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Coleccin Vitral

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Marco Palacios

Parbola del liberalismo

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Marco Palacios

Parbola
del liberalismo
~~

~ ~ lt)1

GRUPO EDITORIAL

ORMA

Barcelona Buenos Aires


Caracas Cuatemala Lima Mxico Panam
Quito San Jos San Juan San Salv,ldor
Santa Fe de Bogot Santiago

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Primera edicin: enero de 1999

Marco Palacios, 1999


Editorial Norma, S.A., 1999
Apartado 53550, Santa Fe de Bogot, Colombia
Diselio: Camilo Umaiia
Fotografa: Vctor Robledo
Impreso en Colombia-Pr;lIled;11 Colombia
Impreso por Cargraphics S.A. - Impresin digital
Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier
medio sin autorizacin escrita de la editorial.
Este libro se compuso en caracteres Linotype Eledra

ce 22208
ISBN 958-04-5060-9

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CONTENIDO

Sobre estos ensayos

11

Modernidad, rnodernizaciones y ciencias sociales

23

Parbola del liberalismo colombiano

79

Independencia y subdesarrollo

99

El (des)encuentro de los colombianos con el liberalismo

143

Apuntaciones histricas sobre ciudadana


y gobernabilidad en Colombia

237

El asesinato de Gaitn, El Camero y las cajas ele galletas

285

Bibliografa

297

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Arcana lmperii
"En su origen el poder estaba difundido en un lugar, aura y miasma .
Luego se recogi en Melquisedec, sacerdote y rey.
Luego se dividi entre un sacerdote y un rey.
Luego se recogi en un rey.
Luego se dividi entre un rey y una ley.
Luego se recogi en la ley.
Luego la ley se dividi en muchas reglas.
Luego las reglas se difundieron en todos los lugares."
ROBERTO CALASSO

La ruina de Kasch, 1983

"Mucho va en los gobernadores el


conservarse o destruirse las repblicas,
provincias)' reinos, para CU) o remedio da dos
documentos Platn a los que han de gobernar.
El primero, que miren ele tal manera el
provecho de los ciudadanos, que todo cuanto
hagan se enderece a esto, sin mirar el
provecho propio; el otro, que miren por todo
el cuerpo de la repblica sin desamparar
jams parte de ella.
A m me parece que esto no est ya en el
calendario porque es muy antiguo. Esta
golosina de malldar, <u de golosos trae sobre
sl. .. Sin duda que debe ser dulcfsimo llIallcIar
}" gobernar, o debe de tener encerrado en s
otro secreto meloso, segLIIl los hombres
anhelan por estos cargos)' hacen tan apretadas
diligencias para alcanzarlos:'
JUAN RODRfcUEZ FREILE

El Camero , 1638

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SOBRE ESTOS ENSAYOS

Estas disquisiciones bibliogrficas, de una bibliografa personal


antes que exhaustiva o erudita, giran alrededor de la pregunta
de cmo proponer un balance adecuado entre el peso de la tradicin y los beneficios de la modernidad, tema extenso e impreciso que exige fijar unos linderos. Aqu los trazamos por el lado
de lo poltico, hasta el punto de que, en muchas secciones, los
vocablos liberalismo y modernidad pueden intercambiarse sin
alterar para nada el sentido del texto.
Segn Reinhart Koselleck, la modernidad (Neuzeit, temps
modemes, modem times) se implanta lxicamente en Europa en
el ltimo cuarto del siglo XIX, aunque el trmino tiempo moderno ya era de LISO frecuente en el siglo XVIII y se refera a una unidad temporal que habra comenzado en el siglo xv!.'
El vocablo modernidad puede referirse a un conjunto de estructuras coml1nes o a un perodo fijo del tiempo histrico. En
este volumen lo empleamos en el sentido diacrnico circunscrito a lo poltico; pero no est de ms aconsejar al lector a que repase la Introduccin de Orden y violencia: Colomba 1930-1954,
2 vals. (Bogot, 1987), del distinguido lalinoamericallista francs
Daniel Pcaut, texto que, a nuestro juicio, clarifica el concepto
de modernidad a la luz del anlisis de la sociedad y la poltica
colombianas.
1. R. Koselleck, Futuro pasado. Para una semntica de los tiempos histricos,
Barcelona, 1993, pgs. 2.89 y sigo

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t>IARCO PALAC lOS


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Desde el siglo XVIII el liberalismo es una de las xpresiones


ms caractersticas de la civilizacin occidental,)' en sociedades
hispanizadas)' catlicas como la colombiana ha dejado una impronta definitiva)' peculiar, aunque se ha mostrado impotente
para superar lo que en estos ensayos denominamos tr~lClicin poltica barroca. Esto puede apreciarse en los interrogantes que
surgen de una lectura somera de los procesos de la formacin
cultural del Estado colombiano, la representacin popular, o el
mismo papel del conocimiento en el desarrollo democrtico.
Ofrecemos un bosquejo de las ideas liberales en el <Jrco temporal que nace en la Ilustracin neogranadina y termina a mediados de nuestro siglo xx. Lo que despus haya quedado de
liberalismo se debe a la inercia de hbitos y mentalidades)' <JI
poder del individualismo, bastante libertario, de los colombia1I0S. Desde mediados del siglo pasado, el liberalismo poltico,
cuyo principal agente fue, hasta la dcada de 1940, el partido liberal, estuvo indisolublemente asociado a la real izacin de la
democracia y al ejercicio pleno de los derechos sociales como
elementos esenciales del ser)' del deber ser ciudadano. Es decir,
que el partido I iber~ll siempre acept en su seno un ala de izquierda. Con el asesinato de Caitn y la fragmentacin)' desintegracin de las corrientes gaitanistas, desapareci del panorama
liberal colombiano la izquierda legtima)' eficaz como fuerza
poltico-moral de represcntacin de las capas populares, urbana y rurale ,corriellte que intentaba centrar ci\ ilizadalllente el
pas, sin violencia, dentro del marco de la Constitucin y de las
leyes, pero con un lugar para todos los colombiano . La reaccin de las elites plutocrticas y polticas antc la explosin popular del 9 de abril dc 1948 fue azuzar la violencia rural y
manipular el clientelismo urbano hasta que, cn la dcada de
1960, la izquierda, por mcdio del Movimiento Revolucionario

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SOBRE ESTOS E

SAYOS

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Liberal, experiment un fugaz)' dbil ascenso seguiclo de una


cada pausada y melanclica.
Semejante desenlace reforz el frente liberal-conservador
que haba encontrado en el clientelismo, ahora administrado
desde el Estado, una frmula ms exitosa y de menos riesgos
que la ofrecida por las movilizaciones populares dentro del marco liberal de la representacin poltica. Bajo el nuevo rgimen
frentenacionalista, consagrado en el Plebiscito del l de diciembre de 1957, la fiscalizacin de las cuestiones pblicas resultaba
inconveniente para el orden, entendido como estabilidad. El
patrn perdur, de suerte que el otro cambio poltico-institucional ms importante de la segunda mitad del siglo xx, la Constitucin de 1991, tambin se desarroll sin la presencia de la
izquierda.

***
El abismo que separa el pas legal)' el pas real, como hasta
hace no mucho tiempo sola llamarse en Francia e Italia, tpico
achacado a la retrica popul ista, e tillO de los asuntos centrales
de estos ensayos. Planteamo que desde la Patria Boba (18101816) e incub la trinidad normativa e institucional tal como
hoy la conocemos: (a) El orden constitucional que fija las reglas
fundamentales de la distribucin del poder; la forma como el
pueblo soberano deviene en Ilacin, s decir, la unidad de la
cultura, y el Estado como la unificacin de lo poltico. (b) Las
codificaciones de las conducta (derecho penal) y de la asignacin de bienes materiales (derecho civil, comercial, laboral), y,
cn fin , las dems codificaciones procedimentales, normas)' reglamentos de los distintos nivcles de jurisdiccin: lIacional,
departamental, lllunicipal. (e) Los valores culturales que permi-

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ten ver con ms claridad el clsico conAicto entre comunidad y


sociedad.
En el plano de los valores, las elites sociales vindican, hoy
como ayer, el formalismo de la cultura jurdica y supersticiosamente depositan su fe en los modelos de los economistas. Por el
contrario, en las capas populares los valores tienden a expresarse
en la justicia de un Dios providente que, quizs, ya sea mero
residuo de la tradicin perdida, )' en un deseo de solidaridad
comunitaria, una peticin de amparo frente a la invasin de las
normas enajenantes de la sociedad moderna. Se trata, por ejemplo, de aquellos valores comunales asumidos por las personas
que, en el desarraigo fsico y psicolgico de la experiencia migratoria a las ciudades, pierden la personalidad sin alcanzar la
individualidad poshJlada por la economa de mercado y por los
sistemas jurdicos que, se dice, garantizan derechos polticos )'
electorales inalienables. Su manifestacin ms dramtica, puesta aqu de una manera simplista, puede encontrarse en la disociacin de valores y normas entre padres -acaso la ltima
generacin de campesinos- e hijos, -acaso la primera generacin
citadina- condenados a vivir bajo un mismo techo en los tugurios y barrios pobres de las metrpolis y los grandes conglomerados urbanos de este pas de ciudades.
El conjunto de Constitucin, leyes, valores y normas culturales, debera ser armnico en una sociedad cuyos principios de
legitimidad poltica hayan sido interiorizldos por sus miembros. Pero la evolucin de estos elementos ha resultado incierla
y conA ictiva en diferenLes grados en la mayor.l de pases latinoamericanos. En Colombia, los valores sociales ponen de
relieve el carcter semntico del constitucionalismo; deslegiLiman una normatividad jurdica cuya constmccin intelectual
peca de incoherencias y cuya prctica, a Lravs del si tema jucli-

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SOBRE ESTOS ENSA 'OS

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cial, conlleva la desigualdad entre los ciudadanos, por definicin, iguales.


As planteado, el problema se asemeja a la historia mexicana
2
en el molde analtico de Fran<;ois-Xavier Guerra Esto es, que
las prcticas extralegales caractersticas del siglo XIX mexicano,
que tambin habran de gravitar en el siglo xx, se originaron en
la inadecuacin de la ideologa y las instituciones liberales de
las elites con la vida comunitaria tradicional de los pueblos. La
conjetura, apenas esbozada en el ensayo sobre el (des)encuentro colombiano con el liberalismo asume que la deslealtad de
las elites gobernantes frente al imperio de la leyes un sistema
inventado por los encomenderos y funcionarios espaoles y
criollos en los cien aos posteriores al perodo de la Conquista.
En consecuencia, la cultura poltica colombiana en lo que tiene de seudolegal, ambigua y eventualmente tramposa, no nace
de la matriz de la modernidad, Ilustracin-Independencia, sino
de la matriz de la tradicin, Conquista-Barroco. Evidentemente
la Ilustracin yel liberalismo le prestaron otras formas y significados que estos ensayos tratan de localizar.
Somos conscientes de cun imprecisas han sido y siguen
siendo las lneas fronterizas que separan tradicin y modernidad
polticas. En este sentido, lejos de constituir una excepcin,
Colombia es un caso ms, con todas sus peculiaridades, de la
modernizacin de los pases que salen de la fragua colonial.

***
o bien terminaba la Segunda Guerra Mundial, empez la
2.

F-X. Guerra, Mxico: Del Antiguo Rgimen a la Revolucin, 2 vals., Mxico,

D.F., 1988.

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guerra fra. Expertos' en las ciencias sociales, fascinados por el


emergente Tercer Mundo, campo de batalla entre los dos bloques, se pusieron a rastrear las condiciones del cambio estructural requerido para superar el atraso econmico -definido por
bajos niveles de producto por habitante y por trabajador- y lle3
gar a la fase del crecimiento sostenido del product0 De este
modo dibujaron las coordenadas de una posible transicin de lo
tradicional a lo moderno. Este paso se denomin modernizacin, concepto que tambin fue adoptado por la politologa. Un
pas se modernizaba en cuanto el sistema poltico penetrase y
destruyese los subsistemas tradicionales, irracionales y ant1modemos, basados en lazos adscriptivos, corporativos y comunitarios, incluidos los religiosos, e hiciese ingresar al individuo en el
reino de una autoridad nacional derivada del pluralismo, la
competencia y la secularizacin de la culhlra poltica~.
En el lxico de los especialistas, los vocablos modernizacin
y desarrollo, econmico y poltico, se emplearon, con cierta
laxit'ud, como sinnimos. Recordemos la influencia del planteamiento de Cino Cermani en Amrica Latina: el crecimiento
econmico acelerara una qrbanizacin presidida por clases
medias capaces de guiar los valores polticos hacia la modernidad y la democracia polticas s. Pero ya por los ailos setenta la
fascinacin tercermundista y modernizadora estaba desvanecindose, y el instrumental de la economa del desarrollo, de la
3. De las diferentes definiciones del desarrollo econmico ha prevalecido sta,
formulada por S. KUZIlets, Modern Ecol1omic Gro",t/: fule Slructure lllld Spread,
Yale, 1966.
4- Los autores ms citados a este respecto son C. Almond y J. S. Coleman. The
Politics o( lhe DeveloPing Areas, Princelon, N. J., 1960; D. Apler, The Politics o(
Moderniza/ioll, Chicago and London, 1965, y M . J. Lev)', Moderni;:;a tioll alld Ihe
Structure o( Societies. A Setling for International Affaires, 2 vols., PrincetOIl , N . J.,
1966 .
5. G. Germani, Poltica y sociedad en una poca de transicin . De /a sociedad
tradiciollal a la sociedad de masas, Buenos Aires, 1962.

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SOBRE ESTOS ENSArOS

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sociologa de la modernizacin y del desarrollo poltico, perda


filo y pertinencia.
Paul Krugman, en una serie de ensayos recientes, formula
una explicacin para lo que dbamos por supuesto, el ascenso y
cada de la economa del desarrollo, y adelanta una idea que
puede sorprender a muchos: su resurreccin. Krugman va en la
lnea del paradigma kuhniano, aplicado a la disciplina econmica y a la comunidad que la practica6. Segn esto, los tericos
de la alta teora del desarrollo se mantuvieron dentro de un estilo discursivo y no matemtico, cuando la comunidad de economistas se mova en la direccin opuesta: hacia el modelaje y la
formalizacin. Ahora, nos asegura este autor, la economa del
desarrollo regresa con los cnones exigidos por la actual comu7
nidad de economistas .
En el campo de la sociologa de la modernizacin y del desarrollo poltico no hallaremos explicaciones as de claras, aunque
el tema del desarrollo poltico, reformulado conceptualmente,
reaparece en una vasta y floreciente bibliografa sobre las transiciones de la democracia y las condiciones de su consolidacin.
En estos ensayos sugerimos que el problema contina siendo la especificacin de las relaciones entre las cambiantes configuraciones culturales, de un lado; y los sistemas y regmenes
poI licos, los derechos de propiedad, las relaciones hlicas, el
instrumental tcnico, el medio geogrfico, del otro. No ofrecemos respuestas. Esbozamos la forma en que se podran abordar
6. El paradigma puede significar una peculiar constelacin de ideas y tcnicas,
creencias y valores que definen ulla dete rminada cultura disciplinaria , o puede
significar matriz disciplinaria , compilacin de generalizaciones simblicas y de
modelos comunes a los practicantes de una disciplina profesional. Vase T. Becher,
Academic Tribes al1d Territories. Intellecltw{ Enquir)' and tite Cultures o{ Discipli
nes, Milton Keynes, 1989, pgs. 9-10.
7 P. Krugman, Deve/o/Jl1Jent, Geograplty and Economic Tlteory, Cambridge,
Mass., 1995. pgs. 1-29.

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los avatares del liberalismo desde la perspectiva histrica . Interrogamos el pasado para describir trayectorias y procesos que
tengan sentido en el presente y para el futuro poltico de los colombianos. En una palabra, estas djsquisiciones aparentemente
ociosas, es decir, producto del ocio del autor, aspiran a ser reAexiones polticas en un momento colombiano en que hay muy
poca reAexin. Son propuestas para adelantar una conversacin, en esta poca de globalizacin que parece signada por el
afn propagandstico mediante el poder de producir masivamente imgenes.

***
Como lector agradezco l todos los autores citados en estas
pginas las horas de estmulo intelectual, a veces acompaado
de regocijo o de preocupaciones morales. Como autor agradezco
a muchos colegas que comentaron estos trabajos, en su mayora
presentados en simposios y congresos acadmicos convocados
entre 1991 y 1996. Con excepcin de los ensayos decididamente
divulgativos (el segundo y el ltimo) los dems han sido modificados, corregidos y ampliados de manera sustancial.
No puedo dejar de mencionar a quienes en primera instancia me invitaron a escribir. En el orden de los captulos: en calidad de miembro de la Misin Ciencia, Educacin y Desarrollo
(1993-1994), coloquialmente llamada de sabios, present el ensayo sobre modernidad, modernizaciones y ciencias sociales.
Gonzalo Catao, quien prepar dos ediciones de la Revista Credencial Historia (junio y julio de 1997) sobre elliberalisIl10 colombiano, me pidi el breve ensayo que da ttulo a estc libro.
Leandro Prados de la Esco ura me invit a participar en un coloquio sobre las consecuencias econmicas ele la 1ndcpcnel encia iberoamericana, que tuvo lugar en la Universidad Carlos ]JI

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PARBOLA DEL LIBERALISMO

J9

de Madrid en julio de 1991, y all sustent el ensayo sobre los


orgenes del subdesarrollo y el liberalismo econmico. En abril
de 1995 Eduardo Posada-Carb organiz un simposio en el Instituto de Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Londres sobre la reforma poltica en Colombia; all present una
primera versin de) ensayo sobre el (des)encuentro con el liberalismo. Gonzalo Snchez, el respetado decano de los estudios
sobre violencia colombiana, me urgi a escribir una ponencia
en un taller sobre gobernabilidad, organizado por el Instihlto de
Estudios Polticos y Relaciones Internacionales de la Universidad Nacional en junio de 1996, y all le un borrador sobre
ciudadana en una perspectiva histrica. Finalmente, Jorge Restrepo, editor de Lecturas Dominicales de El Tiempo me solicit
una pieza con motivo del medio siglo del sacrificio de Jorge
Elicer Gaitn, con el cual se cierra este breviario.
Marco Palacios
El Colegio de Mxico, marzo ele 1998

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PARBOLA
DEL LIBERALISMO

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MODERNIDAD,
MODERNIZACIONES
l
Y CIENCIAS SOCIALES

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J. Ponencia presentada dentro de los trabajos de la


Misin Ciencia. Educacin)' Desarrollo. de la que el
autor fue miembro. Apareci inicialmenle en Anlisis
Po((tico. N" 23. sept.-dic . 1994. pgs . 5-33. Aqu se publica con algunas modificaciones.

