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Investigacin de Campo

Cruz Prez Rafael David

Investigacin de Campo
Cruz Prez Rafael David

PROGRAMA CURRICULAR

INTRODUCCIN

tica en la investigacin

SELECCIN DEL INSTRUMENTO PARA


LA RECOLECCIN DE DATOS

APLICACIN DEL INSTRUMENTO

Delimitacin de una
poblacin

Seleccin de la poblacin o
muestra

Tipos de muestra

Muestras probabilsticas y no
probabilsticas

Tamao de una muestra

Aplicacin del instrumento

Tabulacin y codificacin de
datos

Etapa de recoleccin de datos

Significado de medir

Requisitos de un instrumento de
medicin

Confiabilidad y validez de un
instrumento de medicin

Cuestionarios

Pruebas e inventarios
estandarizados

Seleccin de profundidad o
grupos de enfoque

Seleccin y utilizacin de
pruebas estadsticas

Biografas, documentos,
materiales escritos y
audiovisuales

Estadstica descriptiva para


cada variable

Determinacin del instrumento


de medicin

Estadstica inferencial

Construccin del instrumento de


medicin

Anlisis paramtricos y no
paramtricos

Coeficiente de confiabilidad

Diseo de la codificacin de
respuestas

Elaboracin del anlisis


cuantitativo y cualitativo de
datos

ANLISIS DE DATOS

Introduccin

Una
investigacin
es
cientficamente vlida al estar
sustentada
en
informacin
verificable, que responda lo que
se pretende demostrar con la
hiptesis formulada. Para ello, es
imprescindible realizar un proceso
de recoleccin de datos en
forma planificada y teniendo
claros objetivos sobre el nivel y
profundidad de la informacin a
recolectar.
La recoleccin de
datos es un momento importante

en
el
desarrollo
de
la
investigacin cientfica. Debemos
considerar como dato aqul que
constituye
una
unidad
de
informacin
sobre
una
determinada caracterstica que
queremos estudiar.
De esta
forma,
se
llaman
unidades
estadsticas a los individuos,
elementos o componentes de
una poblacin.
La poblacin
puede ser un conjunto de
personas, un conjunto de objetos,

la produccin en un taller, el
conjunto de facturas de una
empresa, etc. Por lo tanto, en
una investigacin con tendencias
a desarrollar estadsticas para la
comprobacin de las hiptesis, la
etapa de recoleccin de datos es
la ms importante, por lo que, su
planeacin
y
consecuente
ejecucin, debe hacerse lo ms
preciso posible.

tica en la investigacin

El punto de partida de la relacin tica e investigacin no debe ser otro que la persona
del investigador y sus relaciones con la comunidad cientfica a partir del proyecto, del centro y
de su entorno.
Ante todo, la persona es tica por naturaleza, pero se corre el riesgo de olvidar este valor
muchas veces; para que esto no ocurra y para que los procesos de investigacin cientfica no
queden a espaldas de los valores ticos, es necesario considerar que el carcter de ciencia es
la bsqueda de nuevos conocimientos, por lo que su fin hace relacin a la verdad.
La relacin tica-ciencia-investigacin, se constituye entonces a partir de:
1.- Bsqueda de la verdad: el investigador debe garantizar que todo su proceso
investigativo estar orientado a la bsqueda de la verdad y en ningn momento se podr
faltar a este principio.
Esta bsqueda de la verdad implica otras acciones, tales como andar con la verdad,
verdad en los procesos, verdad en los informes, verdad en los resultados, verdad en los
manejos presupuestales, verdad en las relaciones con el equipo, verdad ante todo.
2.- Honestidad: es decir, relacin con la verdad. El investigador que anda con la
verdad es reconocido por su honestidad. Es entonces la honestidad del investigador la que
garantiza que los resultados presentados corresponden al proceso investigativo realizado y
que no presentan distorsin alguna ni para beneficio propio o en favor de terceros.
3.- Bienestar de la comunidad y su entorno: la ciencia y la investigacin tienen en s mismas su
valor, y este deber estar siempre centrado en la bsqueda del bienestar comunitario, pues

muchas veces se corre el riesgo de contrarias este valor, pues se causa dao ecolgico, por
descuido se causa destruccin y disolucin social.
4.- Justicia y humildad: el investigador debe poseer la suficiente madurez y honestidad
para reconocer y valorar el trabajo de su equipo, de sus colegas, reconocer aportes de otros
investigadores, admitir errores y equivocaciones propias. La justicia hace relacin a la verdad
y a la honestidad.
5.- Secreto profesional: es en la investigacin en donde con mayor medida se debe
tener prudencia y madurez para la conservacin de los secretos propios de la investigacin y
en especial claridad para un adecuado manejo de resultados.
6.- tica profesional: cada investigador realiza su proceso investigativo en su disciplina o
profesin, razn por la cual no podr en ningn momento separar su proceso del
cumplimiento de las normas propias del ejercicio profesional, es decir, del Cdigo de tica de
su profesin.
Algunas profesiones, en especial las del rea de la salud, adems de su Cdigo de tica
profesional, han desarrollado normas especficas de tica en procesos de investigacin, tal es
el caso de la investigacin mdica y de investigacin en psicologa, de las cuales anexamos la
respectiva normalizacin:
Declaracin de Helsinky
http://www.fveter.unr.edu.ar/upload/Declaracion_Helsinki.pdf

Seleccin del instrumento

Entre
los
paradigmas
dominantes en el campo de la
investigacin, los instrumentos y las
estrategias de acceso a la
informacin
no
difieren
mayoritariamente entre s.
La seleccin y elaboracin de los
instrumentos de investigacin es un
captulo
fundamental
en
el
proceso de recoleccin de datos,
ya que sin su concurso es imposible
tener acceso a la informacin que
necesitamos para resolver un
problema o comprobar una
hiptesis.
En
general,
el
instrumento resume en cierta
medida toda la labor previa de
una investigacin que en los

criterios de seleccin de estos


instrumentos se expresan y reflejan
las directrices dominantes del
marco.
Entre los elementos del problema y
ms
concretamente,
en
la
pregunta
fundamental
del
problema, se encuentran inscritas
las premisas bsicas que nos
ayudarn a seleccionar nuestros
instrumentos. Qu tipo de datos e
informacin necesitamos
para
resolver y comprobar las hiptesis
planteadas?
A nivel emprico,
cmo puedo y debo abordar
algunos conceptos y variables
utilizadas en el marco terico?
Como se ha dicho, los instrumentos

son la traduccin operativa de los


conceptos y variables tericas, y
por ende, de los objetivos
generales y especficos.
Si lo
anteriormente dicho es defectuoso
o est mal planteado, en cuanto a
las preguntas o los criterios para la
seleccin de la informacin, lo ms
seguro es que estn de igual forma
mal formuladas y nuestro trabajo
fracase, ya que no estaramos
obteniendo los datos que nos
proponamos.
El adecuado diseo de las tcnicas
instrumentales y experimentales nos
garantiza una buena recoleccin
de datos.

Etapa de recoleccin de datos

Una vez que seleccionamos el diseo de investigacin apropiado y la muestra


adecuada (probabilstica o no probabilstica), de acuerdo con nuestro problema de estudio e
hiptesis (si es que se establecieron), la siguiente etapa consiste en recolectar datos
pertinentes sobre los atributos, conceptos, cualidades y variables de los participantes, casos,
sucesos, comunidad y objetos involucrados en la investigacin.
Recolectar los datos implica elaborar un plan detallado de procedimientos que nos
conduzcan a reunir datos con propsito especfico. Este plan incluye determinar:
a) Cules son las fuentes de donde vamos a obtener los datos? Es decir, los datos van a
ser proporcionados por personas, se producirn de observaciones, o se encuentran en
documentos, archivos, bases de datos, etctera.
b) En dnde se localizan tales fuentes? Regularmente en la muestra seleccionada, pero
es indispensable definir con precisin.
c) A travs de qu medio o mtodo vamos a recolectar los datos? Esta fase implica uno
o varios medios y definir los procedimientos que utilizaremos en la recoleccin de los
datos. El mtodo o mtodos deben ser confiables, vlidos y objetivos.
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d) Una vez recolectados, de qu forma vamos a prepararlos para que puedan analizarse
y respondamos al planteamiento del problema?
El plan se nutre de diversos elementos:
1.- Las variables, conceptos o atributos a medir (contenidas en el planteamiento e hiptesis
o directrices de estudio).
2.- Las definiciones operacionales. La manera como hemos operacionalizado las variables
es crucial para determinar el mtodo para medirlas, lo cual a su vez, resulta
fundamental para realizar las inferencias de los datos.
3.- La muestra.
4.- Los recursos disponibles (de tiempo, apoyo institucional, econmicos, etctera).
El plan se implementa para obtener los datos requeridos y no olvidemos que todos los
atributos, cualidades y variables deben ser medibles.

