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Pobreza y cambio climtico

Reducir la vulnerabilidad de los pobres mediante la adaptacin

preparado por:
Banco Africano de Desarrollo
Banco Asitico de Desarrollo
Departamento para el Desarrollo
Internacional, Reino Unido
Direccin General de Desarrollo,
Comisin Europea
Ministerio Federal de Cooperacin
y Desarrollo Econmico, Alemania
Ministerio de Asuntos Exteriores
y Cooperacin al Desarrollo,
Pases Bajos
Organizacin de Cooperacin
y Desarrollo Econmico
Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo
Programa de las Naciones Unidas
para el Medio Ambiente
Banco Mundial

II

ndice
Lista de casillas, figuras, cuadros, acrnimos y abreviaturas
Prlogo

IV
V

Agradecimientos

VI

Resumen

IX

La lucha contra la pobreza: el reto del siglo XXI


El cambio climtico es una realidad que afectar cada vez ms a los pobres
Es necesaria la adaptacin
Hay que intensificar los esfuerzos de adaptacin
Pasos siguientes

IX
IX
X
XI
XII

Parte 1: El cambio climtico y los pobres


1.1
1.2
1.3
1.4
1.5
1.6
1.7

El cambio climtico es una realidad


Los pases en desarrollo se vern especialmente afectados
Es necesario adaptarse
Vulnerabilidad actual a la variabilidad climtica
La capacidad de respuesta ya est bajo presin
Cambio climtico: combinacin de los riesgos y vulnerabilidades actuales
Implicaciones para la erradicacin de la pobreza

Parte 2: Lecciones de adaptacin en base a la experiencia pasada


2.1
2.2
2.3

Cmo atender a la vulnerabilidad en el contexto de condiciones


de vida sostenibles
Crecimiento equitativo y adaptacin al cambio climtico
Mejora de la gobernanza para incorporar las cuestiones climticas
en la lucha contra la pobreza

1
1
5
5
5
6
7
11

15
15
19
24

Parte 3: El camino hacia adelante

29

3.1
3.2
3.3
3.4
3.5

29
31
31
32
33

Integrar la adaptacin en el desarrollo sostenible


Proseguir e intensificar la evaluacin y la colecta de informacin
Compromiso con el proceso del CMCC
Creacin de sinergias con otros acuerdos ambientales multilaterales
Financiacin externa

Notas

35

Glosario

37

Referencias

39

III

Lista de casillas
Casilla 1
Casilla 2
Casilla 3
Casilla 4
Casilla 5
Casilla 6
Casilla 7
Casilla 8
Casilla 9
Casilla 10
Casilla 11
Casilla 12
Casilla 13

Impacto del cambio climtico en la malaria


Impacto del cambio climtico en los pequeos estados isleos: el Pacfico
Sequa y condiciones de vida en el Sahel
Necesidad de desarrollar el capital social para hacer frente
al impacto climtico
Plantacin de mangles en Vietnam
Informacin sobre el clima para los agricultores del frica meridional
Previsin meteorolgica tradicional en los Andes
Planificacin econmica para las catstrofes en Honduras
Experiencia de Mxico en la financiacin de la ayuda humanitaria
en caso de catstrofes naturales
Responsabilidad pblica de la proteccin contra las inundaciones
en Bangladesh
Reduccin de la vulnerabilidad de las mujeres a los ciclones en Bangladesh
Incorporacin en los procesos de planificacin nacional en Kiribati
Plan de accin de Mozambique para la lucha contra la pobreza

9
10
16
16
17
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21
24
24
25
27
27

Lista de figuras
Figura 1
Figura 2
Figura 3

Variaciones de temperatura de la superficie terrestre (1000 2100)


Produccin de maz en algunos pases del frica meridional
en relacin con los datos de El Nio 3
Impacto potencial del incremento de temperatura
en el cultivo del t en Kenia

1
20
28

Lista de cuadros
Cuadro 1
Cuadro 2

Impacto del cambio climtico, vulnerabilidad


y capacidad adaptativa
Impacto potencial del cambio climtico en los
Objetivos de Desarrollo del Milenio

Acrnimos y abreviaturas
CMCC
DELP
ELP
EIRC
ERC
FRPC
FMAM
GEI
GEPMA
GEVA
IPCC
ODM
PAAN
PMA
PNB

IV

Convenio marco de las Naciones Unidas sobre el cambio climtico


Documento de estrategia de la lucha contra la pobreza
Estrategias de la lucha contra la pobreza
Estrategia internacional para la reduccin de catstrofes
Estrategia regional de cooperacin
Foro regional sobre las perspectivas climticas
Fondo para el medio ambiente mundial
Gas de efecto invernadero
Grupo de expertos de pases menos adelantados
Grupo especializado en vulnerabilidad y adaptacin
Grupo intergubernamental de expertos sobre el cambio climtico
Objetivos de Desarrollo del Milenio
Programa de accin de adaptacin nacional
Pases menos adelantados
Producto nacional bruto

3
12

Prlogo
El cambio climtico representa un grave riesgo para la lucha contra la pobreza y amenaza con anular los
esfuerzos de dcadas enteras de desarrollo. La Declaracin de Johannesburgo sobre desarrollo sostenible afirma que los efectos perjudiciales del cambio climtico ya son evidentes, las catstrofes naturales
son ms frecuentes y devastadoras y los pases en desarrollo son ms vulnerables. Si bien el cambio climtico es un fenmeno mundial, su impacto negativo es sufrido ms intensamente por las personas y
los pases pobres. stos son ms vulnerables debido a su considerable dependencia de los recursos naturales y a su limitada capacidad para enfrentarse a la variabilidad climtica y a los fenmenos climticos
extremos.
La experiencia sugiere que la mejor manera de hacer frente al impacto del cambio climtico en los
pobres es integrar las respuestas de adaptacin en la planificacin para el desarrollo. Ello es fundamental para conseguir los Objetivos de Desarrollo del Milenio, incluido el objetivo fundamental de disminuir en un 50 % la extrema pobreza para 2015 y mantener este avance con posterioridad a 2015.
El objetivo del presente documento es contribuir a un dilogo mundial sobre cmo incorporar e integrar
la adaptacin al cambio climtico en los esfuerzos de la lucha contra la pobreza. Confiamos en que ello
impulsar la discusin hacia la accin.
Si bien este documento comn se centra en la adaptacin al cambio climtico en relacin con la pobreza, entendemos que la adaptacin debe ir de la mano con la mitigacin del cambio climtico mediante
la limitacin de los gases de efecto invernadero en la atmsfera. Tambin reafirmamos que los pases
industrializados deberan ponerse a la cabeza de la lucha contra el cambio climtico y sus efectos adversos.
Compartimos el compromiso de prestar ayuda y colaboracin a los pobres, a los gobiernos socios, a las
sociedades civiles y al sector privado para hacer frente a la vulnerabilidad de los pobres al cambio climtico.
Estamos resueltos a conseguir que nuestras propias instituciones apoyen este compromiso.

Agnes van Ardenne-van der Hoeven


Ministra de Cooperacin al Desarrollo
Pases Bajos

Tadao Chino
Presidente
Banco Asitico
de Desarrollo

Klaus Tpfer
Director ejecutivo
Programa de las
Naciones Unidas para
el Medio Ambiente

Hilary Benn
Ministro de Estado
Agencia Britnica de
Desarrollo (DFID)
Reino Unido

Donald J. Johnston
Secretario General
Organizacin de Cooperacin
y Desarrollo Econmico

Mark Malloch Brown


Administrador
Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas

Omar Kabbaj
Presidente
Grupo del Banco Africano
de Desarrollo

Heidemarie Wieczorek-Zeul
Ministra
Ministerio Federal de Cooperacin
y Desarrollo Econmico
Alemania

Poul Nielson
Comisario de Desarrollo
y Ayuda Humanitaria
Director ejecutivo de la Oficina
de Cooperacin EuropeAid
Comisin Europea

Shengman Zhang
Director ejecutivo
Banco Mundial

Agradecimientos
El presente documento ha sido redactado por un equipo formado por Piya Abeygunawardena
(ADB); Yogesh Vyas (AfDB); Philipp Knill (BMZ); Tim Foy, Melissa Harrold, Paul Steele y Thomas
Tanner (DFID); Danielle Hirsch, Maresa Osterman y Jaap Rooimans (DGIS); Marc Debois y Maria
Lamin (CE); Holger Liptow, Elisabeth Mausolf y Roda Verheyen (GTZ en nombre de BMZ); Shardul
Agrawala, Georg Caspary y Remy Paris (OCDE); Arun Kashyap (PNUD); Ravi Sharma (PNUMA);
Ajay Mathur, Mahesh Sharma y Frank Sperling (Banco Mundial).
Frank Sperling (Banco Mundial), en su calidad de editor gerente, sintetiz el contenido del informe basndose en las contribuciones de los organismos. Heather Budge-Reid suministr apoyo
editorial.
El equipo redactor se benefici considerablemente de los comentarios que los colegas de nuestros organismos suministraron para el documento final, as como para el anterior borrador para
consulta. Entre stos figuran Sujata Gupta, Pim Kieskamp y Rolf Zelius (ADB); Fenella Frost, Alicia
Herbert, Julian Lob-Levyt, Helen OConnor y Julie Thomas (DFID); Diana Wilkens y Ken Wright
(DEFRA); John Bazill, Juan Garay Amores, Anver Ghazi, Joachim Kreysa, Simon Le Grand, JeanPaul Malingreau y Emmanuel Mersch (CE); Tom Jones y Michael Roeskau (OCDE); Rebecca Carman, Pascal Girot, Richard Hosier, Khalid Husain, Selim Jehan, Bo Lim, Joseph Opio-Odongo,
Jyotsna Puri, Minoru Takada y lvaro Umaa (PNUD); Daya Bragante y Kristen Halsnaes (PNUMA);
Anna Ballance (PNUMA-GRID Arendal); Margaret Arnold, Jeni Klugman, Kseniya Lovovsky, Panayotis
Varangis y Bob Watson (Banco Mundial).
Por otra parte, las siguientes organizaciones suministraron tiempo y contribuciones: Henk van
Schaik (Dilogo sobre el agua y el clima); Eileen Shea (Centro Este-Oeste, Coordinador del Proyecto sobre el clima); Charlotte Howard y Anna McGilivray (ERM); Saleemul Huq (IIED); John Drexhage
(IISD); Roberto Lenton, Maxx Dilley y Shiv Someshwar (IRI); Balakrishna Pisupati y Brett Orlando
(IUCN); Kees Dorland, Michiel van Drunen, Marcel Kok y Peter van der Werff (IVM); Richard
Klein (PIK); Madeleen Helmer (Centro climtico de la Cruz Roja).
El borrador para consulta fue presentado en la Octava Conferencia de las Partes en el Convenio
Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico que se celebr en 2002 en Nueva Delhi.
Posteriormente, el documento fue divulgado ampliamente y tuvo lugar una consulta electrnica
del 15 de noviembre de 2002 al 28 de febrero de 2003. Los autores agradecen las extensas y constructivas respuestas recibidas de las Organizaciones No Gubernamentales, el sector privado y
pblico y las organizaciones internacionales. Estos comentarios suministraron valiosas perspectivas y puntos de vista y nos incitaron a revisar el documento de manera que fuera a la vez intelectualmente riguroso y receptivo a las opiniones divergentes. Hemos intentado dar cabida a los
comentarios; no obstante, el documento sigue siendo responsabilidad de las diez organizaciones
que participaron en el proceso de redaccin.

VI

VII

VIII

Resumen
La lucha contra la pobreza: el reto del siglo XXI
Pese a los esfuerzos a escala internacional, la pobreza ha seguido extendindose por muchos pases durante la ltima dcada, haciendo de la lucha contra la pobreza el principal reto para el desarrollo en el siglo XXI. En la Declaracin del Milenio, 189 naciones decidieron reducir la extrema
pobreza al 50 % para 2015, y todos los organismos que participan en el presente documento se
han comprometido a contribuir a este objetivo. No obstante, el cambio climtico representa un
grave riesgo para la lucha contra la pobreza y amenaza con anular los esfuerzos de dcadas de desarrollo.
El presente documento se centra en el impacto del cambio climtico en los esfuerzos de la lucha
contra la pobreza en el contexto del avance sostenido hacia los Objetivos de Desarrollo del Milenio y la etapa siguiente. El documento discute las maneras de incorporar e integrar la adaptacin
al cambio climtico en la lucha contra la pobreza y los esfuerzos de cara al desarrollo sostenible.
Los dos principales mensajes derivados del presente documento son los siguientes:
El cambio climtico es una realidad y afectar cada vez ms a los pobres.
Es necesaria una adaptacin y se requiere integrar las respuestas al cambio climtico y las
medidas de adaptacin en las estrategias de la lucha contra la pobreza para conseguir un desarrollo sostenible.
Esta decisin de centrarse en la adaptacin es deliberada y ha sido tomada con el convencimiento de que la adaptacin no puede sustituir a los esfuerzos de mitigacin. La magnitud y el ritmo
del cambio climtico dependern en gran medida de los esfuerzos para reducir la concentracin
de gases de efecto invernadero (GEI) en la atmsfera. Cuanto mayor sea la concentracin de GEI,
mayor ser la probabilidad de que se ocasione un perjuicio grave e irreversible al hombre y dems
seres vivos. Por ello, la adaptacin no es ms que una parte de la solucin. La mitigacin del cambio climtico mediante la limitacin de la concentracin de gases de efecto invernadero en la
atmsfera constituye la otra parte, igualmente indispensable.

El cambio climtico es una realidad que afectar cada vez ms a los pobres
Hoy da la comunidad cientfica comparte ampliamente la conviccin de que el cambio climtico ya es una realidad. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico
(IPCC) ha llegado a la conclusin de que la actividad humana est alterando nuestro sistema climtico y seguir hacindolo. En el siglo pasado aumentaron las temperaturas de la superficie
terrestre y cada vez se observa un mayor impacto en los sistemas fsicos y biolgicos. La ciencia
nos dice que el cambio climtico producir cambios graduales, como la elevacin del nivel del
mar y el desplazamiento de las zonas climticas debido al incremento de las temperaturas y a los
cambios en las pautas de las precipitaciones. Del mismo modo, es muy probable que el cambio
climtico incremente la frecuencia y la magnitud de los fenmenos meteorolgicos extremos,
tales como las sequas, las inundaciones y las tormentas. Si bien hay incertidumbre con respecto
a la magnitud, el ritmo y las pautas regionales exactas del cambio climtico, sus consecuencias
modificarn el destino de muchas generaciones futuras y ejercern un impacto especial en los
pobres si no se toman medidas adecuadas.
El impacto del cambio climtico, as como la vulnerabilidad de las comunidades pobres frente a
l varan considerablemente, pero por lo general el cambio climtico se superpone a la vulnerabilidad existente. El cambio climtico seguir reduciendo el acceso al agua potable, afectar negativamente a la salud de los pobres y plantear una autntica amenaza a la seguridad alimentaria
en muchos pases de frica, Asia y Amrica Latina. En algunas zonas en que las posibilidades de
sustento son limitadas, la disminucin del rendimiento de las cosechas amenaza con provocar
hambre, y la migracin puede ser la nica solucin ante la erosin de las zonas costeras. Los costos macroeconmicos del impacto del cambio climtico son sumamente inciertos, pero es muy
posible que puedan poner en peligro el desarrollo en muchos pases. En consecuencia, la tarea

IX

Pobreza y cambio climtico

que nos espera es incrementar la capacidad adaptativa de las comunidades locales y los pases pobres afectados.
En la parte 1 del presente documento se
examina cmo afectar probablemente
el cambio climtico a la vulnerabilidad
actual de los pobres ante los diversos
impactos relacionados con el clima.
Segn el tercer informe de evaluacin
del IPCC, se cree que los pases en desarrollo son los que ms sufrirn el
impacto negativo del cambio climtico.
Ello se debe a la importancia econmica
que revisten los sectores sensibles al
clima en esos pases (por ejemplo, la
agricultura y la pesca) y a su limitada
capacidad humana, institucional y
financiera para prever y responder a los
efectos directos e indirectos del cambio
climtico. En general, la vulnerabilidad
es mxima en los pases menos adelantados de la zona tropical y subtropical. Por ello, los pases que tengan menos recursos sern probablemente quienes soporten la mxima carga del cambio climtico en trminos de prdidas de
vidas humanas y de los consiguientes efectos en la inversin y la economa.
Muchos sectores que suministran servicios bsicos para las condiciones de vida de los pobres de
los pases en desarrollo no son capaces de enfrentarse ni siquiera a la variabilidad climtica y a
los problemas climticos de hoy da. Ms del 96 % de los fallecimientos relacionados con las
catstrofes naturales en los ltimos aos han tenido lugar en los pases en desarrollo. A menudo
los fenmenos meteorolgicos extremos retrasan el proceso de desarrollo durante varias dcadas.
El fenmeno de El Nio, al reducir las existencias pesqueras y al destruir con sequas, inundaciones y tormentas las cosechas de todo el ao en las zonas afectadas, constituye un excelente ejemplo de cmo la variabilidad climtica ya afecta hoy da a los pases y a las personas vulnerables.
En muchos pases en desarrollo, el cambio climtico ya incrementa los problemas derivados de
la variabilidad y de los fenmenos climticos extremos y seguir hacindolo cada vez ms en el
futuro.

Es necesaria la adaptacin
Desde el punto de vista de los organismos participantes, la adaptacin al cambio climtico constituye una prioridad de cara a conseguir la efectividad a largo plazo de nuestra inversin en la
erradicacin de la pobreza y el desarrollo sostenible.
En la parte 2 se examinan las lecciones extradas de la lucha contra la pobreza y del fortalecimiento de las capacidades de los que viven en la pobreza para adaptarse al cambio climtico. Las
conclusiones apoyan una declaracin del IPCC en el sentido de que las medidas de adaptacin,
si se buscan en el marco del desarrollo sostenible, pueden disminuir los daos del futuro cambio
climtico y de la variabilidad climtica.
Mediante las decisiones del Convenio Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climtico
(CMCC) se han iniciado las tareas para desarrollar la capacidad adaptativa de las personas pobres

y de los pases ms pobres (Pases Menos Adelantados) para hacer frente al impacto del cambio
climtico. Con todo, es preciso centrarse ms en la lucha contra la pobreza y en el desarrollo sostenible. Creemos que la comunidad para el desarrollo y el medio ambiente debe velar por que la
adaptacin no sea tratada como una cuestin aislada, sino en el contexto de la lucha contra la
pobreza y de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM).

Resumen

Numerosos ejemplos muestran que enfrentar la pobreza implica tambin prepararse para la
variabilidad climtica y los fenmenos climticos extremos. Si bien el cambio climtico es slo
uno de los muchos factores que influyen en la pobreza, deben emprenderse inmediatamente
acciones para adaptarse al impacto del cambio climtico. Consideramos que ya se han determinado muchas posibles intervenciones y que hoy da es posible emprender una rpida accin.
Nuestra experiencia combinada sugiere que la mejor manera de atender al impacto del cambio
climtico en los pobres consiste en integrar las medidas adaptativas en las estrategias de desarrollo sostenible y de lucha contra la pobreza. Slo un enfoque global de este tipo, que suministra
opciones a los pobres para reducir su vulnerabilidad de cara a los riesgos presentes y futuros, contribuir a alcanzar los ODM y lograr que se consiga un avance sostenible con posterioridad a
2015.

