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Evelien Christina Soto van der Plas


Juan Alcntara
Anlisis y crtica de la poesa
Febrero 2008

Sobre "Problemas de la lrica" de Gottfried Benn

Despus de la lectura minuciosa de "Problemas de la lrica", del poeta alemn Gottfried Benn,
desarrolla con tus propias palabras los siguientes puntos. No olvides citar correctamente el
texto cuando sea necesario transcribir de manera directa las palabras del autor.

1. Investiga quin es Gottfried Benn y qu importancia tiene para la poesa contempornea.


Poeta alemn (1886-1956) hijo de un pastor protestante y una francesa. Estudi dos aos de
teologa y filosofa y luego medicina, siendo despus, mdico militar en diversos regimientos.
En 1912 aparece su primer libro de poesa (para muchos el ms importante) llamado
Morgue. Durante esos aos ejerce como psiquiatra hasta que, como con sus propias
palabras describe: empec a reconocer el yo como una formacin que aspiraba con una
fuerza a un estado, contra el cual la gravitacin era un soplo de un cono de nieve (Benn
autobiografa 9). En 1927 la guerra lo lleva a luchar en Francia, en 1927 publica sus poesas
reunidas siendo ya un poeta notable. Ms adelante, por su fama y honores acadmicos su
figura fue obscurecida durante e nazismo y no regres a la luz hasta la publicacin de Doble
vida, escritos autobiogrficos. En 1950 lo nombran miembro de la Academia de las Bellas
Artes de Bavaria y de la Academia de lengua y poesa de Dramstadt. Obtuvo varios premios
posteriormente. Dice Benn en Doble vida y otros escritos: Oh, nunca bastante de esta
experiencia; la vida dura veinticuatro horas y a lo sumo fue una congestin! (Benn

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auto12) Lo anterior expresa la extrema fuerza con la que experiment todos los mbitos de
su vida y en especial, el que nos interesa, el de la poesa.
Adems de ser un gran poeta que fue de los primeros en darle una importancia predominante
a la crisis de los contenidos y expresar la gran fragmentacin de la realidad posterior a las dos
Guerras Mundiales, experimentadas en carne propia, fue un gran terico de la poesa. Claro
estaba para Benn que era la labor del nuevo lrico reflexionar sobre el problema de la misma y
escribir su potica personal, su experiencia, cosa que contina hasta la fecha. La aportacin de
Benn es una imprescindible obra de teora de la nueva lrica que surge a partir del siglo XX
y que hoy sigue siendo enteramente vigente si se lee. En espaol no ha sido muy traducido y
por ello la falta de difusin de su obra.

2. Cuales son los rasgos que definen a la "lrica" segn Benn? Cul es su origen histrico?
La nueva lrica surge en Francia con Nerval (antes se consideraba a Mallarm el iniciador) en
el momento en el que la poesa entra en crisis y surge la autoconciencia, las preguntas sobre la
poesa misma, la relacin con el lector. La lrica es la poesa que surge en ese momento. Si
bien, antes la lrica era considerada una de las temticas de la poesa, a partir de fines del
siglo XIX, la lrica se ha vuelto la nica posibilidad en un mundo avasallado por la
modernidad (ya no hay pica y otros gneros que antes se consideraban ya no son vigentes).
As pues, la lrica es un tipo de poesa, es la poesa de nuestros tiempos y es la que mantiene
la hegemona. Los rasgos que la definen son la autoconciencia, la auto-referencialidad del
poema, la crtica de la poesa, la reflexin del autor sobre su potica, al gnesis del poema,
etc. Adems, la lrica tiene a ser arte puro e implica estar en una relacin realista con el
mundo porque hay un espritu crtico en ella.