Significado de medir
De acuerdo con la definicin clsica del trmino, ampliamente difundida, medir
significa asignar nmeros a objetos de acuerdo a reglas. Sin embargo, como seala
Carmines y Zeller (1979), esta definicin es ms apropiada para las ciencias fsicas que para las
ciencias sociales, ya que varios de los fenmenos que son medidos en estas no pueden
caracterizarse como objetos o eventos, puesto que son demasiado abstractos para ello. La
disonancia cognitiva, la alieanacin, el producto nacional bruto y la credibilidad son
conceptos tan abstractos para ser considerados cosas que pueden verse o tocarse
(definicin de objeto) o solamente como resultado, consecuencia o producto (definicin de
evento).
Este razonamiento nos hace sugerir que es ms adecuado definir la medicin como el
proceso de vincular conceptos abstractos con indicadores empricos, proceso que se realiza
mediante un plan explcito y organizado para clasificar (y frecuentemente para cuantificar) los
datos disponibles los indicadores- en trminos del concepto que el investigador tiene en
mente. Y en este proceso, el instrumento de medicin o de recoleccin de los datos juega un
papel central. Sin l no hay observaciones clasificadas.
La definicin sugerida incluye dos consideraciones: la primera es desde el punto de vista
emprico y se resume en que el centro de atencin es la respuesta observable (sea esta una
alternativa [opcin] marcada en un cuestionario, una conducta grabada va observacin o
una respuesta dada a un entrevistador). La segunda es desde una perspectiva terica y se
refiere a que el inters se sita en el concepto subyacente no observable que es representado
por la respuesta. As, los registros del instrumento representan valores observables de
conceptos abstractos. Un instrumento de medicin adecuado es aquel que registra datos
observables que representan verdaderamente a los conceptos o variables que el investigador
tiene en mente.
En toda investigacin aplicamos un instrumento para medir las variables contenidas en la
hiptesis (y cuando no hay hiptesis, simplemente para medir las variables de inters). Esa
medicin es efectiva cuando el instrumento de recoleccin de los datos realmente representa

a las variables que tenemos en mente. Si no es as, nuestra medicin es deficiente y por lo
tanto la investigacin no es digna de tomarse en cuenta. Desde luego, no hay medicin
perfecta, es prcticamente imposible que representemos fielmente variables tales como la
inteligencia, la motivacin, el nivel socioeconmico, el liderazgo democrtico, la actitud hacia
el sexo y otras ms; pero si debemos de acercarnos lo ms posible a la representacin fiel de
las variables a observar, mediante el instrumento de medicin que desarrollaremos.

Requisitos de un instrumento de recoleccin de datos

La calidad de la investigacin no depende solamente de la seleccin del esquema


adecuado de investigacin sino tambin del resultado de los procedimientos de medida
empleados.
Es fundamental tener entendido qu es lo que se quiere medir. La especificacin de qu se va
a medir, es un requisito previo a la decisin de cmo va a ser medido.
Los instrumentos o tcnicas de recoleccin de datos, deben producir una informacin libre de
errores sistemticos, una informacin vlida, confiable y precisa.
Cada instrumento resulta adecuado para reunir un cierto tipo de datos, y en algunos casos, el
investigador se ve obligado a emplear distintos tipos de instrumentos para recoger la
informacin que le permita hallar la solucin o descripcin del problema. En consecuencia,
debe poseer considerables conocimientos acerca de una amplia variedad de tcnicas e
instrumentos. Por lo tanto es necesario que sepa con exactitud qu clase de datos puede
proporcionar cada uno de ellos, cules son sus ventajas y limitaciones, las premisas en que se
fundamenta su empleo y el grado de validez y confiabilidad que poseen.
Por otra parte el investigador debe desarrollar una gran habilidad para la construccin y la
aplicacin de tales instrumentos, as como para la interpretacin de los datos que ellos
producen.
Es importante, despus de realizada la operacionalizacin de la variable y de los trminos de
los objetivos, analizar cuidadosamente los distintos indicadores a fin de escoger el instrumento
ms apropiado para investigarlos. Sin embargo, se debe destacar que la decisin sobre las
tcnicas a emplearse est sujeta a otro factor: factibilidad o practicidad en cuanto a
disponibilidad de recursos humanos, materiales y financieros.
Los instrumentos deben proporcionar informacin que pueda ser procesada y analizada sin
mayores dificultades.
Cualquier instrumento puede recibir severas crticas. Muchos de los inconvenientes de los
instrumentos se superan si se los elabora con cuidado, de acuerdo a las exigencias y requisitos
de cada uno y si se los aplica o administra de manera eficaz a los sujetos que corresponda.
Las cualidad (requisitos) ms importantes de un buen instrumento de medicin son la
confiabilidad y validez.
La confiabilidad en un instrumento de medicin se refiere al grado en que su aplicacin
repetida al mismo sujeto u objeto produce resultados iguales. Y la validez, en trminos
generales, se refiere al grado en que un instrumento realmente mide la variable que pretende
medir.
La validez, es un concepto del cual pueden tenerse diferentes tipos de evidencia, como son:
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1) Evidencia de contenido.
2) Evidencia relacionada con el criterio.
3) Evidencia relacionada con el constructo.
La evidencia de contenido se refiere al grado en que un instrumento refleja un dominio
especfico de contenido de lo que se mide. Es el grado en que el instrumento representa al
concepto o variable medida. Por ejemplo, una prueba de operaciones aritmticas no tendr
validez de contenido si incluye slo problemas de resta y excluye problemas de suma
multiplicacin o divisin.
La validez de criterio establece la validez de un instrumento de medicin al compararla con
algn criterio externo que pretende medir lo mismo. Supongamos que Fernando trata de
medir el grado en que es aceptado por Laura. Entonces decide que va a tomarla de la
mano y observar su reaccin. Supuestamente, si ella no retira la mano, esto indicar cierta
aceptacin. Pero para asegurarse que su medicin es vlida, decide utilizar otra forma de
medicin adicional, por ejemplo, mirarla fijamente sin apartar la vista de sus ojos. En
apariencia, si Laura le sostiene la mirada, esto sera otro indicador de aceptacin. As, su
medicin de aceptacin se valida mediante dos mtodos al comparar dos criterios. El
ejemplo tal vez sea simple, pero describe la esencia de la validez relativa al criterio.
Este criterio es un estndar con el que se juzga la validez del instrumento. Cuanto ms se
relacionan los resultados del instrumento de medicin con el criterio, la validez de criterio ser
mayor.
Ahora bien, si el criterio se fija en el presente de manera paralela, se habla de validez
concurrente, es decir, los resultados de instrumento se correlacionan con el criterio en el mismo
momento o punto de tiempo. Si el criterio se fija en el futuro, se habla de validez predictiva.
Por ejemplo, un cuestionario para detectar las preferencias del electorado por los distintos
partidos contendientes y por sus candidatos en la poca de las campaas, puede validarse
comparando sus resultados con los resultados finales y definitivos de la eleccin (en este caso,
siempre y cuando no haya corrupcin en el conteo de votos).
El principio de la validez de criterio es sencillo: si diferentes instrumentos o criterios miden el
mismo concepto o variable, deben arrojar resultados similares.
La validez de constructo es probablemente la ms importante, sobre todo desde una
perspectiva cientfica, y se refiere a qu tan exitosamente un instrumento representa y mide un
concepto terico. A esta validez le concierne en particular el significado del instrumento, esto
es, qu est midiendo y cmo opera para medirlo. Integra la evidencia que soporta la
interpretacin del sentido que poseen las puntuaciones del instrumento.
Parte del grado en el que las mediciones del concepto proporcionadas por el instrumento se
relacionan de manera consistente con otras mediciones de otros conceptos, de acuerdo con
modelos e hiptesis derivadas tericamente. A tales conceptos se les denomina constructos.
Un constructo es una variable medida y que tiene lugar dentro de una hiptesis, teora o un
esquema terico. Es un atributo que no existe aislado, sino en relacin con otros.
La validez de constructo incluye tres etapas:
1.- Se establece y especifica la relacin terica entre los conceptos (sobre la base del
marco terico).
2.- Se correlacionan los conceptos y se analiza cuidadosamente la correlacin.
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3.- Se interpreta la evidencia emprica de acuerdo con el nivel en el que clarifica la validez
de constructo de una medicin en particular.
El proceso de validacin de constructo est vinculado con la teora. No es conveniente llevar
a cabo tal validacin, a menos que exista un marco terico que soporte la variable en
relacin con otras variables.
Desde luego, no es necesaria una investigacin muy
desarrollada, pero s investigaciones que hayan demostrado que los conceptos se relacionan.
Cuanto ms elaborada y comprobada se encuentre la teora que apoya la hiptesis, la
validacin del constructo arrojar mayor luz sobre la validez general de un instrumento de
medicin. Tenemos mayor confianza en la validez de un constructo de una medicin cuando
sus resultados se correlacionan significativamente con un mayor nmero de mediciones de
variables que, en teora y de acuerdo con estudios antecedentes, estn relacionadas.