Hay que intensificar los esfuerzos de adaptacin


Se consolidarn muchos mecanismos de adaptacin al avanzar en mbitos como la buena gobernanza, los recursos humanos, las estructuras institucionales, las finanzas pblicas y la gestin de
los recursos naturales. Este avance desarrolla la capacidad de recuperacin de los pases, las comunidades locales y las familias frente a todo tipo de conmociones, incluido el impacto del cambio
climtico. Las estrategias para hacer frente a la actual variabilidad climtica proporcionan un
buen punto de partida para hacer frente a las necesidades de adaptacin en el contexto de la lucha
contra la pobreza. Las lecciones extradas de la experiencia ayudarn a impedir que fracasen los
esfuerzos de desarrollo sostenible y a evitar una mala adaptacin.
Para poder avanzar se requerir:
Mejorar la gobernanza, lo que implica una sociedad civil activa y polticas y procesos de toma
de decisiones abiertos, transparentes y responsables, que puedan tener una influencia decisiva en
la manera en que las polticas y las instituciones responden al impacto de los factores climticos
en los pobres.
Dar los primeros pasos hacia la incorporacin de los temas climticos en todos los procesos de
planificacin nacional, subnacional y sectorial, como las estrategias de la lucha contra la pobreza (ELP) o las estrategias nacionales para el desarrollo sostenible.
Alentar a un ministerio dotado de un amplio mandato, como el de Planificacin o Finanzas, a
que participe plenamente en la incorporacin de la adaptacin en las distintas polticas, especialmente en los pases en los que se espera el mayor impacto climtico.
Combinar los planteamientos a nivel gubernamental e institucional con los planteamientos
desde la base procedentes de la experiencia regional, nacional y local.
Facultar a las comunidades locales para que puedan participar en las evaluaciones e incrementar sus conocimientos para que suministren informacin til en relacin con el clima y la pobreza. Tambin necesitarn disponer de pleno acceso a los sistemas de informacin relacionados con
el clima.
Realizar evaluaciones de la vulnerabilidad que recojan plenamente los diferentes matices y causas de la pobreza.
Tener acceso a informacin de buena calidad sobre el impacto del cambio climtico. Ello es
fundamental para la efectividad de las estrategias de lucha contra la pobreza. Los sistemas de alerta
rpida y los sistemas de difusin de la informacin ayudan a prever y a prevenir las catstrofes.
Integrar el impacto en las perspectivas macroeconmicas. El ritmo y las pautas del crecimiento
econmico constituyen un elemento crtico de la erradicacin de la pobreza y los factores climticos pueden ejercer una considerable influencia en ambos. La integracin evitar que el cambio climtico desve los limitados recursos, apartndolos de las prioridades de desarrollo a largo
plazo para destinarlos a la ayuda humanitaria apuntando a combatir los efectos de las catstrofes y a las actividades de recuperacin. El proceso de elaboracin del presupuesto nacional debe-

XI

Pobreza y cambio climtico

r ser el proceso fundamental para determinar los riesgos del cambio climtico y para incorporar
la gestin del riesgo de modo que se consiga suficiente flexibilidad frente a la incertidumbre.
Incrementar la capacidad de recuperacin de los modos de vida y de la infraestructura como
componente clave de una estrategia efectiva de lucha contra la pobreza. Del mismo modo, estrategias efectivas de adaptacin debern basarse en los modos de vida existentes y apoyarlos,
teniendo en cuenta de este modo los conocimientos existentes y las estrategias de los pobres para
hacer frente a su situacin. Los mecanismos tradicionales destinados a compartir los riesgos,
como la puesta en comn de los bienes y los lazos de parentesco, podran ser complementados
con planteamientos de microseguros. Adems el diseo y la inversin en infraestructura, tanto
privada como pblica, debern tener en cuenta el impacto potencial del cambio climtico.

Pasos siguientes
En la parte 3 se efectan recomendaciones concretas de actuacin en los siguientes mbitos:
Organismos de desarrollo y actividades de los donantes.
Gobiernos de los pases en desarrollo.
Fortalecimiento de la informacin y de las evaluaciones.
Puesta en marcha del proceso del CMCC.
Establecimiento de sinergias con otros acuerdos multilaterales.
Adaptacin de la financiacin.
Los organismos de desarrollo y medio ambiente necesitan asegurarse de que sus esfuerzos estn
ayudando a la incorporacin de las cuestiones climticas en el desarrollo sostenible general. Ello
requiere un examen de los programas actuales a nivel de sectores, as como un anlisis detenido
de los programas de reduccin de catstrofes y preparacin frente a llas, para utilizar al mximo
su capacidad de evaluar y reducir la vulnerabilidad existente, la creacin de instrumentos y metodologas para la planificacin de cara al riesgo, la formacin y la sensibilizacin de los administradores superiores y del personal y la mejora de los procesos institucionales para atender a la
vulnerabilidad de los pobres en los programas de desarrollo. Por otra parte, debern preverse controles para evitar cualquier actividad de desarrollo que mine la capacidad de los pobres para
enfrentarse a la variabilidad y el cambio climticos.
Los convenios de las Naciones Unidas sobre clima, biodiversidad y desertizacin suministran
oportunidades para el desarrollo sostenible y la aplicacin de las medidas deber integrarse en
las estrategias de lucha contra la pobreza. No obstante, muchos pases en desarrollo se ven desbordados por la necesidad de atender a todos estos procesos internacionales, lo que les deja poco
tiempo para dedicarse a su implementacin a nivel nacional y a la determinacin de las prioridades ambientales nacionales. Este conflicto puede ser reducido, por ejemplo, maximizando las
sinergias en la elaboracin de informes y otros requisitos e integrando las medidas de implementacin en las estrategias generales de desarrollo.
La reduccin de la vulnerabilidad de quienes corren mayor riesgo frente al impacto del cambio
climtico y el proceso de incorporar la adaptacin en la lucha contra la pobreza requerirn en
muchos casos considerables recursos financieros externos. Estos recursos debern ser suministrados a travs de varios canales, entre los que se incluyen la asistencia bilateral, multilateral y no
gubernamental al desarrollo, los nuevos fondos creados por el CMCC y el Fondo para el Medio
Ambiente Mundial (FMAM) como mecanismo financiero del CMCC.
La asistencia al desarrollo deber tener por objetivo reorientar las prcticas actuales y suprimir las
barreras a las intervenciones de adaptacin tiles en todo caso mediante la integracin de la
gestin del riesgo climtico en los programas de desarrollo. Ello ayudar tambin a incorporar la
adaptacin en la planificacin del desarrollo nacional y los procesos presupuestarios. Se requieren recursos adicionales para evaluar y enfrentar los riesgos climticos en los proyectos apoyados
por la asistencia al desarrollo, en los que un desarrollo seguro desde el punto de vista del clima
implica costos suplementarios superiores a los habituales. Por otra parte, la financiacin procedente del FMAM y de los nuevos fondos para el cambio climtico apoya las intervenciones que
ayudan a prepararse para la adaptacin al cambio climtico y contribuyen a demostrar intervenciones de adaptacin. La naturaleza y el mbito de aplicacin de esta ayuda dependen de la evolucin de la orientacin del CMCC, pero es preciso actuar lo antes posible.

XII

Parte 1: El cambio climtico y los pobres

Actualmente ms de mil millones de personas dos


tercios de ellas mujeres viven en condiciones de
extrema pobreza, con menos de 1 USD al da. Esta
cifra asciende a 2 800 millones tratndose de un nivel
de 2 USD al da (OCDE 2001).

debe ser planteada como una actividad separada, aislada de las dems cuestiones ambientales y socioeconmicas que tambin tienen un impacto en las oportunidades de desarrollo de los pobres. Se necesita un
planteamiento global que tenga en cuenta los efectos
sinergticos y antagonsticos potenciales entre los
cambios ambientales locales y mundiales, as como
los factores socioeconmicos.

El cambio climtico agravar la actual pobreza. Su


impacto adverso ser particularmente intenso en las
naciones en desarrollo debido a sus condiciones geogrficas y climticas, a su elevada dependencia de los
1.1 El cambio climtico es una realidad
recursos naturales y a su limitada capacidad de adapLa comunidad cientfica est hoy da plenamente de
tacin a un clima cambiante. En estos pases, los ms
acuerdo con que el cambio climtico es ya una realivulnerables son los ms pobres, al disponer de menos
dad. El ritmo y la duracin del calentamiento obserrecursos y de menos capacidad para adaptarse (IPCC
vados durante el siglo XX carecen de precedentes en
los ltimos mil aos. Los incrementos de las tempe2001a). Los cambios previstos en la incidencia, freraturas mximas, del nmero de das calurosos y del
cuencia, intensidad y duracin de los fenmenos clindice de calor han sido observados en casi todos los
mticos extremos (por ejemplo, las olas de calor, las
pases durante la segunda mitad del siglo XX. El confuertes precipitaciones y las sequas), as como los
cambios ms graduales en las condiciones
climticas medias pondrn seriamente en
Figura 1
peligro sus medios de vida, incrementanVariaciones de la temperatura de la superficie terrestre (10002100)
do an ms las desigualdades entre el
Fuente: IPCC 2001 a.
mundo en desarrollo y el mundo desarrollado. Por ello, el cambio climtico constituye una seria amenaza para la erradicacin de la pobreza. No obstante, las actuales estrategias de desarrollo tienden a
pasar por alto los riesgos del cambio climtico.
Se necesita un planteamiento que recurra
tanto a la mitigacin como a la adaptacin. Los actuales compromisos para mitigar el cambio climtico mediante la limitacin de los gases de efecto invernadero
(GEI), aunque lleguen a ejecutarse, no
estabilizarn las concentraciones atmosfricas de estos gases. La creacin de una
capacidad de adaptacin para minimizar
el dao causado a los medios de vida por
el cambio climtico constituye una estrategia necesaria para complementar los
esfuerzos de mitigacin del cambio climtico.
Por ello, la adaptacin al cambio climtico, es decir, todas las respuestas a las condiciones climticas que reducen la vulnerabilidad, constituye una parte integrante
y urgente de las estrategias globales de
lucha contra la pobreza. La adaptacin no

Pobreza y cambio climtico

junto de datos disponibles sugiere que el calentamiento observado a lo largo de los ltimos cincuenta
aos puede ser en su mayor parte atribuido a actividades humanas. Se prev que proseguir la tendencia
al calentamiento de la temperatura media mundial de
la superficie, con incrementos que se calcula oscilarn
entre 1,4C y 5,8C para 2100 frente a 1990 (IPCC
2001a).
Cada vez hay ms observaciones que prueban que los
cambios climticos regionales han contribuido a
diversos cambios en los sistemas fsicos y biolgicos
de numerosas partes del mundo (IPCC 2001a; 2001b).
Entre stos se incluyen el hundimiento de glaciares, el
deshielo del permafrost, los cambios en la frecuencia
e intensidad de las lluvias, los desplazamientos de la
estacin de crecimiento de las plantas, el florecimiento de los rboles y la aparicin de insectos antes de lo
normal y los desplazamientos en las rangos de distribucin de las plantas y los animales en respuesta a los
cambios de las condiciones climticas.

A nivel regional, el cambio climtico se superpone a


las condiciones climticas actuales y se manifiesta a
travs de:
Cambios en las condiciones climticas medias.
Por ejemplo, algunas regiones pueden llegar a ser
ms secas o ms hmedas en promedio (IPCC
2001a).
Cambios en la variabilidad climtica. Por ejemplo, las lluvias pueden llegar a ser ms errticas en
algunas regiones.
Cambios en la frecuencia y magnitud de los fenmenos extremos (IPCC 2001a; 2001b).
Cambios en el nivel del mar, que para 2010 se cree
se elevar entre 0,09 y 0,88 metros frente a 1990
(IPCC 2001a).

Parte 1: El cambio climtico y los pobres

Cuadro 1
Impacto del cambio climtico, vulnerabilidad y capacidad de adaptacin
Fuente: Adaptado de IPCC 2001 b.
Regin

Posibles impactos regionales del cambio climtico

Vulnerabilidad y capacidad de adaptacin

frica

El aumento de las sequas, inundaciones y otros


fenmenos extremos aumentara la presin sobre
los recursos hdricos, la seguridad alimentaria, la
salud humana y la infraestructura, obstaculizando
el desarrollo.

La capacidad de adaptacin es baja debido al bajo PNB


per cpita, a la amplitud de la pobreza (el nmero de
pobres creci en la dcada de los noventa), a la distribucin desigual de las tierras y a los bajos niveles de
educacin. Tambin se da una ausencia de redes de
seguridad social, particularmente despus de las malas
cosechas.

Los cambios en las lluvias y la intensificacin del


uso del suelo exacerbaran el proceso de desertizacin (particularmente en el Sahel occidental y en el
frica septentrional y meridional).
Se prev que los rendimientos de los cultivos de
cereales disminuirn, reduciendo la seguridad alimentaria particularmente en los pequeos pases
importadores de productos alimenticios.
La elevacin del nivel del mar repercutira en las
poblaciones costeras y provocara inundaciones y
erosin de las costas, especialmente en la costa
oriental del frica meridional.
Ros importantes son muy sensibles a las variaciones climticas y pueden experimentar disminuciones en cuanto a la escorrenta y el suministro de
agua, lo que afecta a la agricultura y los sistemas
hidroelctricos y podra incrementar las tensiones
transfronterizas.

Las estrategias individuales para hacer frente a la desertizacin ya estn sometidas a presin, lo que conduce a una agravacin de la pobreza. La dependencia de
la agricultura de secano es elevada.
Ms de un cuarto de la poblacin vive como mximo a
100 kilmetros de la costa y la mayor parte de las principales ciudades de frica se hallan en costas vulnerables a la elevacin del nivel del mar, la erosin de las
costas y los fenmenos extremos.
El cambio climtico debe ser considerado un problema
fundamental en relacin con la seguridad alimentaria,
los recursos hdricos, la productividad y biodiversidad
de los recursos naturales, la salud humana, la desertizacin y las zonas costeras.
La capacidad de adaptacin depender del grado de
orden pblico, de apertura poltica y de gestin econmica adecuada.

Incremento de la frecuencia de algunos fenmenos


extremos en algunos lugares.
Asia

Los fenmenos extremos han aumentado en el Asia


templada, entre ellos las inundaciones, las sequas,
los incendios forestales y los ciclones tropicales.

La capacidad de adaptacin vara entre los pases en


funcin de su estructura social, su cultura, su capacidad
econmica y su nivel de degradacin ambiental.

Los problemas relativos a la temperatura y al agua,


las inundaciones, las sequas, la elevacin del
nivel del mar y los ciclones tropicales disminuiran
la seguridad alimentaria en los pases del Asia
rida, tropical y templada.

Entre los mbitos problemticos se cuentan los sectores


hidrolgico y agrcola, los recursos hdricos, la seguridad alimentaria, la conservacin de la biodiversidad y
la gestin de los recursos naturales, la gestin de las
zonas costeras y la infraestructura.

La agricultura se expandira e incrementara su


productividad en las zonas septentrionales.

Se est incrementando la capacidad en algunas partes


de Asia, como lo demuestra el xito de los sistemas de
alerta rpida para fenmenos meteorolgicos extremos
en Bangladesh, pero se ve todava sometida a presin
debido a la escasez de las bases de recursos, la desigualdad de los ingresos, la debilidad de las instituciones y las limitaciones de la tecnologa.

La reduccin de la humedad del suelo en verano


podra incrementar la degradacin de las tierras y
la desertizacin. La elevacin del nivel del mar y el
incremento de la intensidad de los ciclones tropicales desplazara a decenas de millones de personas en las zonas costeras bajas del Asia templada y
tropical.

Pobreza y cambio climtico

Regin

Posibles impactos regionales del cambio climtico

Vulnerabilidad y capacidad de adaptacin

Amrica
Latina

La reduccin y la retirada de los glaciares afectara


negativamente a la escorrenta y al suministro de
agua en las zonas en las que el agua procedente de
la nieve derretida constituye un importante recurso
hdrico.

Algunos indicadores sociales han mejorado durante la


dcada de los noventa, entre ellos la alfabetizacin de
los adultos, la esperanza de vida y el acceso al agua
potable.

Las inundaciones y las sequas seran ms frecuentes y empeoraran la calidad del agua en algunas
zonas.
La intensificacin de los ciclones tropicales modificara los riesgos que afectan a la vida, los recursos
materiales y los ecosistemas como consecuencia de
las intensas lluvias, las inundaciones, las tormentas y los daos causados por el viento.

No obstante, otros factores, como la elevada mortalidad


infantil, la escasa escolarizacin secundaria y la elevada
desigualdad de los ingresos contribuyen a limitar la
capacidad de adaptacin.
Los mbitos particularmente problemticos son la agricultura, la pesca, la gestin de los recursos hdricos, la
infraestructura y la salud.

Los asentamientos humanos costeros, las actividades productivas, la infraestructura y los ecosistemas
de mangles se veran afectados negativamente por
la elevacin del nivel del mar.
Pequeos
estados
insulares

La elevacin prevista del nivel del mar de cinco


milmetros anuales durante los 100 prximos aos
provocara una mayor erosin del suelo, una prdida de masa terrestre, pobreza, un desplazamiento
de los habitantes, un mayor riesgo de tormentas,
una menor capacidad de recuperacin de los ecosistemas costeros, la intrusin de agua salada en
los recursos de agua dulce y un incremento de los
costos de los recursos necesarios para responder y
adaptarse a los cambios.
Los arrecifes de coral se veran afectados negativamente por la decoloracin y por la reduccin de los
ndices de calcificacin debido a unos niveles ms
elevados de COc. Los manglares, el lecho de hierbas
marinas y otros ecosistemas costeros y la biodiversidad asociada se veran afectados negativamente
por el incremento de las temperaturas y por la elevacin acelerada del nivel del mar.

La capacidad de adaptacin de los sistemas humanos


es generalmente baja en los pequeos estados insulares,
cuya vulnerabilidad es elevada; los pequeos estados
insulares se cuentan probablemente entre los pases
ms gravemente afectados por el cambio climtico.
Los mbitos problemticos son la seguridad alimentaria, los recursos hdricos, la agricultura, la biodiversidad
y la gestin costera y el turismo.
Las islas con un suministro muy limitado de agua son
sumamente vulnerables al impacto del cambio climtico en el equilibrio hidrolgico.
La reduccin de los ecosistemas costeros tendra un
impacto negativo en los peces de los arrecifes y pondra en peligro la pesca en los arrecifes, perjudicando
a quienes viven de lla y a las personas para quienes
la pesca constituye una importante fuente alimentaria.
La escasa tierra cultivable y la salinizacin del suelo
hacen que la agricultura de estas pequeas islas, dirigida tanto a la produccin alimentaria nacional como
a las exportaciones de cultivos de renta, sea sumamente vulnerable al cambio climtico.El turismo, que
constituye una importante fuente de ingresos y de
divisas para muchas islas, sufrira un grave trastorno
como consecuencia del cambio climtico y de la elevacin del nivel del mar.

Parte 1: El cambio climtico y los pobres

1.2 Los pases en desarrollo


se vern especialmente afectados
El impacto del cambio climtico vara segn las regiones geogrficas (IPCC 001b). (Vase el cuadro 1).
Algunos impactos previstos del cambio climtico son
positivos (vase IPCC 2001b). Por ejemplo, las regiones con escasez de recursos hdricos, como algunas
partes del Asia sudoriental, podran beneficiarse de
un mayor suministro de agua. No obstante, es probable que los pases en desarrollo sufran ms del impacto negativo del cambio climtico (IPCC 2001b). Ello
se debe a la importancia econmica de los sectores
sensibles al clima para esos pases (por ejemplo, la
agricultura y la pesca) y de su limitada capacidad
humana, institucional y financiera para prever y responder a los efectos directos e indirectos del cambio
climtico. El general, la vulnerabilidad es mxima
para los Pases Menos Adelantados (PMA) de las
zonas tropicales y subtropicales. Por ello, los pases
con menos recursos son probablemente los que
soportarn la mxima carga del cambio climtico en
trminos de prdidas de vidas y de efecto relativo en
la inversin y la economa (IPCC 2001b).

1.3 Es necesario adaptarse


La extensin y el alcance del impacto regional del
cambio climtico dependen del grado de mitigacin.
Si bien la urgencia y la escala de los esfuerzos de adaptacin requeridos sern menores si se emprende tempranamente una mitigacin agresiva, es inevitable
cierto grado de adaptacin.
La reduccin de las emisiones de gases de efecto invernadero retrasaran y reduciran los daos causados
por el cambio climtico (IPCC 2001c). Esencialmente,
cuanto ms bajo sea el futuro nivel de
estabilizacin de la concentracin atmosfrica de gases de efecto invernadero,
menor ser el probable dao. El CMCC
declara que las Partes debern proteger el sistema climtico en beneficio de
las generaciones presentes y futuras, de
manera equitativa y en conformidad
con sus responsabilidades comunes,
aunque diferentes, y sus respectivas capacidades. En consecuencia, las Partes de
los pases desarrollados debern ponerse
a la cabeza de la lucha contra el cambio
climtico y sus efectos adversos. (artculo 3.1 del CMCC).

la atmsfera terrestre a las emisiones ya producidas.


Esto indica que cualquier nivel futuro de concentracin de gases de efecto invernadero, una vez estabilizado, estar por encima de los niveles actuales.

