
de guerra cometidos en conflictos
armados no internacionales.
De conformidad con los tratados de
DIDH, las personas naturales no tienen
deberes especficos, pero s pueden ser
declaradas responsables penalmente por
violaciones que puedan constituir
crmenes internacionales, como el
genocidio, los crmenes de lesa
humanidad y la tortura, los cuales estn
sujetos tambin a la jurisdiccin
universal.
Los Tribunales Penales Internacionales
para ex Yugoslavia y Ruanda, as como
la Corte Penal Internacional tienen
jurisdiccin con respecto a violaciones
tanto del DIH como del DIDH.
Quin se beneficia de la proteccin?
El DIH protege a las personas que no
participan, o que han dejado de
participar, en las hostilidades. Los
Convenios de Ginebra, aplicables en
caso de conflicto armado internacional,
protegen a los heridos y los enfermos de
las fuerzas armadas en campaa
(Convenio I), a los heridos, los enfermos
y los nufragos de las fuerzas armadas
en el mar (Convenio II), a los prisioneros
de guerra (Convenio III) y a las personas
civiles (Convenio IV). Los desplazados
internos, las mujeres, los nios, los
refugiados, los aptridas, los periodistas,
entre otros, forman parte de la categoria
de persona civil (Convenio IV y Protocolo
I).
Del mismo modo, las normas aplicables
en caso de conflicto armado no
internacional (Protocolo II y artculo 3
comn a los Convenios de Ginebra) se
refieren al trato debido a las personas
que no participan, o que han dejado de
participar, en las hostilidades.
Las normas del DIH relativas a la
conduccin de las hostilidades protegen
tambin a las personas civiles. Por
ejemplo, las partes en conflicto deben,
en todo tiempo, distinguir entre
combatientes y no combatientes y entre
objetivos militares y no militares. Ni la
poblacin civil en general ni las personas
civiles en particular pueden ser objeto de
ataques y est prohibido atacar objetivos
militares si puede causar daos
desproporcionados a las personas o los
bienes civiles.

Comit Internacional de la Cruz Roja

El DIDH, cuya aplicacin est prevista,


principalmente, para el tiempo de paz,
protege a todas las personas.

puede ofrecer sus servicios o emprender


acciones que considere necesarias para
la fiel aplicacin del DIH.

Cul es el sistema de aplicacin ...


...en el plano nacional?

El sistema de supervisin del DIDH


consiste en rganos establecidos sea por
la Carta de las Naciones Unidas sea por
los principales tratados de DIDH. El
principal rgano basado en la Carta de
las Naciones Unidas es la Comisin de
las Naciones Unidas sobre Derechos
Humanos y la Subcomisin sobre la
Promocin y Proteccin de los Derechos
Humanos. La Comisin tambin ha
establecido "procedimientos especiales"
durante los ltimos veinte aos, es decir,
la designacin de relatores especiales,
por temas o por pases, y grupos de
trabajo que, dentro del mbito de sus
competencias, deben supervisar
determinadas situaciones de derechos
humanos y presentar informes al
respecto.

El deber de aplicar el DIH y el DIDH


incumbe, en primer lugar, a los Estados.
Los Estados tienen el deber de tomar
medidas legales y prcticas, tanto en
tiempo de paz como en situaciones de
conflicto armado, para garantizar el cabal
cumplimiento del DIH. Esas medidas
incluyen:








traduccin de los tratados de DIH;


prevencin y castigo de los
crmenes de guerra, mediante la
aprobacin de legislacin penal;
proteccin de los emblemas de la
cruz roja y de la media luna roja;
aplicacin de las garantas
fundamentales y judiciales;
difusin del DIH;
formacin de personal en DIH y
designacin de asesores jurdicos
ante las fuerzas armadas.

En los seis principales tratados de DIDH


tambin se estipula la constitucin de
comits de expertos independientes para
supervisar su aplicacin.

Los tratados de DIDH contienen tambin


disposiciones que obligan a los Estados
a aplicar sus normas de forma inmediata
o progresiva. Deben tomar diversas
medidas legislativas, administrativas,
judiciales y de otra ndole para dar efecto
a los derechos estipulados en los
tratados; por ejemplo, leyes penales en
que se estipule la ilegalidad de los actos
prohibidos por los tratados de DIDH y su
correspondiente sancin, o en que se
disponga sobre la posibilidad de
interponer un recurso efectivo ante los
tribunales nacionales por violaciones de
derechos especficos.

La Oficina del Alto Comisionado para los


Derechos Humanos tiene una
responsabilidad fundamental con
respecto a la proteccin y la promocin
de los derechos humanos. La finalidad
de esta oficina es reforzar la efectividad
de los mecanismos de derechos
humanos de las Naciones Unidas,
coordinar las actividades de promocin y
proteccin de los derechos humanos en
todo el sistema de las Naciones Unidas,
fomentar la capacidad nacional, zonal y
mundial para promover y proteger los
derechos humanos y difundir los
instrumentos y documentos informativos
de derechos humanos.

...en el plano internacional?

...en el plano zonal?

La responsabilidad de aplicar el DIH en


el plano internacional recae en todos los
Estados, de conformidad con la
obligacin estipulada en el artculo 1
comn a los Convenios de Ginebra de
respetar y hacer respetar los Convenios
en todas las circunstancias. El sistema
de supervisin tambin incluye el
mecanismo de la Potencia Protectora, la
investigacin y la Comisin Internacional
de Encuesta estipulada en el artculo 90
del Protocolo I. Los Estados Partes en el
Protocolo I tambin se comprometen a
cooperar con las Naciones Unidas en
situaciones de violaciones graves del
Protocolo I o de los Convenios de
Ginebra.

Los tribunales y comits de derechos


humanos constituidos en virtud de
tratados zonales de derechos humanos
en Europa, Amrica y frica son un
distintivo del DIDH, y no hay equivalente
en el DIH. Sin embargo, los mecanismos
de derechos humanos zonales se
ocupan cada vez ms de las violaciones
del DIH.

El CICR es un componente esencial del


sistema a causa del cometido que le
confieren los Convenios de Ginebra y
sus dos Protocolos y los Estatutos del
Movimiento Internacional de la Cruz Roja
y de la Media Luna Roja. Proporciona
ayuda y proteccin a las vctimas de la
guerra, alienta a los Estados a cumplir
las obligaciones dimanantes del DIH y
promueve y desarrolla este derecho. Por
su derecho de iniciativa, el CICR tambin

La Corte Europea de Derechos Humanos


es la institucin central del sistema
europeo de proteccin de los derechos
humanos, instituida de conformidad con
la Convencin Europea de 1950. Los
principales rganos de supervisin
zonales en Amrica son la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos y
la Corte Interamericana de Derechos
Humanos. La Comisin Africana de
Derechos Humanos y de los Pueblos es
el rgano de supervisin instituido por la
Carta Africana de 1981. En ningn
tratado africano se estipula la
constitucin de una corte de derechos
humanos.
01/2003