Tipos de instrumentos de medicin

La recoleccin de los datos dependen en gran parte del tipo de investigacin y del
problema planteado para la misma, y puede efectuarse desde la simple ficha bibliogrfica,
observacin, entrevista, cuestionarios o encuestas y an mediante ejecucin de investigacin
para este fin.
FICHA DE TRABAJO.- La ficha o tarjeta de trabajo, es de gran valor para la investigacin
documental. Su construccin obedece a un trabajo creador, de anlisis, de crtica o de
sntesis. En ella se manifiesta la capacidad de profundizacin del investigador de acuerdo al
fin que persigue, ya que aunando la lectura y la reflexin se extraen los aspectos de utilidad
para la investigacin. La ficha de trabajo es el instrumento que nos permite ordenar y clasificar
los datos consultados, incluyendo nuestras observaciones y crticas, facilitando as la redaccin
del escrito.
LA OBSERVACIN.- Es la ms comn de las tcnicas de investigacin; la observacin sugiere y
motiva los problemas y conduce a la necesidad de la sistematizacin de los datos. La
observacin cientfica debe trascender una serie de limitaciones y obstculos los cuales
podemos comprender por el subjetivismo; el etnocentrismo, los prejuicios, la parcializacin, la
deformacin, la emotividad, etc., se traducen en la incapacidad de reflejar el fenmeno
objetivamente.
Lundberg, nos indica que la relacin entre el sujeto y el objeto es la cuestin fundamental del
mtodo cientfico. En el caso del sujeto, el investigador debe ir equipado con una teora y un
mtodo cientfico adecuado, a fin de que las tcnicas de la investigacin tengan una
orientacin correcta. En relacin con el objeto de estudio, la esencia de la investigacin de
campo radica en a) que los datos obtenidos sean exactos, es decir, objetivos y comprobables;
b) uniformidad de procedimiento.
La palabra observacin har referencia explcitamente a la percepcin visual y se emplea
para indicar todas las formas de percepcin utilizadas para el registro de respuestas tal como
se presentan a nuestros sentidos.
Pero es conveniente distinguir entre una respuesta y un dato: una respuesta es cierto tipo
manifiesto de accin, un dato es el producto del registro de la respuesta. Una respuesta es ob9

servable, un dato es observado.


El camino de la respuesta al dato es complejo debido a las variaciones sensoriales intrapersonales, variaciones en el uso de smbolos para registrar las impresiones de las respuestas.
El siguiente esquema nos presenta la secuencia estmulo-respuesta-dato.
OBSERVACIN DIRECTA.- Es aquella en la cual el investigador puede observar y recoger datos
mediante su propia observacin. Galtung presenta como variantes: a) la observacin
intersubjetiva, basada en el principio de que observaciones repetidas de las mismas respuestas
por el mismo observador deben producir los mismos datos; b) la observacin intrasubjetiva,
que expone que observaciones repetidas de las mismas respuestas por observadores
diferentes deben producir los mismos datos.
En las ciencias del comportamiento humano se habla de observacin participante y no
participante.
1. Observacin participante. Es aquella en la que el investigador juega un papel
determinado dentro de la comunidad en la cual se realiza la investigacin.
2. Observacin no participante. Es aquella en la que el investigador hace uso de la
observacin directa sin ocupar un determinado nivel o funcin dentro de la
comunidad, en la cual se realiza la investigacin.
OBSERVACIN INDIRECTA.- Se presenta esta tcnica cuando el investigador corrobora los
datos que ha tomado de otros, ya sea de testimonios orales o escritos de personas que han
tenido contacto de primera mano con la fuente que proporciona los datos.
Esta tcnica dice Ludberg- adoptara corrientemente una de cuatro formas. 1) Documentos
de historia de vidas: autobiografas, diarios, confesiones, cartas, etc. 2) Una entrevista
(interview) oral espontnea (individual o colectiva). 3) Una ms preparada, llevando el
investigador un cuadro a base de respuestas a cuestiones. 4) Un cuestionario llevado por el
informante sin vigilancia personal del investigador.
LA ENTREVISTA.- Al igual que la observacin, es de uso bastante comn en la investigacin, ya
que en la investigacin de campo buena parte de los datos obtenidos se logran por
entrevistas. Podemos decir que la entrevista es la relacin directa establecida entre el
investigador y su objeto de estudio a travs de individuos o grupos con el fin de obtener
testimonios orales.
La entrevista puede ser individual o colectiva. Por la forma en que est estructurada puede
clasificarse en libre o dirigida.
Cuando ciertas condiciones externas a la investigacin lo permiten, es conveniente repetir la
entrevista para verificar la informacin obtenida.
Bogardus presenta un resumen de los mtodos de entrevistas y los tipos de informacin de la
siguiente manera:
La experiencia indica que un testigo acta mejor cuando:
1. Se le permite usar una forma narrativa.
2. Cuando se le interrumpe menos.
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3. Cuando se le anima a seguir un orden cronolgico.


4. Cuando las preguntas se utilizan nicamente para suscitar narraciones.
Las personas hacen gala de una gran variedad de modos de atestiguar y por ello el
examinador debe cambiar consiguientemente sus mtodos.
Lundberg, nos seala que la entrevista hbil seguir siendo un arte. La experiencia del
investigador, su trato adecuado, su autoridad y capacidad de adaptarse a cualesquiera
circunstancias sern cualidades indispensables para obtener el mximo provecho de los
informantes.
EL CUESTIONARIO.- Es de gran utilidad en la investigacin cientfica, ya que constituye una
forma concreta de la tcnica de observacin, logrando el que el investigador fije su atencin
en ciertos aspectos y se sujeten a determinadas condiciones. El cuestionario contiene los
aspectos del fenmeno que se consideran esenciales; permite, adems, aislar ciertos
problemas que nos interesan principalmente; reduce la realidad a cierto nmero de datos
esenciales y precia el objeto de estudio.
La elaboracin del cuestionario requiere un conocimiento previo del fenmeno que se va a
investigar, lo cual es el resultado de la primera etapa del trabajo. Una vez que se ha tenido
contacto directo con la realidad que se investiga y se tiene conocimiento de sus aspectos ms
relevantes, es el momento para precisar el tipo de preguntas que haremos y que nos llevarn
a la verificacin de nuestras hiptesis.
La experiencia del investigador es un gran auxiliar para la reconstruccin de cuestionarios, los
cuales deben ser adaptados a las necesidades del investigador y a las caractersticas de la
comunidad en la cual se realiza la investigacin.
La estructura y forma del cuestionario deben estar cuidadosamente elaboradas, no debe
incluirse preguntas o datos cuya utilidad no est precisada con exactitud. Es de gran
importancia el orden en que deben aparecer las preguntas, ya que su redaccin est
ntimamente relacionada con el orden en que son formuladas.
La redaccin de las preguntas debe ser:
1. Suficientemente sencilla para ser comprendidas con facilidad.
2. En forma clara y precisa a fin de que se refiera directa e inequvocamente al punto de
informacin deseado.
Las preguntas o tems pueden ser:
a)
b)
c)
d)

Dato objetivo: edad, sexo, etc.


Cerradas: se contestas con un s o un no.
Abiertas: las que se contestan a criterio y juicio del entrevistado.
En abanico: cuando se presenta una serie de posibilidades para responder, entre las
cuales el entrevistado escoger la que crea conveniente.

Una vez elaborado el cuestionario debe ser aplicado por el investigador a fin de realizar una
prueba, la cual nos permite la conexin de los errores que se hayan presentado: tales como:
preguntas intiles, poco precisas, que se repiten, mal redactadas, de no conveniencia, etc. El
cuestionario se prueba en un pequeo grupo antes de ser aplicado a la totalidad de la
muestra.

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Determinacin del instrumento de medicin


Una vez que se ha determinado qu se quiere hacer y con cuntos sujetos, es necesario
determinar la manera en que se recopilar la informacin necesaria, para despus pasar a la
elaboracin de dichos instrumentos.
Recolectar ya los datos implica cuatro actividades relacionadas entre s:

Seleccionar o elaborar un instrumento de medicin.


Determinar el nivel de confiabilidad y validez del instrumento.
Aplicar el instrumento de medicin.
Codificar los datos.
Preparar las mediciones obtenidas para que puedan ser
analizadas.

Sabemos que existen diversos tipos de instrumentos de medicin, pero, para elegir la tcnica
apropiada es necesario considerar muchas cosas, como las variables, el tipo de estudio, el
diseo, la disponibilidad y el tiempo de los sujetos, as como los recursos con los que se cuenta
y el tiempo para realizar la investigacin.
Para determinar el tipo de instrumento a utilizar necesitamos definir primero:

Qu se investiga?
A quin se investiga?
Cmo se investiga?
Tipo de variables

Objetivos, hiptesis y variables.