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Los problemas y los argumentos


Por qu en el cuadro institucional colombiano son prioritarios
los ministerios y entes que tienen que ver con la administracin
macroeconmica? Por qu son relegados los de educacin, justicia, trabajo y salud? A qu obedece semejante desequilibrio?
y si de veras se trata de un desequilibrio, cmo se manifiesta en
las comunidades acadmicas de las ciencias sociales? Qu con

2
secuencIas arrola?
Conforme al sesgo del autor, un historiador profesional, este
ensayo pretende atemperar la mental idad de corto plazo que
nos agobia a todos, a unos ms que a otros, mediante la transmisin de un sentido alternativo de ver el mundo en un horizonte
temporal ms amplio' . Las respuestas remiten, en primer lugar,
4
a la simbiosis de saber y poder, sello de la modernidad Segn
las clsicas definiciones de Max Weber, el Estado centralizado
moderno transforma las polticas en accin por intermedio de
grupos humanos calificados y organizaciones que deben reunir
condiciones de racionalidad (procedimental y sustantiva), legalidad y responsabilidad administrativa. En es le proceso histrico
el inlelectual deviene en funcionario, y el pensamiento crtico
5
en razn burocrcHica .
Adems de moderno, el Estado cololll biano se define demo2 . Entendemos el trmino ciencia social COIllO un corpus de conocimientos,
problemas y tcnicas de investigacin , todos ellos procesados sistemticamente y
reconocidos y aprobados por una comunidad epistmica . Cf. 1. Hacking, The
Taming o( Chance, Cambridge, Engl. , 1990.
3. Tal seria la funcin social aSignada al historiador seglll1 expres J. JI. Elliot,
en National and Comparatil'e His/or)' , an Inallgural Lec/llre delivered before /he
Un;versit)' o(oxtord on 10 Ma)' 1991, Oxford , 1991.
4- Vase Z. Baumall, Legisla/ors and ln/erpreters on {\ 10demit)', Pos/-modemit)'
and In/el/eduals , New York , 'j87.
5. Para la discusin y aplicacin de estos conceptos a Colombia , cf. F. Uricoechea, Modernizacin)' desarrollo en Colombia: 195H964, Bogot, lif"!7. R. E. Hartwig,
Roads lo Reason. Transpor/a/ion, Administralion clIld Colombia, Bogot, 1990,
pgs. 24-39

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crlico, de suerte que en su estructura deberan ocupar un lugar
prioritario aquellas instituciones a las que acceden los ciudadanos en cumplimiento del mandato popular. Simultneamente y
al igual que el resto de pases latinoamericanos, Colombia en6
frenta hoy el desafo de configurar un Estado eficaz .
Este ensayo intenta dilucidar estos grandes problemas en una
secuencia que parte de breves consideraciones sobre los conceptos de modernidad, modernizacin, globalizacin y economicismo, y las ilustra con la trayectoria de algunas mision es de
experlos, desde la Expedicin Botnica (1783-1810). Este tema
invita a abordar especficamente el problema, eminentemente
poltico, de la llamada tecnocracia, y los lmites de la reforma
del Estado. De all pasamos a considerar un breve contrapunlo
de las tribus acadmicas frente al Estado colombiano, esboz:mdo algunas actitudes de economistas y socilogos, derivadas de
sus respectivos paradigmas kuhnianos, para concluir con la reflexin de la urgencia que tenemos los colombianos de forlalecer una cultura del discurso crlico en todos los campos
pertinentes de las ciencias sociales, y ele dar ms relieve a disciplinas como la criminologa, en el pas ms violento de Amrica
Latina.
Modernidad, modernizacin, globalidad y occidentalizacin
Recuerda Touraine que Europa impuso "el dominio ele las
elites racionalizadoras y modernizadoras sobre el resto elel mundo mediante la organizacin del comercio internacional y ele las
fbricas, as como mediante la colonizacin ... El modernismo
es un antihumanismo porque sabe de sobra que )a idea de)
hombre ha estado unida a la del alma, que impone la ele Dios.
6. T;II es la ex-presin propuesta por M. S. Grindle, "Sustailling Ecol1omic
Recovery in Latin Amerita: Slate Capacity, Markets and Politics", en La/;n Amerieas Economic F'ulure, G. Bird y A. Hell\"ege (eds.), Londol1 , 199+ pgs. 33-323.

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MODERNIDAD, MODERNlZAClONES y CIENCIAS SOClALES

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El rechazo de toda revelacin y de todo principio moral crea un
vaco, que es colmado por la idea de sociedad, es decir, la de utilidad social. El hombre no es ms que un ciudadano. La caridad
deviene la solidaridad, la conciencia deviene el respeto a las leyes. Los juristas y los administradores sustituyen a los profetas,,7.
An hoy en da no es raro encontrar el trmino occidentalizacin empleado como sinnimo de modernizacin. Dentro de
este marco de referencias eurocntricas se inscribe buena parte
del debate sobre la modernidad. Sin embargo, si la modernidad
es la ruptura de lo tradicional, habra entonces una pluralidad
de sociedades tradicionales y una sola sociedad moderna? Es
se el imperativo ltimo de la globalizacin de nuestros das? Al
suponer que modernidad es capitalismo y liberalismo, y ante el
reciente colapso del comunismo, estaramos ad portas del cele8
brado "fin de la historia" que anuncia Francis Fukuyama . El fin
de la historia entendido como el fin de la sociedad decretado por
Margaret Thatcher en su clebre frase, la sociedad no existe.
La modernidad, como una nocin desgajada del individualismo occidental de los siglos XVII y XVIlI, es decir, de las revoluciones cartesiana y newtoniana, ha sido criticada por su
estrechez histrica y civilizatoria. En esta vena hallamos, por
ejemplo, el brillante ejercicio de Barrington Moore Jr., en que
el autor apel al anlisis histrico como un camino hacia la
claridad. Moore intent describir la trayectoria de las modernizaciones y sus complejas e imprevisibles tramas con la democracia y el autoritarismo. Construyendo una amplia variedad de
7 A. Touraine, Crftiea de la II/odemidad, Madrid , 1993, pgs. 49-50.
8. Plallteamientos de este tipo 110 permitell conjeturar hasta qu pUllto sociedades tradicionales, como la China, no fueron inmviles y, por el cOlltrario, antes
de enfrentar la occidentalizacin habran intentado construir estructuras que seran consideradas de tipo moderno en el paradigma occidental. Al respecto vase
el incisivo ensayo de P.-E. Will , "Chine 1l1Oclerne el sinologie", Alma/es, Ji istoire el
Sciences Sociales, 49 Ann, 1, Jan .-Fev. 1994, pgs. 6-27.

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MARCO PALACIOS

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modelos histricos, y desplazndose de Europa al As;], Moore
acot cuatro rutas posibles de modernizacin, segn hayan sido
las alianzas)' los conflictos entablados entre terratenientes, campesinos y burguesas: 1) la excepcional combinacin de capitalismo comercial y democracia liberal, cuyos paradigmas son
Gran Bretai'a, Francia y Estados Unidos; 2) la va capitalista reaccionaria, alemana y japonesa, que pasa por el fascismo; 3) la
ruta comunista, en sus variedades sovitica y china, y 4) el caso
de la India, que, segn Moore, es muy dbil, porque el gran p;]s
asitico no ha sufrido ninguna revolucin: ni la capitalista desde arriba, como Japn; ni la capitalista desde abajo, como Francia; ni tampoco una revolucin campesina como la China.
Con toda franqueza, y desde el prlogo de su controvertida
obra, Moore advierte que su esquema de cuatro rutas no es aplicable a los "pases pequeos" que "dependen econmica)' polticamente de los grandes y poderosos, de suerte que las causas
decisivas de su vida poltica se hallan fuera de sus fronteras."
Aunque no lo dice explcitamente, el autor parece sugerir que,
por esta razn, los pases latinoamericanos deben quedar por
9
fuera de su mapa . Pero, desde la perspectiva I11 G1S delimitada de
democracia y dictadura, s hay un buen caso iberoamericano
puesto qlle, con muy pocas excepciones, nuestros pases se europeizaron tempranamente y la cultura pollica, al menos en las
elites y en los sectores medios, puede concebirse, con las debidas
calificaciones, dentro de algn modelo general que se lsimile a
la de Maore.
9. B. Moore r., Socia! Origins al' Dicia/ors/ip and Democrac)', Camhridge,
Ma S., 1966. Contra esta ltima posibilidad IIn grupo de latinoamericanislas trabaj partiendo del sllpuesto que la experiencia histrica de Amrica Latina llenaba
los requisitos de generalidad que Moore buseba en las [lilas de modernizacin.
No es de extraar que los historiadores hayan lIeg<ldo j conclusiones bastallte escpticas. ef. Agrarian Struc/ure 6- Poli/ica! Power. L(tnd!ord 6- Peasallt in /he
Making orLa/in America, E. Huber y F. Safford (eds.), Pittsburgh y Londres, 1995.

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MODERNIDAD, MODERNIZACIONES Y CIE

CIAS SOCIALES

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La modernidad es inconcebible sin el sistema mundial o el


mercado mundial. Pero, qu la determina en ltima instancia,
el sistema mundial o las sociedades nacionales? Cmo son las
interrelaciones de las naciones con el sistema mundial? En qu
consiste lo sistmico de sle?' La historia nacional hispanoamericana prueba que la evasin respeclo a estas cuestiones fundamentales desemboc en un callejn sin salida". Sin acabar de
constituir la nacin, nos consideramos modernos con referencia al conjunto de estructuras, instituciones, concepciones,
visiones y sentimientos occidentales, provenientes ora de la independencia de los Estados Unidos, la primera revolucin
anticolonial y libertaria de la historia moderna, ora de la Revolucin Francesa que en un acto relativamente breve y sangriento destruy las clases clominantes del antiguo rgimen y su
Estado, y erigi ell su lugar el Estado nacional de ciudadanos
iguales ante la ley; o de la llamada revolucin industrial inglesa
que desat al Prometeo de la ciencia y la tecnologa, cuya aplicacin a la produccin obtuvo incrementos extraordinarios de
la productividad, y la profundizacin irreversible de la di,'i in
social del trabajo12.
10. La nocin de mercado es problemhca . Vase al respecto el e clarecedor
artculo de A. O . Ilirschlllann, "Rival Interpret<ltions of r-Iarkel Society: Civilizing, Destructi\e, or F'eehle?", otlmal o( Economic Literattlre, xx, 1982, pgs.
1463-1484. Sobre las teoras del sistema llIundial vase 1. Wallerstein, The J\/odem
\Vorld S)'slel1l. Capita'sl Agrictllttlre and Ihe Origins o( Ihe EtlTOpean WorldEconom)' in the Sixteenth Cenlw)', New York, 1974, )' A. Cunder-F'rank, World
Acctlmulalion, '492'1789. Para tina crftica sociolgica, A. Ciddens, Social Tlleor)'
and /\/odem Sociolog)', ambridge, 1993 pg~ H-36
11 . Dejamos apenas esbozada la tesis en "El Estado colombiano} la cnsis de la
civilizacin del siglo XIX" , 1. Palacios, La delgada corteza de nuestra cili/zacin ,
Bogot, 19i!6, pgs. 27-60.
12. Vase, entre otros, Moore, Social OrigJnS, ibid.; E. J. Hobsba\\ m, The ge o(
Rel'o/u/on, London, 1962. R. R. Palmer, The Age o( Ihe Del1locralic Rel'o/lllion: A
Political Histor)' o( Emope and Alllerica, 176o-IRoo, New York. 1968. D. Landes,
The Unbotlnd Prometetls. Technological Clwnge, 1750 to the Presente, Call1bdrige,
Engl., 1969. J. Hughes,lnduslriali:wtion and Economic llistor)', e\\ York, 1970.

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MARCO PALACIOS

Siguiendo una idea de Touraine, aqu definimos la modernidad en torno a los atributos que debe tener una ociedad, micntras las modernizaciones se refieren a la movil izacin di rigida
desde y por el Estado para lograr tales atributo, independientemente de cules sean los apo)'os en la sociedad'l. Por ello pueden
emprenderse modernizaciones y no alcanzar la modernidad.
Desde la perspectiva de! fin del siglo xx, es fcil ver el fracaso de
la concepcin de la sociedad racionalizada que interpret los
conAictos propios del trance modernizador como una especie
de oscurantismo intransigente ante los progresos de la razn,
ante el avance avasallador del matrimonio del capital con la
ciencia y la tecnologa. En el campo poltico, los siglos XIX)' xx
hicieron evidente la falsedad de la idea de que la administracin
pblica racional y la tica de responsabilidad, derivada de elecciones voluntarias, racionales y competitivas, seran suficientes
para sustituir el manejo de los hombres por la administracin de
las cosas.
Hemos de aceptar, en suma, que slo excepcionalmente la
modernidad fue un proceso dc expansin continua)' automtico de la razn, el placer )' el gu to conforme a los dnone de
la l111slraciIl'~. Los nacionalismos)' las revoluciones socialcs del
siglo XIX contribuyeron a la formacin del social iSIl10 real en
nuestro siglo, sistema caracterizado por la simbiosis entre un
despiadado crecimiento econmico que puso COIllO uno de sus
pivotes la organizacin de la ciencia, y la violcncia del poder burocrtico, asumida como organizacin cientfica de la sociedad.

13. A. Touraine, " 1odemidad) e~pecificidades culturales", Rel'/l lel JI/lerne/onal de Ciel/cras Sociales, pg. 11 ,Pars. 1988.
14. Sobre lo orgelle de la 1110denudad, consultar 1. talld ,Ibal/llm, rhe
Ana/oln)' of listorica/ KllolI'/edge, el\ York. 1977 y R. Kosellel, Critique (/l1d
Crisis. EI//ightel1lT/ent alld lile Parthogellesis o( Modern Sociel)', Cnlllbndgc, lass,
1988.

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MODERNIDAD , MODERNIZA C IONES Y CIENC1AS SOCIALES

31

El choque de las lgicas del inters nacional con las lgicas


del capitalismo condujo a dos guerras mundiales. Por ello fue
tan fugaz el panorama internacionalista y secular que surgi de
la Segunda Guerra. Pese a la globalizacin, hoy atestiguamos la
vuelta de los nacionalismos, las limpiezas blicas y los fundamentalis1l10s religiosos.
El siglo XIX colombiano fue el siglo del proyecto modernizador liberal, enmarcado en las supuestas virtudes del mercado mundial. Las elites pudieron dedicarse a formar una nacin
moderna, entendida como nacin occidental, cultural mente
blanca';, aunque asentada en el mito de la nacin mestiza. Una
muestra de que no todo sali bien se encuentra en la reciente
toma de conciencia del pluralismo tnico, consagrado en la
Constitucin de 1991 como una secuela indudable del gaitanismo, y la consiguiente revalorizacin de las culhuas amerindias
y afrocolombianas . AqU tenemos un antdoto para el ideal eurocntrico y un arma para la tolerancia.
Ser moderno es formar parte de un orden mundial. Aunque
la actual Colombia haya sido uno de los reinos coloniales ms
perifricos de la mOIlarqua espal101a, y durante el gran empuje
capitalista del siglo XIX y comienzos del actual haya sido una
nacin aislada, sus hitos estn pautados por los cambios del balance del poder internacional, las transformaciones en la base
tecnolgica de la economa Illundial, la trayectoria de los sistemas jurdicofilosficos y las visiones y formas prevalecientes de
organizacin que afectan lo que debe ser una escuela, un hospilal, un poema, un burdel, tilla fbrica, ulla constitucin poltica. El problema por investigar es cmo fUllcionan en la realidad
15. Ver F. R. Safford, "Race, Integralion and Progress: Elile Alitlldes and Ihe
Indian in Colombia", Hispanic American Historical Rel'iew, 71 , 1, 1991, pgs. 1-33; J.
Urena, "La idea de heterogeneidad racial en el pensamiento colombiano: una mirada histrica", Anlisis Poltico, N 22, 11layo-agosto de 1994, pgs. 5-25.

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y cmo se transforman a partir de sus paradigmas ideolgi co


originales.

La Expedicin Botnica: en los orgenes del economicislllO


El legado que dejaron a la nacin colombiana las fallidas reformas borbnicas del siglo XVIII puede resumirse cn que los
proyectos modernizadores se disean, formulan y administran
desde arriba, y que su eje es el desempeo econmico. En este
economicismo, que a fin de cuentas no es ms que una forma
de racionalizar el poder dominante, radican simultneamente
causas y expresiones de las crisis peridicas de fragmentacin
poltica, debilidad institucional)' falta de legitimidad estatal.
Correlato de las modernizaciones borbnica, la Expedicin
Botnica fue el primer intento por trasformar las instituciones
culturales y el papel del saber y de los sabios del rcino. En la
dcada de 1770, Jos Celestino Mutis, mdico)' alltiguo catedrtico de fsica y matemticas del Colegio del Rosario, se \'01vi empresario minero. Su mina, localizada en la regin de
Ibagu, era mediocre. Conforme a su formacin)' telllper;Jl1lento, Mutis conclllY en que para recuperar la inversin deban
introducirse mejoras tcnicas. Asumiendo riesgos, ell\i UIl joven neogranadino a Europa central a estudiar mineraloga,
docimasia y metalurgia. De vuelta, el pupilo lleg a la mina de
marras, ya los pocos meses renunci sbitamente. Defraudado,
el empresario declar que la responsabilidad de formar especialistas deba corresponder al Estado y no a los particulares.
Lo que 1utis no capt del todo biell fue que desde 1760 cn
E paa se haba formulado claramente una poltica estatal en
esa direccin y que vena desarrollndose a travs de di\'ersos
programas de investigacin)' formacin de cientficos)' e. peciali ta . En el ltimo tercio del iglo XVIII esta poltica tocaba las
puertas americana, bajo un signo colonialista 1Il0dcTIlo con el

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MODERNIDAD, MODERNIZACIONES Y CIENCIAS SOCIALES

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propsito de que la riqueza americana sirviese para disminuir la


creciente brecha econmica, y por ende cientfica y tcnica,
entre Espaa y las grandes potencias europeas.
Unos af.os despus de su fracaso empresarial, Mutis acept
del virrey Caballero y Gngora la direccin de una de las empresas cientficas ms inAuyentes de nuestra historia nacional,
la Expedicin Botnica que, como otros proyectos similares en
Hispanoamrica y el ocano Pacfico, gir alrededor de los programas de modernizacin borbnica en el frente naval, y de las
investigaciones botnicas y mineralgicas. Independientemente
de la calidad cientfica alcanzada, est muy claro qne la Expedicin fue un semillero de patriotas y fuente intelectual de la con'6
ciencia nacional
En la Expedicin subyacen elementos de ese discurso determinista y economicista que terminar siendo hegemnico. Su
concepcin naturalista, orientada a promover el progreso, fue
una manera de comprender las posibilidades y limitaciones del
desarrollo material mediante la confeccin de un inventario de
la Aora, la fauna y los minerales, y una descripcin precisa del
sistema geogrfico del pas. Dicha concepcin deja huella en
los estudios geogrficos del general Mosquera y se destaca en los
trabajos de algunos participantes de la Comisin Corogrfica y
sus epgonos, inclu idos los de Francisco J. Vergara y Velasco de
fines del siglo pasado. De all surge una tradicin que fue recogida en el decenio de 1930, poca de reformas sociales y econ16. Sobre la modemizacin bajo Carlos 111, vanse V. L1olllhart. "La poltica
econmica de Carlos 111. Fiscalismo, cosmtica o estmulo al crecimiento?", Revista de Hisloria Econmica, XII, 1, 1994. pgs. 11-39. Sobre la Nueva Granada. F.
Pelayo. "Las actividades mineras de Jo Celestino Mutis y Juan Jos Elhuyar en
Nueva Granada", Revista de Indias, L. 107.199, pgs. 455-471. A. McFarlane, Colombia before lndependence. Econo/ll)', Societ)'. and Politics under Bourbon Rule,
Cambridge, Engl., 1993, en particular el captulo "Science and Seditioll", pgs.
272-293-