1.4 Vulnerabilidad actual


a la variabilidad climtica
Hace tres aos tuvimos un ao muy malo. La inundacin se llev todos nuestros cultivos y hubo mucha
hambre por aqu, hasta el extremo de que mucha
gente lleg a morir de hambre. Benin 1994.
(Narayan et al., 2000)
El cambio climtico constituye un tema que despierta muchas emociones en Filipinas porque es considerado no slo como una causa de nuevas cargas
econmicas, sino tambin como un factor crtico
que decidir su supervivencia como nacin. Muchos
de sus ciudadanos viven en zonas costeras y se ven
amenazados por el impacto de los fenmenos climticos extremos, la elevacin del nivel del mar y la
degradacin de los ecosistemas marinos. Los efectos
del cambio climtico en los recursos agrarios, silvcolas e hdricos seguirn gravando un pas que ya
experimenta serias dificultades debido a una multitud de problemas socioeconmicos y ambientales.
(Filipinas 1999)
Las recientes catstrofes han demostrado que los
pobres tienen muchas ms probabilidades de verse
afectados negativamente que los que no son pobres.
Debido a su inadecuada construccin, las viviendas
de los pobres son particularmente vulnerables y
cuando se ven afectados no disponen de suficientes
ahorros para hacer frente a las emergencias.
(Nicaragua 2001)

Incluso en el supuesto de que las emisiones de gases de efecto invernadero se


frenaran inmediatamente, la temperatura media mundial seguira subiendo
debido a la lentitud de la respuesta de

Pobreza y cambio climtico

Antes de hacer frente a la adaptacin al cambio climtico en el contexto del desarrollo, es importante reconocer que hoy da el clima ya influye en las oportunidades econmicas y las perspectivas de desarrollo. Los
pases y las personas pobres tienden a ser particularmente vulnerables a las desviaciones de las condiciones climticas medias y a los fenmenos climticos
extremos (OFDA/CRED; PNUD 2003b).
En consecuencia, el clima y la variabilidad climtica
son elementos importantes de la compleja red de factores que influyen en las condiciones de vida humana. Al comparar los datos sobre los peligros naturales en los pases en desarrollo y desarrollados, la
prdida de vidas y el nmero de personas afectadas
tienden a ser considerablemente mayores en las regiones de los pases en desarrollo por lo que respecta a
las catstrofes naturales de magnitud comparable. Los
perjuicios en relacin con el PNB suelen ser tambin
ms elevados.
Bangladesh constituye un excelente ejemplo de pas
particularmente vulnerable al clima actual. Dotado de
costas bajas, de una elevada densidad de poblacin y
de una economa sumamente dependiente de la agricultura, la vida y los medios de vida de sus habitantes
se ven amenazados por frecuentes ciclones y efectos
asociados, como la intrusin de agua salada, que
vuelve improductivas las tierras dedicadas a la agricultura. Entre 1974 y 1998 el pas sufri siete grandes
inundaciones (Matin 1998). En 1998, aproximadamente el 68 % de la superficie del pas se inund, lo
que afect a ms de 30 millones de personas y produjo 918 muertes (Choudhury 1998). Las prdidas
econmicas se estimaron en 3.300 millones de USD,
lo que equivala al 8 % del PNB del pas (Choudhury
et al. 1999).
El impacto de la variabilidad climtica en los pases
queda tambin bien ejemplificado por los daos
ambientales y socioeconmicos asociados a El Nio.
El Nio es un fenmeno natural climtico recurrente
asociado a las fluctuaciones de la presin atmosfrica
y las temperaturas de la superficie del mar en el Ocano Pacfico tropical. Afecta al clima a escala mundial,
y su impacto se concentra en las regiones tropical y
subtropical. Es sabido que el cambio de temperatura
de la superficie del mar afecta a la productividad
marina. En tierra firme, El Nio es asociado a las
inundaciones y sequas en Amrica Latina, Asia y frica, as como a los cambios en los fenmenos climticos extremos y la distribucin de enfermedades transmitidas por vectores (IPCC 2001b). El Nio ha provocado prdidas de vidas humanas, ha destruido
medios de vida y ha afectado a las economas nacionales. Por lo que respecta a Ecuador, los costos globales de los daos directos causados a la agricultura, la
ganadera y la pesca asociados a El Nio en 1997-

1998 constituyeron el 4,7 % de su PNB agrario. La


prdida de cosechas y el aumento del desempleo de
los trabajadores agrarios llev a un incremento de la
pobreza de 10 puntos porcentuales en los municipios
afectados (Vos et al. 1999).
Entre 1970 y 1999 unos 3.760 millones de personas
fueron afectadas por catstrofes en Asia, lo que se
explica en gran medida por la elevada densidad de
poblacin de Asia en las zonas propensas al peligro.
En frica se dio la segunda mxima cantidad de personas afectadas por catstrofes naturales, debido en
gran parte a la frecuencia y los efectos a largo plazo de
las sequas y a la importancia del sector agrcola. En
cuanto a las regiones de Amrica Latina y el Caribe,
las inundaciones tuvieron el costo acumulativo ms
elevado, seguido por los vendavales, los terremotos y
las sequas (Charveriat 2000).

1.5 La capacidad de respuesta


ya est bajo presin
Todas las sociedades y economas han creado mecanismos para hacer frente a los fenmenos climticos
extremos y otros peligros naturales a los que se
enfrentan ocasionalmente. El comercio, la migracin
y el almacenamiento preventivo de alimentos constituyen ejemplos de estrategias para enfrentarse a las
condiciones climticas adversas.
Esta capacidad para enfrentarse a la variabilidad climtica y a los fenmenos extremos es en s misma
sumamente dependiente del nivel de desarrollo econmico. En general, las alternativas en trminos de
modos de vida de los pobres son ms reducidas y ms
sensibles al clima que aquellas de los no pobres. Los
fenmenos meteorolgicos extremos, que causaran
daos limitados y escasas muertes en un pas desarrollado, a menudo causan amplios daos y una considerable prdida de vidas humanas en un pas en desarrollo. Los pobres son particularmente vulnerables a
las desviaciones de las condiciones climticas medias,
como las sequas prolongadas, y las catstrofes naturales, como las inundaciones. En perodos difciles se
pueden ver obligados a vender sus recursos fsicos,
como por ejemplo sus tierras, sus bicicletas y sus utensilios agrarios, minando as la sostenibilidad de sus
medios de vida a largo plazo.
La vulnerabilidad vara entre los pobres, ya que algunos grupos disponen de menos medios financieros,
sociales y polticos para conseguir medios de vida
alternativos menos expuestos al riesgo que los otros.
Las mujeres, por ejemplo, pueden verse oprimidas
por estructuras sociales y culturales que las colocan en
una posicin social inferior, limitando su acceso a los
ingresos, la educacin, la expresin pblica y los
mecanismos de supervivencia. Por otra parte, la capacidad de los pobres para enfrentarse a los problemas

Parte 1: El cambio climtico y los pobres

ya se halla a menudo sometida a presin


debido a varias tendencias actuales, entre las
que se cuentan el VIH/SIDA, el incremento de
la densidad de poblacin y las fuerzas perjudiciales asociadas con la globalizacin. El
cambio climtico se sumar a estas tendencias
e incrementar la vulnerabilidad.

1.6 Cambio climtico:


combinacin de los riesgos
y vulnerabilidades actuales
Los mecanismos tradicionales para enfrentarse al cambio climtico miran hacia el pasado
y se basan en la experiencia y las observaciones histricas. A la vista de las pautas cambiantes de la variabilidad climtica y de las
considerables desviaciones de la experiencia
histrica, su efectividad puede verse considerablemente reducida. Por ejemplo, en Tanzania, las fuertes lluvias provocadas por El Nio
en 1998 fueron seguidas por un perodo de dos aos
de lluvias errticas. Esta conmocin climtica oblig a
algunos de los agricultores ms pobres a abandonar el
cultivo del maz y a ofrecerse como trabajadores en
las granjas de otras zonas ms productivas. La dependencia resultante de la capacidad de trabajo fsico
como nico medio de ganarse la vida increment su
vulnerabilidad, ya que la malnutricin y la enfermedad pueden reducir su capacidad de trabajo manual.
Desde mediados de la dcada de los setenta, los fenmenos causados por El Nio se han vuelto ms frecuentes, persistentes e intensos que la fase fra opuesta (IPCC 2001a). Actualmente se est debatiendo entre
los cientficos si esto es ya una consecuencia del cambio climtico. No obstante, dichas desviaciones de las
condiciones climticas normales y de la experiencia
pasada constituyen un ejemplo de la presin adicional que el cambio climtico puede ejercer sobre los
pobres, si no se toman medidas apropiadas de adaptacin. Los pobres tendrn que dedicar un porcentaje
mayor de sus ya limitados recursos para hacer frente a
las condiciones climticas adversas.
De este modo, el cambio climtico puede provocar
drsticos cambios en las estrategias de los medios de
vida. Cuando la diversificacin econmica es escasa,
las oportunidades de obtencin de ingresos y, por
ende, las posibilidades de crear nuevos medios de vida
en respuesta al cambio climtico pueden ser limitadas. En algunos casos, la migracin, que constituye
para los pobres una importante estrategia para hacer
frente a esta situacin, podra ser la nica solucin,
pero es una fuente potencial de trastornos sociales.
El impacto del cambio climtico en los pobres
depender del contexto y reflejar factores como la
localizacin geogrfica, las caractersticas econmicas,

sociales y culturales, las prioridades y las preocupaciones de los individuos, de las familias y de los grupos sociales y los problemas institucionales y polticos. Los puntos siguientes ejemplifican el impacto del
cambio climtico en las condiciones de vida de los
pobres.

Bienes y servicios de los ecosistemas


El grado de degradacin ambiental local influenciar
la vulnerabilidad de un ecosistema al cambio climtico. La fragmentacin del hbitat ya constituye una
causa principal de prdida de la biodiversidad, y los
cambios de la temperatura y los regmenes de humedad limitan an ms los hbitats necesarios para la
supervivencia de las especies. La degradacin de las
laderas boscosas de las montaas, junto con la intensificacin de las lluvias, puede incrementar la erosin
y la prdida de suelo frtil y afectar la calidad de los
recursos hdricos. Es probable que el cambio climtico produzca cambios en la distribucin y abundancia
de las especies e incremente el riesgo de extincin y
prdida de biodiversidad (IPCC 2001b).
Dado que algunos ecosistemas son sumamente sensibles, incluso los pequeos cambios pueden tener
grandes consecuencias. Los pequeos incrementos de
temperatura del agua pueden, por ejemplo, daar los
arrecifes de coral, exacerbando otras presiones como
la contaminacin y la sobreexplotacin pesquera, causando con ello una reduccin de la poblacin de peces
y poniendo en peligro los medios de vida dependientes de la pesca y del turismo.
Los pobres dependen a menudo directamente de los
bienes y servicios de los ecosistemas, ya sea como una
fuente primaria o suplementaria de alimentos, forraje, materiales de construccin y combustible. Ello los

Pobreza y cambio climtico

hace extremadamente vulnerables a la degradacin de


los ecosistemas. A la vez que las condiciones socioeconmicas locales empujan a los pobres a las zonas
marginales y les obligan a explotar los recursos naturales para mejorar sus medios de vida, el cambio climtico sigue erosionando la calidad de la base de
recursos naturales, reforzando de este modo las condiciones de pobreza.
Los cambios en la composicin de los ecosistemas y
el suministro de bienes y servicios pueden tambin
tener efectos econmicos ms amplios. Los servicios
esenciales de los ecosistemas incluyen la eliminacin
de desechos y contaminantes, la purificacin del agua
y el mantenimiento de la fertilidad del suelo. El cambio climtico modificar la calidad y el funcionamiento de los ecosistemas, reduciendo su capacidad
para desempear su papel como sistemas cruciales de
sustento de la vida. Ello tendr un importante impacto en sectores econmicos clave como la agricultura,
el suministro de agua y otros.

Agua
La escasez de agua ya constituye un problema fundamental para los pobres de todo el mundo. Se prev
que el nmero de personas afectadas por la escasez de
agua se incrementar desde unos 1.700 millones de
personas hoy da hasta unos 5.000 millones de personas en 2025, independientemente del cambio climtico (IPCC 2001b). Se prev que el cambio climtico seguir reduciendo el suministro de agua en
muchas regiones con escasos recursos hdricos, particularmente en los subtrpicos, debido al incremento
de la frecuencia de las sequas, al incremento de la
evaporacin y a los cambios en las pautas de las lluvias y en la escorrenta.
Se prev que las precipitaciones se incrementarn en
las regiones ecuatoriales de latitud media y elevada
(IPCC 2001b), que tienden a sufrir menos de la escasez

de agua. Dado que se prev que los fenmenos lluviosos se intensificarn, es posible que se incremente
la incidencia de las inundaciones, poniendo en peligro los asentamientos humanos y la infraestructura.
Se prev que los incrementos de temperatura y los
cambios en las precipitaciones acelerarn la reduccin
y la retirada de los glaciares (IPCC 2001a; 2001b). Los
cambios en las pocas de crecida de los ros tendrn
efectos en la agricultura aguas abajo. El deshielo de
los glaciares se ha convertido en un serio problema en
la regin del Himalaya, debido al creciente riesgo de
inundaciones repentinas provocadas por los lagos de
erosin glaciar (PNUMA/ICIMOD 2002; Bhutan 2000).

Agricultura y seguridad alimentaria


La agricultura constituye el sector econmico ms
importante para la mayora de los Pases Menos Adelantados, ya que el impacto del crecimiento agrario en
la lucha contra la pobreza tiende a sobrepasar el
impacto del crecimiento en otros sectores (ODI 2002).
La seguridad alimentaria est en funcin de varios factores interactivos, entre ellos la produccin alimentaria y el poder adquisitivo de alimentos. El cambio climtico podra incrementar la frecuencia del hambre
debido a sus efectos negativos directos en la produccin y a su impacto indirecto en la capacidad adquisitiva.
La degradacin del suelo, las conmociones en trminos de precios y el crecimiento de la poblacin ya
constituyen un importante problema para el sostenimiento de la productividad agrcola. Los cambios de
la temperatura, las precipitaciones y los fenmenos
climticos extremos aumentarn la presin sobre los
recursos agrarios en numerosas regiones de los pases
en desarrollo y reducirn la calidad de las zonas dedicadas a la produccin agrcola. Ello es particularmente grave en las zonas en las que las sequas y la degradacin del suelo, incluida la desertizacin, ya son
muy intensas. Dado que el acceso a las tierras productivas es importante para reducir la pobreza rural,
el impacto del cambio climtico en la productividad
de la tierra obstaculizar an ms los esfuerzos para
combatir la pobreza rural.
Las comunidades que habitan prximas a la costa tendrn que hacer frente a la elevacin del nivel del mar
y al impacto del cambio climtico en los recursos
marinos. La elevacin del nivel del mar puede provocar la salinizacin y volver improductivas las zonas
agrcolas. En las zonas en las que el pescado constituye una importante fuente de protenas para los
pobres, tendr que considerarse con mayor profundidad el impacto en la seguridad alimentaria local de la
disminucin y la migracin de las poblaciones de
peces debido al cambio climtico y a los cambios asociados a ste en el medio ambiente marino.

Parte 1: El cambio climtico y los pobres

El impacto del cambio climtico en el suministro de


alimentos vara considerablemente segn las regiones. En general, se prev que la productividad agrcola disminuir en la mayora de las regiones tropicales
y subtropicales debido a los cambios en la temperatura y las lluvias (IPCC 2001b). En consecuencia, existe un verdadero riesgo de que el cambio climtico
afecte negativamente a la seguridad alimentaria y exacerbe el hambre en algunas regiones de los pases en
desarrollo. No obstante, a corto plazo, el mximo
impacto en la seguridad alimentaria podra provenir
ms bien del incremento y la intensidad previstos en
los fenmenos climticos extremos y no de los cambios graduales del clima (FAO 2002).
El impacto del cambio climtico en la seguridad alimentaria ser uno de los principales problemas de
frica. Junto con los cambios antes mencionados en
el suministro de agua, las prdidas de produccin de
los pases subsaharianos podran ser considerables al
disminuir la duracin de los perodos adecuados para
los cultivos. Tambin se prev que en numerosos pases de Asia y Amrica Latina disminuirn la actividad
ganadera y el rendimiento de los cultivos.

Salud
El impacto potencial del cambio climtico en la salud
humana incrementara la vulnerabilidad y reducira
las oportunidades al interferir en la educacin y la
capacidad de trabajo. Si bien resulta complicado intentar predecir y calibrar el impacto del cambio climtico en la salud humana, es verosmil que tenga a la
vez efectos perjudiciales directos e indirectos en la
salud humana.
Un efecto directo es el incremento de las enfermedades y fallecimientos relacionados con la temperatura.
Las olas de calor intensas y prolongadas, unidas a la
humedad, pueden incrementar los ndices de mortandad y morbilidad, particularmente entre los pobres
urbanos y entre los ancianos. Otro efecto directo ser
el incremento de la mortandad y las lesiones como
consecuencia de fenmenos meteorolgicos extremos,
tales como inundaciones, desprendimientos de tierras
y tormentas: ms del 96% de los fallecimientos de los
ltimos aos relacionados con catstrofes naturales
han tenido lugar en los pases en desarrollo (Banco
Mundial 2001).
Los cambios en la temperatura y las lluvias pueden
cambiar la distribucin geogrfica de las enfermedades transmitidas por vectores, como la malaria y la
fiebre del dengue, exponiendo a nuevas poblaciones a
estas enfermedades (vase la casilla n 1). Los nios y
las mujeres embarazadas y sus hijos an no nacidos
son especialmente vulnerables a la malaria. La malaria contribuye a la mortandad perinatal, a la escasez
de peso en el nacimiento y a la anemia materna (OMS

2002). La frecuencia y gravedad de las epidemias de

malaria en frica oriental parecen haberse incrementado ya en correspondencia con el incremento de frecuencia, magnitud y persistencia del fenmeno de El
Nio durante los ltimos 20 a 30 aos (McMichael et
al. 1996).

Casilla n 1
Impacto del cambio climtico en la malaria
Modelos basados en los escenarios del IPCC
(2001b) sugieren que la elevacin de la temperatura en 2100 podra llevar a considerables
incrementos de los sitios de reproduccin
potencial del mosquito de la malaria en partes
de Brasil, frica meridional y el Cuerno de
frica. En algunas zonas, como en partes de
Namibia y del frica occidental saheliana, el
riesgo de malaria puede disminuir debido al
excesivo calor. En frica, ciertas ciudades en
las que no existe actualmente riesgo de malaria debido a su elevada altitud, como Nairobi
y Harare, pueden correr riesgo por primera
vez si se amplan los parmetros dentro de los
cuales puede vivir y reproducirse el mosquito.
Fuente: Gallup y Sachs 2000.

El efecto neto del cambio climtico en la infeccin de


la malaria es todava incierto y el impacto variar
segn las regiones. Con todo, la estrecha relacin exis-

Pobreza y cambio climtico

tente entre la aparicin de la malaria y otras enfermedades transmitidas por vectores y los parmetros climticos, as como los cambios potenciales en las
gamas de distribucin de dichas enfermedades justifican instituciones sanitarias con capacidad de reaccin,
acciones preventivas y actividades de seguimiento.

naturales y la posible migracin en masa debida, por


ejemplo, a la prdida o la degradacin de tierras y a
los fenmenos meteorolgicos extremos. Estos conflictos podran tener considerables costos, tanto en
trminos macroeconmicos como de sufrimiento
humano.

La sequa, las inundaciones y otros fenmenos meteorolgicos extremos provocados por el cambio climtico degradan y reducen el suministro de agua potable
e incrementan las enfermedades asociadas con el
agua, como el clera y la diarrea, particularmente en
zonas con infraestructuras sanitarias inadecuadas. El
acceso inadecuado al agua potable y a condiciones
higinicas aceptables, combinado con las malas prcticas higinicas, son las principales causas de la mala
salud y de enfermedades que ponen en peligro la vida
en los pases en desarrollo. Actualmente, estas enfermedades ya cuestan la vida a unas 2.213.000 personas
al ao en los pases en desarrollo, de las que aproximadamente el 90 % son nios de menos de cinco
aos (Prss et al. 2002). Las mujeres se hallan particularmente expuestas a las enfermedades relacionadas con el agua debido a sus tradicionales faenas de
lavado y recogida del agua.