Caractersticas de los sujetos (adultos,
nios, saben leer,
tienen alguna
incapacidad fsica, etc.
Seleccin de la muestra, tipo y diseo de
la investigacin.
Conocimientos,
conductas,
valores,
actitudes,
caractersticas
de
la
personalidad

LAS VARIABLES

Ya deberamos saber que las hiptesis son enunciados de tipo particular, formados por
conceptos, los cuales se refieren a propiedades de la realidad que de algn modo varan,
razn por la cual se las llama variables. Es importante que sepamos distinguir aquellos de estas,
y comprender cmo se relacionan entre s dentro del proceso de investigacin.

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LOS CONCEPTOS. La ciencia elabora conceptos con el fin de describir y explicar la


experiencia y comunicar el conocimiento obtenido. As, los conceptos nos sirven para pensar
y transmitir el pensamiento. Ejemplos de conceptos son clase social, mortalidad infantil,
ecosistema, estructura de la personalidad. Debemos distinguir el concepto como unidad de
significado, del trmino o smbolo perceptible por medio del cual se expresa este significado.
Los conceptos cientficos difieren segn su nivel de abstraccin o generalidad. As, el
concepto de clase social es ms abstracto que el concepto de salario mensual; el concepto
estructura de la personalidad, es ms abstracto que comportamiento agresivo. En general se
puede decir, basado en los ejemplos anteriores, que los conceptos ms abstractos son ms
tericos, puesto que sus referentes empricos no son tan directamente observables; en cambio,

aquellos conceptos cuyos referentes empricos son directamente observables se denominan


precisamente empricos. A simple vista, no podemos percibir la estructura de la personalidad,
pero un comportamiento agresivo s es directamente perceptible.
Adems de los conceptos tericos y empricos, puede sealarse la existencia de conceptos
operativos, llamados as porque son el resultado de ciertas operaciones para medir o contar
las observaciones. Son conceptos operativos nivel de mortalidad infantil, nivel de azcar en
sangre, tamao de la familia.
LAS VARIABLES. El trmino variable, en su significado ms general, se utiliza para designar
cualquier caracterstica de la realidad que pueda ser determinada por observacin y que
pueda mostrar diferentes valores de unidad de observacin a otra.
As, las variables existen en el mundo real, mientras los conceptos, en cierto modo, existen
como parte de nuestro lenguaje y de nuestra manera de conocer ese mundo real.
Debemos siempre tener muy clara la diferencia entre los conceptos con los cuales pensamos,
observamos y explicamos y las variables o caractersticas del mundo real, ubicadas en lugar y
tiempo definidos, las cuales son objeto de nuestras observaciones y explicaciones.
Desafortunadamente, con los mismos trminos con que expresamos los conceptos expresamos
las variables y esto puede dar lugar a confusiones. Sin embargo, podemos hacer la distincin.
As, clase social, como concepto, es el significado que atribuimos a esta expresin. Cuando
designamos un conjunto de personas que tienen determinadas caractersticas socioeconmicas; y clase social, como variable, sera el mismo conjunto de personas, en cuanto
efectivamente existen en una sociedad determinada poseyendo particulares caractersticas
socio-econmicas.
Un aspecto importante del proceso de investigacin cientfica consiste en relacionar los
conceptos, situados en el plano terico, y las variables, situadas en el mundo perceptible,
concreto. Esta relacin se establece por medio de las definiciones operacionales de los
conceptos que no son otra cosa que procedimientos definitorios que facilitan esa relacin.
Con ese fin, la definicin operacional seala el procedimiento que debe seguirse para la
medicin de la variable significada por el concepto.
Unos ejemplos que ilustran esta situacin: supongamos que tenemos el concepto estatura,
operacionalmente lo definimos como la altura en centmetros que alcanza una persona de los
pies a la cabeza cuando la medimos con una cinta mtrica. Observamos en ese ejemplo que
estatura es un concepto cuyo referente emprico, la estatura de una o varias personas
determinadas, es directamente observable.
Analicemos ahora este otro ejemplo: el concepto clase social, operacionalmente lo definimos
como el nivel de educacin, ingresos y ocupacin de un grupo de personas. Aqu ya nos
enfrentamos con una variable compleja, que contiene tres dimensiones: educacin, ingreso y
ocupacin. Las tenemos a nuestra vez que medir separadamente, por procedimientos
tambin operacionales, para obtener despus una medida compuesta, global, de clase social
que usualmente es un ndice. De esta manera, definimos operacionalmente el concepto
educacin, como nmero de aos de educacin formal cursados; ingreso, lo definimos como,
cantidad de pesos que mensualmente recibe la persona (o su familia); y ocupacin, en
trminos de clase de ocupacin, por ejemplo, manual, que la persona tiene; y clase social,
como variable, sera ese mismo conjunto de personas, en cuanto efectivamente existen en
una sociedad determinada poseyendo particulares caractersticas socio-econmicas.
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Cuando las investigaciones son de corte (enfoque) cuantitativo, las variables se desprenden
de la hiptesis y su operacionalizacin permite prueba, para lo cual se apoya de procesos
estadsticos.
Cuando las investigaciones son de corte (enfoque) cualitativo, las variables se toman de la
descripcin del problema a partir de los hechos que la integran, su operacionalizacin exige
contrastabilidad, para lo cual el marco terico debe ser fortalecido en la construccin de
criterios de anlisis, tambin llamadas categoras de anlisis, que nos enuncian
caractersticas particulares del fenmeno objeto de estudio a partir de las cuales se
operacionalizan las variables, permitiendo as, a partir del constructo terico, establecer las
dimensiones e indicadores de las variables de tipo analitativo.

TIPOS DE INVESTIGACIN

Los autores clasifican los tipos de investigacin en tres: estudios exploratorios,


descriptivos y explicativos. Sin embargo, para evitar algunas confusiones, en este captulo se
adoptar la clasificacin de Dankhe (1986), quien los divide en exploratorios, descriptivos,
correlacionales y explicativos. Esta clasificacin es muy importante, debido a que, segn el
tipo de estudio de que se trate, vara la estrategia de investigacin. El diseo, los datos que se
recolectan, la manera de obtenerlos, el muestreo y otros componentes del proceso de
investigacin son distintos en estudios exploratorios, descriptivos, correlacionales y explicativos.
En la prctica, cualquier estudio puede incluir elementos de ms de una de estas cuatro
clases de investigacin.

14

Tipo de investigacin exploratoria

Los estudios exploratorios sirven para preparar el terreno y ordinariamente anteceden


a los otros tres tipos.
Los estudios exploratorios se efectan, normalmente, cuando el objetivo es examinar un tema
o problema de investigacin poco estudiado o que no ha sido abordado antes. Es decir, que
cuando la revisin de la literatura revel que nicamente hay guas no investigadas e ideas
vagamente relacionadas con el problema de estudio. Por ejemplo, si alguien desea investigar
lo que opinan los habitantes de alguna ciudad sobre su nuevo gobernador y cmo piensa
resolver los problemas que se suscitan en ella, revisar entonces la literatura existente y se
encontrar con que se han hecho muchos estudios similares pero en otros contextos (es decir,
en otras ciudades o estados del pas o el extranjero). Sin embargo, estos estudios le servirn
para ver cmo han abordado la situacin de investigacin y le sugerirn preguntas que
puede hacer. Adems, los problemas son nicos o particulares de esta ciudad. Por lo tanto,
su investigacin ser exploratoria
Los estudios exploratorios son como cuando viajamos a un lugar que no conocemos, del cual
no hemos visto ningn documental ni ledo ningn libro, sino simplemente alguien nos ha
hechos algn breve comentario sobre el lugar. Al llegar, no sabemos qu atracciones visitar, a
qu museos ir, en qu lugares se come sabroso, cmo es la gente; desconocemos mucho del
sitio. Lo primero que hacemos es explorar, preguntar sobre qu hacer y a dnde ir al taxista o
al chofer del autobs que nos llevar al hotel donde nos instalaremos, en la recepcin, al
camarero del bar del hotel y, en fin, a cuanta persona veamos amigable. Desde luego, si no
buscamos informacin del lugar y esta, en efecto, exista, podemos perder mucho tiempo y

gastar dinero innecesariamente (por ejemplo, haba guas tursticas completas e incluso con
indicaciones precisas sobre a qu restaurantes, museos y otros atractivos acudir, qu
autobuses abordar para ir a un determinado sitio). Pues, por supuesto, en la investigacin
sucede igual; en el caso de la investigacin cientfica la inadecuada revisin de la literatura
tiene consecuencias negativas en los costes tanto monetarios como de esfuerzo.
Los estudios exploratorios nos sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenmenos
relativamente desconocidos, obtener informacin sobre la posibilidad de llevar a cabo una
investigacin ms completa sobre un contexto particular de la vida real, investigar problemas
del comportamiento humano que se consideren cruciales, identificar conceptos o variables
promisorias, establecer prioridades para investigaciones posteriores o sugerir afirmaciones
verificables.
Esta clase de estudios son comunes en la investigacin del comportamiento, sobre todo en
situaciones donde hay poca informacin. Tal fue el caso de las primeras investigaciones de
Sigmund Freud que surgieron de la idea de que los problemas histricos estaban relacionados
con las dificultades sexuales, o los estudios pioneros del SIDA (Sndrome de Inmunodeficiencia
Adquirida), o los experimentos iniciales de Ivn Pavlov sobre los reflejos condicionados e
inhibiciones, etc. Todos hechos en distintas pocas o reas, pero con un comn denominador:
explorar algo poco investigado o desconocido.
Los estudios exploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en s mismos, por lo general
determinan tendencias, identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el
tono de investigaciones posteriores ms rigurosas. Se caracterizan por ser ms flexibles en su
metodologa en comparacin con los estudios descriptivos o explicativos, y son ms amplios y
dispersos que estos otros dos tipos. Asimismo, implican un mayor riesgo y requieren gran
paciencia, serenidad y receptividad por parte del investigador.