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micas, como puede apreciarse en la publicacin de los tomos


de la Geografa Econmica de la Contralora.
La trayectoria de esta tradicin arroja luz sobre la fragilidad
de las instituciones cientficas idneas para acometer investigaciones sobre la sociedad y su medio natural. Con pocas excepciones, como La peregrinacin del Alfa de Manuel Anczar, el
aporte cientfico se limitaba a ordenar algunas estadsticas y
ciertos datos histricos. Ninguno de los gegrafos colombianos
cuestion la ideologa territorial que vena de la poca colonial,
segn la cual la orientacin natural del pas era norte-sur, sobre
el eje Auvial Magdalena-Cauca que comunicaba el centro
andino con el mundo exterior a travs de la Costa Atlntica. No
percibieron que tal imagen geogrfica era una de las consecuencias de la conformacin colonial y de la insercin al mercado mundial a travs de los productos coloniales: oro, tabaco y
caf'7.
Otro claro antecedente de intervencin estatal en la tnica
de fortalecer una institucionalidad cientfica es la fallida reforma al plan de estudios universitarios propuesto en 1774 por
Francisco Moreno y Escandn, a raz del vaco dejado por la
expulsin de los jesuitas en 1767. El plan contena crticas moderadas al oscurantismo clerical y una pausada insistencia en el
17. M. Lucena Giralda, "Filntropos II oportunistas? Ciencia y poIrtica en los
proyectos de obras pblicas del Consulado de Carlagen3 de Indias. 1795-1810", Revista de Indias , L11. 1992. nmeros 1951196. pgs. 627-646. No sobra recordar que
algunas porciones de la Jeogra{(cJ de Felipe Prez plagiaban los manuscritos inditos de Codnzzi que haban sido puestos bajo Sil cuidado. En la guerra civil dr IS591861 el gobierno orden recoger el nico libro hasta entonces puhlicado por lu
Comisin, consider;do como una especie de almanaque subversivo que describa
caminos e itinerarios y traa estadsticas detallad:Js sobre "hombres aptos para las
armas", en cada poblacin. Al doblar el siglo XIX, los estudios y publicaciones de
los naturalistas y cientficos que recorrieron el pas, desde HlImboldt )' BOllss ingault hasta I-Iermann Karsten y Alfed Hethler, o para el caso las illvestigaciones
ehlOlingsticas de Jorge 1 aacs, eran poco conocidas)' quedaran a media luz durante algunos decenios ms.

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MODERNIDAD , MODERNIZACIONES Y CIENCIAS SOCIALES

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papel central de la universidad pblica y de la enseanza de las


ciencias naturales. Como se sabe, algunos antiguos discpulos
de los jesuitas montaron el movimiento de contrarreforma que
se plasmara exitosamente unos cinco aos despus. No obstante su transitoriedad y fracaso, el carcter moderno del plan de
Moreno y Escandn contrasta con la actual intolerancia ideolgica que, en este campo, va de la mano con el sistemtico
esfuerzo poltico e ideolgico para deslegitimar la educacin
pblica en todos sus niveles, pero principalmente en el tercia.
. ,R
no, o superIor .
"El ideal de )0 prctico" yel conflicto religioso
Segn Frank Safford, algul10s sectores de las clases altas republicanas, que l llama los neoborbones, impulsaron la educacin tcnica como un medio para alejar a los jvenes de las
veleidades de la poltica, y para abrir su mente a los horizontes
de la vida empresarial, productiva, racional. A las clases bajas les
inculcaran disciplina social y laboral, frugalidad y hbitos de
ahorro.
El objetivo de formar una elite tcnica (con recursos privados o pblicos, ambos escasos en todo caso) proseguira a lo largo
de los dos ltimos siglos, y hace parte de la historia econmica y
empresarial)' de la historia social e intelectual del pas'9. Supone que las nuevas generaciones pueden socializarse)' entrenarse
en los conocimientos ms avanzados yen la adquisicin de los
saberes)' habilidades para manejar la tecnologa del da, a condicin de que la educacin sca perlinenle y ele amplia cobertu18. Sobre esta reforma educati\a , \'al1se Francisco Morello)' Escandn, Indios
y Mestizos de la Nuel'a Granada a (nales del siglo XVfIT, (j . O . Melo. ed.), Bogot,
1985, pgs. 15-18, y R. Silva, Universidad )' sociedad en el Nuevo Reino de Granada ,
Bogot , 1992, pgs. 113-129.
19. F. R. Safforcl , The Ideal o( the Practical: Colombia's Struggle to Form a
Technical Elite, AUStill, Texas, 1976.

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ra , Unl educacin adecuada a los valores sociales, que en el siglo


xx, forma elites y civiliza al pueblo, segn la aguda expresin de
Aline Helg'o. Las elites capitalizan su formacin , aculllulan un
capital cultural que las distanciar ms y ms del pueblo". Pero,
se ha civilizado el pueblo?
El ideal de lo prctico conoci lmites estructurales dc f~k il
enumeracin: atraso econmico medido por el bajo ingreso por
habitante; el tamao reducido y fragmentacin geogrfica del
mercado interno; bajas densidades de poblacin )' su aislamiento, y predominio de una intelectualidad entrenada en las letras y
el derecho, que no necesitaba avennnarse en nuevos campos
especializados y continuaba pre firiendo el control del lengua je
y de la gente sobre el manejo de las cosas" .
El escaso dinamismo de la economa no cre una d emanda
capaz de inducir el desarrollo de las empresas y de las profes iones orientadas por el ideal de lo prctico. Los tcnicos debieron
acudir al patronazgo estatal para obtener empleo. Eso parecen
sugerir las hojas de vida de los ingenieros del oriente del pas en
la segunda mitad del siglo pasado , qu e Safford con trapone l las
em presa riales de la reg in antioquea. Quizs una mirada lIls
atenta a los dos grupos permita atenuar un contrapuIIto tan
bi en marcado".
20. A. Helg, Civiliser le peuple et (ormer les elites. L'educaton en CololI/bie,
'918'1957, Pars, 198421. Sobre el concepto de capita l cu ltural d. P. BOllrdieu, "The Forms ofCapital ", en J. C. Richardson (ed.), Handbook ofTheor)' and Research for tire Sociolog)'
01" Educa/ion, ew York. 1986.
22. Sobre los valo res tradicionales dc las elites latinoamericanas d . A.
Hennesey, "Amrica Latina", en lonescu y Gellner (compiladores), Poplllismo,
Buenos Aires, 1970. Tambin se puede ver lIuestro ensayo sobre la cultur<l cachaca
en M. Palacios. "La clase ms ruidosa ", Eco, Revista de la Cu ltura de Occidente,
54. diciembre de 1982.
23- D. Obregn Torres, Sociedades cientr{icas en Colombia. La invencin de
ulla tradicin. 1858-1936, Bogot, 1992, hace algunas observaciones en este sentido ,
Algunos describen la politizacill como una especie de subproducto de una cultu-

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MODERNIDAD, MODERNiZACIONES Y C I ENC /AS SOCIALES

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Parte integral de esta propuesta fu e la educacin artesanal y


tcnica para las clases populares, aunque al final izar el siglo pasado sus resultados eran desalentadores. A pesar del predominio
agropecuario de la produccin, las pocas escuelas de artes y
oficios estaban localizadas en los principales centros urbanos y
requeran inversiones considerables. Ante la precariedad del
Estado, la indiferencia de los empresa rios y cierta hostilidad de
los artesanos establecidos, el relevo neoborbnico fue asumido
por algunas comunidades religiosas masculinas y femeninas
que en el perodo 1890-1950 crearon talleres y centros de aprendizaje en va rias ciudades.
Hubo que esperar el pacto constitucional de 1957, que oblig al Estado a invertir ms recursos presupuestales en la educacin; simultneamente se disiparon en el clero los peligros
reales o imaginarios que, tradicionalmente, ese sector haba atribuido al papel estatal en este campo.
Si la Expedicin devino en polilzacin por la va de las ciencias de la naturaleza, la abierta politizacin de la cuestin educativa naci con la Repblica . E n los albores republicanos se
desarroll una visin secular y liberal , heredera de la Ilustracin, que consideraba la educacin como un bien social bsico.
Segn un informe ejecutivo de 1820, "cada ciudad, cada v1la,
cada parroquia, cada pueblo, debe tene r su escuela pagada de
los propios o de las contribuciones de los vecinos, a quienes asiste una obl igacin sagrada de propender a la educacin e insra pollica elitista, formalista, divisiva y que gira alrededor del hotn pre upuest-ll.
La empleomana sera una especie de e~tel1Si6n republicana de la mentalidad
hacendalaria, heredada de la Colonia. No es el momento de discutir interpretaciones dc esta ndole qu e encuentran su ms completa formulacin en F. Ci ll n
Martnez. El poder po/(/;co en Colombia. Bogot, 1975. C uill n especula sobre el
papel del honor de las elites (en su acepci6n weberiana) ell la formacin de una
"mentalidad hacelldataria" tue, pese al advenimien to delliberalislllo rep resen tativo, hab ra cancelado cualquier posibilidad de que las ideologas desempellaran un
papel decisivo en la vida poltica .

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truccin de los hijos que la naturaleza les ha dado ... Las ciencias, las artes, la agricultura, la industria, progresarn a proporcin que las primeras nociones de leer, de escribir y de la
aritmtica se hagan ms vulgares"24.
Se atTibuy a la educacin cl papel de difusora de los valores
poI ticos del nuevo Estado, replantendose la nocin de la tradicional alianza del trono y el altar. No poda ser ms transparente
la filosofa liberal que inspiraba a los fundadores de la Repblica. Justificando la incorporacin de los colegios-seminarios a la
inspeccin oficial, se apunt que "no slo se educa a la jU\'e ntud para el servicio de la Iglesia, sino tambin del Estado, que
no es limitada su instruccin al canto llano, a la moral , a la liturgia y a la Sagrada E critura, como la prescribe el Concilio de
Trento, sino que se extiende a las ciencias naturales y abstractas,
yal estudio de los derechos"';.
En el mundo moderno educacin es poder. De ah qlle en el
viraje aristocrtico y conservador de 1828, Bolvar pasara del
ideal liberal a la condena de las doctrinas de Benthalll, preludiando el conAicto por el control del sistema educativo. Rpidamente habra de transfonnarse en conAicto religio o: quin
tena el derecho a trasegar en papel de soberano por ese inmenso espacio social que se llama educar, la Iglesia o el Estado? Si
la misin de la educacin era trasmitir la verdad )' la moral
como Dios manda, quin mejor para repre enlar al pueblo
que la Iglesia? He aqu la paradoja: la Iglesia ha aprendido el
lenguaje de la IIu tracin para hablar de t a t con el nuevo
24. Administraciones de antander, ,810-,825. L H. Lpez [)olllfnguc7 (comp.).
5 vol ., 1, pg 12. A partir de estos postulados se de~rroll un conc('pto de financiamiento qlle. bajo diferentes modabdacles administr<ltivas, llega hasta medIados
del siglo xx: la educacin primaria <jl1edarra a cargo el las C01l11111icl,lde loca les.
mientras que el gobierno nacional J lunira los ca tos de los niH'les secundario)
unil'ersitario.
25. Administraciones. ibid pg. 13

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MODERNIDAD, MODERNIZACIONES Y CIENCIAS SOCIALES

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Estado republicano. En asuntos de representacin popular ella


se proclama ms tradicional, ms competente, ms legtima,
mejor organizada.
La educacin, entendida como parte de la administracin
pblica o como sistema de difusin de valores, creencias y saberes,
ha ofrecido un campo privilegiado a las pugnas partidistas y a las
orientaciones valorativas caractersticas del perodo nacional.
El control ideolgico del sistema educativo est en el corazn
de la secularizacin colombiana y sigue la cronologa poltica:
impulsada por los radicales, frenada por la Regeneracin y los
gobiernos conservadores, reactivada por la repblica liberal yen
retroceso desde el 9 de abril de 1948 hnsta los albores del Frente
Nacional. La educacin ocupa un lugar estratgico en la movilidad social; en el crecimiento econmico de largo plazo; en la
socializacin y resocializacin.
La pobreza, la dispersin de la poblacin y la ruralizacin de
la vida social tornaban quimrica la construccin de un sistema
universal de educacin primaria, exigencia republicana desde
CondorceL. Pero, ideologas aparte, el sistema se eriga en lugares tan distantes cultural mente como Japn, regiones de la futura Alemania y en los Estados Unidos. Cuando los radicales lo
intentaron en 1870, encontraron los mismos obstculos de la
ColoIllbia boliviariana y santanderista: la pobreza de la poblacin, la penuria fiscal y la precnriedad administrativa del Estado. La tentativa condujo en 1876 a una guerra civil y la cuestin
educativa se inscribi irreversiblemente en el conAicto religioso
hasta los inicios del Frente acional.
Enfrascado en una agria disputa con la Iglesia sobre el derecho del Estado a educar, el presidente Carlos E. Restrepo (J910194), un republicano de origen conservador, se ampar en una
cita de Caballero y Gngora, el arzobispo-virrey. Dijo que el
pas que elltraba al siglo xx necesitaba, al igual que en la Colo-

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nia, de "sujetos que sepan manejar el clculo, el comps y la


regla, ms que de quienes entienden y discuten el ente de razn, la primera materia y la forma sustancial,,26.
Pero antes de emplear la regla y el comps, hay que saber
sumar y restar, leer y escribir.
El porcentaje de estudiantes matriculados en escuelas primarias fue demasiado bajo a lo largo del siglo XIX. 1,2% en 1835;
1,5% en 1847 y 3,1% en 1873-1874'7. De acuerdo con el censo de
poblacin de 1870, slo el 5,3% de la poblacin en edad escolar
asista a las escuelas pbl.icasJ privadas, de la cual un poco ms
de la cuarta parte eran nllias .
Segn el censo de 1918, la educacin primaria presentaba un
cuadro de contrastes regionales correlacionado con el grado de
desarrollo econmico relativo. Pero en todas las regiones, independientemente de su lugar en la escala nacional, la distancia
entre la ciudad y el campo abrum a los observadores. EII la primera mitad del siglo xx se acentuaron estas diferencias regionales. Aun as, contrastaba el mayor inters de los gobiernos
secciona les de las regiones andinas con la negligencia de los de
la costa caribe o la fuerte influencia de la Iglesia en Antioquia y
Caldas, Boyad y Nariflo, con su dbil papel en el Valle y la
Costa.
Las tasas de escolaridad de los nios entre cinco y 14 aos
eran entre dos y cinco veces ms altas en las capitales departamentales que en el resto de los municipios. Algo similar aconteca con los ndices de al fabetismo: el promedio nacional estaba
en el 32,5% pero en Bogot~, de las nilias entre siete)' 14 mios, un

26. Estas intervenciones de 1912 fueron recogidas en (C . E. Restrepo) 'emoria


del presidente al Congreso, 1914 Bogot 194, pgs. 18-21.
27. F. R. Snfford , The Ideal, ibid., cuadros de las pgs . ,2 y 54
28. M . Palacios, Entre la legitimidad }' la violencia. Colombia, 1875-1990./ , Bogot, 1995, pg. 17.

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MODER

lOAD, MODERNIZACIONES Y CIENCIAS SOCIALES

fI

55% saba leer y e cribir, mientras que en la provincia de Cirardot, el 15%, y apenas un 12% en la provincia cafetera del Tequendama; en los altiplanos estos ndices solan ser superiores,
como en la provincia de Cuatavita donde se registraba un 25%
de alfabetismo. En las provincias ms rurales de los departamentos de la Costa Atlntica, arilio y Boyac, y en las de poblacin predominantemente negra o india, el alfabetislllo y la
9
escolaridad eran todava ms bajos2 .
Como la social, la pirmide educativa presentaba una base
amplia y un pice diminuto. La seleccin establecida entre un
grado de educacin y otro, entre el nivel primario y el secundario, y entre ste y el universitario, encuentra mejor expl icacin
en la desigualdad de oportunidades que en la desigualdad de
talentos o vocaciones. El dominio institucional de la Iglesia introdujo el filtro adicional de la ilegitimidad, ms acentuada entre las capas populares de las regiones de clima clido y en las
de predominio negro)' mulato.
Las tasas de alfabetizacin femenina eran ligeramente superiorcs a las masculinas en Antioqu ia y Caldas, en claro contraste
con Boyad, Nario )' Cauca. La expan in del comercio, los
servicios)' la indllStria fabril req\leran una poblacin mejor
educada. En Medelln, por ejemplo, aunque el ana lfabetismo
femenino superaba alma culino, en las industrias ele hilados)'
te; idos)' de cigarrillos, y en la trilladoras de caf, donde predominaba la mano de obra de mujeres, en su mayora jvenes y
olteras, los ndices de alfabetismo eran elevados. Enlas fbricas
estaban por encima del 90% de pus de 1916 y en las trilladora ,
del 60% de pu de 1918. La comarcas campesinas artesanales
de Santander, Boyac)' .Hio hacan notorio contraste con el
29. Esta eccin se basa en datos del censo de poblacin de 1918, en diversos
informes estadfsticos de la COlltralora de los mios "cinte)' treinta y en I1e1g,

Civileser le peuple, ibid.