Efectos a nivel del conjunto de la economa

Desplazamientos involuntarios, migracin y conflictos


Los efectos directos e indirectos del cambio climtico
y su interaccin con otras vulnerabilidades y riesgos
ambientales pueden llevar a migraciones en masa, al
verse degradados los recursos fundamentales y amenazados los medios de vida.
Es probable, por ejemplo, que la erosin de las zonas
costeras debido a la elevacin del nivel del mar produzca un incremento del desplazamiento permanente o semipermanente de las poblaciones, lo que
puede tener considerables ramificaciones econmicas
y polticas. Las zonas ms vulnerables a la elevacin
del nivel del mar se hallan en los trpicos: la costa
occidental de frica, la costa septentrional y oriental
de Sudamrica, el Asia meridional y sudoriental y los
pequeos estados isleos del Caribe, el Pacfico y el
ndico (IPCC 2001a). De las 19 megaciudades del
mundo (las que superan los 10 millones de habitantes), 16 se hallan en la costa y todas menos 4 se hallan
en el mundo en desarrollo. Los pobres que viven en
las megaciudades asiticas corren un riesgo particular,
ya que la elevacin del nivel del mar se combina con
el descenso del nivel de las tierras provocado por la
excesiva extraccin de agua subterrnea en Manila,
Bangkok, Shanghai, Dhaka y Yakarta.
A ello debe aadirse el riesgo de conflictos potenciales, entre los que se incluyen el malestar social, la
inestabilidad poltica y las guerras debidas a la disminucin de los recursos hdricos o de otros recursos

10

Se prev que el cambio climtico tendr efectos en el


conjunto de la economa de los pases pobres,
poniendo trabas a su potencial de crecimiento econmico. Por otra parte, la inadecuada adaptacin (vase
el glosario) incrementar el impacto de los fenmenos extremos, aumentando los costos de rehabilitacin y desviando fondos de otros objetivos de desarrollo a ms largo plazo.
Los actuales fenmenos meteorolgicos extremos ya
estn teniendo efectos negativos en las economas de
los pases en desarrollo, produciendo prdida de
capital humano y econmico. Las regiones en las que
el cambio climtico exacerba los fenmenos climticos extremos y que poseen una capacidad de adaptacin limitada se enfrentarn a nuevas dificultades en
sus perspectivas de desarrollo debido a las prdidas
adicionales de vidas y de recursos privados, a la
reduccin de la productividad de importantes sectores
econmicos y a la destruccin de la infraestructura 4.
As ocurre particularmente en los pequeos pases y
en los pases con escasa diversidad econmica, en los
que el impacto de los fenmenos climticos extremos
no puede ser absorbido adecuadamente por la actividad
econmica en otras regiones o sectores (casilla n 2).

Casilla n 2
Impacto del cambio climtico en los
pequeos estados isleos: el Pacfico
Las islas del Pacfico se estn volviendo cada
vez ms vulnerables a los fenmenos climticos
extremos, ya que el crecimiento de la urbanizacin y los asentamientos ilegales, la degradacin de los ecosistemas costeros y el desarrollo acelerado de la infraestructura en zonas
costeras intensifican la exposicin natural de
las islas a los fenmenos climticos. Tan slo
en la dcada de los noventa, el costo de los
ciclones y tifones sobrepas los 800 millones
de USD, mientras que la sequa de 1997 cost
ms de 175 millones de USD, incluso antes de
tenerse en cuenta las carencias relacionadas con
la nutricin. Durante la sequa de 199798 en
Fiyi hubo que distribuir 18 millones de USD
en raciones de alimentos y agua.
Fuente: IPCC 2001b; FICR-RCS 2002;
Banco Mundial 2002.

Parte 1: El cambio climtico y los pobres

Pese a que por lo general las personas y los sistemas


parecen ser ms vulnerables a los cambios sbitos que
a los graduales, el cambio climtico a largo plazo
puede ser igual de perjudicial. Se ha recalcado el
impacto que se prev causarn en el sector agrcola los
cambios de las condiciones climticas medias, as
como los fenmenos extremos y la prdida de zonas
productivas debido a la elevacin del nivel del mar.
Los pases en los que el turismo representa una importante fuente de ingresos pueden verse afectados
por una disminucin de los beneficios debida a los
efectos de los cambios climticos graduales y de los
fenmenos meteorolgicos extremos. Es probable que
dichos fenmenos alteren el atractivo de ciertos centros de vacaciones; por ejemplo, se prev que la desaparicin de los arrecifes de coral reducir las oportunidades de ingresos en algunas regiones. Todos estos
factores pueden afectar al PNB, la balanza de pagos, el
nivel de la deuda y el estado de las finanzas pblicas
y pueden apartar las inversiones de importantes objetivos de desarrollo.

1.7 Implicaciones para la erradicacin


de la pobreza
La Parte 1 ha mostrado cmo el cambio climtico,
adems de constituir una amenaza a nivel mundial,
representa tambin en gran medida un problema para
el desarrollo, ya que se prev que sern los pases ms
pobres los que sufran los mximos efectos adversos
al tener la mnima capacidad de adaptacin y, por
ende, las poblaciones ms vulnerables. Ello se debe
principalmente a que muchos de los pobres del
mundo se hallan en lugares geogrficamente vulnerables y viven en condiciones ambientales, socioeconmicas, institucionales y polticas vulnerables.
El cambio climtico supone una amenaza adicional
que se suma a los riesgos existentes, interacta con
ellos y puede reforzarlos al someter a nueva presin
los medios de vida y las estrategias de los pobres para
hacer frente a dichos riesgos. En 2000, los dirigentes
de 189 naciones acordaron la Declaracin del Milenio que seal ocho objetivos fundamentales. El

11

Pobreza y cambio climtico

Cuadro 2
Impacto potencial del cambio climtico en los Objetivos de Desarrollo del Milenio
Objetivos de Desarrollo del Milenio: el cambio climtico como tema intersectorial
Objetivo de Desarrollo del Milenio

Ejemplos de vinculaciones con el cambio climtico

Erradicar la extrema pobreza


y el hambre (Objetivo 1)

Se prev que el cambio climtico afectar negativamente a las condiciones de vida de

Objetivos relacionados
con la salud:
Luchar contra las principales
enfermedades
Reducir la mortandad infantil
Mejorar la salud materna
(Objetivos 4, 5 y 6)

Los efectos directos del cambio climtico incluyen el incremento de la mortandad vin-

Conseguir la enseanza primaria


universal (Objetivo 2)

Los vnculos con el cambio climtico son menos directos, pero la prdida de medios de

Promover la igualdad de los


sexos y habilitar a las mujeres
(Objetivo 3)

Se prev que el cambio climtico exacerbar la actual desigualdad entre los sexos. El

Lograr la sostenibilidad ambiental


(Objetivo 7)

El cambio climtico modificar la calidad y la productividad de los recursos naturales y los

Colaboraciones a nivel mundial

El cambio climtico es un tema mundial y la respuesta exige una cooperacin a nivel

los pobres, como la salud, el acceso a los recursos hdricos, las viviendas y la infraestructura.
Se prev que el cambio climtico alterar el curso y el ndice del crecimiento econmico
debido a los cambios de los sistemas y recursos naturales, la infraestructura y la productividad laboral. La reduccin del crecimiento econmico afecta directamente a la
pobreza al reducir las oportunidades de ingreso.
Se prev que el cambio climtico modificar la seguridad alimentaria regional. En particular, se prev que la seguridad alimentaria empeorar en frica.

culada al calor y las enfermedades asociadas con las olas de calor (que pueden verse
equilibradas por una disminucin de la mortandad vinculada al fro invernal en algunas regiones).
El cambio climtico podra incrementar la frecuencia de algunas enfermedades transmitidas por vectores (como la malaria y la fiebre del dengue) y la vulnerabilidad a
enfermedades transimitidas por el agua, los alimentos o de persona a persona (como
el clera y la disentera).
Los nios y las mujeres embarazadas son particularmente vulnerables a las enfermedades transmitidas por vectores y por el agua. La anemia derivada de la malaria es
responsable de la cuarta parte de la mortandad materna.
El cambio climtico provocar probablemente una disminucin de la cantidad y la calidad
del agua potable, que constituye un requisito previo para la buena salud, y exacerbar
la malnutricin una importante fuente de deficiencias en la salud de los nios al
reducir la productividad de los recursos naturales y poner en peligro la seguridad
alimentaria, particularmente en el frica subsahariana.

vida (capital social, natural, fsico, humano y financiero) podra reducir de muchas
maneras las oportunidades para la enseanza de plena dedicacin. Las catstrofes
naturales y la sequa reducen el tiempo de que disponen los nios (que puede ser desviado hacia las tareas domsticas), en tanto que el desplazamiento y la migracin pueden reducir el acceso a la enseanza.

agotamiento de los recursos naturales y la disminucin de la productividad agrcola


pueden suponer cargas adicionales para la salud de las mujeres y reducir el tiempo de
que disponen para los procesos de toma de decisiones y las actividades generadoras de
ingresos.
Se ha comprobado que las catstrofes relacionadas con el clima afectan ms gravemente a las familias a cuya cabeza est una mujer, particularmente cuando disponen
de menos medios de vida.

ecosistemas, algunos de los cuales podran sufrir daos irreversibles, y estos cambios
podran tambin disminuir la diversidad biolgica y agravar la degradacin ambiental
existente.

mundial, especialmente para ayudar a los pases en desarrollo a adaptarse al impacto


adverso del cambio climtico.

12

Parte 1: El cambio climtico y los pobres

cambio climtico pone en peligro los Objetivos de


Desarrollo del Milenio (ODM) y los objetivos asociados a nivel nacional de erradicacin de la pobreza y
de desarrollo sostenible. Si no se toman medidas concretas y urgentes para reducir la vulnerabilidad e
incrementar la capacidad de adaptacin de los
pobres y si estas medidas no se integran en estrategias
nacionales para la erradicacin de la pobreza y el desarrollo sostenible, podra ser difcil conseguir algunos
de los ODM para 2015 (cuadro n 2).
Las estrategias destinadas al fortalecimiento de la
capacidad para hacer frente a la actual variabilidad climtica a los fenmenos extremos y a la adaptacin a
las futuras condiciones climticas previstas se potencian mutuamente y producirn beneficios inmediatos. Tambin ayudarn a determinar y aprovechar los
impactos positivos del cambio climtico.

Se dispone actualmente de mucha experiencia sobre


cmo enfrentarse a la variabilidad climtica y a las
catstrofes, de la que cabe extraer enseanzas tiles de
cara a la adaptacin. El primer paso consiste en asegurar que los pobres sean capaces de adaptarse a la
variabilidad climtica actual e inminente. La siguiente tarea para la comunidad para el desarrollo consiste
en reforzar la capacidad de adaptacin de las personas
y los pases pobres y ayudar a ejecutar acciones concretas para hacer frente al impacto del cambio climtico. Teniendo esto en cuenta, la Parte 2 discute las
enseanzas extradas de la experiencia pasada sobre
cmo enfrentarse a la variabilidad climtica.

13

Pobreza y cambio climtico

14

Parte 2: Lecciones de adaptacin en base a la experiencia pasada

La adaptacin tiene xito cuando reduce la vulnerabilidad de los pases y las personas pobres a la variabilidad climtica existente, desarrollando al mismo
tiempo el potencial para prever y reaccionar ante nuevos cambios climticos en el futuro. Los datos extrados de las experiencias pasadas sugieren que la mejor
manera de conseguirlo estriba en incorporar e integrar las respuestas climticas en los procesos de desarrollo y erradicacin de la pobreza, y no en identificarlas y tratarlas por separado.

Las experiencias descritas en la presente seccin muestran cmo es posible atender con xito a las cuestiones climticas en el contexto del desarrollo. Han sido
organizadas con arreglo a los siguientes epgrafes:
Cmo atender a la vulnerabilidad en el contexto
de condiciones de vida sostenibles.
Crecimiento equitativo y adaptacin al cambio
climtico.
Mejora de la gobernanza para incorporar las cuestiones climticas en la lucha contra la pobreza.

En el presente documento se utiliza el trmino incorporacin para describir la consideracin de las cuestiones climticas en los procesos de toma de decisiones
como la planificacin y la elaboracin de presupuestos. El trmino integracin se utiliza cuando se aaden
medidas concretas de adaptacin para concebir y ejecutar estrategias. As, la integracin tiene lugar en los
casos en los que la adaptacin se considera una prioridad para conseguir de manera efectiva los objetivos
de desarrollo.

En la prctica, se producirn solapamientos y sinergias entre las acciones emprendidas en estos mbitos.
La promocin de estas sinergias resulta crtica y
demuestra que diversos actores, incluidos los gobiernos, la sociedad civil y los propios pobres, deben
compartir la tarea de adaptarse al cambio climtico
(Conde y Lonsdale 2003).

La justificacin de la integracin de la adaptacin en


las estrategias y prcticas de desarrollo queda recalcada
por el hecho de que muchas de las intervenciones
requeridas para incrementar la capacidad de recuperacin frente a los cambios climticos benefician
generalmente a los objetivos de desarrollo. La adaptacin requiere el desarrollo del capital humano, el
refuerzo de los sistemas institucionales y la gestin
adecuada de las finanzas pblicas y los recursos naturales (Adger et al. 2003). Dichos procesos desarrollan
la capacidad de recuperacin de los pases, las comunidades locales y las familias frente a todo tipo de
conmociones y presiones, incluida la variabilidad y el
cambio climticos, y constituyen una buena prctica
de desarrollo en s mismos.
La incorporacin de las cuestiones climticas en las
polticas de desarrollo nacional garantiza la coherencia entre las necesidades de adaptacin y la erradicacin de la pobreza. Al separarlas se corre el riesgo de
que las polticas de adaptacin entren inadvertidamente en conflicto con las polticas de desarrollo y de
pobreza o, a la inversa, que las polticas de desarrollo
incrementen inadvertidamente la vulnerabilidad a los
factores climticos. En consecuencia, esta cuestin
resulta crtica para erradicar con xito la pobreza y
debe incluirse en el corazn mismo de los procesos de
desarrollo nacional.

2.1 Cmo atender a la vulnerabilidad en el


contexto de condiciones de vida sostenibles
Aunque los pobres disponen de ingresos limitados,
poseen activos y capacidades que pueden ser reforzados para reducir su vulnerabilidad al cambio climtico. Estos activos o capital pueden ser clasificados en
capital social, capital natural, capital fsico, capital
humano y capital financiero (DFID 2002). Las polticas de adaptacin debern centrarse en el suministro
de condiciones estables y de apoyo para que los
medios de vida de los pobres tengan una mayor capacidad de recuperacin frente al cambio climtico
mediante el acceso a los recursos y la reforma de las
polticas, las instituciones y los procesos. Es importante asegurarse de que las polticas sectoriales y las
dems polticas no minen, sino que, por el contrario,
refuercen las oportunidades de los pobres para acceder a los recursos, producir bienes y diversificar sus
actividades econmicas a fin de incrementar su capacidad adaptativa al cambio climtico.

Capital social y cambio climtico


Los sistemas tradicionales para adaptarse al cambio
climtico incluyen una gama de estrategias de medios
de vida, desde los mecanismos de ahorro individuales hasta los colectivos y la migracin. Las redes sociales desempean un papel fundamental para los
pobres al suministrar redes de seguridad como respuesta inmediata en pocas adversas. Por otra parte,
pueden ser construidas o reforzadas redes no oficiales
de solidaridad tras haberse producido catstrofes
relacionadas con el clima. En el pasado, las interven-

15

Pobreza y cambio climtico

ciones exteriores a menudo han minado en vez de


apoyado los esfuerzos de las redes no oficiales. En vez
de ello, deber reconocerse el importante papel que
desempean estas redes en la gestin ambiental de
cara a las adversidades.
La casilla n 3 proporciona varias ideas extradas de
algunas de las maneras en que la poblacin del Sahel
una de las zonas del mundo ms sensibles al clima
ha respondido a la sequa en el pasado. Estos planteamientos son caractersticos de la manera en que los
agricultores que se dedican a cultivos de subsistencia
en muchas partes del mundo han reaccionado ante
las graves conmociones que han afectado a los
medios de vida. Las lecciones extradas de este ejemplo indican la necesidad de basarse en el capital social
existente para mejorar los mecanismos de que disponen los pobres para hacer frente y adaptarse al cambio climtico.

Casilla n 3
Sequa y condiciones de vida en el Sahel
Las condiciones de vida en el Sahel empeoraron considerablemente durante las sequas de
196873 y 1984 y despus de ellas. Las estrategias de adaptacin de la poblacin rural de
Nger proporcionan valiosas ideas:
La diversificacin hacia actividades no agrcolas constituye una respuesta comn a las
cosechas impredecibles.
Las redes de afinidad y confianza acercan a
las familias y los individuos, aunque ciertos
conflictos de menor importancia algunos
de los cuales se remontan a las relaciones
precoloniales pueden separarlos.
El sistema agrario local es dinmico y responde a decisiones individualistas y bien
adaptadas a las condiciones de vida, as
como a las perturbaciones ambientales.
El acceso a los recursos se mantiene gracias
al cambio de un activo al otro, pese a la
existencia de pobreza en ciertas pocas y
para ciertas personas.
Los migrantes tienden a abandonar las comunidades locales en busca de trabajo,
pero suelen volver.
Fuente: Batterbury y Warren 1999; Thbaud 1998.
Numerosos mecanismos tradicionales para compartir
riesgos, basados en el capital social, como la puesta en
comn de ingresos y las redes de parentesco, pueden
no ser eficientes en caso de riesgos climticos, dado
que los riesgos climticos afectan a menudo a todas
las familias al mismo tiempo. Ello es diferente de
otros tipos de conmociones, como el impacto producido en las familias por las enfermedades, la prdida

16

de empleo o el fallecimiento del principal proveedor


de ingresos, puesto que todas las personas que podran llegar a constituir una fuente potencial de asistencia se enfrentan a las mismas dificultades. Por otra
parte, las estrategias tradicionales para hacer frente a
la situacin pueden no ser efectivas debido a la posibilidad de que el cambio climtico incremente el
rango de la variabilidad climtica. En consecuencia,
las fluctuaciones que se experimentan o que lleguen a
experimentarse como consecuencia del cambio climtico pueden sobrepasar los lmites dentro de los cuales se han concebido estas estrategias. Ello puede
verse tambin obstaculizado por cambios en las normas y estructuras sociales, que no hagan ya posible la
aplicacin de las estrategias tradicionales para hacer
frente a la situacin (casilla n 4).

Casilla n 4
Necesidad de desarrollar el capital social
para hacer frente al impacto climtico
En 2000, Kenia sufri la peor sequa de los 40
ltimos aos. Los efectos fueron graves para
los ganaderos, porque los antiguos mecanismos para hacer frente a la situacin ya no servan, bien porque la tierra se haba vendido,
bien debido a las barreras levantadas por los
relativamente acaudalados agricultores, ganaderos, industriales y residentes en las ciudades. Algunas respuestas tradicionales a la
sequa, como las incursiones para apoderarse
del ganado de los vecinos y la caza de animales salvajes, son ahora ilegales y ya no constituyen una opcin. Cuando las normas sociales afectan los comportamientos tradicionales, las estrategias pueden perder su validez, y
es necesario apoyar las poblaciones vulnerables en identificar nuevas estrategias que les
permitan enfrentar un clima adverso y ajustarse a nuevas condiciones socioeconmicas.
Fuente: UNEP 2002.

Gestin del capital natural


La degradacin de los recursos naturales y la creciente presin sobre los recursos hdricos incrementan la
vulnerabilidad de numerosas comunidades rurales al
cambio climtico. En consecuencia, la adaptacin al
cambio climtico requiere incrementar la capacidad
de recuperacin de los sistemas naturales y su productividad con objeto de apoyar los medios de vida
de los pobres. No obstante, existen numerosos ejemplos de cmo las polticas han minado estas medidas
y han producido una mala adaptacin. Por ejemplo,
el plan estratgico de desarrollo para la cuenca del ro
Senegal, compartido por tres pases, hizo hincapi en
la construccin de embalses con el objeto de sumi-

Parte 2: Lecciones de adaptacin en base a la experiencia pasada

nistrar irrigacin para el cultivo del arroz, en respuesta al estrs hdrico sufrido por este cultivo. Las zonas
regadas tuvieron que ser abandonadas posteriormente debido a la salinizacin. Un estudio de modelizacin mostr que, para la cuenca, una estrategia alternativa basada en la agrosilvicultura regada habra
tenido un impacto beneficioso para la cuenca, para el
microclima y para la productividad agrcola de los
pobres (Venema et al. 1997).
Una gestin inadecuada de los recursos naturales
puede exacerbar la vulnerabilidad a los fenmenos
climticos extremos, tal como lo muestra el impacto
del huracn Mitch en Centroamrica, que fue intensificado por la deforestacin y la degradacin de los
humedales. Los bosques y los humedales sirven de
amortiguadores, disminuyendo la escorrenta superficial en caso de lluvias intensas, adems de suministrar
medios de vida a las comunidades locales. La interaccin entre las prcticas de utilizacin de las tierras y el
impacto climtico queda tambin bien ejemplificada
en la cuenca del Yangtze en China, donde la deforestacin increment las inundaciones y la erosin, lo
que llev a la prdida de vidas humanas y de medios
de vida.
No obstante, tambin existe un creciente nmero de
ejemplos de mejoras en la utilizacin y la gestin de
los recursos naturales que han incrementado la capacidad de recuperacin de los ecosistemas y han tenido efectos positivos en las condiciones de vida de los
pobres. En China, una proporcin muy elevada de las
tierras sufre una grave degradacin. En estas zonas, el
Gobierno ha emprendido recientemente una gestin
integrada de los ecosistemas. A nivel de las familias, la
ecoagricultura integra la utilizacin de la energa
renovable como la energa solar, el cultivo de viedos
y la plantacin de legumbres para fijar el suelo y
suministrar forraje (ADB 1999). En Vietnam, la plantacin de mangles llev a incrementar la capacidad de
recuperacin de la poblacin local frente a los fenmenos climticos extremos y proporcion nuevas
oportunidades de sustento (casilla n 5).