Tipo de investigacin descriptiva

Muy frecuentemente el propsito del investigador es describir situaciones y eventos.


Esto es, decir cmo es y se manifiesta determinado fenmeno. Los estudios descriptivos
buscan especificar las propiedades ms importantes de personas, grupos, comunidades o
cualquier otro fenmeno que sea sometido a anlisis. Miden o evalan diversos aspectos,
dimensiones o componentes del fenmeno o fenmenos a investigar. Desde el punto de vista
cientfico, describir es medir. Esto es, en un estudio descriptivo se selecciona una serie de
cuestiones y se mide cada una de ellas respectivamente, para as y valga la redundanciadescribir lo que se investiga.
Un censo nacional de poblacin es un estudio descriptivo, su objetivo es medir una serie de
caractersticas de un pas en determinado momento: aspectos como la vivienda, (nmero de
cuartos y pisos, si cuenta o no con energa elctrica y agua potable, nmero de paredes,
combustible utilizado, a quin pertenece la vivienda, ubicacin de la vivienda; informacin
sobre los ocupantes) sus bienes, ingreso, alimentacin, medios de comunicacin de que
disponen, edades, sexo, lugar de nacimiento y residencia, lengua, religin, ocupaciones y
otras caractersticas que se consideren relevantes o de inters para el estudio. En este caso el
investigador elige una serie de conceptos a medir que tambin se denominarn variables y
que se refieren a conceptos que pueden adquirir diversos valores y medirse, los mide y los
resultados le sirven para describir el fenmeno de inters.
15

Asimismo, la informacin sobre el nmero de fumadores en una determinada poblacin, el


nmero de divorcios anuales en una nacin, el nmero de pacientes que atiende un hospital,
el ndice de productividad de una fbrica, la cantidad de contenido de sexo presente en un
programa de televisin y la actitud de un grupo de jvenes hacia el aborto, son ejemplos de
informacin descriptiva cuyo propsito es dar un panorama lo ms preciso posible del
fenmeno al que se hace referencia.
Es necesario hacer notar que los estudios descriptivos miden de manera ms bien
independiente los conceptos o variables con los que tiene que ver. Aunque, desde luego,
pueden integrar las mediciones de cada una de dichas variables para decir cmo es y se
manifiesta el fenmeno de inters, su objetivo no es indicar cmo se relacionan las variables
medidas. Por ejemplo, un investigador organizacional puede pretender describir varias
empresas industriales en trminos de su complejidad, tecnologa, tamao, centralizacin y
capacidad de innovacin. Entonces las mide en dichas variables y as puede describirlas en
los trminos deseados. A travs de sus resultados, describir qu tan automatizadas estn las
empresas medidas (tecnologa), cunta es la diferencia horizontal (subdivisin de las tareas),
vertical (nmero de niveles jerrquicos) y espacial (nmero de centros de trabajo y el nmero
de metas presentes en las empresas, etc.); cunta libertad en la toma de decisiones tienen los
distintos niveles y cuntos tienen acceso a la toma de decisiones (centralizacin de las
decisiones); y en qu medida pueden innovar o realizar cambios en los mtodos de trabajo,
maquinaria, etc., (capacidad de innovacin). Sin embargo, el investigador no pretende
analizar por medio de su estudio si las empresas con tecnologa ms automatizada son
aquellas que tienden a ser las ms complejas (relacionar tecnologa con complejidad), ni
decimos si la capacidad de innovacin es mayor en las empresas menos centralizadas
(correlacionar capacidad de innovacin con centralizacin).
Lo mismo ocurre con el psiclogo clnico que tiene como objetivo describir la personalidad de
un individuo. Se limitar a medirlo en las diferentes dimensiones de la personalidad, para as
describirla. Desde luego, el psiclogo considera las dimensiones de la personalidad para
poder describir al individuo, pero no est interesado en analizar si mayor depresin est
relacionada con mayor introversin social (en cambio, si pretendiera establecer correlaciones,
su estudio sera bsicamente correlacional y no descriptivo).
As como los estudios exploratorios se interesan fundamentalmente en descubrir, los
descriptivos se centran en medir con la mayor precisin posible. Como menciona Selltiz (1965),
en esta clase de estudios el investigador debe ser capaz de definir qu se va a medir y cmo
se va a lograr precisin en esa medicin. Asimismo, debe ser capaz de especificar quin o
quines tienen que incluirse en la medicin.
La investigacin descriptiva, en comparacin con la naturaleza poco estructurada de los
estudios exploratorios, requiere considerable conocimiento del rea que se investiga para
formular las preguntas especficas que busca responder. La descripcin puede ser ms o
menos profunda, pero en cualquier caso se basa en la medicin de uno o ms atributos del
fenmeno descrito.
Los estudios descriptivos pueden ofrecer la posibilidad de predicciones aunque sean
rudimentarias. Por ejemplo, si obtenemos informacin descriptiva del uso que hace de la
televisin un grupo caracterstico de nios (digamos de 9 aos que viven en la zona
metropolitana de la Ciudad de Mxico), tal como el hecho de que dedican diariamente, en
promedio, 3.30 horas a ver la televisin, y si nos encontramos con un nio que vive en dicha
16

ciudad y tiene nueve aos, podemos predecir el nmero de minutos probable que dedica a
ver la televisin a diario, utilizando ciertas tcnicas estadsticas y sobre la base del promedio
del grupo de nios al que este pertenece. Otro ejemplo sera el de un analista de la opinin
pblica que, basndose en datos descriptivos obtenidos en una encuesta llevada a cabo
entre los sectores de una poblacin de futuros votantes para determinada eleccin (nmero
de personas que dijeron que habrn de votar por cada uno de los candidatos contendientes),
intenta predecir, probabilsticamente, qu candidato triunfar en la eleccin.

Tipo de investigacin correlacional

Los estudios correlacionales pretenden responder a preguntas de investigacin tales


como: conforme transcurre una psicoterapia orientada hacia el paciente, aumenta la
autoestima de ste?; a mayor variedad y autonoma en el trabajo corresponde mayor
motivacin intrnseca respecto a las tareas laborales?; los nios que dedican cotidianamente
ms tiempo a ver televisin tienen un vocabulario ms amplio que ven diariamente menos
televisin?; los campesinos que adoptan ms rpidamente una innovacin poseen mayor
inteligencia que los campesinos que la adoptan despus?; la lejana fsica entre las parejas
de novios est relacionada negativamente con la satisfaccin en la relacin? Es decir, este
tipo de estudios tiene como propsito medir el grado de relacin que exista entre dos o ms
conceptos o variables (en un contexto en particular). En ocasiones slo se analiza la relacin
entre dos variables, lo que podra representarse como la relacin entre X y Y; pero tambin
frecuentemente se ubican en el estudio relaciones entre tres variables, lo cual podra
representarse como la relacin entre X, Y, y estas dos con Z; y tambin relaciones mltiples,
como por ejemplo: la relacin entre X, Y y Z y la de Y con W y la de Z con F.