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promedio departamental: all el alfabetismo femenino era 111<lS


alto que el masculino. Debemos recordar que tanto en 1870
como en 1912 las mujeres representaban el 70% del arte anado
nacional. En las comarcas rurales artesanales, y aun en ciertas
ciudades de tradicin artesanal, como Vlez, centro de los bocadillos velei'os, las mujeres disfrutaban una posicin econmica
relativamente independiente, y se registraba un elevaclo ndice
femenino bajo la categora ocupacional de patrn.
En las veredas la desercin escolar era ms generalizada que
en las cabeceras municipales)' las ciudades, dadas la ocupacin
de los nios en algunas faena agrcolas}' las distancias, a veces
enormes entre las casas y las pocas escuelas. En consecuencia
una proporcin considerable de la poblacin aprendi a leer o a
leer y escribir bajo la tutela matema.
Al comenzar la tercera clcada del siglo xx menos del 2% de
los estudiantes inscritos terminaban la educacin primaria (todos ellos en las escuelas urbanas, puesto que en el campo slo se
enseaba hasta el tercer grado) y tenan opcin para proseguir
la seculIdaria clsica o comercial. La mayora de los e tudiantes
de ecundaria, independientemente del tipo de colegio, provena de las clases medias y altas. En 1923 los 30 mil esl1ldiantes de
secundaria representaban el 770 de los matriculados en primaria; el porcentaje de la matrcula femenina ya alcanzaba el 46%
del total aunque, hasta 1920, todas las secundaria femeninas
eran dirigidas por religio as. Puesto que las Illujeres no ingresaban a la universidad, la secundaria (incompleta) les ayudara a
ser buenas esposas}' madres.
El desarrollo educativo bajo lo regmene con ervadores se
desviaba imperceptiblemente de los graneles objetivos formalmente trazados y aun la mi ma educacin rel igiosa sufra los
embates de la secularizacin. [lasta la dcada de 1930 los colegios oficiales ms prestigiosos e importantes fueron regentados

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MODERNIDAD, 1II0DERNIZACIO

ES y CIENCIAS SOCIALES

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por comunidades religio as. Sin embargo, de de 1920, aproximadlmente, fue ms visible la preocupacin del partido 1iberal
por fundar instituciones educativas en todos los niveles. El
cuasimonopolio de las congregaciones eclesisticas, particularmente en la educacin secundaria yen la superior, provoc resquemores. As, la plataforma programtica emitida en 1917 por
la Coalicin Progresita en respaldo de la candidatura presidencial de Guillermo Valencia, integrada por liberales, republicanos y conservadores dirigidos, respectivamente, por Benjamn
Herrera y los futuros presidentes Eduardo Santos (1938-1<)42) )'
Laureano Gmez (1950-1953), consign que la ensei'ianza de la
historia de Colombia deba quedar exclusivamente a cargo de
profesores colombianos. Esto en clara alusin a los planteles religiosos en los que la proporcin de profesores europeos era todava muy alta.
En la campaa electoral de 1929 algunos obispos y prrocos
recordaran esta afrenta de Valencia y entonces 10 acusaran de
complicidad con las logias masnicas. La Convencin Liberal
de lbagu de 1922 autoriz la creacin de la Universidad Libre,
que pronto abrira un colegio de secundaria y la de 1edelln de
1924 invit a 10 copartidarios a "retirar a sus hijos de los instituLos eclesisticos ... ya procurar la fundacin de planteles donde
quede desterrada la inAuencia clerical}' sectaria".
s difcil evaluar la acogida de esta directriz puesto que los
valores polticos y sociales bsicos se tra mitan por la familia,
mientras que la educacin formal slo poda conseguir e por
medio del sistema educativo. Las familias liberales de las elites
de provincia, no tenan otra alternativa que matricular a su hijos en instituciones religiosas. La Iglesia, empero, 110 poda copar todo el sistema. En las principales capitales comenzaron a
prol iferar secundarias privadas laica y escuelas de comercio que,
con pocas excepciones, eran empresas familiares de ex maes-

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MARCO PALACIOS

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tros, de bajo nivel acadmico, explotadoras de las aspiraciones


de educacin y ascenso de las clases medias de modestos recursos; fueron precursores de los actuales garajes universitarios ql1e
se propagan como cucarrones despus de la lluvia en la capital
colombiana. Hacia 1930 el estl1dio de algunos grados de secundaria era un requisito mnimo para obtener reconocimiento social.
Subrayemos una ruptura de matiz cultmal entre la Regeneracin y el conservatismo de los primeros treinta aios del siglo
xx: el paso del hispanismo al afrancesamiento. En la educacin
de las elites el fenmeno no puede explicarse simplemente porque, con la excepcin de los jesuitas, salesianos y dominicos, las
principales comunidades religiosas que coparon el campo fuesen francesas (los hermanos de la Salle, las hermanas del Sagrado Corazn, las franciscanas o las de la Presentacin). En las
facultades de la Universidad Nacional tambin predominaron
las escuelas francesas . Los juristas formados entre 1910 y 1930,
que tuvieron inmensa influencia durante los gobiernos liberales
(Dara Echanda, Eduardo Zuleta, Jorge Elicer GaitI1 , Carlos
Lozano), se enorgullecan de ser calificados epgonos de los
maestros franceses del derecho civil y del derecho pblico o de
los italianos de la escuela positivista del derecho penal. En la
prestigiosa Facultad de Medicina de la Universidad Nacional,
que desde su fundacin segua a pie juntillas el currculo y las
concepciones francesas sobre salud y enfermedad, el enfermo,
la fUIlcin y organizacin de los hospitales, stas fueron reforzadas con la misin de tres profesores franceses, A. l,alarjet, L.
Tavernier y P. Durand, quienes la pusieron al da en la reforma
de 1930-1931.
Segn un informe oficial de 1936, el 90% de las e cuclas oficiales no llel1aban los requisitos mnimos de higiene; el 63% de
la poblacin en edad escolar no poda recibir educacin por ca-

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MODERNIDAD, MODERN1ZAC10NES y CIENC1AS SOC1ALES

45

rencia de aulas y maestros; de los diez mil maestros, cerca de la


mitad no tena calificacin alguna para ensei'ar y, en general,
sus sueldos eran miserables. La reforma constitucional de aquel
ao fue desarrollada legalmente mediante el establecimiento
de un currculum obligatorio en todas las instituciones de educacin secundaria, pblicas o privadas; la resurreccin del sistema
nacional de inspectores de la poca de Marroqun (1900-1904)
que tampoco pudo implementarse del todo en la administracin de Olaya (1930-1934) y que en sta quedara delegada en las
oficinas de inspeccin departamentales; el fortalecimiento de
un sistema oficial de colegios nacionales de secundaria que
reclamaba sus orgenes en la administracin del general Santander, y de escuelas normales que seguan la filosofa de la
primera misin alemana de 1870; el impulso a la educacin
nocturna, y la creacin de un sistema de escuelas vocacionales
rurales, complementarias, que intentaban ensear un oficio a
los estudiantes que hubieren aprobado la primaria. En la educacin superior el gobierno de Lpez moderniz la Universidad
Nacional y cre la Escuela Normal Superior. Esta poltica fue
tildada de comunista por la Iglesia y los conservadores. Para stos la reforma violaba la libertad de enseilanza; para algunos
pedagogos liberales moderados, eriga una centralizacin burocrtica innecesaria. Esta tendencia central izadora hlVO una
respuesta inmediata en el magisterio, consistente en que en algunas ciudades se promovi la creacin de sindicatos de educadores, los cuales fueron rpida y hbilmente coptados por el
rgimen poltico y seran hostigados hasta desaparecer o cambiar de bandera enlre 1948 y 1958.
ndices de modernizacin educativa
Al igual que la mayora de pases latinoamericanos, en los
ltimos cincuenta aos Colombia ha experimentado profundos

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cambios en sus estructuras sociales y econmicas, con efedos
en los valores y actitudes de la poblacin. El pas est mucho
menos aislado del mundo y los colombianos ms integrados a
una matriz cultural gestada y reproducida por los medios de co30
municacin social, en particular la radio y la televisin .
Desde 1950 la poblacin se tripl ic y aument la esperanza
de vida al nacer. En 1993 ms de la mitad de la poblacin era
menor de 24 aos. La mujer ingres masivamente a los niveles
secundario y terciario de la educacin, y ya supera el 50% de las
matrculas. Tambin ingres al mercado laboral formal y muestra tasas de crecimiento muy superiores a las mascul inas.
El trnsito de la sociedad rural a la urbana seala el cam bio
social por antonomasia de la segunda mitad del siglo xx cololllbiano. La poblacin urbana pas elel 40% (1951) al 70% (1993).
Si en 1950 Colombia todava poda definirse como un 1110s<Jico
regional, en 1970 ya era un pas de ciudades, ms integradas entre s que con su hinterland agrario. Las migraciones fueron el
principal factor del crecimiento urbano despus de 1940.
En estos procesos de cambio social subyace el dinamismo
econmico que puede expresarse en este dato: de 1925 a 1990 el
tamao de la economa nacional, descontada la inflacin, se
multiplic 17 veces, al tiempo que el ingreso por habitante se
cuadruplic. Sin embargo, los Iliveles de desigualclad social 110
han disminuido apreciablemente. Todos estos cambios afectaron y continan afectando instituciones sociales rundamentales
como la familia, la Iglesia, la escuela y el sistema de justicia.
30. Un estimulante libro de ensayos, Televisin )' me/odra/llo, J. Martn-Barbero y S. Muoz (coordinadores), Bogo~., 1992, desarrolla la tcsis de que a trms de la
telenovela, "la televisin como ninguna otra institucin en Amrica Latina, est,
aprendiendo a 'practicar' la posmodernidad , esto es. recupcrar las auacronas al
interior de un discurso que revuelve las m,s nuevas tecnologas andlQvisuales con
los dispositivos de narracin y reconocimiento ms tradicionales, e inclusive arcaicos", pg. 13.

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MODERNIDAD, MODERNIZACIONES Y CIENCIAS SOCIALES

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Como un ejemplo de estos cambios consideremos brevemente la educacin. La oferta educativa, en todos los niveles, se ampI i Ydescendi la vergonzosa tasa de analfabetismo de 1951, del
39% al 12% en 1993. La demanda creci ms rpido, de suerte
que el desfase es todava formidable: en 1985 y 1989 termin la
primaria apenas el 57% de los nilos que iniciaron el ciclo y en
1989 solamente el 86% de la poblacin en edad escolar pudo
matricularse en este nivel. Aunque aumenta la brecha entre
regiones (el pattico rezago de la Costa Atlntica, por ejemplo)
y entre la ciudad y el campo, disminuy un poco la que media
entre la matrcula primaria y la secundaria.
El incremento de la oferta educativa no sigui el patrn
secuencial de consolidar primero una educacin primaria universal, erigir una secundaria masiva y desarrollar sobre ellas el
sistema universitario. El comportamiento de la matrcula segn
niveles reAeja mejor la estratificacin social que las llamadas
polticas educativas. De este modo, al finalizar la dcada de
1970 la escolaridad promedio de la poblacin alcanz un pico
de 8,1 aos, para caer en la dcada siguiente. Algo parecido ocurri con la cobertura de la escuela primaria, que aument hasta
1978 para luego declinar, aunque se recuper ligeramente a
fines de los ai'os 80.
Los especialistas atribuyen estas cadas al ajuste fiscal de
1984-1986. Segn el Departamento Nacional de Planeacin, la
desaceleracin en la expansin educativa ocurra precisamente
cuando la desigualdad en el acceso al sistema escolar era, des3
pus de la India, la peor del mund0 '.
A pesar de su crecimiento, la escolaridad en la educacin
31. Departamento Nacional de Plalleacill, Plan de apertura educativa 19911994. Mimeo MEN-DNP-UDS-DEC-25 ,8, marzo, 1991. Citado en J. 1-1. Duarte
Agudelo, Education in Colombia Dllring lIJe /980s: Plans ond Achievemenls. M.
Sc. Thesis in Public Policy in Latin America, Universil!' of Oxford, 1992. p[g. 6.

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media exhibe una de las tasas ms bajas entre pases de similar
grado de desarrollo econmico. La superior creci ms rpidamente que los dos niveles previos. El principal fador de expansin del nivel terciario ha sido la oferta privada en carreras
nocturnas y de bajo costo por estudiante (derecho, economa,
administracin). Las tasas de escolaridad de este nivel pasaron
de un 1,6% en 1960 a un 14% en 1993- Sin embargo, desde la
dcada de 1960 se diagnostic que la universidad empezaba a
agotarse como medio de movilidad social" .
Al concluir el siglo, en Colombia no se ha consolidado un
sistema masivo de educacin. Los porcentajes de la poblacin
que alcanza a terminar la secundaria, certero ndice relalivo a
sociedad moderna, son todava demasiado bajos: el 31% de los
nios que inician el ciclo escolar, porcentaje que baja ms en
relacin con la cohorte de nios en edad escolar. La educacin
colombiana sigue exhibiendo un perfil de dos sectores en el que
un subsector estatal brinda educacin primaria y secundaria de
mala calidad.
En estas condiciones, y puesto que la educacin contilla
visualizndose como un medio de acceso privilegiado al sector
33
moderno de la economa , cualquier familia que est en posibilidad econmica de pagar educacin de mejor calidad, 10 hace.
Es decir que el Estado colombiano no ha conseguido realizar el
ideal democrlico de ofrecer educacin de buena calidad u
toda la poblacin, en cumplimiento de uno ele sus deberes lxsicos y como mtodo de integrar la sociedad y la nacin desde el
aulu. En consecuencia, la oferta educativa privada no es supleH
toria de la estalal, sino una alternativa real .
32. Cf. G. W. Rama , El sistema universitario en Colombia , Bogot, 1970.
33. R. F, Amo.e, "Education PoJicies of the National Frollt" en R. A. Berry el.
al. (eds.), Politics ofCompromise, Coalition Government i/1 Colombia, New Brunswick, N. J., 1980, pgs, 381-411.
3+ A. Facundo Oaz, Crecimiento)' desarrollo educativo en Colombia: Anlisis
del sector educativo, 1958'1993 , Misin CEO, 199+

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MODERNIDAD, MODERNIZACIONES Y CIENCIAS SOCIALES

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Aqu conviene disipar la idea de que la educacin privada no


cumple un papel esencial en la preservacin de una sociedad
democrtica. Por el contrario, la educacin privada permite que,
una vez que el Estado est en condiciones de garantizar a todos
educacin de buena calidad, las familias puedan escoger otros
planteles por razones de preferencia, ideologa, conveniencia, o
creencias religiosas. Se trata de la libertad de escoger. El titular
legtimo de este derecho debe ser la familia, no el plantel, como
suele ocurrir entre nosotros.
En todo caso, los socilogos desertaron o fueron expulsados
de temticas cruciales como sta y el vaco vino a ser llenado
por expertos en economa educativa. Ante el dficit educativo
en primaria)' el alto costo para su bsanarlo, se oye con ms frecuencia el argumento de que el sistema de precios debe jugar
un papel ms activo en la asignacin de recursos a la educacin,
principalmente en los niveles secundario)' postsecundario. Por
tanto, que debe reducirse el papel del Estado en este campo.
Un buen ejemplo de esta alternativa es la reforma constitucional propuesta por Fujimori y aprobada en referndum por los
peruanos.
Esle argumento omite la consideracin de que los beneficios
de la edllcacin e distribuyen no s610 entre los estudiantes sino
enlre la sociedad en su conjulIlo. La compra de servicios educativos de buena calidad, sobre todo en el nivel universitario, deja
por fuera a 10 jvenes pobres. Pue lo que la educacin aruda a
delerminar el ingreso individual fu tllTO , si se deja aenlar tall
slo all11ercado, aumentar la des,gualdad~'.
Los problemas centrales radican en los nexos enlre los sislemas educalivos )' las eslruchtras sociales, en la debilidad de la
35 C. Colelough, "Who Shoulcl Learn lo PJ)? An Assesmenl of Neo-Liberal
Approaehes lo Edllealion Poliey", C. Colclollhg y J. 1anor (ecls.), Sta tes or
Markels? NeoLberalism al1d Ihe Del'elopment Policy Debate, Oxforcl, 1991. pgs.
197-213.

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educacin para integrar la sociedad colombiana, en la brecha


creciente entre el ideal meritocrtico y las formas reales que
asume la polarizacin social. sos son los temas que deben ocupar el centro del debate pblico. Sin ofrecer un espacio institucional idneo e independiente a las cOl11l1nidades acadmicas
que se ocupan de ellos, continuaremos con polticas politiqueras, desinformadas, errticas e impulsados por la fuerza inercial
de burocracias estatales anquilosadas y sindicalismos anacrnicos.
Misiones extanjeras y modernizacin perifrica
En este punto debe recalcarse el carcter perifrico de la
modernizacin econmica colombiana. Perifrica en cuanto
que el motor del crecimiento econmico no fue, ni ha sido, la
continua promocin y adaptacin al cambio tecnolgico, sino
las ventajas comparativas derivadas de las exportaciones ele unas
cuantas materias primas, dirigidas a unos pocos mercados,li. El
crecimiento inducido por este tipo de integracin agroexportadora al mercado mundial releg la importancia de ulliversalizar la educacin primaria: ni la minera de oro, ni el tabaco, ni
la caficultura requeran mano de obra calificada. La economa
premiaba la liquidez monetaria y la dversificacin de activos,
37
en pocas palabras, al buen comercianle . Tal economa dej en
los mrgenes la incorporacin de la ciencia y la tecnologa
mientras ofreca una base restringida slo al desarrollo de la in36. A este respecto \'anse entre otros, J. A. Ocampo, Colombia )' la economa
mundial, 183,1910, Bogot , 198+ J. A. Bejarano, El rgimen agwrio; de la economa exportadora a la economa industrial, Bogot, 1979)' M . Pal~ci os, El caf en
Colombia, 1850-J970. Una historia econmica, social)' po/{tica, segunda edicin ,
Mxico )' Bogot, 1983.
37. Esta hiptesis parece ms verificable y plausihle qu e la del ca rcter intrnsecamente especulativo en la economa exportadora del siglo XIX, tal como la frmula Ocampo, Colombia)' la economa , ibid., pgs. 61-64.

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MODERNIDAD, MODERNIZACIONES}' CIE

CIAS SOCIALES

5'

geniera. Estos mrgenes quedaron en el mejoramiento de una


precaria y desordenada infraestructura de transportes financiada
y controlada por capitalistas extTanjeros, adecuada al modelo
regionalista agroexportador, que cre una modesta fuente de
estmulos a los ingenieros colombianos.
En vista de la inexistencia de una administracin pblica
moderna; del predominio de los intereses del patrimonialismo
local ista y regional ista sobre la racional idad econmica y tcnica, y de la escasez permanente de recursos financieros, los
colombianos continuamos, a las puertas del siglo XXI, enfrentando problemas que en Europa y Estados Unidos se resolvieron en el siglo pasado y a comienzos del presente: los transportes
(carreteras, ferrocarriles, tneles, puentes, asfaltos, instalaciones
portuarias, plantas de generacin y redes de distribucin de electricidad), la dotacin de infraestructuras urbanas, desde trenes
metropolitanos hasta acueductos, el desarrollo de la metalurgia
y la metalmecnica, la produccin industrial de fertilizantes y
derivados del petrleo, entre lo ms importante'H.
Las misiones de expertos extranjero hall marcado las pautas
ideolgicas de las modernizaciones colombianas. Refuerzan el
ideal de la modernizacin de de arriba, y se acoplan al ambiente paternalista de las elites colombianas. Dan nicho y enormes
alas a grupos sin responsabilidad poltica que sustituyen a los
38 1escribir estas 1neas, en 199+ se produjo el colapso de un precario puente
sobre el ro Ariari que dej incoll1l1nic'lda una de las despensas agropecuarias del
illterior del pas Este hecho te timonia la nntigedad, atraso> debilidad de lluestra
infrae tructura de transportes. A primera I i~ta la responsabilidad recae sohre el
ministro o el gobierno naCIOnal de turno De hecho, implica Ull e\tendldo sistema
de patronazgo, de idia y corrupcin admmistrativa, que obliga a preguntarse:
cu,ntas veces han pagado los contribuyentes colombianos su inadecuada red lial
nacional, desde que se plane en 1931 hasta la fecha? sta es. el identemente. una
de las preguntas por la responsabilidad poltica: cmo puede ser democrMico un
Estado que no rinde cuentas a los ciudadanos? Vase Hartwig, Roads lo Reason,

ibid.