Casilla n 5
Plantacin de mangles en Vietnam
La Cruz Roja de Vietnam (VNRC) ha ayudado
a las comunidades locales de las provincias
costeras septentrionales a plantar 12 000 hectreas de mangles para que rompan las olas de
1,5 metros tpicamente asociadas con los tifones tropicales y para que acten como amortiguadores de los 110 kilmetros de dique marino. Aunque el programa ha costado 1,1 millones de USD, sus beneficios ya son en este
momento muy superiores a esa cifra. Los costos de mantenimiento del dique se han reducido en 7,3 millones de USD anuales. Por otra
parte, el tifn Wukong de octubre de 2000 no
provoc ninguna muerte tierra adentro, no
da el dique y slo caus daos mnimos a
los bienes y propiedades. La plantacin de
mangles tambin ha creado oportunidades de
sustento para las 7750 familias que participan
en las tareas de replantacin y proteccin y
que recogen mariscos entre los mangles.
Fuente: IFRC-RCS 2002.

Capital fsico
La elaboracin de polticas y la planificacin han desatendido a menudo las necesidades de los pobres, a
pesar de ser ellos los ms vulnerables a las conmociones y presiones relacionadas con el clima. Las
estrategias de desarrollo basadas nicamente en la
discusin con grupos polticamente poderosos pueden llevar a soluciones infraestructurales y tecnolgicas a gran escala que minen a las familias pobres o
resulten inapropiadas para ellas. Por otra parte, la
concepcin de la infraestructura se basa a menudo
nicamente en los registros climticos pasados, por lo
que pueden no registrar, o hacerlo slo insuficientemente, los cambios de las condiciones climticas
regionales como la mayor intensidad y frecuencia de
los fenmenos meteorolgicos extremos. Al suponer
que no existen cambios, las polticas de desarrollo
pueden llevar a una mala adaptacin que incrementa
la vulnerabilidad de una regin y de su poblacin.
Puede ser necesario ayudar a los pobres a incrementar
la capacidad de recuperacin de su capital fsico frente al clima mediante la utilizacin de una infraestructura y una tecnologa apropiadas. Por ejemplo, en
septiembre de 2000 una grave inundacin en el delta
del Mekong cost la vida a ms de 300 personas y
afect a ms de 500 000 casas. Posteriormente, la
Cruz Roja de Vietnam ayud a instalar casas flexibles
y resistentes a las inundaciones y a los tifones que
pueden ser reconstruidas fcilmente despus de una
catstrofe. Estas casas constituyen una fructfera estra-

17

Pobreza y cambio climtico

tegia de adaptacin que beneficia directamente a los


medios de vida de los pobres. Excepto por lo que respecta a los marcos de acero y a una plataforma que
permite levantar rpidamente la casa cuando sube el
nivel del agua, todos los materiales son baratos y disponibles localmente y la casa tiene un aspecto parecido al de las casas tradicionales.

Capital humano
El cambio climtico impone numerosos y complejos
riesgos para diferentes grupos y sectores en diferentes
marcos cronolgicos y localidades. Es muy probable
que la adaptacin tenga xito si se informa a las personas sobre el cambio climtico, sobre cmo se ven
afectadas por l y sobre las opciones de que disponen
para actuar al respecto. Las intervenciones sobre el
cambio climtico, para tener xito, dependen de que
se pueda acceder a una informacin de alta calidad
que permita la toma efectiva de decisiones. Dado que
el impacto del cambio climtico es difcil de predecir
con exactitud, las actividades de adaptacin tienen
que ser flexibles y reactivas frente a nuevas informaciones y lo bastante vigorosas como para mantenerse
en una amplia gama de posibles futuros. La utilizacin de la gestin de riesgos y del concepto de umbrales de resistencia constituye un mbito cada vez ms
importante de investigacin aplicada sobre adaptacin (Jones y Boer 2003; Jones y Mearns 2003).
La informacin sobre el clima en relacin con la agricultura es utilizada actualmente para asesorar a los
agricultores sobre la eleccin de sus cultivos y mtodos
de cultivo, lo que a su vez ha proporcionado importantes beneficios en trminos del incremento de productividad y de la prevencin de la insuficiencia alimentaria. De manera semejante, la mejora de la informacin y de los sistemas de alerta rpida para los agricultores puede reducir la vulnerabilidad a las variaciones climticas interanuales y permitir que las respuestas no sean reactivas sino proactivas (casilla n 6).

Casilla n 6
Informacin sobre el clima para los
agricultores del frica meridional
Un estudio reciente de la iniciativa internacional relativa a los Foros regionales sobre las
perspectivas climticas (FRPC) identific
numerosos beneficios derivados del apoyo a
los pobres para hacer frente a la situacin. Los
FRPC se iniciaron en 1996 y cobraron impulso
como respuesta regional a los destacados
fenmenos de El Nio de 1998. Los FRPC se
estn convirtiendo rpidamente en el principal mecanismo regional para el suministro de
previsiones climticas estacionales destinadas
a los responsables de las polticas y para
divulgar informacin climtica entre los usuarios, incluidos los agricultores.
Los Foros renen a cientficos especializados
en el clima, pronosticadores operativos y
usuarios finales. Se acuerda el modo de suministrar asesoramiento sobre las perspectivas
climticas y se discuten las implicaciones para
los sectores sensibles al clima. El asesoramiento se presenta en trminos de probabilidad de que la lluvia se mantenga dentro de los
lmites de los anteriores aos secos o hmedos. Los Foros han ayudado a desarrollar los
vnculos y la mutua comprensin entre los
meteorlogos y los usuarios finales de los
pronsticos estacionales y han estimulado el
desarrollo de la capacidad nacional de efectuar pronsticos estacionales en frica. Tambin han sensibilizado al pblico sobre las
cuestiones de la variabilidad climtica y el
cambio climtico interanual y han impulsado
las actividades de adaptacin.
Fuente: Hulme 1996; OMM et al. 2000.
La informacin sobre el clima puede tambin generar
considerables beneficios en otros mbitos, entre los
que se incluyen la gestin de los recursos hdricos, la
planificacin y el suministro de servicios sanitarios y
la mejora de la alerta ante los fenmenos meteorolgicos extremos.
Dado que los pobres ya poseen numerosos conocimientos sobre cmo hacer frente a la variabilidad climtica, las actividades de adaptacin debern tener
en cuenta estos conocimientos cuando quede demostrado que ello resulta beneficioso. La incorporacin
de los conocimientos locales a las acciones sobre polticas puede ayudar a los gobiernos a atender a las
necesidades concretas de los pobres y a asegurar que
las estrategias sean incorporadas por las comunidades
locales.

18

Parte 2: Lecciones de adaptacin en base a la experiencia pasada

La casilla n 7 ejemplifica el uso de la sabidura popular por comunidades andinas, que pronostican la
abundancia de lluvia durante la temporada de cultivo
a partir del brillo de las estrellas y ajustan en consecuencia sus estrategias de plantacin.

Casilla n 7
Previsin meteorolgica tradicional
en los Andes
Los agricultores indgenas de algunas comunidades de los altos Andes de Per y Bolivia
observan la constelacin de las Plyades para
pronosticar el tiempo que har durante los
meses siguientes. Observan el brillo general, el
tamao, la fecha en que aparecen por primera
vez y la posicin de la estrella ms brillante
dentro de la constelacin. Si poco antes del
alba las estrellas se dejan ver con claridad en el
firmamento, se pronostican lluvias tempranas
y abundantes y una copiosa cosecha de patatas.
Si las estrellas se muestran borrosas, se prev
una cosecha menor debido al retraso y a la
escasez de las lluvias. Los agricultores ajustan
en consecuencia sus prcticas de plantacin
para minimizar el impacto negativo de estas
condiciones meteorolgicas pronosticadas.
Los cientficos han comprobado que la visibilidad de la constelacin, que tambin determina el momento de su primera aparicin en
el firmamento, podra estar relacionada con la
presencia de finas nubes de tipo cirros en la
zona alta de la atmsfera, y que estos cirros
estn vinculados a la fase clida de El Nio.
En efecto, los agricultores andinos han pronosticado El Nio durante los 400 ltimos
aos como mnimo y son capaces de ajustar
sus fechas de plantacin cuando se esperan
lluvias escasas o tardas.
Fuente: Orlove et al. 2000.

En frica meridional los agricultores pobres utilizan


numerosas tcnicas de adaptacin para hacer frente a
las sequas previstas. Entre stas se incluyen las tcnicas de gestin de los recursos hdricos y del suelo, las
variedades agrcolas resistentes y los mtodos de produccin de alimentos. No obstante, ocurre a menudo
que estas tcnicas slo son conocidas localmente o
por ciertos grupos tnicos.
Es necesario incrementar la comprensin de cmo es
y cmo puede ser utilizado por las comunidades locales este conocimiento tradicional y tambin de cmo
el cambio climtico afectar a la fiabilidad de estas
prcticas en el futuro.

Capital financiero:
promocin de mecanismos de seguridad
Aunque los pobres poseen escasos recursos financieros, siempre disponen de maneras de movilizar sus
propios ahorros y reducir el riesgo financiero. La
industria microfinanciera ha crecido considerablemente en los veinte ltimos aos, con el aadido relativamente reciente de los microseguros (Banco Mundial 2000). Si bien los microseguros se enfrentan a los
retos normales inherentes a todos los sistemas de
seguros, tienen que atender a cuestiones adicionales
debidas a las caractersticas de su clientela, las familias pobres, las cuales ya representan riesgos de aseguramiento elevados. Una manera de superar estas dificultades consiste en utilizar redes de confianza no
oficiales que existen en grupos bien constituidos. Los
ganaderos Wodaabe de Nger disponen de sistemas
informales para la gestin de los riesgos, como los
habbamae. stos suministran prstamos para permitir
reemplazar al ganado reproductor perdido por causas
naturales. El sistema ganadero de los habbamae ejemplifica los acuerdos institucionales a nivel de las
comunidades locales que, con una ayuda adicional
mnima, pueden ser utilizados para reducir los riesgos
relacionados con los ingresos y reforzar la capacidad
de hacer frente a la situacin.
Varios pases estn creando actualmente sistemas ms
oficiales; por ejemplo, Marruecos proyecta ofrecer un
seguro para los cultivadores de girasol y cereales que
se pagara cuando las lluvias se hallaran por debajo de
ciertos umbrales durante los perodos de crecimiento
crticos (Mosley 2000; Skees et al. 1999; Hees et al.
2002). (Vase tambin la pgina siguiente).

2.2 Crecimiento equitativo y adaptacin


al cambio climtico
El crecimiento econmico es importante para dar a
los pobres oportunidades de conseguir medios de
vida, permitindoles salir de la pobreza (vase Bardhan 1996; Dollar y Kray 2000; Ravallion 2000). Puede
contribuir a la capacidad de los gobiernos de suministrar importantes servicios, como salud y educacin, que son claves para realizar los Objetivos de
Desarrollo del Milenio. La magnitud, pautas y distribucin del crecimiento de un pas son consecuencia
de la interaccin entre sus condiciones iniciales, sus
instituciones, sus elecciones de polticas, las conmociones o estmulos externos que reciba y el azar. No
obstante, el crecimiento econmico en s mismo no
es una condicin suficiente para erradicar la pobreza.
Las pautas o calidad del crecimiento econmico son
tan importantes para erradicar la pobreza como el
nivel absoluto de ese crecimiento. El crecimiento
beneficia a los pobres especialmente cuando se produce en sectores de la economa que ofrecen a los
pobres la oportunidad de incrementar sus posibilidades de empleo y obtener mayores beneficios.

19

Pobreza y cambio climtico

La variabilidad climtica afecta al crecimiento econmico a corto plazo en numerosos pases. La sequa y
las inundaciones perturban gravemente las economas y pueden pasar aos antes de que el impacto de
estas conmociones se disipe y las economas puedan
volver a sus anteriores ritmos de crecimiento. Por otra
parte, el cambio climtico en curso incrementar an
ms la vulnerabilidad de los pobres, particularmente
por lo que respecta a las economas que dependen en
gran medida de los recursos naturales (como el agua)
y los sectores econmicos relacionados sensibles al
clima (como la agricultura, la silvicultura y la pesca).
La figura n2 muestra el impacto de los fenmenos
relacionados con El Nio en la productividad agrcola de Malaui, Zimbabue y Zambia, que tambin tiene
considerables ramificaciones para su PNB. Dado que
se espera que el cambio climtico exacerbe los fenmenos climticos extremos asociados con los aos en
que se manifiesta El Nio, ello recalca la necesidad de
atender a la vulnerabilidad relacionada con el clima
en el contexto de las estrategias de desarrollo.
El cambio climtico puede provocar una recesin de
la economa al afectar a las fuentes de crecimiento. La
naturaleza y escala exactas dependern de varios factores, entre los que se cuentan:
La calidad del crecimiento econmico y la distribucin de sus beneficios.
La estructura de la economa.
La capacidad del gobierno para financiar servicios

sociales importantes, como la educacin y la


salud.
Las implicaciones a largo plazo de la perturbacin
para los ritmos de crecimiento, por ejemplo, el
dao causado a la infraestructura.
El xito de los esfuerzos de adaptacin realizados
como respuesta al cambio previsto o experimentado.
Dada la importancia del crecimiento para la erradicacin de la pobreza, son necesarias medidas destinadas
a minimizar el impacto negativo del clima en la estrategia de crecimiento de un pas. La experiencia indica
que, al adoptarse este planteamiento, se pueden efectuar las intervenciones que se mencionan a continuacin.

Incorporar las cuestiones climticas en la planificacin econmica y en el proceso presupuestario


Aunque el cambio climtico solo es no de los posibles fenmenos externos a los que se hallan expuestas
las economas y las sociedades, puede ser fundamental el suministrar respuestas de adaptacin apropiadas
para mantener las perspectivas de crecimiento. Los
gobiernos pueden intentar incrementar la capacidad
de recuperacin de sus estrategias de crecimiento ejecutando polticas de adaptacin efectivas de cara al
impacto del clima en sus economas a corto y largo
plazo. La mejor manera de conseguirlo consiste en
adoptar polticas econmicas flexibles basadas en la

Figura n 2
Produccin de maz en algunos pases* del frica meridional
en relacin con los datos de El Nio 3
Fuente: Dilley et al. 1997

20

Parte 2: Lecciones de adaptacin en base a la experiencia pasada

comprensin de los riesgos climticos y en la gestin


del riesgo. En consecuencia, las cuestiones climticas
debern incorporarse a la planificacin econmica y a
los procesos presupuestarios nacionales para lograr la
estabilidad macroeconmica y efectuar asignaciones
presupuestarias a las actividades que minimizan el
riesgo climtico.
El presupuesto constituye un proceso clave en cualquier pas para seleccionar y financiar las prioridades
de desarrollo. Dada su creciente importancia dentro
del proceso de desarrollo, las actividades de adaptacin climtica debern integrarse en el marco presupuestario. Ello har posible financiar adecuadamente
a largo plazo las intervenciones relativas al cambio
climtico, integrarlas en las correspondientes prioridades sectoriales y contrapesarlas con otras prioridades en competencia.

Casilla n 8
Planificacin econmica para las
catstrofes en Honduras
Un ejercicio para modelizar el impacto macroeconmico de las catstrofes en Honduras
cre un marco para analizar el impacto econmico de las catstrofes y las polticas para
reducirlas. Inicialmente, el pas previ unas
prdidas anuales de 64 millones de USD (el
0,49% del capital nacional) debido a las catstrofes naturales.

Por otra parte, la gestin econmica, particularmente


de cara a los fenmenos extremos, requiere disponer
de medios mejores para gestionar las consecuencias
de las conmociones, mediante la inclusin efectiva de
imprevistos para hacer frente a la variabilidad climtica en los procesos de planificacin presupuestaria.
Por ejemplo, tal como lo presenta la casilla n 8, la
integracin de la gestin de las catstrofes como componente de las proyecciones macroeconmicas,
incluida la planificacin de los gastos pblicos, permite explorar opciones financieras ms efectivas a
nivel nacional e internacional.
Posteriormente se calcul el impacto macroeconmico de las prdidas directas, tal como se
indica en el grfico. Honduras consider los
casos en los que el acceso a la financiacin
posterior a una catstrofe puede ser limitada.
La figura demuestra que si las reservas extranjeras slo resultan accesibles despus de la
catstrofe, el fenmeno podra provocar un
estancamiento del PNB durante los ocho aos
siguientes. La primera trayectoria, marcada
con cuadrados, representa los pronsticos
para las tasas de crecimiento anual esperadas,
situadas entre el 5 % y el 6 %. La segunda trayectoria de crecimiento, marcada con tringulos, incorpora los efectos del riesgo de catstrofe, dando por supuesto que el pas no puede
obtener suficientes divisas ni fondos externos
para financiar las prdidas posteriores a una
catstrofe. Esta nueva trayectoria de crecimiento demuestra que el riesgo de catstrofe
posee el potencial de obstaculizar el futuro
crecimiento de la economa hondurea.
Fuente: Freeman et al. 2001.

21

Pobreza y cambio climtico

Incrementar la capacidad de recuperacin


de la infraestructura y las inversiones
Las estimaciones indican que entre el 50% y el 75% de
las prdidas econmicas provocadas por el huracn
Mitch fueron consecuencia del inadecuado diseo y
ubicacin de la infraestructura, como las viviendas, las
carreteras, los puentes y la industria (Charveriat 2000).
No obstante, pese a la creciente sensibilizacin, no existe actualmente ningn mecanismo oficial para evaluar
el impacto de los fenmenos y condiciones climticos
en la infraestructura y las actividades de desarrollo.
Pese a ser limitada la informacin exacta procedente de
los pronsticos relativos al cambio climtico en relacin con la probabilidad de los diferentes fenmenos
climticos, es importante simular qu impacto tendra
una gama de fenmenos en los resultados de una actividad de desarrollo; en muchos casos podra implicar
un nuevo examen de la actividad. Hasta ahora, la aplicacin de la informacin sobre la evaluacin de la vulnerabilidad ha sido extremadamente limitada en la
evaluacin de proyectos. Es preciso que el anlisis
coste-beneficio recalque el impacto de las diferentes
hiptesis en los ms pobres e incorpore, en la medida
de lo posible, una evaluacin de los factores ambientales externos (Dixon et al. 1988, 1994). Inicialmente,
dicha evaluacin puede centrarse en los proyectos de
infraestructura que tienden a tener una larga vida econmica, como las represas, las carreteras, los puentes,
el suministro de energa elctrica y los sistemas de distribucin.
Existen tambin muchos ejemplos de la necesidad de
mejorar los cdigos y normas de diseo de infraestructura relacionados con el clima para lograr que disminuya la vulnerabilidad de los pobres. Por ejemplo, el
incremento de la variabilidad de las precipitaciones
puede requerir embalses de mayores dimensiones y la
mayor frecuencia de las tormentas puede requerir un
nuevo diseo de la infraestructura costera para que
resista a las tormentas y al oleaje. Entre los ejemplos de
instrumentos reglamentarios se incluyen la planificacin de la utilizacin del suelo, la gestin de las cuencas fluviales y la aplicacin de cdigos de construccin
de viviendas que resistan a las tormentas. En muchos
casos estas intervenciones reglamentarias ya existen,
pero tienen un impacto limitado y no prestan la suficiente atencin a las comunidades locales que pueden
sufrir un impacto adverso. Por ello es importante que
las evaluaciones de la vulnerabilidad y los cdigos y
normas relacionados con el clima se integren en el
diseo y mantenimiento de la infraestructura.