Los estudios correlacionales miden las dos o ms variables que se pretende ver si estn o no
relacionadas en los mismos sujetos, y despus se analiza la correlacin.
La utilidad y el propsito principal de los estudios correlacionales son saber cmo se puede
comportar un concepto o variable conociendo el comportamiento de otra u otras variables
relacionadas. Es decir, para intentar predecir el valor aproximado que tendr un grupo de
individuos en una variable, a partir del valor que tienen en la variable o variables relacionadas.
Un ejemplo, tal vez simple, pero que ayuda a comprender el propsito predictivo de los
estudios correlacionales, sera el correlacionar el tiempo dedicado a estudiar para un examen
de estadstica con la calificacin obtenida en l. En este caso se mide en un grupo de
estudiantes cunto dedica cada uno de ellos a estudiar para el examen y tambin se
obtienen sus calificaciones en el examen (mediciones en la otra variable); posteriormente se
determina si las dos variables estn o no correlacionadas y, si lo estn, de qu manera. En el
caso de que dos variables estn correlacionadas, ello significa que una vara cuando la otra
tambin vara (la correlacin puede ser negativa o positiva). Si es positiva quiere decir que
sujetos con altos valores en una variable tendern a mostrar altos valores en la otra variable.
Por ejemplo, quienes estudian ms tiempo para el examen de estadstica tendern a obtener
17

una ms alta calificacin en el examen. Si es negativa, significa que sujetos con altos valores
en una variable tendern a mostrar bajos valores en la otra variable. Por ejemplo, quienes
estudian ms tiempo para el examen de estadstica tendern a obtener una calificacin ms
baja en el examen. Si no hay correlacin entre las variables, esto nos indica que estas varan
sin seguir un patrn sistemtico entre s: habr sujetos que tengan altos valores en una de las
dos variables y bajos en la otra, sujetos que tengan altos valores en una de las variables y
valores medios en la otra, sujetos que tengan altos valores en una variable y altos en la otra,
sujetos con valores bajos en una variable y altos en la otra, y sujetos con valores medios en las
dos variables. Si dos variables estn correlacionadas y se conoce la correlacin, se tienen
bases para predecir, con mayor o menor exactitud, el valor aproximado que tendr un grupo
de personas en una variable, sabiendo qu valor tienen en la otra variable.
Supngase que, en una investigacin con 100 estudiantes del quinto semestre de la carrera de
Psicologa Social de una universidad, se encontrara una relacin fuertemente positiva entre el
tiempo dedicado a estudiar para un determinado examen de estadstica y la calificacin en
dicho examen, y hubiera otros 85 estudiantes del mismo semestre y escuela; qu prediccin
podramos hacer con estos otros estudiantes? Sabremos que quienes estudien ms tiempo,
obtendrn las mejores calificaciones.
Como se sugiri antes, la correlacin nos indica tendencias (es decir, lo que ocurre en la
mayora de los casos) ms que en casos individuales. Por ejemplo, el joven Gustavo puede
haber estudiado bastantes horas y conseguir una nota baja en su examen, o Cecilia puede
haber estudiado muy poco tiempo y lograr una calificacin alta. Sin embargo, en la mayora
de los casos, quienes estudien ms tiempo tendern a obtener una calificacin ms alta en el
examen.
Los estudios correlacionales se distinguen de los descriptivos principalmente en que, mientras
estos ltimos se centran en medir con precisin las variables individuales (varias de las cuales se
pueden medir con independencia en una sola investigacin), los estudios correlacionales
evalan el grado de relacin entre dos variables, pudindose incluir varios pares de
evaluaciones de esta naturaleza en una sola investigacin (en este caso se incluye por
supuesto ms de una correlacin).
La investigacin correlacional tiene, en alguna medida, un valor explicativo aunque parcial.
Al saber que dos conceptos o variables estn relacionados se aporta cierta informacin
explicativa. Por ejemplo, si la adquisicin de vocabulario por parte de un determinado grupo
de nios de cierta edad (digamos entre los 3 y los 5 aos) se encuentra relacionada con la
exposicin a un programa de televisin educativo, ese hecho puede proporcionar cierto
grado de explicacin sobre cmo los nios adquieren ciertos conceptos. Desde luego, la
explicacin es parcial, pues hay otros factores relacionados. Cuanto mayor nmero de
variables sean correlacionadas en el estudio y mayor sea la fuerza de las relaciones ms
completa ser la explicacin.
Ahora bien, puede darse el caso de que dos variables estn aparentemente correlacionadas,
pero que en realidad no lo estn (lo que se conoce en el lenguaje de la investigacin como
correlacin espuria). Por ejemplo, supngase que llevamos a cabo una investigacin con
nios, cuyas edades oscilan entre los 8 y los 12 aos, con el propsito de analizar qu variables
se encuentran relacionadas con la inteligencia, y midiramos su inteligencia a travs de algn
test. Nos daramos cuenta de que se da la siguiente tendencia: a mayor estatura, mayor
inteligencia; es decir, los nios con mayor estatura tenderan a tener una calificacin ms alta
18

en la prueba de inteligencia, con respecto a los nios con menor estatura. Estos resultados no
tendran sentido. No podramos decir que la estatura est correlacionada con la inteligencia
aunque los resultados as lo indicaran. Lo que sucede es lo siguiente: la maduracin est
asociada con las respuestas a una prueba de inteligencia, los nios de 12 aos (en promedio
ms altos) han desarrollado mayores habilidades cognitivas para responder a la prueba
(comprensin, asociacin, retencin, etctera), que los nios de 11 aos y estos a su vez la han
desarrollado en mayor medida que los de 10 aos, y as sucesivamente hasta llegar a los nios
de 8 aos (en promedio los de menor estatura), quienes poseen menores habilidades para
responder a la prueba de inteligencia.
Estamos ante una correlacin espuria cuya
explicacin no solo es parcial sino errnea; se requerira de una investigacin a nivel
explicativo para saber cmo y por qu las variables estn supuestamente relacionadas. El
ejemplo citado resulta obvio, pero en ciertas ocasiones no es tan sencillo detectar cundo
una correlacin carece de sentido.

Tipo de investigacin explicativa

Los estudios explicativos van ms all de la descripcin de conceptos o fenmenos o


del establecimiento de relaciones entre conceptos; estn dirigidos a responder a las causas de
los eventos fsicos o sociales. Como su nombre lo indica, su inters se centra en explicar por
qu ocurre un fenmeno y en qu condiciones se da este, o por qu dos o ms variables
estn relacionadas.
Las investigaciones explicativas son ms estructuradas que las dems clases de estudios y de
ello implican los propsitos de ellas (exploracin, descripcin y correlacin), adems de que
proporcionan un sentido de entendimiento del fenmeno al que hacen referencia. Para
comprender lo anterior tomemos un ejemplo de Reynolds (1971), que aunque se refiere a un
fenmeno natural es muy til para comprender lo que significa generar un sentido de
entendimiento. Consideremos la siguiente correlacin: si el volumen de un gas es constante,
a un incremento en la temperatura le seguir un incremento en la presin. Esta afirmacin
nos dice cmo estn relacionadas tres variables: volumen, temperatura y presin del gas; y a
travs de ella podemos predecir qu ocurre con la presin si se conoce el volumen y la
temperatura. Hay, adems, cierto valor explicativo: por qu aument la presin?, pues
debido a que la temperatura se increment y el volumen del gas se mantuvo constante
(imaginmonos ese gas dentro de una botella, se mantuvo constante porque ocup siempre
el volumen de la botella). Pero se trata de una investigacin parcial, es decir, nos hace falta
darle un sentido de entendimiento.
Una explicacin completa requerira de otras
proposiciones que informaran por qu y cmo estn relacionadas esas variables.
Vemoslo ahora de la siguiente manera:
Un incremento de la temperatura aumenta la energa cintica de las molculas del gas, el
incremento de la energa cintica causa un aumento en la velocidad del movimiento de las
molculas. Puesto que las molculas no pueden ir ms all del recipiente con volumen
constante, estas impactan con mayor frecuencia la superficie interior del recipiente. (Debido a
que se desplazan ms rpido, cubren ms distancia y rebotan en el recipiente ms
frecuentemente). En la medida en que las molculas impactan los costados del recipiente
con mayor frecuencia, la presin sobre las paredes del recipiente se incrementa.
Esta explicacin, ahora aumentndosele la concepcin de un gas como un conjunto de
molculas en constante movimiento, es mucho ms completa que la anterior explicacin y

19

LOS DISEOS DE LA INVESTIGACIN


Una vez que se ha definido el tipo de estudio a realizar y establecido la(s) hiptesis de
una investigacin o los lineamientos para la investigacin (si es que no se tienen hiptesis), el
investigador debe concebir la manera prctica y concreta de responder a las preguntas de
investigacin. Esto implica seleccionar o desarrollar un diseo de investigacin y aplicarlo al
contexto particular de su estudio. El trmino diseo se refiere al plan o estrategia concebida
para responder a las preguntas de investigacin. El diseo seala al investigador lo que debe
hacer para alcanzar sus objetivos de estudio, contestar las interrogantes que se ha planteado y
analizar la certeza de la(s) hiptesis formuladas en un contexto en particular.
En el estudio del comportamiento humano disponemos de distintas clases de diseos o
estrategias para poder investigar y debemos elegir un diseo entre las alternativas existentes. Si
el diseo est bien concebido, el producto ltimo de un estudio (sus resultados) tendr mayores
posibilidades de ser vlido. Y no es lo mismo seleccionar un tipo de diseo que otro, cada uno
tiene sus caractersticas propias.
En la literatura sobre la investigacin podemos encontrar diferentes clasificaciones de los tipos
de diseos existentes. En este libro se adoptar la siguiente clasificacin: la investigacin
experimental y la investigacin no experimental. A su vez, la investigacin experimental puede
dividirse de acuerdo con las categoras de Campbell y Stanley (1966) en: pre-experimentos,
experimentos puros (verdaderos), y cuasi-experimentos. En cuanto a la investigacin no
experimental, ser subdividida en diseos transaccionales o transversales y diseos
longitudinales.
Cabe aclarar que en trminos generales, no se debe considerar que un tipo de investigacin es
mejor que otro (experimental versus no experimental). Pues como menciona Kerlinger (1979):
Los dos tipos de investigacin son relevantes y necesarios, tienen un valor propio y ambos
deben llevarse a cabo. Cada uno posee sus caractersticas y la eleccin sobre qu clase de
investigacin y diseo especfico hemos de seleccionar, depende de los objetivos que nos
hayamos trazado, las preguntas planteadas, el tipo de estudio a realizar (exploratorio,
descriptivo, correlacional, o explicativo) y las hiptesis formuladas.