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partidos y al Congreso y, desde la burocracia estatal, definen
nociones de inters pblico en nombre de la razn y de una
racionalidad tcnica que bien pronto cobra un hlito sacro y
misterioso. Se apela a ellas para centralizar las decisiones )' legitimar la redistribucin del poder econmico y social.
La cohabitacin de los gobiernos con las misiones de expertos extranjeros, los efectos de largo plazo de las medidas
19
recomendadas y adoptadas, esperan el anl isis . Independientemente de su relativo xi to, de la resistencia interna que enfrenta, del impacto en la formacin de especialistas colombianos, el
tcnico extranjero est ms all de toda sospecha: no prevarica
con los intereses regionales y politiqueros.
En la dcada de 1920 las misiones respaldaron el proyecto de
modernizacin estatal al servicio de la expansin de una economa agroexportadora que exiga mejorar la infraestructura fsica
y desarrollar las instihlciones financieras. Tres dcadas despus,
estos dos aspectos seran prioritarios en los diagnsticos y recomendaciones de la Misin del Banco Mundial que arrib al
pas en el segundo semestre de 1949 dirigida por L. Currie.
Su informe, Bases de un programa de fomento para Colombia, publicado en 1950; el de la CEPAL, El desarrollo econmico
de Colombia 1957 que analiza el perodo 1925-1953 y el de la Misin Economa 1JU111anismo del padre Louis Lebret, Estudio
sobre las condiciones del desarrollo en Colombia, 1958, inAuyeron en la opinin pblica, ampliaron el horizonte de los enfoques econmicos y sociolgicos y enseI1aron Iluevos mtodos de
anlisis y recopilacin ele informacin. Sus diagn Licos l11oslra39. En este campo es excepcional la experiencia de L. Currie, quien dej ulla
importante contribucin en El'Oluaci6n de la asesor(a ecol/6111ica a los pa(ses el/
desarrollo: el caso colombiano, Bogol<, 198+ Sobre Currie, es de obligada lectura el
trabajo de R. J. Sandilands, The Life and Politica/ Econom)' of Lallchlin Currie.
New Dealer, Presidenti(/ Adl'iser and Del'elopmellt Economist , Durham 3nd
Lolldon, 1990.

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MODERNIDAD, MODERNIZACIONES Y CIENCIAS SOCIALES

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ban qu tanto se haba transformado Colombia desde la Primera Guerra Mundial y cunto deba transformarse para ser Ull
pas moderno. Aportaron los vocablos desarrollo econmico y
economa del desarrollo, que se volveran moneda corriente en
los planes de estudios de la universidad, en la bibliografa oficial
y en la conversacin. El Banco Mundial y la CEPAL tendran,
adems, influencia en el dise'o de polticas de los expertos colombianos. El contrapunto ele las visiones, modelos y recetas de
estas elos instituciones internacionales aliment el elebate pblico. De all en adelante, las misiones fueron un asunto de rutina.
La Misin elel Banco Muneliallleg al pas cuanelo la violencia estaba alcanzando su clmax y al mismo tiempo se consolidaban polticamente los interese industriales elel elesarrollo
hacia adentro -lo. El nacionalismo econmico inherente a este
tipo de modelos es uno ele los tpicos ele la literahlra especializada . Los gobernantes de turno elebieron atender las recomendaciones elel Banco en cuanto a poltica monetaria, cambiaria y
fiscal, o, como Rojas Pinilla, sufrir las consecuencias del cese
del flujo de prstamos. No obstante, haba mrgenes como 10
muestran la construccin de Aceras Paz de Ro, en contrava de
las recomenelaciones elel Banco 1unelial, y el desafo pblico
lanzado por el presidente Carlos Lleras al Fondo Monetario Internacional en 1966.
Economicismo blindado
Es sintomtico que uno ele los resultados ms significativos
de una co)'untura poltica calificada de avance hacia la democracia (el proceso de la Asalll blea Con tihlyente )' la Constitucin de 1991) haya sido el fortalecimiento del economicis1110.
40. Sobre el ascenso de los industriales d . E. Senz-Rovner, "The Industrialists and Politics in Colombia, 1945-195", Ph D. Diss, Brandeis Universit)',
199 2 .

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Este episodio revela cmo una camarilla construy ideolgica4
mente una crisis nacional buscando una salida coyuntural '.
Si este origen, desde arriba, de la nueva institucionalidad recuerda el del Frente Nacional, lo mismo puede predicarse de su
desarrollo posterior. El proyecto de democratizacin y modernizacin de las instituciones fue qued:mdo reducido a la
aplicacin ortodoxa, y con premura autoritaria, de la llamada
reestructuracin econmica: liberalizacin, privatizacin y descentralizacin fiscal. El sesgo voluntarista es notable; se confundi el concepto de liberalizacin comercial con el imperio
dellaissez-fare como ideologa de Estado. Al final de su mandato, Gaviria pareci entender que ms Estado y ms mercado no
era una frmula contradictoria, como lo asumi en los primeros
tres y medio atlOS de gobierno. Es decir que la liberalizacin
econmica requera la creacin de instituciones modernas.
Tardamente empez a comprenderse que la liberalizacin
comercial exige ms Estado: "los anlisis de las economas
abiertas ms exitosas del mundo (de Europa y Asia) revelan Ull
mayor parecido con los actuales sistemas social istas que con la
economa de mercado de la repblica liberal de Adam Smith"f2.
Un principio bien experimentado en Colombia: cmo dejar
de considerar la idoneidad alcanzada en ms de medio siglo por
las instituciones cafeteras colombianas?4l.
41. El papel de la crisis nacional en la impl ementacin de reform as es ana lizJdo en M. S. Crindle )' J. W. Thomas, Public Choices (wd Polic), Change. Tire
Political Econom)' o{ Re{onn in DeveloPing COllntries, Baltimore, 1991. EI1 esta
obra se con idera que la reforma de 1966-1968 emprendida por el gobierno de Carlos Lleras )' que fortaleci la planeacin como UIl elemento central de la poltica
estatal, cabe en el esquema de politics (/$ usual, aunque fue un caso exitoso .
42. R. H. Bates, Be)'ond the Miracfe o{ tire .I\.tarket. The Political Ecol1om)' o{
Agrarian Del'elopment in Ken)'a, Ne\V York, 1989, pgs. 1-10 .
43. La historia de la liberalizacin comercial comienza en la dcada de 1970.
Vase M. S. Crindle, "Sustaining Economic Recover)' in Latin AlIlerica : State
Capacit)', Markets and Politics", en Latil1 America 's Ecol1omic Fu/ure, G.Bird)' A.
lIelwege (Eds.), London, 1994, pgs. 304-307

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MODER

IDAD, MODERNIZACIONES Y CJENCJAS SOCIALES

55

En la dcada iguiente el Banco Mundial urga "repensar y


reformar Estado". La convocatoria tuvo efedos fulminantes en
Amrica Latina. Los grandes centros de difu in del modelo de
industrializacin sustitutiva)' de sus doctrinas, (Argentina, Brasil, Mxico y Chile) enfrentaban una profunda crisis estatal, originada en la deuda externa yen el consiguiente ajuste fiscal. En
algunos casos la crisis deslegitim las dictaduras militares, pero
los nuevos gobiernos elegidos por el voto popular debieron enfrentar las consecuencias del ajuste. En este contexto, las fallas
del mercado que en las dcadas de 1950 y 1960 constituyeron el
foco analtico y fundamento de las polticas econmicas (por
ejemplo el deterioro de los trminos de intercambio para las
materias primas en el comercio mundial) se convirtieron en las
fallas del Estado. Los estados desarrollistas de las dcadas de
1940-1970 fueron aCllsados de desestimular y distorsionar el uso
productivo de recursos plblicos )' privados. Como prueba de la
mala admini tracin macroeconmica, del exceso regulatorio y
de la proclividad redistribuliva (el populismo econmico), e
adujeron los altos niveles de endeudamiento externo y los gigantescos dficit fi cales que le haban echado a perder la dcada a la Amrica Latina, segln la expresin de entonces. El
E lado apareca culpable del estancamiento y del franco deterioro econmico, adems de ser la fuente suprema de corrllpcin
e ineficiencias. En consecuencia, deba darse la va allllercado
mediante la liberalizacin (comercio exterior, inversin extranjera y sector financiero), la privatizacin (todo tipo de empresas
)' bancos estatales, fondos de la seguridad social yalgunos ervicios) y la descentralizacin fi cal. Para ello el Estado deba redimen ionarse, e decir, achicarse y perder funciolles.
Sin embargo, desde mediados cle lo ao 80 ganaba fucr7a
la iclea de que se e taba exagerando en la crtica al Estado desarrollista. Un anli i ms cuidadoso de las experiencias cle los ti-

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gres asiticos obligaba a la cautela. Por ejemplo, en un plano


ms concreto, debi reconocerse que la base de la competitividad econmica en los escenarios mundiales provena de la industria y de la capacidad empresarial y tecnolgica desarrollada
en la fase de sustitucin de imporLaciones. El problema que se
planteaba era cmo crear instituciones adecuadas a la reCOI1\'ersin industrial en el contexto de la globalizacin.
El reconocimiento de las exageraciones en la crtica al Estado desarrollista parti de un hecho elemental: las polticas estatales suelen ser decisivas para que un pas logre el crecimiento
econmico sostenido. La premisa exige un doble reconocimiento previo: primero, que solamente las instituciones estatales pueden definir las reglas del juego de las organizaciones
econmicas, es decir, las condiciones mnimas de promulgacin y aplicacin del orden jurdico (los derechos de propiedad,
independientemente de cmo se definan stos, la certidumbre
de qll in paga y qu in recibe los costos en una Lransaccin) denLro del cual transcurre la competencia econmica enlre las
firmas +1; segundo, que las polticas no se disean y ejeculan en
un vaco social y que no pueden resulLar de la aplicacin de un
modelo de equilibrio general trazado en .un tablero ~;. Por el
contrario, aquellas que afectan intereses bsicos (los derechos
de propiedad por ejemplo) no pueden ser modificadas sino despus de una transaccin poltica, de un proceso de negociaciones en que tienen la iniciaLiva los inLereses mejor organizados y
44. Segln la teora de la firma (Coase) los costos de transaccin son la base de
su existencia . Si la informacin y la apl icacin de la ley a los contratos no tuvieran
costos, seran superAuas la organizaciones econmicas. En consecuencia , la
firma. como organizacin que internaliza los costos de transaccin, upone un Estado capaz de aplicar la ley. Para el anlisis de e te punto vase desde la perspectiva
de la historia econmica, cf. D. C . North, Intitutiol1s, frstilutional Change al1d
Economic Per{onnal1ce, Cambridge. Engl., 1990.
45. Para UIla versin ms matizada de este asunto vanse Grindle y Thom3s,
Public Choices, ibid.

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MODER

lOAD, MODERNIZACIO

ES y CJE

CIAS SOCIALES

57

mejor articulados a los polticos, a la prensa ya quienes en ltimas toman las decisiones.
Finalmente, slo el Estado puede manejar la macroeconoma, invertir en cierto tipo de infraestructura (como la educacin
en todos sus niveles o la salud pblica) y responder a los probleIllas de desempleo, injusticia social y pobreza que, de no ser
46
atendidos, crean inestabilidad y afectan la gobernabilidad .
Economistas y tecncratas
Desde una perspectiva de modernidades y modernizaciones
inconclusas, la interpretacin elel cambio social ofrece un amplio espectro; elesele la idea de Juan Linz elel divorcio entre la
modernizacin social y econmica)' el arcasmo de las instituciones polticas, cuyo ms claro exponente es, en nuestra biblio4H
4
grafa, Jonathan Hartlyn ', hasta la ielea de Daniel Pcaut , de
que las burguesas cafetera e industrial copan el Estado al punto
de impedirle autonoma, hacindolo Il1ns dbil y vulnerable.
E te problema tambin puede enunciarse como el ele un Estado deforme, estructuralmente desequ il ibrado. El fenmeno
reviste mayor agudeza en cuanto los actores sociales que elnergieron de las tran formaciones sociales ele la primera mitad del
siglo xx se encontraron ante un bloqueo de representacin pol46. Es cierto que Colombia no prosigui una tra}ectoria tan ntid,l como la de
los estados desarrollistas latinoamericanos citados. 10dalidades especfficas de su
desarrollo histrico, }' en particular las condiciones estructurales (socloeconmicas
}' regionales) de la oferta cafetera. }' la institucionalizacin de un mercado cafetero
IIlternaclOnal altamente intervenido} regulado hasta 19 9, brllldaron a la economa colombiana un cordn de segundad suficientelllente amplio En los afios
19~5-1975 el Estado pudo evadir los extremos del creCimiento hacia adentro y en
los de 1975 a 19<)0 los del crecillliento hacia afuera Las causas de la estabilidad (y
conservadurismo) de las polticas econmicas obedecen a factores estructurales e
histricos. Instituciones clave, como por ejemplo el Banco Central}' el gremio cafetero, nacieron inlllunes a );1 pugna bipartidista .
47. J. Hartl} n, The Polilics o(Coalil/on Rule in Colombia , New York, 1988.
48. D. Pcaut, Orden)' I'iolencia en Colombia, /930-1954,2 vols., Bogot, 19B7.

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MARCO PALACIOS

S8

tica, cada vez ms conflictivo con sus aspiraciones yexpectativas. Esto se puso en evidencia despus de 1948, cuando se cancelaron autoritaria y violentamente los proceso de expan in
de la ciudadana luego de tres dcadas de Illo\'ilizacin poltica
y social.
Desde los mismos orgenes del Frente Nacional surgieron
como propsitos nacionales la superacin del autoritarismo y de
la violencia poltica, la institucional izacin gradual de la participacin ciudadana y el pluralismo poltico. Pero tales proyectos estaban atrapados en las lgicas del control oligrquico y de
la guerra fra. Esto signific exclusin del inters popular de las
decisiones centrales del Estado y prcticas de represin dc las
disidencias polticas, de contencin y absorcin de los sectores
populares y de las clases medias emergentes mediante la ampliacin de las redes de patronazgo y clientelismo, paliati\'os de
la reconstruccin del camino hacia la ciudadana.
En este contexto, la reestructuracin econmica)' la reforma
de Estado nos remiten a la importancia de la cuestin tecnocrtica. No cabe duda acerca de la importancia del componente
tcnico idneo en el manejo macroeconlllico colombiano.
Por ejemplo, el ajuste de 1984-19 6 -una masiva devaluacin
que no produjo ni inflacin ni recesin, )' una severa contencin de los salarios del sector pblico replicada en los del sector
pri ado, que no produjo paros nacionales trgicos- se cita internacionalmente como un buen ejemplo de administracin
macroeconmica.<j. ' n este caso puede cOlltra tarse con la devaluacin de 1962 para ver los frutos dcl aprendizaje tecllocrtico.
i el conocimiento econmico fue indispensable para afianzar el modelo de su titucin de importaciones, lo tmidos ens<.149. Vase, por ejemplo, R. Thorp, Economic 1onogmen/ (JIld Econo""c Del'elopment il1 Peru ond Colombia, Londoll, '99', pgs. 183-190.

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MODERNIDAD, i\I0DER

IZACIONES y CIE

CIAS SOCIALES

59

yos de liberalizacin de las dcadas de 1970 y 1980 Y la reciente


reestructuracin econmica lo hacen ms pertinente, ya no
so'1 o para e I sedor estata 1,0.
La tecnocracia colombiana no tiene ni ha tenido un poder
comparable con el de la chilena o la mexicana. El caso chileno
presenta una masa crtica de doctores en economa que, adems de mantener espritu de cuerpo, proponen a la sociedad
una visin coherente y comprensiva. Los Chicago boys fueron
30 economistas que terminaron exitosamente sus doctorados en
la Universidad de Chicago, donde se convirtieron en incondicionales de Milton Friedmann. Marginados de la revolucin en
libertad de Frei (1964-1970) y mucho ms del camino al socialismo de Allende (1970-1973), se fabricaron un nicho bajo la revolucin silenciosa, la dictadura de Pinochet, (1973-89), a la que
proveyeron de un discurso racional y tcnico. A las enseilanzas
monetaristas de Friedmann aadieron la receta de Hayek
afirmando que lo partidos y los sindicatos que haban gobernado Chile no representaban el pueblo. El rgimen pinochetista
se prestaba para experimentos de ingeniera social montados
sobre tales premisas y poco anticiparon que se estaba abriendo
el camino a la tecnocratizacil/.
Los economistas chilenos de alto nivel que 110 encontraron
la muerte, el exilio o las crceles perdieron sus contratos con las
universidade O con las instituciones del Estado. Monjes e tmctural istas, de de mocle tos centros de investigacin se dedicaroll
SO. R. Eche\crri Penco, "El de5arrollo del conocllnienlo econmico) su
institucionalizacin desde el Frcllte acional hasta nuestros das". l\lisln CEO,
1994
SI. Sera fa cinanle emprender en Colombia IIn estudio similar al de P Silva,
"Technocrals and Polilics in Chile' Froll1 Chicago Bo\s lo Ihe Cieplall 10nks",
TOllmal orLatin American Stlldies, vol 23, 1991. parte 2, pgs. 385-410. obre Mxico ver, entre otros, R. A. Camp, 'The Political Tecl1llocrat ill Mexico and Ihe
Sur\'i\al ofthe Political System", u/tin American Research Review, XX, I, 1985, p;gs.
97- 118 .