3. Refirindose a la lrica, qu entiende el autor por "arte puro" (Artistik)?

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El arte puro o artistik es caracterstica fundamental del poema moderno. Benn define artistik
como la tentativa acometida por el arte de experimentarse a s mismo como contenido en el
seno de la decadencia universal de todo contenido, y de formar un nuevo estilo a partir de esa
experiencia; es la tentativa de oponer una nueva trascendencia al nihilismo general de los
valores: la trascendencia del placer creativo (182).
El arte puro es, pues, la crisis de los contenidos en donde lo temtico se vuelve
accesorio, por lo tanto la forma misma es un nuevo contenido. Es personal, es una especie de
cpsula solipsista. Este concepto de Benn que dice haber tomado de Nietzsche me recuerda
la corriente artstica francesa de fines del siglo XIX llamada poesa pura en donde ya se
anuncia la crisis de los contenidos en poetas como Baudelaire, Valry, Mallarm, Poe, Nerval
entre otros.. Por ejemplo, Bremod cita a Angellier en su libro la poesa pura dice: Los
poemas estn despojados del menor contenido intelectual, estn vacos. Todo ha sido retirado,
imgenes, ideas, colores. Tiemblan con una llama invisible. El efecto es inaprensible y
penetrante (16). La cita anterior viene al caso porque en aquella poca es cuando Benn
plantea que se inici la lrica moderna y la llamada poesa pura es una de las reacciones
diversas que hubo y ha habido frente a la crisis de contenidos y la prevalencia de la forma
aunque de manera extrema y radical. As pues, queda un esbozo de lo que es el arte puro
aunque realmente es un concepto largo de desarrollar y Benn no lo deja muy claro en su
ensayo.

4. Gottfried Benn enumera los rasgos tpicos de lo que no es un poema moderno, cules son?
Explcalos de la mejor manera posible. Cules seran los equivalentes de esos rasgos para la
poesa contempornea en lengua espaola?
Rasgos que no pertenecen a un poema moderno:

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a) Poetizar: Recurrir a lo externo a la apariencia de los objetos, paisajes, etc y no ocuparse
del yo poetizante que hoy en da ha venido a crear la lrica como elemento esencial.
b) El cmo: el uso de smiles, comparaciones, metforas. Antes, cualquier objeto de la
realidad deba ser traducido al lenguaje potico, un mecanismo verbal. Por el contrario, el
poema moderno debe de tener apego a lo real, a lo exterior.
c) Los colores: son un reflejo de la antigua poesa que se centraba en los adornos, los
adjetivos, la belleza.
d) Tono serfico: es el sentimentalismo y la pusilanimidad que llega a inspirar el poema. Es lo
cursi, lo bello en extremo que va en contra del realismo que debe tener el poeta moderno.
Lo elevado no es con lo que se relaciona un poeta lrico: al contrario, ste no es soador, su
imaginacin (no se confunda con fantaseo) est sometida, educada a una cierta dependencia
de sus movimientos internos propios.
Los equivalentes en la poesa en lengua espaola de esta poca seran: el uso del
legado de un romanticismo tardo con imgenes melanclicas, de tristeza y pasionales; la
insistencia de usar palabras rebuscadas que no se utilizan de manera cotidiana en el habla
comn; el uso de metforas en exceso que da como resultado una composicin significante
slo para una persona, entre otros elementos.

5. Qu opinas de las siguientes declaraciones del autor?: "en la lrica lo mediocre est
absolutamente prohibido e incluso resulta insoportable" y "ninguno de los grandes lricos de
nuestro tiempo ha dejado tras de s ms de seis u ocho poemas logrados"
Sin duda, las afirmaciones anteriores resultan radicales, pero si se reflexiona acerca de ellas,
se puede entender las razones de Benn para establecerlas, ya que parecen comprobarse en
nuestra experiencia al estudiar un poco de la lrica moderna.

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Lo mediocre, claro est, es inadmisible en la lrica porque en ella no hay un trmino
medio: o es buena o es mala. Por la misma naturaleza del poema y la necesidad de lograr una
forma que sea el contenido, es muy difcil lograr algo que realmente funcione y tenga todo lo
que compone un gran poema. Benn formula su rechazo a la mediocridad basado en su anterior
descripcin de lo que no es la lrica moderna. Acerca de decir que ningn lrico ha dejado tras
de s seis u ocho poemas logrados, creo que es una afirmacin en extremo revolucionaria pero
tambin muy cierta. Slo hace falta analizar detalladamente la obra de cualquier lrico y se
notar esto. Pero bueno, lo importante es la calidad y no la cantidad, no caer en la
mediocridad y llegar a perder la voz propia por una determinacin del medio que impide la
libertad y ve mal al poeta que calla cuando le es necesario hacerlo.