Diseo experimental

Las investigaciones y en particular los diseos experimentales intentan establecer


bsicamente relaciones causa-efecto. Ms especficamente, cuando se desea estudiar cmo
una variable independiente (causa) modifica una variable dependiente (efecto).
El establecimiento de que, en un experimento, una variable independiente produce una
variacin especfica (que slo puede ser atribuida a la variable independiente) en la variable
dependiente depende fundamentalmente de la manera como est diseado el experimento.
El diseo de investigacin constituye un aspecto fundamental y necesario de todo proceso
cientfico. Cuando un investigador se plantea realizar un estudio, suele tratar algn tipo de
comparacin. El diseo de investigacin supone, as, especificar la naturaleza de las
comparaciones que habran de efectuarse, constituyendo adems el plan general del
investigador para obtener respuestas a sus interrogantes o comprobar las hiptesis de
investigacin. El diseo de investigacin desglosa las estrategias bsicas que el investigador
adopta para generar informacin exacta e interpretable.
20

Un experimento es un estudio de investigacin en el que se manipulan deliberadamente una o


ms variables independientes para analizar las consecuencias que la manipulacin tiene
sobre una o ms variables dependientes, dentro de una situacin de control para el
investigador.
Un experimento se lleva a cabo para analizar si una o ms variables independientes afectan a
una o ms variables dependientes y por qu lo hacen.
En cualquier experimento se presentan tres tipos de variables: la independiente, la
dependiente y las intervinientes (contaminadoras o extraas).
La variable independiente representa los tratamientos, factores o condiciones que el
investigador controla para probar los efectos sobre la variable dependiente. El trmino de
tratamiento se emplea a semejanza de agentes farmacolgicos empleados en la medicina
para manejar alguna enfermedad o proceso patolgico. En el proceso del experimento, el
investigador se limita a controlar la variable independiente, es decir, a seguir fielmente el
proceso o el mtodo para desarrollar alguna capacidad (resultado).
Por otra parte, la variable dependiente es la que refleja los resultados de un estudio de
investigacin. La variable dependiente es la caracterstica que realmente va a variar en un
experimento, que va a ser modificada, en este caso, por la variable independiente. En el
proceso de investigacin, la variable dependiente se mide. El xito de un experimento va a
depender entonces del grado de precisin con que se mida dicha variacin. Por lo tanto,
tanto el instrumento de medicin como el proceso de medicin debe ser muy bien definido.
El otro tipo de variable que se presenta en un diseo experimental es la variable interviniente,
tambin llamada contaminadora o extraa.
Este tipo de variable son variables
independientes que, si no se controlan, pueden alterar el resultado de la investigacin. Por lo
tanto, el diseo debe controlar el efecto de las variables intervinientes. De otra manera, la
validez externa del experimento se ver seriamente comprometida.
Es posible que en un experimento existan varias variables independientes, varias dependientes
y varias intervinientes. Estos tipos de experimentos son complejos y difciles de llevar a cabo
por el control que se debe hacer sobre todas las variables.
El trmino control (validez interna) deriva etimolgicamente del ingls counter-roll, que
significa lista principal con la que toda lista subsiguiente debe ser contrastada y si fuera
preciso, corregirla. De aqu, se asume el trmino como el intento de eliminar el efecto de
variables extrnsecas a la investigacin, de tal modo que pueda existir la seguridad de que los
efectos hallados son debidos nicamente a la variable independiente por probar o probada.
Son fuentes de invalidacin interna:

Inestabilidad de mediciones, participantes o componentes.


Administracin de pruebas (mal aplicadas).
Cambios en los instrumentos o mtodos de medicin.
Mtodos de seleccin (de la(s) muestra(s)).
Manipulacin de los resultados.

La validez externa se refiere a qu tan generalizables son los resultados de un experimento o


situaciones no experimentales y a otros sujetos y poblaciones. La pregunta fundamental es:
Lo encontrado en la investigacin, a qu grupos, contextos o situaciones se aplica o se
puede aplicar?
21

Son fuentes de invalidacin externa:

Efecto reactivo o de interaccin de las pruebas (cuando se intenta medir varias


capacidades al mismo tiempo).
Efectos reactivos de los tratamientos experimentales (referente a experimentacin en
humanos se entiende como el desconocimiento de los sujetos sobre el experimento).

En la historia de la investigacin, Campbell y Stanley revolucionaron la forma en que se


planteaban y se llevaban a cabo las investigaciones. Ellos identificaron tres categoras
generales de diseos experimentales:
a) Experimentos verdaderos.
b) Cuasi-experimentos.
c) Pre-experimentos.
En el siguiente cuadro se muestran las principales diferencias entre estos tipos de experimentos.
La principal diferencia radica en el grado de control que se imponen a las variables que se
estn estudiando.
Caractersticas

Preexperimentos

Cuasiexperimentos

Experimentos

Presencia de grupo
de control

En algunos
casos

Seleccin aleatoria
de sujetos

No

S, pero
restringida

No

No

No

Si es posible

Bajo

Moderada

Alto

Asignacin aleatoria
de los sujetos a los
grupos
Asignacin aleatoria
de tratamientos a
grupos
Grado de control
sobre variables
externas.

Un diseo experimental puro (experimento verdadero) es aqul en el cual se manipula una o


varias variables independientes para observar sus efectos sobre una o varias variables
dependientes en una situacin de control.
En los diseos experimentales denominados cuasi-experimentales, existe una manipulacin
intencionada de una o varias variables independientes con el objeto de observar y analizar el
efecto que produce sobre una variable dependiente, pero la asignacin de los grupos y de los
sujetos a los grupos no se realiza al azar, siendo esta ltima caracterstica la que los diferencia
de los diseos verdaderos. Los cuasi-experimentos difieren de los experimentos verdaderos en
la equivalencia inicial de los grupos.
22

Diseo no experimental

Como ya se ha mencionado, los mtodos experimentales son los adecuados para


poner a prueba hiptesis de relaciones causales, pero, tambin existen metodologas
aplicables que no son experimentales.
En el siguiente cuadro podemos ver de manera sintetizada las diferencias entre la
metodologa experimental y la metodologa no experimental:
METODOLOGA EXPERIMENTAL
Se provocan
efectos

(manipulan)

METODOLOGA NO EXPERIMENTAL

los Los efectos ya se han producido

Se
modifican
la
variable
No se modifican, slo se seleccionan
independiente y observamos los
y observan.
cambios (efectos) en la variable
dependiente.
Orientacin hacia el futuro.

Orientacin hacia el pasado.

Aleatorizacin de grupos.

Grupos naturales ya formados.

La investigacin no experimental es aquella que se realiza sin manipular deliberadamente las


variables. Es decir, es investigacin donde no hacemos variar intencionalmente las variables
independientes. Lo que hacemos en la investigacin no experimental es observar fenmenos
tal y como se dan en su contexto natural, para despus analizarlos. Como seala Kerlinger, la
investigacin no experimental o ex-post-facto es cualquier investigacin en la que resulta
imposible manipular variables o asignar aleatoriamente a los sujetos o a las condiciones. De
hecho, no hay condiciones o estmulos a los cuales se expongan los sujetos del estudio. Los
sujetos son observados en su ambiente natural, en su realidad.
Tomemos un ejemplo para explicar el concepto de investigacin no experimental y su
diferencia con la investigacin. Vamos a suponer que un investigador desea analizar el efecto
que produce el consumo de alcohol sobre los reflejos humanos. Supngase cuatro grupos: un
grupo en donde los sujetos ingirieran un elevado consumo de alcohol (7 copas de tequila o
aguardiente), un segundo grupo que ingiriera un consumo medio de alcohol (4 copas), un
tercer grupo que bebiera un consumo bajo de alcohol (una sola copa de alcohol) y un cuarto
grupo de control que no ingiriera nada de alcohol. Controlara el lapso en el que todos los
sujetos consumen su racin de alcohol, as como otros factores (misma bebida, cantidad de
alcohol servida en cada copa, etctera). Finalmente medira la calidad de respuesta de los
reflejos en cada grupo y comparara a los dos grupos, para as determinar el efecto del
consumo de alcohol sobre los reflejos humanos. Desde luego, el enfoque podra ser cuasiexperimental (grupos intactos) o los sujetos asignarse a los grupos por emparejamiento
(digamos en cuanto al sexo, que influye en la resistencia al alcohol. Las mujeres suelen tolerar
menos cantidades de alcohol que los hombres).
Por el contrario, si decidiera seguir un enfoque no experimental, el investigador podra acudir a
lugares donde se localicen distintas personas con diferentes consumos de alcohol (por
ejemplo, oficinas donde se haga la prueba del nivel de consumo de alcohol digamos una es23