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a estudiar pacientemente las polticas econmicas y las alternativas de ingeniera social. El Cieplan fue su principal refugio. El
retorno de la democracia los llevara a las posiciones burocrticas ocupadas por los Chieago boys. Aparte de compartir un
saber profesional, estos dos grupos tecnocrticos exhiben una
vocacin y un estilo modernizadores.
Comparativamente la base de una tecnocracia colombiana
de alto nivel es reducida. Por ejemplo, hasta marzo de 1994 slo
47 colombianos haban obtenido el doctorado en economa en
universidades norteamericanas, una gran proporcin de los cuales lo haba hecho en economa agraria;>. Su valor poltico reside
muy poco en la capacidad tcnica formal -que evidentemente
es competitiva en el mbito latinoamericano y sigue mejorando- y ms en la habilitacin del papel de profetas sin responsabilidad social. Para los polticos son un equivalente funcional
del experto extranjero.
Con excepciones, el reclulamienlo de los altos cuadros administrativos del rea econmica se practica en Colombia en
funcin de la conexin social (entablada en los bancos universilarios) o por entronque familiar, es decir, a parlir de la disponibilidad de capital cultural heredado. En la medida en que la
educacin formal se vuelve un requisito, sle adqll iere la forma
de capital educativo: dime dnde estudiaste y te dir quien
eres'l. sta es la base de la estrategia educativI de quienes aspiran a formar parte de la nueva poliey elite, conformada por grupos ullificados por un saber profesional, por entrenamiento,
52. Llamamos arbitrariamente de alto nivel a los economistas que han obtenido doctorados. No a los llamados candidatos al Ph. D. Estos candidatos no cumplieron un requisito lxlsico: demostrar que tienen capacidad investigati\;) propia .
Nuestros estimativos se basan en el Dissertation Abstracls 011 Disc del University
Microfilm , UMI.
53. P. Bourdieau, "The Forms of Cultural Capital" , ibid., y "Les trois etats dll
capital clllturel", Acles de la Recherclle en Sciences Sociales , 30, pgs. 3-6.

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MODERNIDAD, MODERNIZACIO

ES y CIE

ClAS SOCIALES

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valores sociales y una visin economicista apta para ser formulada en opciones de poltica.
El xito de la actual fase de modernizacin depender, entonces, de equipos de economistas, administradores, ingenieros
industriales, politlogos y abogados de alto nivel que ya copan
los nodos centrales. Su reclutamiento se har en las universidades e institutos de investigacin de prestigio social, entre los
altos ejecutivos del sector privado y en los organismos internacionales;'. No cabe duda de que la oferta de economistas, administradores e ingenieros industriales que demanda la gestin
estatal es sati factoria, pese a la desigual calidad de las 180 carreras aprobadas en esas tres reas (1993)'
La imagen de los equipos econmicos se ha visto favorecida
por el desempeo global de la economa en la dcada de 1980,
is
m positivo que en la mayora de pases latinoamericanos .
Rezagado de los principales pases latinoamericanos, el Estado colombiano se embarc desde 1988 en la va de la revolucin
conservadora que, particularmente bajo la administracin Caviria, demostr el desinters por construir instituciones. Peor an;
como lo prueba el acoso a la Federacin Nacional de Cafetero ,
se trat de destTllirlas. Como pocas veces en nuestra historia, las
decisiones estratgicas de economa se centralizaron frreamente

5+ Para el concepto de Poliev elite, cf. Grindle} Thomas, Public Choices, ibid.
55. En esa dcada perdida, en Colombia se detcrioraron algunos ndices sociales, como las tasas de escolaridad en el nivel pnmario, aunque, eglI pmece, mejor la participacin de lo salario en el PIB, y e produjo una ligera redistribucin
del ingreso naclolwl de los deciles medio-altos a los decle~ IIlcdio-halOS. Esto tambin fue cah/icado de particularmente e'l.cepcional cn Amrica Latina Una tasa
de crecimiento anual promedia dc 1,1% del PIB percpita entre 1980 y 1<)90, que se
compara favorablemente con-l,8% de rgentina, 0.6% de Brasil, -0.9% de lxico,
6 -2,0% de Per} Venezuela . En la dcada de 1<)90 la comparacin dc Colombia
con Amrica Latina \a no es tan favorable, ni en tasas de crecimiento ni en cuanto
a la e\olucin de los' ndices del gasto ~ocial. Fuente World Bank, World Bcmk Atlas, Washillgton, 1991.

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alrededor de un minigabinete presidencial dominado por economistas (curiosamente faltaron los expertos en polticas pblicas)
y fueron defendidas con un celo estaliniano que hizo pensar en
la emergencia de un pensamiento nico.
Como en el estalinismo, el pragmatismo fue inocultable. A
este respecto se menciona el proceso de negociaciones con los
narcotraficantes (que desplaz a la negociacin con las guerrillas del lugar prioritario acordado por la misma Constitucin)
"para crear condiciones adecuadas al desarrollo de la libre empresa" desestabilizada por la violencia. Aqu se echaron por la
borda principios fundamentales de la tica poltica y se opt por
transar con los asesinos de Luis Carlos Galn ~6. Lo que no se
entendi en el dogma gavirista fue que, aunque cruciales, los
problemas de gestin y capacidad tcnica y administrativa no
son los ms importantes de una reforma estatal
El problema central del Estado colombiano es poltico antes
que administrativo o tcnico. Partimos de este supuesto: si las
esLTucturas institucionales implican estabilidad y predictibilidad, rutina y gradualismo, el mandato popular significa dinamismo y negociacin. Un gobierno gana parcelas de legitimidad
desplazndose razonablemente en el plano de estas dos coordenadas. Debe permitir que se movilicen partidos y organizaciones
partidistas, asociaciones cvicas, gremios, sindicatos, en defensa
de sus intereses)' aspiraciones. Para canalizar los conAictos que
de all surjan, debe crear y fortalecer instituciones idneas,
eficientes, transparentes, cuyos gestores rindan cuentas. Esto requiere aber repartir costos y beneficios entre grupos ociales,
regiones y sectores de la economa; es decir, garanlizar que los
servicios bsicos lleguen a locla la poblacin y promover la responsabilidad pblica , lo cual es tarea ms ardua y compleja qu e
56. Echeverri, "El desarrollo"lbid., pgs. 2-3.

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MODERNIDAD, MODER

IZACIO

ES y CIE

CIAS SOCIALES

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los ejercicios rutinarios)' despticos del ajuste macroeconmico )' que el diseo de polticas sectoriales.
Desde el Frente Nacional, el Estado colombiano es gobernado como si no tuviera que resolver prioritariamente problemas
de legitimidad; de equidad social y regional; de consolidacin
de un sistema educativo que d a todos los colom bianos la oportunidad de acceder a una formacin pertinente)' de buena calidad , base real de una sociedad democrtica; de establecer
soberana dentro de su territorio; de garantizar la seguridad ciudadana; de respetar los derechos humanos y las normas del derecho internacional humanitario .
Al abandonar su funcin de morigerar el poder del mercado
en la sociedad y al suponer que la reestructuracin econmica
funcionar automticamente por la maximizacin de beneficios que buscan las empresas privadas, lo que busca el Estado es
auspiciar el florecimiento de formas paraestatales divisivas, centrfugas, violentas, con vocacin para desintegrar el frgil pacto
social de los colombianos.
Las comunidades acadmicas, el saber de las contraelites?
Si los argumentos expuestos se sostienen, es obvio que el papel de las instituciones y comunidades acadmicas depende de
cambios en los valores dominantes. M ientras predominen la
hegemona economicista en el Estado, la c1espolitizacin entre
los profesionales de la poltica y la tica de lucro en la sociedad,
ser difcil encontrar un lugar para la sociologa crtica, para el
desarrollo independiente de la teora econmica o para el establecimiento de la criminologa, pese a que el pa lo requiera.
Adase el hecho de que el sistema poltico est generando
aver in a la existencia de la opo icin legtima r organizada,
inexistente de de comienzos de la dcada de 1970. Persiste la
idea de que la mejor manera de hacer oposicin es compartir

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cuotas de gobierno. Esto afecta el clima intelectual general y las
posibilidades de investigacin en ciencias sociales.
El papel que desempeen las comunidades acadmicas tambin depende de la actitud de sus miembros. Aunque es difcil
separar el concepto de institucin universitaria del concepto de
comunidad acadmica, la claridad expositiva lo requiere. Adems,
puede demostrarse empricamente que la mayora de instiluciones colombianas de educacin superior no son universidades
en sus propios trminos, pues no cultivan todas las ciencias y las
artes, para que, en las clsicas palabras del Cardenal Newman,
stas "se complementen, corrijan y equilibren entre s". Tampoco podemos hablar de comunidad acadmica en instihlciones
cuyos profesorado y alumnado son de tiempo parcial, no tienen
vida comunal alguna ni poder decisorio en los asuntos acadmicos y el gobierno interno. Estas entidades se orientan por
valores del mercado y reproducen el modelo organizacional yel
ethos de los colegios privados de secundaria'7. No es el momento de reflexionar sobre la situacin universitaria colombiana a la
luz de stos y otros modelos institucionales que aparecen en un
continuo que va desde la torre de marfil hasta el garaje.
En las pocas universidades colombianas que cuentan con
comunidades acadmicas constituidas, la vida inlerna y las relaciones con el Estado y la sociedad son mls complejas. Caracterstica de toda comunidad acadmica es el compromiso con
una culhua del discurso crtico, es decir, el manejo del lengua je
y de la conversacin, cuyos participantes estn orientados hacia
la verdad, son sinceros en sus proposiciones, que deben er coherentes y comprensibles, y. adoplan los medios apropiados y
codificados de comunicarse sR.
57. Vase el agudo cOlllenta rio de G . Cataiio. "Talanquera contra abu os",

Lecturas Dominicales, El TiemlJo, del4 de septiembre de 1989, pg. 7.


58. Cf. J. [labermas, The Theor)' o{Col7J11lunicative Actiol1, vol. 2., Call1bridge,
1989.

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MODERNIDAD, MODERNIZACIONES Y CIENCIAS SOCIALES

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Crtica no significa el ataque frontal ni mucho menos sistemtico al poder dominante o a sus valores y prcticas (o lo contrario, la cooptacin cnica y mezquina), sino la disposicin
permanente de los miembros de la comunidad a participar en el
dilogo crtico con sus pares. sta es la actitud y el modo de ser
del acadmico. En esta comunicacin aparece una peculiar forma de interaccin sociolingstica, en la cual el narrador se distancia del lenguaje adoptando un modo discursivo impersonal.
Tal debe ser el estilo de la narrativa del docente comprometido
con la formacin intelectual del estudiante, a quien no tiene
que transmitir (como llevar una cosa de A hacia B) sino con
59
quien ha de dialogar en la forma del discurso crtic0 .
La posibilidad de esta comunicacin ha sido cuestionada
por posmodernistas como Lyotard. La aceptacin de la condicin posmoderna parte de que han desaparecido todas las grandes narrativas o metafsicas universales. Slo existen dilogos
locales o juegos del lenguaje. Lo social queda reducido al individuo que emite y recibe en tanto participa en diferentes juegos
lingsticos. El lenguaje es, entonces, una especie de batalla
enlre jugadores. El resultado es algo llamado paralgicas de los
juegos de lenguaje, COIl lo que se sugiere que una sociedad no
puede entenderse en trminos de comunicacin como tal, sino
a travs de una teora de juegos en la cual las comunicaciones y
60
el dilogo son antagnicos . A la relativizacin de los universa59. R. Barnett, lmproving l-ligher Educa/ion . Total Quality Care, Milton Keynes,
1992, pgs. 65-68, y pgs. 91-97. Los concepto; sllbyacentes se encuentran en B.
Bernstein, Class, Codes and Control, vol. 3, Towards a Theory o( Educational
Tral1smissions, London, 1975.
60. Es el argumento de J. F. Lyotard , The Postmodem Conditon . A Reporl on
Knowledge, Manchesler, 1984. expuesto con gran claridad por F. Kupferberg, "Entering the Public Dialogue. The Universitites, Knowledge-Societ)', Postmodernity
~ncl the Enlighbnent Project", en J. jerschina y A. Kosiarz (eds.), Unil'ersities Today
and T0111orrow , Krakw, 1990, pgs. 162-16+ Sobre el reconocimiento del "otro", requisito para el dilogo, ver Z. Bauman, Pos/modem Ethics, Oxford , 1993, pgs. 145-185.

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les sigue la relalivizacin de la historia reducida a un mero agregado de acontecimientos, dimensiones temporales sujelas a la
arbitrariedad del intrprete (el deconstruclor) de sus lexto . Lo
ms grave es que, de hecho, se abre el camino a la arbitrariedad
6
poltica y a la vuelta de los autoritarismos '.
Lo in lentos del rector Antanas Mockus de jugar y antagonizar con las comunidades acadmicas de la Universidad Nacional
se inspiraron, al menos parcialmente, en este tipo de vis iones
posmodernistas y de relativismo moral, compalibles con la dogmtica fiscalista que viene manteniendo el linisterio de Hacienda en el frente de la financiacin de las universidades pblicas.
Las sociedades modernas, cada da ms dependientes del conocimiento, aceleran la fragmentacin social a travs de la cen
tralidad acordada a las culturas de especialistas ,. Al practicar una
disciplina, los acadmicos se alejan entre s. Desde hace unas
tres dcadas se acepta la clasificacin propuesta por Thomas
Kuhn sobre la divisin de las ciencias entre las paradigmticas y
6
las preparadigmticas ,. As, las primeras incluiran definitivamente las matemticas, la fsica y, un poco menos, la biologa, y
las segundas, la sociologa y, un poco menos la economa. Empero, cada vez se reconoce ms la maleabilidad del concepto de
paradigma. ruede significar una peculiar constelacin de ideas
y tcnicas, creencias y valores que definen una determinada
cultura discipl inaria, o puede signi ficar ulla matriz discipl inaria, compilacin de generalizaciones simbl icas y de modelos
4
comlJnes a los practicantes de una discipl ina profesionat
61. A. lleller > F. Feher, The Postmodern Political Condition, Cambridge, Eng.,
IC)88 .
62. A. Gouldner, The Fulure o( llllel/ecluals atrd tire Rise o( the New Class,
London, 1979.
63- T. S. Kuhn, rhe Slructure o( Scientific Rel'olutions, second cnbrged
edition, Chicago, 1970, esp. p~gs. 43-51.
6+ T. Becher, Academic Tribes and Territories. lntellectual Enquir)' and tire
Cultures o( Disciplines, ~lilton Keynes, C)89, pg. <)-10.

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MODERNIDAD, MODER

IZACIONES}' CIE

CIAS SOCIALES

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Las investigaciones han demostrado que los estilos de aprendizaje e investigacin siguen patrones culturales identificables
segn sea que la respectiva disciplina se ubique en la interseccin del conocimiento que va de lo abstracto a lo concreto, yen
la del que va de lo puro a lo aplicado. El esquema lo ilustra con
dos polos: el duro (lo abstracto/puro) yel blando (lo concreto/
puro). Las disciplinas cercanas al polo duro tienen un crecimiento acumulativo mientras que las cercanas al polo blando
avanzan reiterativamente. Hacia el medio se encuentran las dis6
ciplinas aplicadas, (abstractas o concretas) ms profesionales ;.
POLO DURO

Matemticas
Fsica
Ingenieras
Veterinaria

POLO BLA DO

H1I manidades
Ciencias sociales
Derecho
Trabajo social

La vida social, institucional e interpersonal de las universidades tiene que adaptarse para que puedan coexistir las diversas
comunidades con sus subculhlras di ciplinaria y proseguir cada
una con su modelo interno de comunicacin. Esto se traduce
en la formacin de tribus (lanse departamentos, facultades,
asociaciones cientficas, segllll el caso) que reclaman un territorio. El vocablo territorio es ms que una metfora .
U na de mis experiencias m frecuentes en la gestin de la
rectora de la Universidad aeional de Colombia, me llev a la
comprensin de lo sofisticados mecanismos, reales)' simbl icos, empleados por las cOlllunidades para apropiarse, defellder y
expandirse en los espacio f icos del campus. Todo ello implica
que no slo es difcil moverse de ulla disciplina a otra ell trmi65. D. A. Kolh, "Learning st}les and di~ciplinary differences", en A. Chickering (ed.), Tire /\'/odem American College, San Francisco, Ca ., 1981.

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nos epistemolgicos, sino que tambi n lo es en t rminos psicolgicos, pues el cambio implica una resocializac in en quien lo
pretende. Es como cambiar de tribu . En realidad, el di;o!ogo
CJ6
interdisciplinario es costoso
En su anlisis de las universidades francesas, Pierre Bourdieu subraya los elementos exgenos de las comunidades acadmicas, en particular sus formas de reproduccin de las clases
dominantes y del capital cultural. Establece dos polos: el social,
al que corresponden las facultades de Derecho y Medicina, ntimamente ligadas al poder, y el polo cientfico de las facultad es
de Ciencias naturales. Entre los dos circulan las disciplinas ms
marginales y perifricas de las humanidades, las ciencias socia67
les y las interdisciplinarias como la egiptologa o la sinologa .
Por ahora, baste sealar que el polo cientfico colombiano se
ha reforzado considerablemente desde los aios ochenta (los
programas financiados por el BID a travs del Jcfes y Colciencias) fren te a las ciencias sociales y a las humanidades, aunque
la produccin cientfica colombiana es una de las ms dbiles
de Amrica Latina.
Las tribus acadmicas y el poder
Una caracterstica de las disciplinas blandas es la ambivalencia y dependencia del Estado. En las ciencias sociales colombianas pueden establecerse claras dife rencias de subcultura entre
economistas y socilogos. Dos es tudios sobre su desarrollo (~

66. K. D. Knorr-Cetin3, "Scientific COl11l11l1nities or Transepistemic Aren;s of


Research?", Social Studies orScence, 12, pgs. 101-130.
67. P. Bourdieu, Ilomo Academicus, Stanford, Ca ., 1988.
68. S. Kalmano\'itz, "Notas para una historia de las teorlas econmicas en Colombia ", en Historia social de la ciencia en Colombia, tOIllO IX, Bogot, 1993, esp .
p,lgs. 41-53 y R. Parra Sandoval, "La sociologra en Colombia, 1959-1969", pg . 5992, en G. Catalio el al., Ciencia y compromiso. En lomo a la oh", de Orlando l'Gls
Borda, Bogot, 1987.

