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INTRODUCCIN

La tierra se form hace miles de millones de aos y desde sus albores se


desarrollaron los primeros microorganismos a partir de las estructuras prebiolgicas existentes, originadas por la interaccin de los compuestos
orgnicos, que al evolucionar dieron lugar a la biognesis de las bacterias
primitivas, correspondiendo por lo tanto a los microorganismos haber sido
los primeros seres vivos del planeta. Con el decursar del tiempo, algunos
fueron afectados por la accin de diversos agentes mutagnicos que
alteraron su expresin fenotipal, transformndose en otros tipos de
microorganismos ms evolucionados, como: protozoarios, hongos y algas,
diseminndose gradualmente en el aire, los suelos y las aguas, hasta poblar
todo el globo terrqueo, de ah que los microorganismos patgenos, hayan
sido durante siglos y sean en la actualidad, los agentes infecciosos causales
de la morbi-mortalidad en plantas y animales, afectando igualmente a la
especie humana desde el surgimiento del hombre primitivo hasta nuestros
das.

A pesar de que los microorganismos ya existan antes que el hombre y de


haber sido durante milenios los causantes de diversas enfermedades
infecciosas, grandes epidemias y de pandemias que diezmaron poblaciones
enteras, los conocimientos que el hombre tuvo durante siglos, acerca de las
causas que originaban las enfermedades infecciosas eran meramente
especulativos y por consiguiente carentes de rigor cientfico, debido
esencialmente al tamao microscpico de los diversos grmenes que
imposibilita su observacin a simple vista y no disponerse en esas pocas
de instrumentos tcnicos como el microscopio que dieron esa posibilidad, lo
que impidi a los hombres de ciencia ver sus respectivas morfologa y
estructuras, estudiar su comportamiento y asociarlos despus como los
agentes causales de los procesos morbosos y/o letales.

El invento del microscopio fue el punto de partida, que dio lugar el


surgimiento de la microbiologa como ciencia, estando su desarrollo ulterior
influido, en gran medida, por el perfeccionamiento de las tcnicas
microscpicas.

El microscopio compuesto fue diseado y construido por el ingls Robert


Hooke, en el ao1665, basndose en el principio funcional del telescopio
astronmico, inventado a principios de ese siglo por el fsico-matemtico,
italiano, Galileo Galilei.

El microscopio de Hooke, consisti en un tubo cilndrico de unos 15 cm de


longitud, al que insert en cada extremo, una lente de aumento. El tubo a su
vez fue acoplado a un soporte previsto de platina para colocar las
preparaciones a observar. Este instrumento se complementaba con una

fuente de luz accesoria. Como se puede apreciar la estructura bsica del


microscopio diseado por Hooke, no difiere esencialmente de la de los
microscopios luminosos que se utilizan en la actualidad.

A pesar de que los lentes empleados por Hooke, podan proporcionar una
ampliacin suficiente, solo logr observar, algunos insectos de nfimos
tamaos, as como diversos tejidos vegetales y hongos microscpicos y
algas, que como se sabe, constituyen los microorganismos de mayor talla,
no logrando observar a otros ms pequeos como protozoarios y bacterias.

Probablemente sus limitadas observaciones se debieron a imprecisiones


tcnicas, relacionadas con el grosor de las preparaciones o el empleo
deficiente de iluminacin.

En 1668, Antn Van Leeuwenhouek, un comerciante holands, fabricante de


gafas, tomando como referencia el invento de Hooke, fabric un microscopio
al cual dot de poderosos lentes de aumentos y empleando tcnicas ms
efectivas, logr observar todo lo visto por Hooke, as como bacterias y
protozoarios, en muestras examinadas de: sangre, pus, semen, heces, etc.,
denominando a estos microorganismos en su conjunto como "animlculos".

MICROSCOPIO ESTEREOSCPICO

El microscopio estereoscpico difiere del microscopio ptico convencional,


no solo en su diseo, sino adems, en el principio de su poder de aumento y
en la finalidad de su empleo.

Diseo

Durante muchos aos se ha venido utilizando, un prototipo de microscopio


estereoscpico consistente en el ensamblaje de dos tubos pticos
independientes, diseados para que cada ojo del microscopista observe la
imagen ampliada por un lente objetivo comn, desde posiciones diferentes,
lo que propicia una visin estereoscpica o tridimensional del objeto. En la
actualidad se fabrican modelos ms modernos, provistos de un prisma que
refleja la imagen, desde ngulos diferentes hacia ambas lentes.
Los lentes objetivos, generalmente dos, se encuentran montados en el
interior de un revolver tubular y se caracteriza por tener un bajo poder de

aumento (2x o 4x), mientras que el de los lentes oculares oscila de 5x a


10x, lo que proporciona un aumento potencial total, entre 10x y 40x.
Estos microscopios no poseen condensador ni diafragma, estando
estructurado por una base de 4 5 cm de altura que le sirve al mismo
tiempo de platina, en cuya porcin central se encuentra un orificio de unos
7 cm de dimetro cubierto por un cristal nevado.
El sistema de iluminacin consiste en dos lmparas, una que se haya en la
base del microscopio, cuyos rayos atraviesan el cristal nevado de la platina,
proporcionando una iluminacin tenue y otra instalada en la articulacin que
sostiene al sistema de los lentes, que proyecta la luz en direccin oblicua
sobre el objeto dando la posibilidad de observar cuerpos opacos.
Este microscopio est provisto de un tornillo nico, articulado a una
cremallera, que se utiliza para aproximar o alejar al lente objetivo del objeto
a examinar.

Microscopio electrnico
Como ya se explic en la parte inicial de este captulo, la ampliacin del
objeto real, se logra con el microscopio ptico, a travs de una imagen
virtual, proporcionada mediante una combinacin de lentes y luz visible con
un alcance mximo de 2000x. A qu se debe esta limitacin?. Aunque se
emplearan lentes de vidrio, cuya combinacin, pudiera proporcionar ms de
2000x, la longitud de onda de la luz visible que es de 400 a 700 m/m , limita
esa posibilidad, ya que partculas separadas por menos de 200 m/m
escapan a su poder de resolucin. Sin embargo los electrones de alta
energa tienen una longitud de onda muchsimo ms corta que no exceden
0,5 m/m lo cual le proporciona un poder de resolucin que permite la
observacin de partculas por menos de una millonsima de mm.

El principio del microscopio ptico y el electrnico es el mismo; proporcionar


una imagen ampliada del objeto real para hacer posible su observacin a
travs del ojo humano, pero se diferencian en que el microscopio electrnico
en lugar de luz incidente o reflejada utiliza electrones y en el de lentes de
vidrio campos magnticos.