tacin de polica donde acuden personas que tienen pequeos incidentes de trnsito y como
parte de la rutina se les mide el grado de de consumo de alcohol-). Encontrara personas que
han bebido cantidades elevadas, medias y bajas de alcohol, as como quienes no han
ingerido alcohol. Medira la calidad de sus reflejos, llevara a cabo sus comparaciones y
establecera el efecto del consumo de alcohol sobre los reflejos humanos.
Claro est que no sera tico un experimento que obligara a las personas a consumir una
bebida que afecta gravemente la salud. El ejemplo es slo para ilustrar la diferencia entre la
investigacin experimental y la que no lo es.
Otro ejemplo no cientfico y quizs hasta burdo- para ilustrar la diferencia entre un
experimento y un no experimento seran las siguientes situaciones:
EXPERIMENTO:
NO
EXPERIMENTO:

24

Hacer enojar intencionalmente a una persona


para ver sus reacciones.
Ver las reacciones de esa persona cuando llega
o ya est enojada.

En resumen, en un estudio no experimental los sujetos ya pertenecan a un grupo o nivel


determinado de la variable independiente por autoseleccin.
La investigacin no
experimental es investigacin sistemtica y emprica en la que las variables independientes no
se manipulan porque ya han sucedido.
Distintos autores han adoptado diversos criterios para clasificar a la investigacin no
experimental. En algunas ocasiones la investigacin se centra en analizar cul es el nivel o
estado de una o diversas variables en un momento dado, o bien, en cul es la relacin entre
un conjunto de variables en un punto en el tiempo. En estos casos el diseo apropiado (bajo
un enfoque no experimental) es el transversal o transeccional.
En cambio, otras veces la investigacin se centra en estudiar cmo evoluciona o cambia una
o ms variables o las relaciones entre estas. En situaciones como esta el diseo apropiado
(bajo un enfoque no experimental) es el longitudinal.
Es decir, los diseos no experimentales se pueden clasificar en transeccionales y longitudinales.
La investigacin transaccional o transversal recolecta datos en un solo momento, en un
tiempo nico. Su propsito es describir variables, y analizar su incidencia e interrelacin en un
momento dado. Por ejemplo, analizar si hay diferencias en contenido de sexo entre tres
telenovelas que estn exhibindose simultneamente (en un punto concreto en el tiempo).
Puede abarcar varios grupos o subgrupos de personas, objetos o indicadores, por ejemplo,
medir los niveles de aprovechamiento de grupos de primero, segundo y tercer ao de
instruccin bsica o primaria. Pero siempre, la recoleccin de datos es en un nico momento.
A su vez, los diseos transeccionales pueden dividirse en dos: descriptivos y
correlacionales/causales.
Los diseos transeccionales descriptivos tienen como objetivo indagar la incidencia y los
valores en que se manifiesta una o ms variables. El procedimiento consiste en medir en un
grupo de personas u objetos una o generalmente- ms variables y proporcionar su
descripcin. Son, por lo tanto, estudios puramente descriptivos.
Un ejemplo claro es la famosa encuesta nacional de opinin sobre las tendencias de los
votantes durante periodos de eleccin. Su objeto es describir el nmero de votantes en un
pas que se inclinan por los diferentes candidatos contendientes en la eleccin. Es decir, se
centran en la descripcin de las preferencias del electorado.

Los diseos transeccionales correlacionales/causales tienen como objeto describir relaciones


entre dos o ms variables en un momento determinado. se trata tambin de descripciones,
pero no de variables individuales sino de sus relaciones, sean estas puramente correlacionales
o relaciones causales. En estos diseos lo que se mide es la relacin entre variables en un
tiempo determinado.
Una investigacin que estudiara cmo la motivacin intrnseca influye en la productividad de
los trabajadores de lnea de grandes empresas industriales, de determinado pas y en cierto
momento, observando si los obreros ms productivos son los ms motivados, y en caso de que
as sea, evaluando el por qu y cmo es que la motivacin intrnseca contribuye a
incrementar la productividad.
Este es claro ejemplo del diseo transeccional
correlacional/causal porque establece primero la correlacin (correlacin entre motivacin
intrnseca y productividad) y luego la relacin causal entre las variables (causalidad: el por
qu y cmo).
Estos diseos pueden ser sumamente complejos y abarcar diversas variables. Cuando
establecen relaciones causales son explicativos.
Tanto en los diseos transeccionales descriptivos como en los correlacionales/causales vamos
a observar variables o relaciones entre estas, en su medio ambiente natural y en un momento
determinado en el tiempo.
La investigacin longitudinal. En ciertas ocasiones el inters del investigador es analizar
cambios a travs del tiempo en determinadas variables o en las relaciones entre estas.
Entonces se dispone de los diseos longitudinales, los cuales recolectan datos a travs del
tiempo en puntos o periodos especificados, para hacer inferencias respecto al cambio, sus
determinantes y consecuencias.
Los diseos longitudinales suelen dividirse en tres tipos: diseos de tendencia (trend), diseos de
anlisis de grupos (cohort) y diseos panel.
Los diseos de tendencia o trend son aquellos que analizan cambios a travs del tiempo (en
variables o sus relaciones) dentro de alguna poblacin en general. Por ejemplo, una
investigacin para analizar cambios en la actitud del aborto en una comunidad. Dicha
actitud se mide en varios puntos en el tiempo (digamos anualmente durante 10 aos) y se
examina su evolucin a lo largo de este periodo. Se puede observar o medir toda la
poblacin o bien tomar una muestra representativa de ella cada vez que se observen o midan
las variables o las relaciones entre estas. La caracterstica distintiva de los diseos de
tendencia o trend es que la atencin se centra en una poblacin.
Los diseos de evolucin de grupo o estudios cohort examinan cambios a travs del tiempo
en subpoblaciones o grupos especficos. Su atencin son las cohorts o grupos de individuos
vinculados de alguna manera generalmente la edad, grupos por edad-. Un ejemplo de estos
grupos sera el formado por las personas que nacieron en 1930 en Brasil, pero tambin podra
utilizarse otro criterio de agrupamiento temporal como: las personas que se unieron en
matrimonio durante 1986 y 1987 en Costa Rica o los nios de la Ciudad de Mxico que asistan
a instruccin primaria durante el terremoto que ocurri en 1985. Los diseos de los que
estamos hablando hacen seguimiento de estos grupos a travs del tiempo. Usualmente en
estos diseos se extrae una muestra cada vez que se mide al grupo o subpoblacin ms que
incluir a toda la poblacin.

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Un ejemplo podra ser una investigacin nacional sobre las actitudes frente al crimen
organizado en el Estado de los mexicanos (de este Estado) nacidos en 1980, digamos cada
cinco aos, comenzando a partir de 1995. En este ao se obtendra una muestra de
mexicanos de 15 aos de edad y se mediran las actitudes. En el 2000, se obtendran una
muestra de mexicanos de 20 aos y se mediran las actitudes y en el ao 2005 una muestra de
mexicanos de 25 aos, y as sucesivamente. As, se analiza la evolucin o cambios en las
actitudes mencionadas. Desde luego, aunque el conjunto especfico de personas estudiadas
en cada tiempo o medicin pueda ser diferente, cada muestra representa a los sobrevivientes
del grupo de mexicanos nacidos en 1980.
Los diseos panel son similares a las dos clases de diseos longitudinales vistas anteriormente,
slo que el mismo grupo especfico de sujetos es medido en todos los tiempos o momentos.
Un ejemplo sera el observar mensualmente, durante un ao, a un grupo que acudi a
psicoterapia para analizar si se incrementan sus expresiones verbales de discusin y
exploracin de planes futuros, y si disminuyen sus expresiones de discusin y exploracin de
hechos pasados (en cada observacin los pacientes seran las mismas personas).
En los diseo panel se tiene la ventaja de que adems de conocer los cambios grupales, se
conocen los cambios individuales. Se sabe qu casos especficos introducen el cambio. La
desventaja es que a veces resulta muy difcil obtener exactamente a los mismos sujetos para
una segunda medicin u observaciones subsecuentes.
Tanto la investigacin experimental como la no experimental son herramientas muy valiosas de
que dispone la ciencia y ningn tipo es mejor que el otro. El diseo a seleccionar en una
investigacin depende ms bien del problema a resolver y el contexto que rodea al estudio.
Desde luego, ambos tipos de investigacin poseen caractersticas propias que se resaltan por
s mismas.

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