6. Cmo describe Benn el proceso gentico de un poema?


Para Benn, el autor posee tres recursos para dar a luz a un poema. El primero es un obscuro
germen creativo que viene de la psique. Esto sera equivalente al estado de alerta descrito por
E. Bailey y es literalmente extraer algo de lo obscuro y llevarlo a la luz, la conciencia. Es
energa, impulso, semilla, electricidad, en donde el poeta es el vehculo para que sea posible
su manifestacin a travs del siguiente recurso del poeta: las palabras. Las palabras son el
segundo proceso de la gnesis del poema ya que stas son la materia bsica con la que trabaja
el poeta, el lrico. El poeta es especialista en esa materia, es el medio natural del poeta. A
travs de las palabras se expresa la obscuridad del germen creativo. Para Benn, la expresin
mxima de este estado es que el poeta llegue a tener lo que comnmente se llama voz
propia. El tercer recurso y fase es el hilo de Ariadna, el cul, como el mismo mito que
refiere, permite dar una direccin al poema, darle fin proporcionndole una forma
necesaria, su nica forma posible. Esto es debido a que el poema tiene un proceso de
elaboracin que, como ya vimos, consiste en dos partes: lo obscuro y lo lcido; pero su

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direccin tambin es obscura, el poeta recorre el camino a ciegas guiado por el hilo que lo
lleva al fin.

7. Cul es la importancia de la "forma" para la lrica? A qu se refiere el autor cuando cita a


Staiger: "la forma es el contenido ms elevado"?
Frente a una crisis de los contenidos que enfrent la poesa de fines del Siglo XIX, la nueva
lrica ha tenido que encontrar su fuerza en la forma. Benn dice la poesa es forma (187).
Para Staiger la posibilidad de un entender sin conceptos se hace aqu patente (Staiger 33).
La forma es el ritmo interno, la rima a falta de ella que da una dimensin ms all al poema y
ya no el contenido que no puede expresar nunca ms que la forma. Realmente la forma y el
contenido se funden y son uno en la poesa, pero uno predomina sobre el otro y a partir del
siglo XX ha predominado la forma.
Ahora bien, la forma no es algo determinado y cerrado, sino algo abierto y necesario. La
forma es la nica manera del lrico de expresar algo que es lo mismo que todos
experimentamos pero con algo ms, en otro modo. Una vez ms me remito a una bella frase
de Staiger que dice que para el lrico no hay una sustancia, sino accidentes; nada permanente,
sino pasajero. Una mujer no tiene para l un cuerpo, nada resistente, ningn contorno
(Staiger 61). Y eso es la forma para la lrica y la mxima de Staiger.

8. El poeta da una larga explicacin acerca de lo que significa la "palabra" para el lrico:
cmo lo entiendes t? Puedes dar algn ejemplo?
La palabra es el objeto con el que trabaja el poeta, al que le da forma y enlaza de manera muy
particular. Las palabras estn en todos lados y todos las usamos, pero el poeta tiene una
relacin muy especial con ellas, que le permite hacer poesa. Dice Benn que la palabra es el
falo del espritu; arraiga en su centro (El problema 189) y en efecto, la palabra es la

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esencia con la que el poema se articula y logra consolidarse. Aqu tambin cabe la cuestin de
la traducibilidad y la intraducibilidad de un poema, porque las palabras en su sentido
estricto se pueden traducir, pero lo que forman en conjunto as como los efectos sonoros y
espaciales son imposibles de traducir. El poeta capta de su exterior algo que lo mueve a
cierto estado de alerta (dira Bayley) y a partir de esto tiene que hacer de su material en
masa una construccin ordenada y perfecta. Dice Staiger que la palabra suena, y como un
tropel de espritus se alzan todos de una vez en su oscura majestad desde la profunda fosa del
alma. Oscurecen la pura y clara idea de la palabra, la cual slo podra ser comprendida sin
ellos: desaparece la palabra y suena el tono del sentimiento (Staiger 71). Y eso es tambin la
palabra.