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MODER

IDAD, JI10DER

IZACrO

ES y CIENCIAS SOCIALES

mue tran que las respectivas conexiones con el Estado han sido
opuestas. Excepto los marxistas, los dems economistas, particularmente desde 1980, fueron ms procl ives a formar una policy
elite y, por tanto, las trayectorias personales dependieron de conexiones con los polticos poderosos que manejan el Estado. A
la luz de los desarrollos posteriores adquiere inters la alternativa de modelos de escuelas de economa ofrecidos entre 1950 y
1984 por la Universidad de los Andes y la Universidad Nacional,
aunque en los ltimos lustros, los linderos han venido borrndose.
Para la reproduccin del capital cultural y de las clases dominantes, en los trminos de Bourdieu, el modelo uniandino
result m apto y sus efectos continan inercial mente hasta
hoy. Es evidente el papel central que ha jugado la Facultad de
Economa de la Universidad de los Andes y el CEDE, como modos de reclutamiento de la tecnocracia. De all la sensibilidad
poltica, traducida en la carta que un grupo de aclores del minigabinete econmico del presidente Caviria envi a comienzos
de 1994 al rector de la Universidad en relacin con la marcha de
esas u 111'Id
e a es acae),.
emlcas6<} .
Aqu deben distinguirse dos problemas, independientemente de la pertinencia y validez de la misiva: primero, la :mtoridad
que emana de la comunicacin no es acadmica o intelectual
sino poltica. Se trata ms bien de tina expresin de la arrogancia d 1poder estatal en disfraz de esprihl universitario: verdadero atentado contra la tica de la libertad acadmica (investigar,
en efar y publ icar). Precedente nefasto si pensamos en la necesidad que tienen el pa , el mundo acadmico )' el mismo E ta69. El Espectador. 13 de marzo de 199+ pgs. lb, ,b Y,h Vase tambin la carta enviada por el reclor de la Universidad de los Andes a El Espectador) El Tiempo, de fecha 15 de marzo, y el comunicado de los profesores e investigadores de la
in tilucin a 1.1 cOlllunidad universitaria , de fecha 17 de marzo de 199+

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7
do, de que florezcan centros de investigacin i.ndependientes y
competentes, fuentes de una cultura crtica esencial a la ciencia
ya la democracia. Segundo, hay un problema interno: la forllla
como los individuos, en este caso el decano de la Facultad, deciden incrementar su capital cultural girando contra el prestigio
social de las instihlciones en las que ocupan posiciones de control que, por dems, afectan la vida y la trayectoria de sus pares.
El valor social de los artculos acadmicos y de prensa que el
decano escribi sistemticamente contra las polticas econmicas, y que terminaron irritando a quienes se sintieron aludidos,
dependa en buena medida de su posicin jerrquica 70 . ste es,
en general, el caso de los jefes de tribu universitarios, bastante
prominentes en las grandes universidades pblicas, sobre todo
en la Universidad Nacional, aunque all estn ubicados en las
ciencias naturales. En fin de cuentas, la ciencia es un proceso
social en todos los campos del saber y en todos los niveles, macro

y micro.
En la economa, la ciencia social m1s desarrollada, se trata
de crear espacios a la investigacin independiente y de estimular el pensamiento terico. Partiendo del supuesto de que existe
y existir una oferta aclecuada de economistas profesionales para
el sector privado, los organismos estatales y las universidacles,
queda pendiente la cuestin del status de los centros de investigacin. Sera necesario revalorizar la importancia eslratgica de
la ciencia econmica para la sociedad y no slo para el gobieruo
de hUila.
Dos prejuicios circulan como verdades absolulas: primero,
que el pas esl sobrediagnosticado (pero qu sabemos sobre
educacin y productividad?) Aceptando que sabemos todo lo
necesario sobre la economa colombiana, un pUl1to de ista tan
esttico no es congruente con la velocidad del cambio de los fe70.

ef. P. Bourdieu, Hamo Accldemicus, ibid., pg. 8+

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MODERNIDAD, MODER

IZACIO

ES y CIENCIAS SOCIALES

71
nmenos ociales. Segundo, que un mismo tema no puede ser
abordado por dos o ms grupos de economistas: ste es el camino ms seguro para garantizar la existencia de un pensamiento
oficial y para anular el pluralismo y el debate de cuestiones que
por naturaleza son de dominio pblico, pues nos afectan a todos, como individuos y como miembros de la sociedad.
La diferencia salarial pone en desventaja la investigacin independiente, pues permite contratar los mejores profesores e
investigadores, promoverlos socialmente y ponerlos al servicio
de polticas macroeconmicas y sectoriales rutinarias o cortoplacistas por definicin. Sin embargo, podemos esperar de
nuestra reducida comunidad de economistas con vocacin acadmica propuestas entroncadas en concepciones, anlisis y visiones alternativas.
Los socilogos ofrecen un ejemplo distinto. En un comienzo, la disciplina se institucionaliz en la Universidad Nacional
(1959-1965) tratando de crear una poliey elite, un grupo de ingeniera social que habra de ilustrar al Estado en los procesos de
modernizacin social. Pero bien pronto, a la de politizacin del
Frente Nacional, sus practic~1I1tes respondieron con un discurso
radical del deseo poltico, con \1na especie de metadiscurso del
progreso (es decir, u na sUIllatoria de discursos morales, cientficos, esttico) que rayaba con lo religioso.
Como anota un anali ta perspicaz, los dos lderes carismticos en el proce o de institucionalizacin universitaria de la 0ciologa colombiana generaron una m tica de trabajo. "Y la
palabra m tica tiene aqu importancIa por cuanto en do de los
fundadores este concepto tiene un origen religioso: es lo que
1ax Weber habra llamado la tica protestante en el caso ele
7
Fals Borda y la tica catlica en el caso de Camilo Torres .. '.
Resultado : aument el faccionalisll1o interno, se frustr la reali71 R. Parm S311doval, "La sociologra", ibid., pg 87.

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zacin de! deseo y los socilogos se volvieron peligrosos a los


ojos de quienes controlaban el Estado, en cuanto sus lderes
carismticos descubrieron la incongruencia entre la sociologa
como ciencia y el pape! de la ciencia en el proceso 1l10dernizadot.
Hacia 1967 se atrincheraron en tres tendencias (la investigacin-accin, la sociologa de la dependencia y e! estudio de los
clsicos) que luchaban por e! control institucional de la comunidad, las tres enfrentadas al Estado y proclives a una mayor
porosidad ideolgica . ste era el trnsito desde la colaboracin
en las instituciones de reforma agraria y en las juntas de accin
comunal a la militancia en el ELN, en el caso de Camilo Torres,
ya la oposicin radical combinada con la investigacin-accin
de Fals Borda. Valga aadir que el facconalislllo interno y la
aficin autodeprecativa no son tendencias exclusivas de la tribu
colombiana, pues han sido advertidas, por ejemplo, en la Gran
Bretaia 7,.
Las transformaciones de! mundo y de la sociedad colombiana han hecho obsoleta la divisin tripartita entre los socilogos,
como se advirti en el Congreso Nacional de Sociologa ele
1980 y en la reconstitucin de la Asociacin Colombiana ele Sociologa. Es probable que hayan cicatrizado las heridas abiertas
en la confrontacin socilogos-Estado. Para usar las expresiones
combativas de Fals de 1967, la contraelite de socilogos ha sido
coptada por el Estado (no por el gobierno de turno), pese a que
estructuralmente dicho Estado sigue siendo capitalista y poco
74
democrtic0 Coptados o no, los socilogos colombianos con
algunas excepciones, han abandonado campos estratgicos co72. R. Parra Sandoval , "La sociologa", ibid., p~g . 87.
73. Becher, Academic Tribes, ibid., pgs. 30 y 98.
74- Sobre la trayectoria de la sociologa colombiana y el papel desempeado
por Orlando F'als Borda , vase el balance de ~Igunos de sus ms illlportantes discpulos en G. Catao et al., Ciencia )' compromiso, ibid.

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MODERNIDAD, MODER

IZACIO

ES y CIE

CIAS SOCIALES

73

mo la educacin, la desviacin y el crimen. Quizs en el nuevo


clima de construccin institucional esas reas)' otras Aorezcan.
Por otra polie)' elite
La velocidad y masividad con que apareci el modo de vida
urbano, coetneo de la violencia llamada clsica (1945-1964) sacaron a Aole los problemas de desadaptacin social, cultural y
personal de las poblaciones migratorias. De un modo muy general, ste es el contexto de la tasa de homicidios (por 100.000
habitantes) que evolucion aproximadamente as: 32 en 1960
(que ya era la ms alta en Amrica Latina) 32 en 1965, 34 en

1970, 39 en 1975,20 en 1980, 57 en 1985,86 en 1990 y 94 en 1993


En cuanto a la impunidad, baste decir que pese al incremento
de homicidios de unos 4.000 en 1960 a unos 28.000 en 1990, el
nmero de sindicados se ha mantenido en estas tres dcadas alrededor del nmero mgico de 4.000. El 97% de los homicidios
-s
queda impune . Por otra parle, entre un 6% y 15% del total de
homicidios podra obedecer a causas polticas. Seglln Amnista
lntemacionalla mayora de estos homicidios han sido cometidos por "las fuerzas armadas colombianas y los grupos paramili" , , 76
tares crea do por estas .
Por qu no e ha establecido en Colombia la criminologa
como una ciencia especfica, ni desempefa en el Estado el papel central que le corresponde? Las institucione que deben desarrollar polticas frente al crimen han sido incompetentes e
ineficaces, y prcticamente inexistentes en relacin con el ta75. Polica 3cionnl. "TendenCias de crilllinalidad. 1958-1991". en Rensta de
Crimillalidad. n. 1C)90. Tabln o 7.3, pJg ~33 De 1983 a 1C)90 se registraron
129.580 homicidiOS, a los que deben sumarse 35.566 homicidios culposos (aljuf estn por ejemplo los que resultan de los accidentes de trnsilo) ) 8.960 homicidios
agravados (asesinatos), para lIn promedio allual de 21.758 .
76. Amnista Intem3cional . Violellcia polrtica ell Colombia . Mito )' realidad,
Madrid, 199+ pgs. 7-15.

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74

mao del Estado y con la magnitud del problema. Una caracterstica de estas instituciones, incluida la judicatura, era su
politizacin partidaria. Hasta la creacin del Ministerio de Justicia (1945) los jueces dependan del Ministerio de Gobierno. Al
sobrevenir la violencia, la politizacin se exacerb y muy pronto
el papel de la justicia y de la polica se redefini como el de preservacin del orden pblico, antes que el de cumpl imiento y
aplicacin de la ley y preservacin de la seguridad ciudadana.
Elemento medular de dicha preservacin ha sido el estado
de sitio, figura que transforma al ejecutivo en legislativo. Desde
1948 la legislacin penal ha sido expedida bajo el rgimen del
estado de sitio. Adems, sta ha establecido multiplicidad de
jurisdicciones especiales y paralelas, incluida la jurisdiccin militar apl icada a particulares, cuya ineficiencia es similar a la de
77
la jurisdiccin ordinaria
La criminologa tiene por objeto problemas sociales y polticos que involucran directamente al Estado: cmo definir el cri7R
men y qu tanto poder debe emplear el Estado frente a 1 En
este sentido se trata de una ciencia en la cual es difcil trazar lmites precisos entre lo cognitivo, lo poltico y lo moral; entre el
desarrollo disciplinario interno y la adccuacin a un determinado contexto social y de poder. Crimen y criminal, delito y clelincuente son categoras intrnsecamente problemticas. Michel
FOl1cault sugiri que, al igual que los manicomios, las prisiones
son una prueba de la creciente expansin del poder administrativo del Estado moderno.

77. 0 , L. Prez Perdolllo, "Seguridad ciudadana: Pactos)' violencias, Sector


justicia y polftica de criminalidad de 1958 a 1993". Misin C~~ D , Bogoh, 1994,
Vase tambin , G. R. Nemog, El Estado)' la administracin de la iusticia en Ca-

lombicl , 1990
78. M. Maguire, et al., Tlle Oxford [[andbook of Crimillolog)', O~ford, 1994.
pg. 5.

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MODERNIDAD, MODERNIZACIONES Y CIE

C/AS SOCIALES

75

En u clsica disertacin sobre las reglas para distinguir lo


normal de lo patolgico, en una sociedad que experimenta la
transicin de la secularizacin, urbanizacin e industrializacin, Durkheim fue contundente al afirmar que una conducta
79
es considerada criminal o desviada segn la convencin social .
Lo que convierte una conducta desviada en criminal, o viceversa, son los mrgenes de tolerancia de una sociedad en un momento dado y del si tema de valores que la inspire.
El reconocimiento de esta flexibilidad, es decir, el movimiento del campo penal al no-penal nos permite sealar uno de
los vicios centrales de las polticas criminales del Estado colombiano: su excesiva orientacin hacia la pena y lo jurdico y la
ausencia de anlisis social. Hemos supuesto rgidamente que
toda respuesta al fenmeno criminal debe provenir administra.
~
tlvamente del Estado por la Vla del derecho penal .
En cuanto el delito sea considerado como una convencin
social, es una categora negociable; esta concepcin contiene
elementos crticos que permiten proponer polticas razonadas
para combatirlo. Pero no puede ser la concepcin de jueces y
policas, al menos tericamente circul1 critos a un orden instihlcional-Iegal. Tampoco podemo pedir a la vctima potellcial
del crimen -que somos todos)' con probabil idades de riesgo
creciente- que adopte una actitud crtica frente al fenmeno
del i ncuencial .
l ciudadano de a pie se gua por elementos de moral idad e
instinto. E accrbados sto por algunos medios de opinin, generalmente mal informados, crean el clmnor pblico que recogen de manera oportunista los poltico y que los gobierno

79. M. FOllC3Ult, Mad/less and Cil'i!isation . A Historl' o( Jnsanit" in/he Age o(


Reason, London, 1967, }' Discipline and Punish. The Bir// o( l/e Prison, London,
1977
80. M. Delmas-Marty, Les grallds s)'stemes de politique criminelle. Pars, 1992.

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codifican en medidas draconianas de excepcin que se escalan
a la siguiente oleada de opinin, pues no resuelven el problema.
Colombia ha vivido ms de medio siglo transitando por esta
espiral de crimen-movimiento de opinin-represin-crimen. La
represin no ha funcionado, si tenemos en cuenta que el 97%
de los autores de delitos conocidos o denunciados escapa a la
justicia. Por otra parte, ms de la mitad de la poblacin carcelaria est a la espera de juicio.
Quisiera concluir este ensayo proponiendo apoyar los diversos grupos acadmicos que, aisladamente, segn parece, convergen hacia la formacin de una comunidad de criminlogos.
Los estudios criminolgicos, como los de las ciencias ele la educacin, son interdisciplinarios por naturalezas,. A este respecto
resalta la rigidez tribal de los departamentos de sociologa, antropologa, piscologa, psiquiatra, medicina forense y de las
facultades de derecho, cuyas disciplinas concurren a la criminologa. Casi siempre han matado las iniciativas interdisciplinarias, pese a que dicen alentarlas.
Documentos presentados a Colciencias (por ejemplo, Bases
ana/(tcas y puntos de referencia para la promocin de la investigacin socio;urdica o el Subprograma de investigacin sociojurdica, as como los trabajos del Grupo de investigacin sobre
violencia urbana y conflicto del Cidse de la Universidad del
Valle) dan buena cuenta del inters, alto nivel profesional y
compromiso de importantes ncleos de investigadores u1liversitarios. La experiencia de los grupos que han trabajado en el Pro81. Para ilustrarlo, he aq\l una lista de los temas que estudia la criminologa
britnica de hoy: 1. Incidencia} distribucin de la conducta criminal. 2 Cal1sas y
correlatos de la conducta criminal. ) . Estudios clnicos individuales. + Etnografas
de conductas desviadas. 5. Estudios penales. 6. Estudios de las vctimas. 7. Seguimiento y evaluacin de las in tituciones de justicia penal. 8. Prediccin del cielito.
9. Reacciones sociales y cambios hislricos de los patrones clelincllenciaJes.
Magllire, The Ox{ord Handbook, bid., pg. 45.

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MODERNIDAD, MODERNIZACIONES Y CIENCIAS SOCIALES

77

grama de Conciliacin con el apoyo de la Alcalda de Medelln


y el Ministerio de Justicia, o en los programas Desepaz y de Epidemiologa de la Violencia de la Alcalda de Cali, es, sin duda,
una de las ms valiosas en este camp082. Deben de existir otros
grupos similares, trabajando en distintas ciudades del pas. Ponerlos en contacto, crearles la infraestruchlTa de informacin
nacional e internacional, sera, sin duda, el primer paso en la
buena direccin.
Ante el embate ideolgico proveniente de las principales corrientes de las ciencias sociales, observando durante unos veinte
aos a partir de la dcada de 1960, el Estado colombiano concluy en que no poda entregar la educacin o el aparato judicial a los egresados de centros percibidos como viveros de
subversin. Los cambios ocurridos en el clillla de las grandes
universidades pblicas desde mediados de la dcada pasada y
las condiciones creadas a lo largo del proceso que llev a la
Constitucin de 1991 (que abre las posibilidades de un desarrollo autnomo del poder judicial y establece el mandato de diez
aos de educacin obligatoria) quizs induzcan a las comunidades acadmicas a abrir y ampliar espacios para la cultura del
discurso crtico y al anl isis social. En esta perspectiva, la criminologa y las ciencias de la educacin como disciplinas especficas, podran desempear un papel central.
Fortalecer la instirucionalizacin de cOlllunidades cientficas en reas como stas (y otras como la demografa, los estudios
urbanos y regionales, los estudios laborales y de la organizacin
familiar, las ciencias de la informacin y la comunicacin, los
estudios ecolgicos o de la administracin pblica) e impulsar la
economa terica, pueden contribuir a afianzar la democracia y
la capacidad cognitiva y crtica de los colombianos y de su Estado.
82. Una reselia de estos programas se encuentra en Perdomo, "Seguridad ciudadana", ibid.