Mejora de los sistemas de gestin y de la tecnologa


El crecimiento y el desarrollo en las zonas que dependen de los recursos naturales son a menudo particularmente sensibles al clima, y tal vez sea preciso cambiar las actuales pautas de utilizacin y gestin de los

22

recursos para promover la capacidad de recuperacin


frente al clima.
Por ejemplo, muchos pases en desarrollo padecen
una crisis de recursos hdricos persistente y sistmica
en trminos de estrs y escasez hdricos. Dados los
cambios previstos en el clima, es probable que el
estrs hdrico y la frecuencia y magnitud de las
sequas se vean exacerbados en muchos pases ridos
y semiridos de frica y de Oriente Medio (IPCC
2001b). En consecuencia, la gestin de la demanda de
agua mediante instrumentos de polticas, incluido un
entorno reglamentario adecuado y un sistema de
incentivos que abarquen los derechos de uso de
recursos y los permisos de contaminacin constituira una clave para reducir la vulnerabilidad.
Numerosos cultivos, como el del arroz, ya se hallan al
lmite de su tolerancia de temperatura, y el incremento de la temperatura media y la variabilidad climtica
en los pases tropicales podra desembocar en ms
aos de menor productividad (IPCC 2001b). No obstante, los modelos de gestin agrcola que promueven
la agricultura en zonas ridas podran incrementar la
capacidad de recuperacin de los sistemas agrcolas, y
el desarrollo de especies resistentes a la sequa podra
incrementar la capacidad para hacer frente a una
reduccin de la disponibilidad de agua. En consecuencia, se puede lograr una adaptacin ms efectiva
mejorando los sistemas de gestin de los recursos y la
utilizacin de la tecnologa disponible.

Repartir el riesgo para incrementar la capacidad


de recuperacin financiera de los pobres
Se requieren nuevas capacidades, apoyo tcnico e instrumentos polticos para permitir la incorporacin de
la gestin del riesgo en los instrumentos de planificacin econmica y sectorial y favorecer el acceso de
los pobres a los seguros y otros mecanismos de seguridad. Actualmente se estn creando varias iniciativas
a fin de hallar un planteamiento ms innovador para
compartir los riesgos estructurales, de modo que los
mercados de seguros puedan absorber mejor las prdidas provocadas por las catstrofes y suministrar
seguros asequibles a las personas y los gobiernos
pobres. Ello incluye tambin la creacin de colaboraciones pblicas y privadas o nacionales e internacionales. Por ejemplo, se estn buscando aseguradores
internacionales del sector oficial para reasegurar las
carteras de instituciones como el Grameen Bank de
Bangladesh.
A falta de mercados de seguros, las familias tratan de
hacer frente a los riesgos meteorolgicos mediante:
(a) autoseguros por acumulacin de ingresos, ahorros
y acceso al crdito; (b) diversificacin de ingresos;
(c) sistemas de seguros no oficiales. En la mayora de
los pases pobres y para la mayora de las familias

Parte 2: Lecciones de adaptacin en base a la experiencia pasada

pobres, los mercados de crdito y de ahorros son


imperfectos, y la acumulacin de ingresos nunca
es suficiente en tiempo de crisis. La diversificacin
hacia otras actividades es difcil debido a que las familias carecen de conocimientos, de informacin y de
capital para hacer algo diferente. Muchas familias
adoptan modelos de produccin de bajo riesgo y de
baja productividad para garantizar un ingreso mnimo. Estos modelos de produccin redundan en perjuicio de otras producciones, tal vez mucho ms
arriesgadas, pero generadoras de mayores ingresos,
producciones que podran favorecer el crecimiento de
los ingresos y la acumulacin de capital. Por ltimo,
los sistemas de seguros no oficiales a nivel de comunidades locales fallan a menudo cuando se enfrentan
a catstrofes de gran difusin geogrfica, como los
fenmenos meteorolgicos graves, las sequas catastrficas y las inundaciones, dado que todas las familias las padecen al mismo tiempo.
Los mercados tradicionales de seguros que se ocupan
de riesgos relacionados con el clima han penetrado
muy escasamente en los pases en desarrollo, aunque
hay una clara necesidad de crear sistemas que suministren una cobertura de seguros en caso de fenmenos meteorolgicos catastrficos. No obstante, debido a la gran difusin geogrfica de muchos fenmenos meteorolgicos, un gran nmero de personas
efectuar solicitudes de pago al mismo tiempo, por lo
que las compaas locales de seguros podran enfrentarse a enormes prdidas.

internacionales al no estar su riesgo relacionado con


los riesgos de la mayora de las dems inversiones
financieras. De manera semejante, varios aseguradores internacionales y compaas de riesgos meteorolgicos desearan diversificar su cartera de riesgos climticos incluyendo los riesgos meteorolgicos en los
pases en desarrollo. Los mecanismos de mercado
para la gestin de los riesgos no siempre se desarrollan por s solos, porque han interferido histricamente con las instituciones locales y los grandes mercados internacionales. Los gobiernos y las instituciones financieras bilaterales y multilaterales pueden
ayudar a crear y apoyar el desarrollo de estructuras
sostenibles (casilla n 9).
Un importante reto para el desarrollo de los seguros
meteorolgicos de este tipo lo constituye la disponibilidad de datos fiables y verificables sobre las condiciones climticas. Por otra parte, deben instalarse estaciones meteorolgicas con sistemas electrnicos adecuados para lograr una lectura fiable de los fenmenos asegurados. No obstante, los fenmenos meteorolgicos pueden tambin variar espacialmente, de
modo que hay que tener en cuenta la existencia de
microclimas y de catstrofes localizadas. En algunos
casos, los fenmenos meteorolgicos muestran una
tendencia concreta, como por ejemplo una tendencia
negativa de las precipitaciones que implica una mayor
probabilidad de sequas, y puede suponer un reto a la

A nivel macroeconmico, varios gobiernos de pases


en desarrollo disponen de algunos programas de
ayuda de emergencia ad hoc que financian los esfuerzos de asistencia humanitaria posteriores a las catstrofes. Debido al carcter ad hoc de estos programas
gubernamentales, no es posible hallar reaseguros
internacionales, por lo que los gobiernos suelen autoasegurarse mediante asignaciones presupuestarias.
Estos programas de autoseguros podran quedarse sin
fondos en caso de producirse un fenmeno catastrfico. Algunos gobiernos de pases ms pobres cuentan
con la financiacin de los donantes en caso de catstrofe, pero la financiacin de los donantes puede ser
demasiado escasa o llegar demasiado tarde.
La reciente evolucin de los mercados financieros y
de seguros y reaseguros mundiales estn facilitando
cada vez ms el compartir los riesgos meteorolgicos
entre varios pases. Nuevos instrumentos financieros
y de seguros, como las garantas para catstrofes y los
contratos de seguros meteorolgicos, ofrecen modos
innovadores de tomar medidas de cara a los riesgos
asumidos por los aseguradores y los gobiernos locales. Por ejemplo, las garantas para catstrofes provocadas por las lluvias en los pases en desarrollo podran resultar interesantes para los bancos de inversin

23

Pobreza y cambio climtico

hora de concebir un programa de seguros contra la


sequa. Por ello, si bien los planes de seguros pueden
ayudar a compartir el riesgo del impacto climtico,
deben tenerse cuidadosamente en cuenta sus limitaciones, particularmente debido al hecho de que el
cambio climtico puede causar cambios en la variabilidad climtica y la aparicin de fenmenos extremos
en una regin, y es posible que las experiencias pasadas no se puedan aplicar al futuro.

Casilla n 9
Experiencia de Mxico en la financiacin
de la ayuda humanitaria en caso de
catstrofes naturales
En 1996 el gobierno mexicano cre un Fondo
para catstrofes naturales (FONDEN) destinado a la financiacin, posterior a las catstrofes, de la reconstruccin de la infraestructura
pblica y la compensacin a los productores
de bajos ingresos de las prdidas de cultivos y
ganado producidas por catstrofes naturales.
El FONDEN selecciona a los beneficiarios y
tiene lmites para los importes que desembolsa por beneficiario. Lo que se pretende es no
competir con los seguros privados. Los pagos
del FONDEN se realizan nicamente cuando
las sequas, las heladas u otros peligros meteorolgicos afectan a la mayor parte de la poblacin de una regin esto es, el FONDEN
efecta desembolsos cuando se producen
fenmenos sistmicos catastrficos. Por otra
parte, ms recientemente, el FONDEN ha empezado a adoptar normas objetivas para la
declaracin de los fenmenos catastrficos.
Por ejemplo, el FONDEN declara que los ganaderos podrn beneficiarse de los desembolsos
por sequa cuando las precipitaciones acumuladas se hallen por debajo del 50 % de su media histrica o del mnimo histrico durante
dos meses consecutivos. De modo semejante,
declara que se producen heladas cuando las
temperaturas descienden por debajo de cierto
nivel que depende de cada cultivo. La utilizacin de reglas paramtricas para poner en
marcha los pagos suprime la dimensin ad
hoc de la declaracin de catstrofe y reduce la
interferencia poltica en las operaciones del
FONDEN. El gobierno de Mxico est estudiando actualmente la posibilidad de obtener
reaseguros financieros para el FONDEN con
objeto de cubrir su riesgo derivado de las condiciones climticas que afectan al sector agrcola. Por otra parte, el suministro de una cobertura de seguros para las catstrofes ha estimulado la formacin de fondos mutuos de

24

seguros entre las organizaciones de agricultores. Estas organizaciones de agricultores son


denominadas fondos de aseguramiento (abreviadamente fondos), y su finalidad es suministrar seguros mutuos de cultivos a sus
miembros. Los fondos cobran las primas, creando reservas para pagar las indemnizaciones
y cobrar los costos operativos. No obstante, en
caso de fenmenos meteorolgicos catastrficos, las primas cobradas y las reservas no son
suficientes para cubrir las prdidas. Ello se
debe a que una catstrofe afecta a todos los
agricultores al mismo tiempo y los seguros
mutuos tienen que efectuar pagos a todos
ellos al mismo tiempo. Las investigaciones del
Banco Mundial determinaron que la sequa, el
exceso de humedad y las heladas son los principales peligros meteorolgicos que representan riesgos catastrficos para los fondos. Estos
riesgos dependen de la ubicacin geogrfica
de los fondos, en funcin de la cual cada uno
de ellos se halla expuesto principalmente a
uno o dos riesgos meteorolgicos.
Fuente: Banco Mundial 2000; Skees et al. 2001.

2.3 Mejora de la gobernanza para integrar


las cuestiones climticas en la lucha contra
la pobreza
Las instituciones pblicas, incluidos los sistemas polticos y las administraciones pblicas, son claves para
determinar y ejecutar decisiones efectivas. El cambio
climtico que supone nuevos y desconocidos riesgos, difciles elecciones y potenciales conmociones
repentinas refuerza la necesidad de instituciones
reactivas y responsables. Ello se ejemplifica con la
construccin y mantenimiento de sistemas de control
de las inundaciones en Bangladesh (casilla n10), que
demuestra que la buena gobernanza debe apoyar
estrategias de adaptacin efectivas. Al hacer que las
instituciones pblicas sean reactivas, participativas y
responsables ante aquellos a quienes sirven, el proceso de toma de decisiones y las actividades de ejecucin pueden ser lo suficientemente fuertes como para
hacer frente al reto del cambio climtico.

Casilla n 10
Responsabilidad pblica de la proteccin
contra las inundaciones en Bangladesh
Las inundaciones son una realidad cotidiana
en Bangladesh, donde un tercio de las tierras
cultivadas queda inundado en cada estacin
monznica normal. La poblacin de la cuenca
del Haor ha aprendido a hacer frente a la

Parte 2: Lecciones de adaptacin en base a la experiencia pasada

situacin, dado que las tierras inundadas


constituyen algunas de las pesqueras ms
productivas del pas y la regin posee un
excedente alimentario que aporta hasta el
10 % de la oferta de cereales en el pas. Pero el
sistema alimentario es frgil; el 80 % de la
poblacin son medieros o peones sin tierras
y una poderosa lite controla las tierras y los
derechos de pesca. Si bien es posible hacer
frente a las inundaciones previstas, las inundaciones repentinas pueden causar graves
daos a los hogares y los cultivos.
Para impedirlo, la Junta de Desarrollo de los
Recursos Hdricos construy ms de 800 kilmetros de muros de contencin, compartiendo el gobierno y los habitantes de la zona la
responsabilidad de su mantenimiento. En
2002, tras haberse recibido quejas de los habitantes de la zona sobre la falta de reparaciones
de los muros de contencin, la inadecuada
gestin de la construccin, la falta de supervisin y la corrupcin, se produjo una inundacin repentina justo antes de la cosecha principal. Esta inundacin destruy un tercio de
toda la infraestructura y un 20 % de los cultivos, con lo cual 1,4 millones de personas de la
cuenca del Haor se vieron confrontadas a la
escasez de alimentos. En respuesta a las visitas
efectuadas a la zona por activistas y funcionarios del gobierno, se suministr ayuda humanitaria y se tomaron medidas para evitar consecuencias similares en el futuro. El Ministerio
de Recursos Hdricos acord acabar con la
corrupcin en la construccin, y han sido destituidos algunos funcionarios de alto rango de
la Junta de Recursos Hdricos, en tanto que se
est efectuando una investigacin judicial.
El Ministro de Estado para la Gestin de las
Catstrofes ha anunciado que, por primera
vez en 20 aos, funcionarios especialmente
designados participarn en la construccin y
mantenimiento de los muros de contencin.
No obstante, dado que el gobierno local sigue
siendo dbil, un grupo de la sociedad civil
local, HUNO, est trabajando con el gobierno
local y la Junta de Recursos Hdricos para
crear un sistema de monitoreo a cargo de los
ciudadanos.
Fuente: Sashankar 2002; DFID 2000.

Papel de la sociedad civil en las polticas y


programas relativos al cambio climtico
Para que la adaptacin al clima sea efectiva, resulta
especialmente importante capacitar a la sociedad civil

para que participe en el proceso de evaluacin, incluido en la identificacin e implementacin de actividades de adaptacin (vase la casilla n 11). No obstante, con objeto de mejorar su participacin, es importante garantizar que tengan acceso a la informacin, el
anlisis y el conocimiento del impacto del cambio climtico en sus vidas. Es ms probable que las evaluaciones de vulnerabilidad y las medidas de adaptacin
sean realistas y efectivas si reciben aportaciones de
quienes se ven afectados por el cambio climtico y de
quienes se hallan mejor situados para gestionar los
riesgos correspondientes. Al mismo tiempo, la adaptacin refleja un proceso de aprendizaje continuo, y la
participacin de la comunidad local en el proceso de
evaluacin podra por s misma permitir a la comunidad local iniciar las medidas de adaptacin.

Casilla n 11
Reduccin de la vulnerabilidad de las
mujeres a los ciclones en Bangladesh
El programa de capacidad de respuesta frente
a los ciclones a nivel de comunidades locales
de Bangladesh ha llegado a la conclusin de
que las mujeres, cuando no participaban en
los comits de capacidad de respuesta frente a
los ciclones a nivel de aldeas responsables
del mantenimiento de los refugios contra los
ciclones y de la transmisin de avisos, constituan la proporcin ms elevada de vctimas
de los ciclones. En Coxs Bazaar, en Bangladesh oriental, donde hoy da las mujeres participan plenamente en la preparacin ante los
desastres y en las actividades de apoyo (educacin, salud reproductiva, grupos de autofinanciacin y pequeas y medianas empresas),
se ha producido una enorme reduccin en las
cifras de mujeres fallecidas o afectadas.
Fuente: IFRC-RCS 2002.

Tambin es importante recurrir a la sociedad civil en


sentido amplio, incluidos los grupos comunitarios,
las organizaciones religiosas, los sindicatos, las asociaciones profesionales, los medios de comunicacin
y las organizaciones de inters pblico. Estos grupos
pueden ser decisivos para sensibilizar sobre el impacto del cambio climtico, ayudar a los pobres a iniciar
las actividades de adaptacin, suministrar valiosos
conocimientos, supervisar las realizaciones gubernamentales y exigir al gobierno que se responsabilice de
sus esfuerzos para hacer frente al cambio climtico.
En consecuencia, la sociedad civil, y especialmente los
pobres, deber estar capacitada para participar en el
proceso de evaluacin y en la identificacin de actividades de adaptacin.

25

Pobreza y cambio climtico

Monitoreo y evaluacin de la pobreza,


y cambio climtico
Para ofrecer respuestas efectivas en trminos de polticas, es fundamental comprender cmo el cambio
climtico est incrementando la vulnerabilidad de los
pobres mediante su impacto en sus medios de vida,
su salud y sus oportunidades econmicas.
Una mejor utilizacin de la informacin sobre el
clima requerir reforzar las instituciones y los procesos existentes para crear procedimientos efectivos de
obtencin y divulgacin de la informacin. Ello
incluir el desarrollo de la confianza y la motivacin
entre los usuarios finales, al que a su vez contribuir.
Adems de la necesidad de garantizar que la informacin sobre el clima se centre en las necesidades de los
pobres, existen dos tipos de retos: el primero se refiere a las situaciones en las que existe informacin, pero
se halla mal coordinada y a menudo no es utilizada,
y el segundo se refiere a las situaciones en las que se
carece de informacin adecuada. Por lo general, las
evaluaciones de la vulnerabilidad referentes a la
actual variabilidad climtica son ms fciles de obtener, mientras que las evaluaciones referentes a la futura variabilidad climtica son mucho ms escasas, aunque su nmero va aumentando.
La considerable cantidad de informacin sobre la
actual variabilidad climtica incluye el creciente
nmero de evaluaciones de vulnerabilidad a todas las
escalas espaciales (UNEP 2001; Downing y Patwardhan 2003), pero pese a este avance, las evaluaciones
de vulnerabilidad todava son limitadas en nmero
por lo que respecta a los pases pobres. Los mapas de
vulnerabilidad recogen los riesgos a que se ven sometidos por el clima la produccin agrcola, los recursos
hdricos, la salud, etc. El Programa Mundial para la
Alimentacin posee su propia unidad de elaboracin
de mapas de vulnerabilidad y las Organizaciones No
Gubernamentales como el Save the Children Fund tambin poseen sus propias evaluaciones. El reto est en
incrementar la efectividad de la informacin mediante la coordinacin de las tareas de recogida de datos
para evitar la duplicacin y asegurarse de que los
datos estn siendo realmente utilizados para informar
y para influir en las decisiones y en la actuacin.
Numerosos casos demuestran que el problema real
no estriba en la falta de evaluaciones de vulnerabilidad ni de alerta rpida, sino en la falta de una pronta
actuacin a partir de esa alerta rpida.
No obstante, a veces el problema estriba en la falta de
informacin relevante y fiable sobre la pobreza y el
clima. En particular, se requieren medidas para mejorar la informacin sobre el impacto a corto plazo y
para velar por que sea utilizada. Hasta ahora, numerosas evaluaciones de la vulnerabilidad, el impacto
y la adaptacin al cambio climtico se han centrado

26

en un plazo medio a largo (2050 o incluso 2100). Este


marco temporal no coincide con el alcance de la toma
de decisiones por los polticos y los gobiernos, que se
guan por ciclos polticos a corto plazo y por presupuestos anuales. En consecuencia, perspectivas probabilsticas sobre el clima a corto plazo podran ser tiles para elaborar evaluaciones rpidas, aunque preliminares. El centrarse en el corto plazo ayudar a efectuar evaluaciones ms tiles para luchar contra la
pobreza en el momento actual. Con todo, es importante reconocer y tambin mejorar las perspectivas a
largo plazo de las tendencias climticas para asegurarse de que no se adopte en este momento ninguna
medida que lleve a una mala adaptacin a largo
plazo.
La elaboracin de posibles hiptesis socioeconmicas
para el futuro ha resultado problemtica debido a las
considerables incertidumbres asociadas con las proyecciones de vas de desarrollo probable. Ya han sido
creadas directrices para la elaboracin de hiptesis
socioeconmicas (PNUD 2001) y algunos pases
como China y la India las estn utilizando como
parte de sus evaluaciones. La elaboracin de diversas
hiptesis basadas en la integracin de datos sobre el
cambio climtico y la pobreza que incluyen, pero
sin limitarse a ellos, los Documentos Estratgicos de
Lucha contra la Pobreza (DELP) pueden informar la
concepcin de estrategias de adaptacin y opciones
de planificacin ms efectivas.
Para concluir, deben existir instituciones efectivas y
transparentes para garantizar que se produzca de
manera participativa una informacin de alta calidad
que refleje las necesidades de los pobres, que resulte
accesible y sobre cuya base pueda actuarse. Esto es
clave para la efectividad de la toma de decisiones.

Coordinacin de la adaptacin por el gobierno


Las evaluaciones de vulnerabilidad y la determinacin de las dimensiones intersectoriales del cambio
climtico han llevado a algunos pases que usualmente ya son vulnerables al clima actual a asignar
la responsabilidad general de la gestin del cambio
climtico a un ministro dotado de un amplio mandato. En Kiribati, por ejemplo, el programa nacional de
adaptacin es gestionado por el Ministerio de Finanzas, lo que permite suministrar una respuesta coordinada e impide que otras polticas incrementen inadvertidamente la vulnerabilidad al cambio climtico
(casilla n 12).