9. Qu conclusiones saca Benn de la comparacin entre el lrico y el investigador


profesional?
Benn diferencia al pensador y al poeta, al erudito y al artista. Esto lo hace con el propsito de
refutar la clasificacin que hace la sociedad en general de ambos como si su actividad fuera
igual. El poeta se tiene a s mismo, tiene una voz propia y en cambio el investigador, el
profesor docente como l lo llama, realiza una bsqueda exhaustiva sobre un tema para
informar y trabajar de diferente manera con los acontecimientos. De esto, Benn deduce que el
poeta, a diferencia del investigador acadmico, es un faro luminoso que alumbra a su poca,
pero l mismo permanece en la obscuridad. Ahora bien, lo dicho en la diferenciacin por
Benn no quiere decir que el poeta sea ajeno a su momento histrico y su contexto; al
contrario, debe de estar empapado de su espacio-tiempo personal y social para poder
transmitir su voz propia en un contexto.

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10. A qu se refiere el autor cuando, asumindose como lrico, nos dice que "rehso
cualquier enseanza procedente de este medio, mi medio est intacto"?
Primero es necesario aclarar lo que Gottfried Benn llama el medio. En este ensayo en
particular, el autor se refiere al medio cuando habla de la sociedad en la que vive yest
inmerso el poeta. Especficamente, la sociedad y el contexto del que se habla es aquella
posterior a las Guerras Mundiales, cuando ya la lrica domina la poesa y el lrico se encuentra
a s mismo como un elemento ms perteneciente y a su vez extrao a la sociedad. El medio es,
tambin, el mtodo y las reglas que dominan lo correcto en la cultura y es tambin lo
cotidiano que experimenta el hombre del Siglo XX. Benn dice justo antes de negar las
enseanzas del medio que en definitiva, as es el medio: con anlisis causales y sntesis
teleolgicas (198). As, rechaza ese tipo de medio que es en realidad, un enemigo que
constrie la libertad del lrico igual que en otros tiempos lo ha liberado por completo, tambin
perjudicndolo. Lo que quiere decir Benn es que el lrico est necesariamente, por su
actividad, en oposicin a un medio (al cual pertenece de todos modos) que ataca su trabajo y
lo menosprecia aceptando nicamente lo razonable y lo lgico.

11. Concluye tu trabajo explicando cul es la posicin que el lrico tiene en el mundo
contemporneo y cules son las actitudes que, en consecuencia, debe adoptar frente a l. Qu
opinas del ensayo de Gottfdried Benn?
El lrico es el faro que alumbra o como dira Pound (y creo que Benn estara de acuerdo con
esto) es la antena de la raza, de su tiempo.
La actitud del lrico frente a su medio debe ser opuesta en cuanto haya un estado
cmodo en el que el ser humano se asiente o se siente, porque el lrico est ah para
cuestionar y revivir lo que sucede y es pasado por alto. Tambin debe el lrico de estar

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informado de lo que sucede para poder estar en su medio y de alguna manera reflejarlo y
poder cuestionarlo por medio de su elemento: las palabras.
El ensayo de Benn clarifica y explica muy bien los problemas de la lrica moderna y
me ha hecho reflexionar sobre los diferentes temas que trata en especial de la palabra, la
forma y el contenido y lo que es la nueva lrica. Es un ensayo muy actual en muchos sentidos,
porque, a pesar de haber sido escrito ya hace dcadas es un problema que apenas hoy en da
nos estamos replanteando y reflexionando. Creo

que la reflexin es eterna y tan diversa

como es la diversidad humana y el poeta es un vehculo, un gua para llevar de la mano a la


humanidad: no es poco importante su papel en los tiempos modernos, por ms que se le haya
querido relegar.

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Bibliografa

Benn, Gottfried. El problema de la lrica en El yo moderno. ,1999.


- - -. Doble vida y otros escritos. Trad. Ramn Strack. Barcelona: Barral editores, 1972.
Brmond, Henri. La poesa pura. Trad. Julio Cortzar. Buenos Aires: Argos, 1947.
Staiger, Emil. Conceptos fundamentales de potica. Madrid: Ediciones RIALP, 1966.