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TIPOS DE SEPARADORES

Es un cilindro de acero que por lo general se utiliza en los procesos de produccin,


procesamiento y tratamiento de los hidrocarburos para disgregar la mezcla en sus
componentes bsicos, petrleo y gas. Adicionalmente, el recipiente permite aislar los
hidrocarburos de otros componentes indeseables como la arena y el agua.
Clasificacin de los separadores segn su funcin
Los separadores pueden ser clasificados en diversas categoras segn la funcin que
realiza; a continuacin se presenta un resumen de los tipos de separadores segn las
fases que separa, teniendo en cuenta que la mezcla de alimentacin puede ser bifsica,
trifsica o tetrafsica, segn lo expuesto por Martnez (2004).

Separadores bifsicos

Son recipientes utilizados para separar mezclas bifsicas, y se pueden subdividir en:

Separadores lquido-vapor

Tal y como su nombre lo indica, este tipo de unidades separa mezclas bifsicas
compuestas por una fase vapor y una fase lquida. En esta categora se pueden
encontrar algunos separadores conocidos especficamente segn la actividad a
desarrollar como:

Depurador o Scrubber: Son separadores sencillos, utilizados


principalmente para remover pequeas cantidades de lquido de una gran
cantidad de vapor. Son recipientes diseados generalmente, de forma
vertical y se colocan en la succin de compresores, aguas arriba de
contactores y sistemas combustibles, o como separadores secundarios
aguas abajo de un separador primario (Campbell, 1976).

Slug Catcher: Es un separador diseado particularmente para recibir


grandes volmenes de lquido en intervalos irregulares.

Line Drip: Tpicamente utilizados para altas relaciones vapor-lquido, en las


que se desea asegurar que la lnea de salida slo contenga vapor.

Tanques Flash2 : Son recipientes utilizados para separar el vapor que se


produce debido a la expansin de un lquido.

Knock Out Drums (KOD) o Trampas: Son recipientes diseados para


disgregar mezclas con una relacin vapor/lquido alta, es decir la cantidad
de vapor a manejar es grande con respecto a la cantidad de lquido. Estos
separadores tienen poca capacidad para la retencin del lquido, el cual
generalmente se encuentra en forma de niebla.

Separadores ciclnicos: Son separadores que emplean como fuerza motriz


para la separacin la fuerza centrfuga, en lugar de la fuerza de gravedad.

Filtros Separadores:
Separadores que poseen elementos filtrantes diseados especficamente para
retener partculas de un tamao determinado. Este tipo de equipos, contiene un
filtro coalescente para la separacin inicial del lquido y el vapor y posee adems,
un eliminador de neblina capaz de remover las partculas lquidas que puedan
haber quedado retenidas en el vapor.

Separadores lquido-lquido
La mezcla bifsica est compuesta por dos fases lquidas inmiscibles. En esencia,
es una unidad exacta a un separador lquido-vapor, pero con velocidades mucho
ms bajas y en las que la separacin es mucho ms difcil.

Separadores trifsicos
Son recipientes que se utilizan para separar mezclas en las que se encuentran
una fase vapor y dos fases lquidas inmiscibles de densidades distintas.

Separadores tetrafsicos

Son recipientes que se utilizan para separar mezclas trifsicas que incluyen una
seccin para la separacin de la espuma que se forma (Martnez, 2004).

CLASIFICACIN DE LOS SEPARADORES SEGN LA


FORMA
La seleccin de la configuracin de un separador, debe fundamentarse, tanto
en la optimizacin del diseo (dependiendo del servicio para el cual se
requiere) como en la factibilidad econmica. Para ello es importante tener en
cuenta el servicio para el cual se disea la unidad, as como tambin algunas
variables que se pueden manipular, de manera que se puedan disminuir los
costos del equipo.
Tal y como lo expone PDVSA (1995), los separadores se pueden clasificar segn
su forma en:
Separadores esfricos
Estos separadores son de forma esfrica, y se utilizan en servicios en los que
se tienen gases a altas presiones, en los que se requieren tamaos compactos
y cuando los volmenes de lquidos que se tienen son pequeos. Este tipo de
separadores no es muy utilizado en la industria petrolera, debido a que tienen
una capacidad de almacenamiento de lquidos muy pequea y adems su
construccin es difcil.

Separadores cilndricos
Son separadores cuyo cuerpo (espacio entre los cabezales) es un cilindro de
acero, generalmente; stos pueden ser a su vez divididos segn su orientacin
en horizontales y verticales. A continuacin se muestran las principales
ventajas que ofrece cada configuracin.

Separadores verticales

Su uso es ms frecuente cuando:

Se tienen altas relaciones vapor-lquido, es decir, servicios en los que


hay mayor cantidad de vapor que de lquido. Se tiene poco espacio
horizontal (ejemplo: tecnologa costa afuera).
Se manejan mezclas que contienen slidos o arenas, debido a la
facilidad que ofrecen para su remocin.
Se esperan grandes variaciones en el flujo de vapor.
Se necesita una mayor facilidad para controlar el nivel de lquido.

Separadores horizontales

Su uso es ms frecuente cuando:

Se tienen bajas relaciones vapor-lquido, es decir, cuando se tienen


servicios en los que hay mayor cantidad de lquido que de vapor.
Se tiene poco espacio vertical.
Se manejan mezclas con tendencia a formar espumas y emulsiones.
Se va a realizar una separacin lquido-lquido o una separacin trifsica
o tetrafsica.
Se requiere desgasificar un lquido, debido a que esta configuracin
tiene mayor rea superficial para realizar esta accin.
Se requiere tener una mayor facilidad para realizar el mantenimiento y
supervisin del equipo.

Separadores de dos barriles


Segn Arnold (1999), los separadores de dos barriles suelen ser un poco ms
pequeos que los separadores convencionales de posicin horizontal
equivalentes , en los que el tamao de la cmara de recoleccin inferior vendr
dado por la capacidad de suministro del lquido que se necesite segn se
requiera.

Separadores centrfugos
Un separador centrfugo es, segn Martnez (2004), un separador cuyo fin es
disgregar las diferentes fases (vapor, petrleo, agua y/o arena) en la corriente
de alimentacin, mediante el uso de fuerzas centrfugas o vrtices; el cual
trabaja con un mecanismo patentado, cuyo diseo y aplicacin depender del
fabricante. Generalmente poseen un dispositivo cnico central y la
alimentacin ingresa de forma tangencial en el recipiente.

Bibliografa:
Facultad de ingeniera escuela de ingeniera qumica, arrastre de lquido repositorios universidad metropolitana, Mara Clara Omaa Prez (9822440)
Tutor(a) Acadmico: Ing. Ana Damin Katrib Tutor(a) Industrial: Ing. Mara Rosa
Torres Rodrguez Caracas, Septiembre 2005 (en linea) disponible en:
http://repositorios.unimet.edu.ve/docs/31/ATTP155O53P4.pdf