Parte 2: Lecciones de adaptacin en base a la experiencia pasada

Casilla n 12
Incorporacin en los procesos de
planificacin nacional en Kiribati
Kiribati es uno de los pases ms vulnerables
del mundo a los efectos del cambio climtico,
la variabilidad climtica y la elevacin del nivel
del mar. La mayor parte de la superficie de
Tarawa, la isla mayor y ms poblada de Kiribati, se halla a menos de 3 metros sobre el nivel
del mar, y tiene una anchura media de slo
450 metros. Las islas se hallan expuestas al oleaje y a las sequas, particularmente con ocasin de los fenmenos de La Nia. Muchas de
las medidas de adaptacin dirigidas contra los
riesgos inmediatos son las mismas que las que
se recomiendan para la adaptacin al cambio
climtico.
El gobierno de Kiribati est avanzando hacia
un Programa de adaptacin en dos fases, que
tendra por objetivo integrar la adaptacin en
su marco nacional de desarrollo. El Programa
es supervisado por un Grupo de trabajo de
adaptacin, presidido por el Secretario del
Gabinete y gestionado por el Ministro de
Finanzas y Planificacin Econmica. Todos los
dems ministerios afectados estn representados en el Grupo de trabajo de adaptacin,
junto con personal de alto rango de plena
dedicacin. La fase preparatoria (cuya duracin prevista es de dos aos) supondr un proceso de consultas a nivel nacional entre los
ministerios clave, el sector privado, las organizaciones no gubernamentales y la sociedad
civil con vistas a acordar una visin nacional
para la adaptacin, junto con indicadores e
hitos que se incorporarn a la planificacin
econmica nacional. La fase de ejecucin (de
tres a cuatro aos) dara comienzo una vez se
acordaran los hitos para la adaptacin y en
teora contara con el apoyo de una financiacin procedente de los donantes en forma de
subvencin con incrementos automticos
peridicos para los gastos pblicos complementarios, en funcin de los hitos acordados
para la adaptacin.
Fuente: Bettencourt 2002.

Incorporacin de la adaptacin
en los procesos de planificacin
Todos los pases tienen algn proceso que determinar
y aplican prioridades clave a nivel nacional, subnacional y sectorial. A nivel nacional, puede tratarse de
un plan de desarrollo a largo plazo, una estrategia de
lucha contra la pobreza (ELP), un proceso de planifi-

cacin quinquenal o una estrategia nacional para el


desarrollo sostenible (OCDE 2001). El Plan de accin
de Mozambique de lucha contra la pobreza constituye un ejemplo de cmo cabe integrar las respuestas a
los riesgos climticos en las estrategias nacionales de
desarrollo (casilla n 13).
La priorizacin de las intervenciones de desarrollo
normalmente tiene lugar a nivel del equipo del Presidente o del Primer Ministro, en los organismos de
planificacin o en los Ministerios de Finanzas. El proceso vara de un pas a otro y, en los grandes pases, a
menudo de una provincia a otra. El proceso de fijacin de prioridades suele incluir anlisis tcnicos y
aportaciones de los diversos participantes. La concepcin de las actividades de adaptacin depender de
cada contexto concreto, basndose en el proceso de
planificacin del desarrollo de cada pas y en las
metodologas analticas y participativas concretas que
se utilicen.

Casilla n 13
Plan de accin de Mozambique para la
lucha contra la pobreza
Mozambique es particularmente vulnerable a
las catstrofes naturales, que afectan duramente a los pobres. Las inundaciones que padeci
en 2000 y 2001 tuvieron consecuencias de largo
alcance social y econmico para los pobres y
para el crecimiento econmico del pas. El
impacto de las catstrofes naturales en los
pobres est reconocido en el Plan de accin de
Mozambique para la lucha contra la pobreza
absoluta (20012005), uno de cuyos campos
de accin clave es la reduccin de la vulnerabilidad a las catstrofes naturales.
Las catstrofes naturales son un factor de riesgo, que afecta al ritmo del crecimiento econmico y destruye los recursos de los segmentos
ms pobres de la poblacin de las zonas afectadas, reducindolos a depender, al menos temporalmente, de las donaciones. Las catstrofes
naturales afectan a las condiciones de vida de
las poblaciones afectadas y constituyen un obstculo para una ruptura definitiva con ciertos
grados y tipos de pobreza. En consecuencia, es
de la mxima importancia adoptar medidas
destinadas a la gestin de estos riesgos.
El Plan de accin recomienda tambin que se
tomen medidas para reforzar la capacidad
nacional de respuesta a las catstrofes naturales elevando el nivel del sistema nacional de
alerta rpida.
Fuente: Mozambique 2001.

27

Pobreza y cambio climtico

Figura n 3
Impacto potencial del incremento
de la temperatura en el cultivo del t en Kenia

Adems de una planificacin a nivel nacional, la


experiencia sugiere que la adaptacin climtica, para
ser efectiva, debe tambin ser llevada hasta el nivel
local de planificacin y ejecucin. Al aumentar la descentralizacin, los gobiernos locales resultan a menudo fundamentales para la ejecucin eficiente de cualquier poltica en los pases en desarrollo. Las estrategias de adaptacin requerirn fusionar los planteamientos a nivel gubernamental e institucional con
planteamientos desde la base fundamentados en los
conocimientos regionales, nacionales y locales
(Niang-Diop y Bosch 2003).
Por ltimo, los sectores clave sensibles al clima, como
la agricultura y la infraestructura, tambin deben integrar las actividades de adaptacin climtica. Por ejemplo, en Kenia, la superficie total adecuada para el cultivo del t puede verse tremendamente reducida si se

28

produce un incremento en la temperatura de 2 C respecto de 1990 (figura 3). Slo las zonas ms elevadas
seguiran siendo adecuadas para el cultivo del t; las
restantes zonas se volveran demasiado clidas para
este cultivo. El presente documento muestra los peligros potenciales de no tener en cuenta el cambio climtico en la planificacin sectorial estratgica. La
integracin de las cuestiones climticas en las actividades ms amplias de planificacin llevara a los responsables de las polticas a considerar por lo menos
el impacto en los ingresos de exportacin, y podra
estimular la diversificacin hacia cultivos con una
mayor capacidad de recuperacin frente al clima en
las zonas vulnerables. Sea cual sea la forma que adopte el proceso de fijacin de prioridades, deber considerar relevantes las actividades de adaptacin al cambio climtico.

Parte 3: El camino hacia adelante

El presente documento ha argumentado que el


impacto del cambio climtico pone en grave peligro los esfuerzos y oportunidades de desarrollo del
mundo en desarrollo. Mediante el Convenio
Marco de las Naciones Unidas sobre el cambio climtico (CMCC)5 se han iniciado esfuerzos para
desarrollar e incrementar la capacidad de adaptacin de las personas y los pases pobres al impacto
del cambio climtico. Las decisiones del CMCC
aceptan que el desarrollo sostenible debe constituir
el marco para las actividades de adaptacin y que
se requieren tanto respuestas inmediatas como a
largo plazo al impacto adverso del cambio climtico.
Muchas de las respuestas son medidas tiles en
todo caso, que, en caso de ser aplicadas, refuerzan
el proceso global de desarrollo sostenible. Las polticas y medidas tiles en todo caso generaran
beneficios sociales netos, tanto si se produce un
cambio climtico de origen humano como si no
(IPCC 2001b). Si bien en principio las medidas tiles
en todo caso son beneficiosas para la economa y su
realizacin puede en algunos casos requerir poca o
ninguna financiacin adicional, pueden existir considerables costos transaccionales en otros casos. El reto
est en ajustar las polticas y las prcticas suprimiendo las barreras que actualmente obstaculizan la adopcin de respuestas de adaptacin tiles en todo
caso. Dependiendo de la tasa y magnitud del cambio
climtico, podran resultar necesarias nuevas medidas
concretas de adaptacin, que requerirn una financiacin adicional. Es importante recordar que la necesidad y, en consecuencia, el costo de la adaptacin se
halla en ltima instancia ligado a los esfuerzos de
mitigacin.
A continuacin figuran los mbitos de accin para
todos los participantes, quedando bien entendido
que el principal objetivo es incorporar e integrar las
respuestas de adaptacin en los procesos y actividades
de desarrollo sostenible.

3.1 Integrar la adaptacin


en el desarrollo sostenible

arrollo del Milenio para 2015 y el mantenimiento de


los avances despus de 2015, los organismos de desarrollo deben prestar ms consideracin al cambio
climtico en su accionar.
Los organismos de desarrollo internacional debern
ponerse a la cabeza del proceso destinado a integrar
las cuestiones climticas en todo su accionar, velando
por la solidez de los programas de lucha contra la
pobreza de cara al cambio climtico. Ello requerira la
creacin de instrumentos y metodologas, la formacin y la concienciacin de los gestores y el personal
superior y la posible modificacin de sus propios
procesos institucionales para atender a la vulnerabilidad climtica con la debida diligencia 6.
En los ltimos aos, varios pases y regiones han desarrollado evaluaciones de la vulnerabilidad y la adaptacin, as como propuestas prcticas de polticas y
planes estratgicos de ejecucin para hacer frente al
cambio climtico. Estos conocimientos tienen que ser
integrados en el apoyo al desarrollo con objeto de
gestionar la vulnerabilidad climtica junto con otros
riesgos no climticos en la concepcin y ejecucin de
los proyectos. Se dispone de tres tipos de oportunidades para hacer posible esta integracin.

Los organismos de desarrollo y los donantes


El apoyo a la lucha general contra la pobreza y el desarrollo sostenible constituye el fundamento de los
programas de los organismos de desarrollo. Dada la
gravedad de las cuestiones climticas y su impacto
potencial en la consecucin de los Objetivos de Des-

En primer lugar, existe una oportunidad inmediata


para analizar proyectos y prcticas que muestran
cmo el hecho de plasmar la planificacin y la evaluacin de la adaptacin en la concepcin de los proyectos suministrar beneficios reales. Ello puede faci-

29

Pobreza y cambio climtico

litar en ltima instancia la incorporacin de las cuestiones de cambio climtico en la planificacin nacional de las polticas y el desarrollo sostenible.
En segundo lugar, est la oportunidad de empezar a
ejecutar las actividades de adaptacin cuando se disponga de suficiente informacin. Dichas actividades
deben ser de inmediato inters para las condiciones
de vida de los pobres, como lo son la gestin de los
recursos hdricos, el manejo del suelo, la salud, la
agricultura, el desarrollo de la infraestructura, los ecosistemas frgiles y la gestin integrada de las zonas
costeras. Tambin existe la necesidad de que la prevencin y la capacidad de respuesta en caso de catstrofes relacionadas con el cambio climtico sean ms
proactivas y orientadas hacia el desarrollo. Al mismo
tiempo, las tareas de desarrollo debern incorporar
plenamente la prevencin y la capacidad de respuesta
en caso de catstrofe.
En tercer lugar, est la oportunidad de ejecutar las
actividades prioritarias de adaptacin determinadas

por el CMCC 7, especialmente en cooperacin con su


mecanismo financiero, el Fondo para el Medio
Ambiente Mundial (FMAM). En este contexto, la colaboracin entre los Ministerios de Desarrollo y de
Medio Ambiente de los pases de la OCDE ayudara a
armonizar la adaptacin en el marco de la cooperacin al desarrollo y del enfoque del CMCC (OCDE
2002).

Los gobiernos de los pases en desarrollo


Los esfuerzos de los organismos de desarrollo para
hacer frente al cambio climtico debern apoyar y
completar los de los gobiernos de los pases en desarrollo para incorporar las cuestiones climticas en
los marcos de desarrollo nacional, la planificacin
sectorial y los procesos de presupuestizacin y para
integrar las medidas de adaptacin en la ejecucin de
los proyectos de desarrollo.
En el contexto de las necesidades e imperativos regionales, nacionales y locales de desarrollo sostenible,
las intervenciones de adaptacin a menudo forman
solamente un subconjunto de las numerosas intervenciones deseables. Las intervenciones para hacer
frente al incremento de vulnerabilidad provocado por
el clima compiten con las intervenciones para atender
a otras importantes cuestiones, como el endeudamiento, el VIH / SIDA, el incremento de la pobreza
urbana, la inestabilidad macroeconmica y el incremento de la desigualdad. En consecuencia, una vez
evaluadas las opciones de vulnerabilidad y adaptacin, deber darse prioridad a las intervenciones de
adaptacin, cuando ello sea necesario, en el contexto
de las dems intervenciones de desarrollo. Los procesos de evaluacin y fijacin de prioridades requerirn
necesariamente un compromiso entre la sociedad
civil, el gobierno y el sector privado.
Con objeto de integrar las prioridades determinadas,
es necesario habilitar los procesos institucionales para
que puedan prever la vulnerabilidad relacionada con
el clima. Ello recalca la importancia del proceso presupuestario. Aunque en ltima instancia las prioridades de desarrollo se financien en ciertos pases a travs de la asistencia al desarrollo, este gasto deber
incluirse en el marco presupuestario para lograr una
adecuada planificacin y gestin financiera y la
correcta fijacin de prioridades entre las solicitudes
de recursos que compiten en el propio pas. Ello har
posible que sean adecuadamente financiadas a largo
plazo, que se integren en las correspondientes prioridades sectoriales y que puedan ser comparadas con
las dems prioridades competidoras.
La amplia naturaleza de las intervenciones que se
requieren a nivel de toda la economa para hacer frente a la vulnerabilidad relacionada con el clima sugiere que, en algunos casos, un ministerio dotado de un

30

Parte 3: El camino hacia adelante

amplio mandato, como por ejemplo el Ministerio de


Finanzas o de Planificacin, es el ms apropiado para
coordinar las intervenciones de adaptacin. En otros
casos, cuando el incremento de vulnerabilidad se
limita principalmente a un solo sector (por ejemplo,
los recursos hdricos o la agricultura), la intervencin
institucional clave puede consistir en el refuerzo del
ministerio sectorial.

3.2 Proseguir e intensificar la evaluacin


y la recogida de informacin
El integrar la vulnerabilidad climtica en el proceso
de desarrollo, tanto en los organismos de desarrollo
como en los gobiernos de los pases, requerir evaluaciones de la vulnerabilidad climtica actual y futura. En un proyecto de desarrollo, dichas evaluaciones
debern incluir un anlisis participativo de la vulnerabilidad del sector a nivel de la comunidad local, a
nivel del ecosistema y a nivel del sector socioeconmico al que se dirija el proyecto, y una evaluacin de
los efectos del proyecto en la vulnerabilidad del sector
a nivel de la comunidad local, a nivel del ecosistema
y a nivel del sector socioeconmico.
El presente documento ha sostenido la importancia
de la especificidad geogrfica del incremento de la
vulnerabilidad y de los conocimientos locales, a veces
informales, para hacer frente a la variabilidad climtica.
Ello recalca la importancia de tener acceso a los conocimientos locales y de estudiar y evaluar su aplicabilidad y su difusin entre otras comunidades locales y
organismos relevantes.
Las actividades relacionadas con la evaluacin debern basarse en el significativo esfuerzo ya emprendido
por numerosos pases para preparar evaluaciones de
la vulnerabilidad en el marco de la preparacin de las
Comunicaciones nacionales al CMCC. Constituyen
ejemplos de buenas prcticas las Comunicaciones
nacionales de Mongolia, Etiopa, Maldivas y Yemen
(Mongolia 2001; Etiopa 2001; Maldivas 2001; Yemen
2001) y las evaluaciones regionales desarrolladas por
los pequeos estados isleos del Pacfico y el Caribe.
Normalmente, estos documentos han sido desarrollados desde el enfoque de los medios de vida, recalcando el impacto del cambio climtico en la vida de las
personas y no centrndose nicamente en los cambios fsicos y naturales.
El apoyo internacional es importante para crear un
entorno que permita a los pases en desarrollo realizar evaluaciones de la vulnerabilidad que se ajusten a
sus necesidades y prioridades. Ello podra incluir el
refuerzo de la infraestructura para la recogida y difusin de datos, el desarrollo de la capacidad para las
evaluaciones cientficas y socioeconmicas y para los
anlisis de polticas vinculadas.

Las evaluaciones de la vulnerabilidad y su integracin


en las polticas y en la ejecucin del desarrollo constituyen un proceso en evolucin. La incorporacin de
las evaluaciones de la vulnerabilidad requiere el
refuerzo de la capacidad humana e institucional de
los organismos nacionales e internacionales de desarrollo y de las correspondientes organizaciones de la
sociedad civil para apoyar las necesidades de informacin y de toma de decisiones de los individuos, as
como la armonizacin de las prcticas institucionales
cuando as proceda. Algunos organismos de desarrollo, reconociendo la importancia de incrementar los
conocimientos compartidos, han creado una red
abierta denominada Grupo especializado en vulnerabilidad y adaptacin (GEVA) para incrementar el
intercambio de conocimientos.

3.3 Compromiso con el proceso del cmcc


El CMCC ha desempeado un importante papel al
ayudar a los pases a considerar respuestas de adaptacin mediante actividades de habilitacin para promover el desarrollo de la capacidad, la sensibilizacin
pblica y poltica, la sostenibilidad de las disposiciones institucionales, la sostenibilidad de las capacidades y la integracin de las medidas de adaptacin al
cambio climtico en las polticas nacionales de desarrollo. La primera ronda de actividades de habilitacin debe ser considerada como un primer paso, pero
muchos de estos objetivos, en particular la integracin de las respuestas al cambio climtico en las polticas nacionales de desarrollo, estn todava por completar en todos los pases (Amous et al. 2000). Al carecerse de experiencia previa, se fijaron objetivos ambiciosos y poco realistas, teniendo en cuenta la escasez
de los fondos y el tiempo disponible. Al emprenderse
la primera ronda, se puso de manifiesto que las metodologas para la evaluacin de la vulnerabilidad y de
la adaptacin deben seguir siendo desarrolladas para
permitir la integracin de dichas evaluaciones en las
prcticas de desarrollo.
No obstante, el principal motivo de la debilidad de
las actividades de adaptacin promovidas por la
comunidad internacional ha sido institucional. El
proceso ha sido dirigido por los centros nacionales
para el CMCC, los cuales se hallan normalmente
situados en los ministerios de Medio Ambiente, que a
menudo disponen de vnculos y de influencia limitados en otros ministerios competentes. Para elaborar
una respuesta coherente a la adaptacin se requiere
integrar la adaptacin al cambio climtico en las actividades de otros ministerios, como los de Finanzas,
Asuntos Econmicos, Planificacin y otros ministerios sectoriales competentes clave.
La ejecucin y efectividad del proceso del CMCC, al
atender al cambio climtico a nivel mundial, especialmente en los pases en desarrollo, estn estrecha-

31

Pobreza y cambio climtico

mente vinculadas a su capacidad de favorecer simultneamente los objetivos del desarrollo y de la lucha
contra la pobreza. El desarrollo de la capacidad para
apoyar y facilitar estos vnculos incrementar la sensibilidad de las polticas de lucha contra la pobreza a
las cuestiones climticas.
Recientemente, el CMCC ha comisionado tambin un
apoyo a las actividades de adaptacin mediante tres
Fondos (el Fondo de Pases Menos Adelantados
(PMA), el Fondo especial para el cambio climtico y el
Fondo de adaptacin al Protocolo de Kioto). El
Fondo PMA, que es el nico de los tres Fondos que
est actualmente en funcionamiento, ayuda a los Pases Menos Adelantados a preparar Programas nacionales de accin para la adaptacin (PNAA). Ello va
acompaado por la formacin del Grupo de expertos
de los Pases Menos Adelantados (LEG), que recalca la
orientacin hacia la lucha contra la pobreza durante
la planificacin de la adaptacin.
Por otra parte, la creacin y difusin de conocimientos relacionados con el impacto climtico y la evaluacin de la vulnerabilidad son esenciales para hacer
ms efectivas las estrategias de lucha contra la pobreza mediante la incorporacin e integracin de las
cuestiones climticas. El IPCC ha desempeado un
papel clave al estudiar y sintetizar la informacin
sobre el cambio climtico, su impacto y las medidas
potenciales de adaptacin, con vistas a inspirar las
negociaciones del CMCC. Los responsables de las decisiones, los organismos de desarrollo y la sociedad
civil deben tener mayor acceso a estos conocimientos
para poder utilizarlos como fuente de inspiracin
para su propio trabajo.
Por ltimo, la experiencia de los organismos de desarrollo en cuanto a la ejecucin debe ser compartida
con el proceso del CMCC con vistas a inspirar el dilogo sobre las oportunidades disponibles para integrar las respuestas sobre la adaptacin en el desarrollo sostenible. En consecuencia, deber favorecerse el
intercambio de instrumentos analticos y de experiencia relativa a los proyectos y deber incrementarse la
colaboracin entre los organismos.

3.4 Creacin de sinergias con otros acuerdos


ambientales multilaterales
Los Convenios de Ro de Janeiro reflejan el compromiso de la comunidad internacional de cara a proteger el medio ambiente a nivel mundial, sobre la base
de responsabilidades comunes, aunque diferenciadas,
y de las respectivas capacidades. En este contexto, los
pases de la OCDE tienen una responsabilidad especial por lo que respecta al desarrollo sostenible a escala mundial, tanto por motivos histricos como por la
influencia que ejercen en la economa y el medio

32

ambiente a nivel mundial. Esta responsabilidad incluye el ayudar a los pases en desarrollo a seguir la va
del desarrollo sostenible. En este contexto resulta
esencial que los vnculos entre la lucha contra la
pobreza y el medio ambiente a nivel mundial sean
reconocidos y reciban respuestas apropiadas (OCDE
2002).
Ello implica que el CMCC, el Convenio de las Naciones Unidas sobre diversidad biolgica, el Convenio
de las Naciones Unidas de lucha contra la desertizacin y los acuerdos internacionales sobre los bosques
sean evaluados en cuanto a su impacto local en la
pobreza y se utilicen sinergias entre los convenios.
Muchos pases ya han tomado iniciativas para determinar qu intervenciones de adaptacin sern prioritarias. En este contexto, los Pases Menos Adelantados
estn preparando PNAA en conformidad con las
directrices del CMCC. Por otra parte, tambin se han
determinado intervenciones de adaptacin prioritarias en los Planes nacionales de conservacin de la
biodiversidad (preparados como respuesta al Convenio sobre diversidad biolgica), los Planes nacionales
de accin (preparados como respuesta al Convenio de
lucha contra la desertizacin) y los Planes nacionales
de accin ambiental.
Actualmente, muchos ministerios ambientales se ven
desbordados por la necesidad de atender a todos
estos procesos internacionales, lo que les deja poco
tiempo para emprender medidas de ejecucin a nivel
nacional y para determinar prioridades ambientales
nacionales. Este conflicto puede ser reducido maximizando las sinergias en la elaboracin de informes y
otros requisitos de estos acuerdos internacionales.
Para un pobre carece de importancia saber de qu
convenio procede la intervencin. Es importante que
estas intervenciones incrementen el bienestar y sean
sostenibles. El hecho de incorporar las respuestas
nacionales en los diversos convenios ambientales
mundiales ayudar tambin a minimizar la posibilidad de que los recursos humanos escasos sean desviados de las actividades primarias de desarrollo sostenible.
Pueden lograrse intervenciones sostenibles para incrementar el bienestar econmico y social mediante
sinergias entre los convenios a nivel regional y local.
El impacto del cambio climtico tambin puede afectar a los proyectos y objetivos de los dems convenios.
Por ejemplo, se espera que los cambios de las temperaturas y de los regmenes de precipitaciones tengan
un impacto en la distribucin de las especies y en los
bienes y servicios suministrados por los ecosistemas.
Las medidas de conservacin destinadas a la proteccin a largo plazo de la biodiversidad y los ecosistemas debern tener en cuenta estos cambios. La inte-

Parte 3: El camino hacia adelante

gracin de las diversas alternativas ayudar a conseguir una fuerte sinergia entre los objetivos de estos
convenios ambientales mundiales y el proceso de desarrollo sostenible.

3.5 Financiacin externa


El incorporar las cuestiones climticas en la planificacin del desarrollo facilitara la toma de medidas de
adaptacin, cuando ello resulte necesario para conseguir un desarrollo sostenible. En consecuencia, la
mayor parte de las necesidades de recursos financieros
para las intervenciones de adaptacin podran formar
parte de los presupuestos nacionales de desarrollo y
ser canalizada a travs de stos, con un apoyo adecuado de los organismos bilaterales y multilaterales y de
fuentes no oficiales de ayuda al desarrollo. En este
contexto, todos los pases utilizaran sus procesos
nacionales (planes de desarrollo a largo plazo, estrategia de lucha contra la pobreza, estrategia nacional
para el desarrollo sostenible, etc.) para determinar y
ejecutar las prioridades claves. Ello garantizara la
efectividad de las intervenciones, ya que les correspondera un marco de gastos a plazo medio que asignara los recursos (procedentes de fuentes nacionales
y externas) a estas prioridades de adaptacin determinadas a nivel nacional. Tambin garantizara que se
atendiera a la adaptacin como una cuestin de desarrollo y no solamente como una cuestin ambiental
unidimensional.

en la planificacin y ejecucin nacionales y sectoriales mediante la supresin de las barreras a la adopcin de las intervenciones tiles en todo caso. En
estas barreras se pueden incluir las lagunas de informacin y de conocimientos, la escasez de capacidad
humana e institucional, un contexto de polticas inapropiado y la falta de experiencia transaccional en la
planificacin y ejecucin de las medidas de adaptacin.
Al mismo tiempo, tambin se requerira ayuda financiera externa para aplicar medidas concretas de adaptacin que atiendan a la creciente vulnerabilidad de
los pobres debido al impacto adverso del cambio climtico. La naturaleza y el alcance del apoyo a estas
actividades procedente del FMAM y de los nuevos fondos para el cambio climtico dependeran de la evolucin de las directrices del CMCC.
Por ltimo, resulta esencial garantizar un rpido
suministro de financiacin externa para las intervenciones de adaptacin. Ello resulta necesario para atender a los numerosos casos en los que ya se dispone de
informacin adecuada sobre la vulnerabilidad y sobre
su reduccin mediante medidas de adaptacin en los
programas de desarrollo sostenible. Existe la necesidad de ejecutar proyectos piloto, ya que la importante experiencia prctica de estas intervenciones reforzara los pasos siguientes.

No obstante, el desarrollo de la capacidad, as como


la ejecucin de medidas especficas para hacer frente
a los efectos adversos del cambio climtico, requerir
en muchos casos considerables recursos externos para
reducir la vulnerabilidad e incrementar la capacidad
de recuperacin de los que corren mayor riesgo. Si
bien todas las solicitudes de ayuda financiera exterior
debern ser consecuencia de procesos nacionales de
planificacin en los pases en desarrollo, existen tres
maneras de canalizar la ayuda externa:
A travs de los canales ordinarios de asistencia al
desarrollo; podra tratarse de asistencia bilateral,
multilateral o no gubernamental, incluidas las
colaboraciones pblico-privadas.
A travs del FMAM en su papel de mecanismo
financiero del CMCC.
A travs de los nuevos fondos creados por el
CMCC.
Es fundamental que la ayuda financiera externa resulte accesible a los pases en desarrollo cuando integren
la adaptacin en sus propios esfuerzos de desarrollo
sostenible, especialmente en las intervenciones de
lucha contra la pobreza. Esta financiacin externa se
requiere para apoyar las evaluaciones de vulnerabilidad, para la determinacin, priorizacin y preparacin de las intervenciones de adaptacin y para la
incorporacin e integracin de estas intervenciones

33

34

Notas

1. Por otra parte, el nivel del mar y la capa de hielo


seguiran reaccionando al calentamiento muchos
siglos despus de haberse estabilizado las concentraciones de gases de efecto invernadero. Cambio
climtico 2001; Declaracin del Presidente del
IPCC en la Sptima Conferencia de las Partes.
2. Con todo, la adaptacin no impedir la totalidad
de los daos.
3. En 2000 la concentracin atmosfrica de dixido
de carbono (CO2) era de unas 370 partes por
milln (ppm), lo que representa un incremento de
aproximadamente el 30 % frente a los niveles
preindustriales (IPCC 2001a). Es probable que un
nivel futuro de estabilizacin de la concentracin
de CO2 de, por ejemplo, 550 ppm produzca menos
daos que una estabilizacin de un nivel ms elevado, por ejemplo 750 ppm, por ser probable que
los cambios climticos asociados ejerzan una presin menor en los sistemas naturales y humanos. A
lo largo de los prximos 250 aos se prev que el
incremento de temperatura previsto, comparado
con la media mundial de 1990, sea de 1,9C a
5,1C para una estabilizacin de la concentracin
de CO2 en 550 ppm, y de 2,8 C a 7,0C en 750 ppm
(IPCC 2001a). Estos cambios previstos de la temperatura representan medias mundiales, con incrementos que sern mayores en la mayor parte de las
zonas continentales y menores en las superficies
ocenicas.
4. Adems de la agricultura, la infraestructura desempea un papel fundamental en la mejora de las
condiciones econmicas en los pases en desarrollo. De acuerdo con las estimaciones del Banco
Mundial, un incremento del 1% en las existencias
de la infraestructura se traducen en un incremento
del 1% en el PNB (PNUD 2001).
5. El Convenio Marco de las Naciones Unidas sobre
el cambio climtico (CMCC) fue adoptado en la
Cumbre mundial de 1992 en Ro de Janeiro. Su
objetivo final es la estabilizacin de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la
atmsfera a un nivel que impida interferencias
antropgenas peligrosas en el sistema climtico.
Ese nivel debera lograrse en un plazo suficiente
para permitir que los ecosistemas se adapten naturalmente al cambio climtico, asegurar que la produccin de alimentos no se vea amenazada y permitir que el desarrollo econmico prosiga de

manera sostenible (artculo 2 CMCC). La Conferencia de las Partes es el rgano supremo de toma
de decisiones del CMCC. Se encarga de promover y
revisar la ejecucin del Convenio. En la Tercera
Conferencia de las Partes en Kioto, las Partes acordaron un marco poltico para la reduccin de las
emisiones (Protocolo de Kioto, CMCC 1997) y
decidieron el rgimen de ejecucin para el Protocolo de Kioto en la Sptima Conferencia de las Partes en Marrakesh. Los Acuerdos de Marrakesh
(CMCC 2001), as como la Declaracin del CMCC
en la Octava Conferencia de las Partes en Delhi,
recalc la necesidad de atender a la adaptacin, al
mismo tiempo que a los esfuerzos de mitigacin.
El Fondo para el Medio Ambiente Mundial
(FMAM) es el mecanismo financiero del CMCC y
recibe asesoramiento de la Conferencia de las Partes en relacin con las actividades que pueden
acceder a la ayuda.
6. Actualmente se dispone de metodologas para evaluar y gestionar los riesgos climticos y tener ms
en cuenta las intervenciones de adaptacin desde
una perspectiva puramente tcnica hasta una perspectiva de desarrollo humano (Jones y Boer 2003;
Jones y Mearns 2003). El planteamiento subyacente recalca que la adaptacin es un proceso (PNUD
2003a) y debe ser evaluado con indicadores apropiados dentro de un marco apropiado de supervisin y evaluacin para que sea efectiva (Perez y
Yohe 2003).
7. Decisin 5 / CP7 y 6 / CP7 del CMCC.
8. El Grupo especializado en vulnerabilidad y adaptacin (GEVA) es una red no oficial de organismos
bilaterales y multilaterales que se constituy para
promover una discusin abierta de las cuestiones
de adaptacin. La misin del GEVA es facilitar la
integracin de las respuestas de adaptacin al cambio climtico en el proceso de desarrollo compartiendo, evaluando, sintetizando y difundiendo los
actuales conocimientos y experiencia. El pblico al
que se dirige son los pases en desarrollo, el proceso del CMCC, la sociedad civil y los organismos de
desarrollo. Hasta el momento actual se han incluido los siguientes organismos: ADB, BMZ, CIDA,
DFID, DGIS, CE, GEF, GTZ, OCDE, PNUD, PNUMA,
USAID, USEPA y el Banco Mundial.

35

36

Glosario
Adaptacin: en los sistemas naturales o humanos, es
una respuesta a los estmulos climticos reales o
esperados o a sus efectos que reduce el dao o
explota las oportunidades beneficiosas. En el presente documento, la adaptacin se refiere a todas
las respuestas a las condiciones climticas que
puede ser utilizadas para reducir la vulnerabilidad.
La adaptacin es un concepto muy amplio y puede
ser utilizado de muy diversas maneras. La adaptacin a los impactos negativos (previstos) del cambio climtico se produce generalmente de dos
maneras: a priori (antes de que se produzcan los
impactos) y a posteriori (como respuesta a los
impactos iniciales). En los sistemas naturales, la
adaptacin es por definicin a posteriori. En los sistemas humanos la adaptacin puede ser tanto a
priori como a posteriori y puede ser realizada por
agentes pblicos y privados. Entre los agentes privados se cuentan los individuos, las familias, las
comunidades, las empresas comerciales y otros
agentes, como las ONG. Los agentes pblicos incluyen a los organismos gubernamentales a todos los
niveles (Klein 2001; IPCC 2001b).
Asistencia oficial al desarrollo: se define como los flujos de recursos que son suministrados a los pases
de la parte I de la lista de beneficiarios de ayuda del
CAD [pases en desarrollo] y a instituciones multilaterales para ser suministrados a los beneficiarios
de ayuda de la parte I que sean:
i. Suministrados por organismos oficiales, incluidos
los Estados y los gobiernos locales, o por sus organismos ejecutivos.
ii. Cada una de cuyas transacciones:
a) sea administrada para promover el desarrollo
econmico y el bienestar de los pases en desarrollo como principal objetivo.
b) sea de carcter concesional e incluya un elemento de subvencin de al menos un 25 % (calculado con una tasa de descuento del 10 %)
(OCDE 2000).
Cambio climtico: cambio de clima a lo largo del
tiempo, ya sea debido a la variabilidad natural o a
la actividad humana. Esta acepcin difiere de la
utilizada en el Convenio Marco de las Naciones
Unidas sobre el Cambio Climtico (CMCC), que
define el cambio climtico como un cambio de
clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composicin de la
atmsfera mundial y que se suma a la variabilidad
natural del clima observada durante perodos de
tiempo comparables (IPCC 2001a; 2001b).

Capacidad de adaptacin: puede definirse como la


capacidad de los seres humanos y de los sistemas
para ajustarse al cambio climtico, por ejemplo,
reduciendo y mitigando los riesgos mediante estrategias individuales o colectivas o cambiando las
prcticas, procesos o estructuras de los sistemas. La
capacidad de adaptacin no puede medirse fcilmente y an no se conoce adecuadamente. Pero
est relacionada con los niveles generales de desarrollo sostenible, como la estabilidad poltica
(conflictos civiles, democracias en funcionamiento), el bienestar econmico (crecimiento del PNB,
incidencia de la pobreza), el capital humano y
social (alfabetizacin, esperanza de vida, nivel de
organizacin local, instituciones microfinancieras)
y los aspectos relacionados especficamente con el
clima (como los sistemas actuales de prevencin y
mitigacin de catstrofes).
Capacidad de recuperacin: es la cantidad de cambio
que puede soportar un sistema sin que cambie con
ello su estado (IPCC 2001b).
Capacidad de respuesta: incluye todas las actividades y
medidas tomadas por adelantado para ofrecer una
respuesta efectiva al impacto de las catstrofes,
incluidos los sistemas oportunos y efectivos de
alerta rpida y el traslado temporal de personas y
bienes de una localidad amenazada (EIRC/NU 2002).
Catstrofe: grave interrupcin del funcionamiento de
una comunidad o de una sociedad que provoca
grandes prdidas humanas, materiales, econmicas
o ambientales que sobrepasan la capacidad de la
comunidad o de la sociedad afectada para hacerle
frente utilizando sus propios recursos (EIRC/NU
2002).
Clima: puede ser considerado como el promedio del
estado del tiempo. Representa el estado del sistema
climtico en un perodo de tiempo determinado y
se describe habitualmente en trminos de valores
medios y variacin de variables como la temperatura, las precipitaciones y el viento, habitualmente
asociadas con el tiempo.
Desarrollo sostenible: se define como un desarrollo que
satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades.

37

Fuente: cualquier proceso, actividad o mecanismo


que emite un gas de efecto invernadero, un aerosol
o un precursor de gases de efecto invernadero o
aerosoles en la atmsfera (IPCC 2001a; 2001b).
Incorporacin: en el presente documento se utiliza
para describir la consideracin de las cuestiones
climticas en los procesos de toma de decisiones
como la planificacin y la realizacin de presupuestos.
Integracin: en el presente documento se utiliza cuando se aaden medidas especficas de adaptacin a
las estrategias de concepcin y ejecucin. As, la
integracin se produce en los casos en que la adaptacin a los impactos climticos se considera una
prioridad para conseguir de manera efectiva los
objetivos de desarrollo.

Sumidero: todo proceso, actividad o mecanismo que


retira de la atmsfera un gas de efecto invernadero,
un aerosol o un precursor de gases de efecto invernadero (IPCC 2001a; 2001b).
tiles en todo caso: las polticas y medidas que
siguieran este principio produciran beneficios
sociales netos tanto si se produjera un cambio climtico debido a causas humanas como si no
(adaptado de IPCC 2001b).

Medios de vida: incluye las capacidades, los recursos


(en los que se incluyen tanto los recursos materiales como los sociales) y las actividades necesarias
para ganarse la vida. Los medios de vida son sostenibles cuando pueden hacer frente a las presiones
y las conmociones, recuperarse de ellas y mantener
o incrementar sus capacidades y sus activos tanto
en el presente como en el futuro sin minar los
recursos naturales de base (adaptado de Chambers
y Conway 1992).

Variabilidad del clima: variaciones en el estado medio


y otras estadsticas (como las desviaciones estndar, la existencia de fenmenos extremos, etc.) del
clima en todas las escalas temporales y espaciales
ms all de fenmenos meteorolgicos determinados. La variabilidad se puede deber a procesos
internos naturales dentro del sistema climtico
(variabilidad interna) o a variaciones en los forzamientos externos naturales o antropognos (variabilidad externa) (IPCC 2001a; 2001b).

Mitigacin: implica todas las intervenciones humanas


que reducen las fuentes o que incrementan los
sumideros de los gases de efecto invernadero
(adaptado de IPCC 2001a; 2001b).

Vulnerabilidad: es un concepto ms dinmico que el


de pobreza, pues incluye la nocin de que las personas entran y salen de la pobreza. El significado
de la vulnerabilidad engloba la exposicin al riesgo, el peligro, las conmociones y la tensin, la dificultad para hacer frente a los imprevistos y el acceso a los ingresos. En el contexto del cambio climtico, la vulnerabilidad al cambio climtico es utilizada en el presente informe para indicar el riesgo
de que el cambio climtico provoque una disminucin del bienestar de las personas y los pases
pobres. Equivale al grado en que un sistema es
capaz o incapaz de hacer frente a los efectos perjudiciales del cambio climtico, incluida la variabilidad climtica y los fenmenos climticos extremos. La vulnerabilidad es funcin del carcter, la
magnitud y la proporcin de la variacin climtica
a la que est expuesto un sistema y su capacidad de
adaptacin.

Pobreza: actualmente se suele considerar que abarca


tanto la dimensin de la privacin referente a los
ingresos como la no referente a los ingresos, incluida la falta de ingresos y otros medios materiales, la
falta de acceso a los servicios sociales bsicos,
como la educacin, la salud y el agua potable, la
falta de seguridad personal y la falta de competencia para participar en el proceso poltico y en las
decisiones que influyen en la vida propia. La dinmica de la pobreza es tambin mejor conocida y la
extremada vulnerabilidad a las conmociones externas es considerada actualmente una de sus principales caractersticas (PNUD 1997).
Prevencin: incluye todas las actividades destinadas a
evitar totalmente los impactos perjudiciales de los
peligros y las catstrofes ambientales, tecnolgicas
y biolgicas vinculadas con ellos (EIRC/NU 2002).

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Impresin
Tirada
5000
Maquetacin
Peter Philips, MediaCompany Berlin
Suhel al-Janabi, GeoMedia, Bonn
Crditos fotogrficos
Suhel al-Janabi, Archivo fotogrfico de GeoMedia:
p. VIII, p. 8, p. 30, p. 33
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p. 29
Sophia Bettencourt, Banco Mundial:
p. 14

43

Banco Africano de Desarrollo

Banco Asitico de Desarrollo


Departamento para el Desarrollo
Internacional, Reino Unido

Direccin General de Cooperacin


Internacional, Ministerio de Asuntos
Exteriores, Pases Bajos

Direccin General de Desarrollo,


Comisin Europea

Ministerio Federal de Cooperacin y


Desarrollo Econmico, Alemania
Organizacin de Cooperacin y
Desarrollo Econmico

MediaCompan Berlin

Programa de las Naciones Unidas


para el Desarrollo

Programa de las Naciones Unidas


para el Medio Ambiente

Banco Mundial