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PARBOLA DEL LIBERALISMO


COLOMBIANO

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"M i liberalismo ha sido antes que todo, una actitud ante los
problemas de la vida nacional, un criterio para juzgarlos y resolverlos, ms que una adhesin a determinado cuerpo de doctrinas polticas". Con estas palabras aceptaba Alfonso Lpez
Pumarejo la presidencia honoraria del Jockey Club a comienzos de ]951. Para Lpez el liberalismo era una visin del Illundo
y un talante que asuma grvido de sentido ideolgico y que, en
ese momento, prefiri dejar sobrentendido.
En 1951 el pas estaba en la cresta de la ola de la violencia. De
ah, quizs, el afn de Lpez de no dar una impresin sectaria.
Si tal era la actitud del gentleman cuya imagen estaba asociada
a lo que la repblica liberal (1930-]946) haba tenido de renovacin y modernidad, podramos concebir aquellos afios aciagos,
que los liberales llamaron dictadura del estado de sitio, como
aos de confrontacin abierta entre los dos partidos histricos
de Colombia? Qu distinguira entonces a un liberal de un
conservador?
Para esbozar la parbola del liberalismo colombiano partimos
de esta tesis: la Violencia cerr una poca. La clase dirigente,
incluida la liberal, desert de su fUllcin de dirigir la socicdad
para dedicarse a controlar el Estado. Al perder la fe en la funcin cvica, pblica y electiva de dirigir a un pueblo que haban
movilizado entre 1918)' 1948, las clases dirigentes de la Colombia de 1950 daban la razn a los costllmbristas conservadores de
mediados del siglo pasado y a lo raci ta de la dcada de 1910:
puesto que Colombia era "un pas de cafres", una vez que de cendieran al municipio yal bajo pueblo, las formas republicanas de gobierno tarde o temprano traeran violencia.
La cita de Lpez Pumarejo nos elltrega los mltiples significados delliberalislllo: una ideologa , una visin del mundo)' un
talante. Corno Weltanschauung o vi in dellllundo, el liberalismo es el culto al cambio, un modo de ver y vivir que proclama

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la incesante e inevitable transformacin que acompaiia la modernidad. Esta es la visin racionalista que ya haban desarrollado los ilustrados criollos, comenzando por el ms elocuente:
Simn Bolvar. Como ideologa, el liberalismo, con su pretensin de encarnar valores universales, suele definirse como la expresin de unas clases -es el caso de las llamadas clases medias
en la Inglaterra de los siglos XVIII y XIX o de la burguesa en la
Francia de la misma poca- en lucha por arribar al poder y crear
un nuevo tipo de sociedad. Esta definicin toma forma con la
independencia de los Estados Unidos y la Revolucin Francesa,
y en el mundo hispnico con las Cortes y la Constitucin de
Cldiz (1810-1812) donde se acuiia el vocablo liberal. Como tnlante, el liberalismo es, quizs, la ms cumplida manifestacin
de optimismo, de aficin por el dilogo y la controversia, y de
aceptacin de la variedad de ideas y fantasas individuales, reivindicado por Kant.
Podemos estudiar el liberalismo colombiano en una secuencia que, a brocha gorda, va desde su cuna ilustrada, y pasa por el
constitucionalismo fundacional, la definicin moderna de ciudadana, la formacin nacional y estatal y, finalmente, la movilizacin urbana.
A lo largo de los siglos XVIl y XVIII se desarroll una nueva
leora de la sociedad y de la poltica que cristaliz en un gran
modelo constitucional republicano con la independencia de
los Estados Unidos y la Revolucin Francesa. Esta teora enuncia el conjunto de principios que instituyen, dislribuyen y limilan el poder poltico. "La nacin ... se constihIye", reza la frmula
ritual, y, aiiade: "la soberana emana del Plleblo", (o de la nacin) no del monarca. Tal era la carla de navegacin del lluevo
liderazgo hispanoamericano.
Este modelo queda prcticamente completo con The Bll of
Rights, las primeras 10 enmiendas incorporadas en 1791 a la

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PARBOLA DEL LIBERALISMO COLOMBIA

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Constitucin de Estados Unidos. Consagra, en suma, "las antiguas libertades inglesas", y proclama nuevas, como la libertad
de prensa o el derecho de reunin, garantas individuales que se
fundan en un principio lockeano-calvinista: la libertad del individuo es anterior a la constitucin del poder estatal, y, por tanto,
la principal funcin de ste consiste en protegerla. Tambin se
incluyen dentro de este constitucionalismo nociones tales como
la desaparicin de todo cuerpo estamental intermedio entre el
Estado y el individuo, transformando a ste en ciudadano; la
igualdad de derechos de los ciudadanos en sus relaciones privadas y en sus relaciones con el poder poltico; el balance del
poder, de acuerdo con el esquema de divisin tripartita de
Montesquieu que, por 10 general, incluye un sistema bicameral. Ms decisivo, el nuevo constitucionalismo enuncia el principio del control judicial sobre los actos de los poderes ejecutivo
y legislativo. Finalmente, segn la conocida expresin de Jefferson -quien, como Bolvar, posey el don de la palabra-, en la
cspide del Estado qued un "monarca electo", el presidente
de la repblica que, segn algunos autores, es el principal aporte de los Estados Unidos a la teora ya la prctica del gobierno
liberal representativo.
Cmo se asimilan intelectualmente e tos concepto, cmo
se vierten en los documentos constitucionales y legales, y cmo
se procesan en los entramados sociales colombianos, son cuestiones que deben ser objeto de renovada investigacin . Por ahora, b tenas constatar que en e tos postulados se halla la matriz
liberal del orden jurdico-poltico colombiano, en el que tambin estarn presentes huellas de la Ilustracin hispano-catlica, configurada en la primera repblica (1810-1816).
Adems de las Aamantes constituciones polticas, hallamos
documentos como el llamado Memorial de agravios de Torres,
(1809) el Opsculo de Nario (1810) o la Carta de Jamaica de

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Bolvar (1815), textos fundacionales de una repblica que, en
primera instancia, duda de la monarqua pero no del funelamento catlico del pacto social. El carcter proyectivo ele esos
documentos prosigue en la dcada bolivariana, ya COIl espritu
abiertamente antimonrquico: el discurso de Bolvar en Angostura (1819), la Constitucin de Ccuta (1821), y en el viraje aristocrtico del Libertador a partir de 1826 que culmina en su
dictadura y renuncia al poder (1828-183).
El componente propiamente democrtico de la "participacin activa y permanente de todos los ciudadanos" quedar relegado en la naciente repblica. Este principio fue llamado la
libertad de los antiguos por Benjamin Constant, para contraponerlo a la libertad de los modernos, o sea, a la democracia delegada o representativa. Esta bsqueda de la modernidad poltica
en el mundo antiguo, a travs del concepto de gobierno democrtico, provena de Rousseau. Al contrario de Voltaire y MOlltesquieu, y a causa de ello veladamente criticado por Maelison,
Hamilton y Jay en los celebrados ensayos que componen The
Federalist (1787-1788), Rousseau acentu la distribucin del poder entre los ciudadanos de la ciudad-estado que, para l, era el
modelo ideal de organizacin poltica, aunque quizs ms en la
forma adoptada por la Rep(blica de Ginebra que en la fJolis
griega ele la poca de Pericles.
Segn el modelo ideal, el ciudadano de la antigiieelad griega
- universo que exclua esclavos, mujeres y extranjeros residentes
o metecos- participaba habitualmente en el proceso colectivo
de legislar y, al mismo tiempo, en la prctica conscientc, deferente y habitual de obedecer a las autoridades de la polis. Cumplir dcrechos y deberes que incluan la aceptacin de cargos,
como ser jurado, por ejemplo, demandaba de cada ciudadano
tiempo, dedicacin y, eventualmente, sacrificios. All radicaba
la respollsabilidad de pertenecer a la ciudad que, practicada

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PARBOLA DEL LIBERALISMO COLOMBIANO

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con fervor religiosoy en otro contexto cultural, bien poda llevar


a la dictadura de la volont generale como habra de suceder
bajo el Reinado del Terror jacobino (1793-1794).
Precisamente a partir de las lecciones de la Revolucin, el
Imperio y la Restauracin, yen busca de claves polticas para el
fuhlfo, Tocqueville viaj por los Estados Unidos entre 1831 y
1832. De esa experiencia saldra Sll difundida y famosa De la dmocratie en Amerique (1835-184), traducida a los pocos aos al
espaol, que algunos colombianos como Florentino Gonzlez
estudiaron con avidez. Estos intelechtales, los futuros glgotas y
radicales, no estaran del lado del movimiento plebeyo. Eso
quedara reservado a jefes militares como Obando y Melo.
La intelectualidad liberal hispanoamericana haba escuchado el campanazo de Tocqueville y Johll Stuart Mill (0/1 Lberty,
1859): el munclo no estaba en prcsencia de un nuevo orden poltico, sino de un sistema social radicalmente diferente. Los nexos
entre orden poltico y orden social se haban hecho explcitos.
Caba la posibilidad de que la democracia popular, fundada en
la igualdad de oportunidades y en el igualitarismo de los valores
sociales que creCan en tierras americanas, pavimentara el camino a la tirana de las mayoras, es decir, a la opresin de las
minoras y de los individuos. Adems, en condiciones democrticas cunde rpidamente la lpata entre los ciudadanos, y el
Estado, al cumplir nuevas funciones econmicas, debe centralizarse. Sin embargo, la centralizacin rc ull fallida en la ueva
Granada de los liberales federalistas. Ah quedan, como ejemplo, la desamortizacin de lo quera o la peculiar sociedad por
acciones del Ferrocarril del orte.
Consolidada la forma republicana, la iguiente fase poltica
tambin se inspir en acontecimiento europeos. El mito de la
Revolucin Francesa ya haba definido en la lejana Nueva Granada lo campos de tradicin y orden (la derecha) )' de libertad

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(la izquierda), as como las coordenadas ideolgicas, las utopas,
las iconografas, y encauzaba lo que podemos llamar una peculiar tradicin poltica permanentemente reinventada.
Las revoluciones europeas del 48 vuelven a encender las luces. Amplan el campo de lo que deba entenderse por repblica moderna, al poner en primer lugar los derechos nacionales
de los pueblos que, en la Convencin francesa de 1793, haba
reivindicado el Abb Grgoire.
Hacia 1848 el liberalismo constitucionalista y ellibrecambismo, con su sello britnico impreso en las Com Laws de 1846,
haban unificado las clases propietarias y rentistas)' legitimaban
el ascenso de los criollos modestos y esforzados. El constitucionalismo, visto desde la perspectiva de la disolucin de la Gran
Colombia (1830-1831) era un hbrido inspirado en dos grandes
sistemas. Primero, en e1utilitario de Jeremas Bentham (condenado por Bolvar cuando asumi la dictadura, sera reanimado
por los santanderistas en las dcadas de 1830)' 1840) que calificaba al derecho natural como ficcin: todo derecho, constitucional, penal, civil, procedimental, es creacin humana, mudable
y adaptable, en razn del principio de maximizacin de la felicidad individualista. Segundo, en el de Montesquieu, para el
que era relativamente secundario qu tan fuerte es el poder central (el mismo Montesquieu consider prefcrible el monarca
fuerte) frente al hecho de que no sea arbitrario y desptico. Para
esto, debe estar limitado por la ley, emitida por los corps intermdares o parlamentos de origen medieval. Las diferencias entre las facciones de los ai'o l820 y 1830 empezaban a considerar
dnde se trazaba el lmite de la potestad del cjccutivo y la de
tales cuerpos legislativos.
En cuanto al librecambismo, que es una faccLa delliberalis1110 econmico, si bien se conoca desde la Ilustracin neogranadina, hacia la dcada de 1840 se hacen explcitos sus ne 'os

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PARBOLA DEL LIBERALISMO COLOMBIANO

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con el orden poltico, particularmente en la obra intelectual y
administrativa de Florentino Conzlez: el mercado es uno de
los fundamentos del desarrol1o individual y, por tanto, del edificio social. La produccin, distribucin y consumo de bienes,
orientados por principios independientes y autnomos no deban ser interferidos por la autoridad poltica; el l1amado liberalismo manchesteriano, concepcin nebulosa en los tiempos de
Nario, Bolvar y Santander.
El problema consista en armonizar este tipo de liberalismo
con un orden poltico que, segn el pensamiento constitucionalista liberal, se bastaba a s mi mo en la ficcin de la soberana
popular-nacional. O bien, en cmo impedir que la mano invisible del mercado perturbara la ficcin del pacto poltico tradicional entre el soberano y los sbditos que, segn el pensamiento
conservador, subrayado en el ltimo tercio del siglo XIX por
Miguel A. Caro, era un elemento constitutivo sustancial de la
nacionalidad colombiana, formada desde antes de la Independencia. En esa vi in del pacto, ocupaban lugar promi1lente la
Iglesia en el E tado)' el catolicismo en las normas y valores sociale de los colombianos.
El asunto no era solamente reintcrpretar el pasado sino moldear el futuro. Qu plantean las revoluciones del 48 a lo neogranadinos? Unificadas en lo fundamental las clases altas,
cmo unificar polticamentc y dar identidad cultural a la nacin? E decir, cmo poner a funcionar una nacin moderna
en un pas pobre, supersticioso, campesino, analfabeto y con
baja den idGld de poblacin; en un pa compuc to por un abigarrado 1110 aico de localismo, regionalismos ' poderes e inercias corporativas, de entre las cuale emerga la Iglesia, cada vez
ms politizada, visible y antagonista? Aparte de la retrica poltica y del documentalismo constitucional, encontramos una buena pista de esta profundizacin de la nocin moderna de nacin

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y pueblo en los trabajos de la Comisin Corogrfica (1850-1859)


y de algunos de sus miembros, como Manuel Anczar y Felipe
Prez.
En la segunda mitad del siglo XIX el discurso liberal se desdoblara en una versin ms francesa, anticlerical, popular y
tatiste, preocupada por conciliar las garantas individuales con
elementos de poltica socia! y con la ampliacin de la participacin electoral de abajo hacia arriba, como el de las dcadas de
1850 y 1860. Manuel Murillo Toro encarna este discurso. En paralelo, discurre una lnea 1ibera! inglesa, cuyas premis::ls fueron
libertad religiosa, libertad econmica, ejrcito mnimo y gobierno restringido por la ley, versin envuelta en un aire gladstoniano como el que todava respiraban a pleno pulmn Miguel
Samper y Aquilea Parra al finalizar el siglo.
Este desdoblamiento asegura la hegemona del discurso liberal y produce una variedad de reacciones cansen/adoras,
desde la antjliberal del esclavcrala Sergio Arboleda, a mediados del siglo, hasta el constitucionalismo hispano-catlico de
Miguel Antonio Caro en el ltimo tercio del siglo, pasando por
el pragmatismo electorero de .Mariano Ospina Rodrguez en las
dcadas de 1840 y 1850. Ilegcmona del discurso en tanto que
utopa. Veamos un par de ejemplos.
La cuestin educativa. Antaine de Condorcet, enciclopedista, republicano cabal, haba anticipado una respuesta a algunos
de los interrogantes que, medio siglo despus, formulara J. S.
MIl, al poner la piedra miliar del liberalismo: la creacin dc un
sistema de educacin primaria laica y universal, como nico
medio a dispo icin de la repblica moderna (de individuos)
para alcanzar la estabilidad poltica. Su Esquisse de un tableau
hstorque des progres de l'esfJrit humaine, publicado en 1793,
enuncia el principio segn el cual "la perfectibilidad del hOIll-

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PARBOLA DEL LIBERALISMO COLOMBIANO

89
bre es realmente infinita, y el progreso de esta perfectibilidad
durar mientras dure el globo terrqueo ."
La trayectoria ideolgica e institucional de este principio podra ser un buen caso para ver hasta dnde llegaron los liberales
colombianos. Si partimos de los ms sobrios balances que se
han realizado sobre la educacin colombiana de hoy, podemos
concluir, sin apelacin, en que el iiberalismo fracas en Colombia en un doble sentido: por la patente desigualdad de oportunidades para acceder a una educacin pertinente y de cal idad,
y por la ausencia de un discurso poltico-moral que sustentare el
ideal republicano y democrtico. Esta segunda falla es una de
las mltiples consecuencias de la ausencia de liderazgo en la
sociedad a que nos referimos arriba.
Si tomamos la sntesis de la trayectoria de las ideas liberales
en Colombia propuesta por Gerardo Molina, podemos ser, incluso, ms implacables que este autor en nuestros juicios sobre
los liberales colombianos; como publicistas -un Ezequiel Rojas, un alvador Camacho Roldn- y como hombres de accin
y de Estado, en este asunto medular de la edllcacin, es difcil
encontrar en sus postulados claridad sobre el papel de la educacin como medio de fundar la nacin moderna realizando la
conciliacin entre el individuo y su potencial , y el plcno funcionamiento de las instituciones conforme a los principios democrticos de la funcin electiva.
1 lasta 1870 los liberales rutinizaron una retrica de la libertad de enseanza. Aquel ao en cl cenit de su unidad y lucidez,
emprendieron una reforma educativa inspirndose en los viejos
postulados de la repblica secular que e contiene a s mi ma
como unidad poltica, es decir, que se define sin apelar a la religin o a la identidades y particularismo corporativos tradicionales. En e te punto, carentes de recursos fiscales, consciente

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~I

A R e o P A L A e lOS

de las condiciones de la distribucin de la poblacin en UIl territorio de topografa adversa, afectados por el temor a caer en el
plebeyislllo urbano, en fin, por ulla combinacin de tocios estos
aspectos, los liberales se vuelven tan retricos en su anticlerical ismo como la clereca en su antil iberal ismo.
A partir de 1877 pierden la iniciativa ante el proyecto de nacin, cada vez ms pragmtico y coherente, de Rafael unez
quien reconoce)' recoge la fuerza del barroquismo poltico subyacente. El liberalismo queda, cle ahora en adelante)' particularmente en el frente educativo, circunscrito a la lucha por
formar las elites. Es meramente reactivo y contestatario. Esto se
aprecia en las bulliciosas convenciones liberales y en las grandilocuentes plataformas programticas de 1898 a 1929 y, lo que es
peor, cuando elliberalislllo es particlo de gobierno, entre 1930 y

1946.
La segunda es la cuestin del latifundio, ra condenado en
1796 en el lnfonne de la ley agraria de Jovellanos, pieza bien
acogida por los ilustrados neogranadinos. En los tres procesos
centrales en ue el Estado liberal terci para configurar un capitalismo agrario -el reparto de los resguardos, la desamortizacin de los bienes de manos muertas en cabeza de las
corporaciones eclesisticas y el traspaso de baldos a los particulares- fue incuestionable la brecha enl re la letra y las intenciones de las leyes y las dificultades de su aplicacin en las
localidades donde estaban las propiedades en cuestin; all surgan los enredos, expresin ele fragil idad e impotencia frcnte a
las redes del podcr local.
No hay que hacer un gran esfuerzo para comprender cmo
los hacendados que aspiraban a comprar tierras de los resguardos, los comerciantes liberales de Bogot ansiosos de ganar las
subastas de las mejores edificaciones capitalinas a censo, o los
comerciantes conservadores de Medellll que avanzaban sobre

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PARBOLA DEL LIBERALISMO COLOMBIANO

91

el Magdalena Medio antioqueo o sobre el Choc, tenan que


inscribirse en las redes de abogados, polticos y gamonales de
los que dependan las dec isiones legales.
No fue entonces el liberalismo sino el latifundio lo que sali
fortalecido en el agro colombiano. Latifundismo)' poder poltico quedaron fundidos en una sola pieza. Por consiguiente, la
propiedad privada y la divisin social del trabajo no seran la
fuente del poder, como haban planteado Adam Smith, David
Ricardo y Marx. El poder sera la fuente de la riqueza y de la
propiedad privada. Fuente tambin de la violencia poltica en
el siglo xx.
Si consideramos la revolucin liberal de medio siglo como
una revolucin de una clereca letrada y laica, la regeneracin
sera la contrarrevolucin del clero catlico, un Kulturkampf a
la colombiana en el que, a diferencia de la Alemania bismarckiana, la 19le in gan la iniciativa poltica y reclam la victoria
institucional. El rgimen poltico tuvo en un clero importado la
fuerza de los intelectuales orgnicos. Fue tal su inAuencia que,
en la perspectiva del avance de la ciudadana y de los derechos
polticos, la regeneracin puede considerarse como una poca
de reAujo. Pero en la perspectiva de la formacin estatal-nacional, y del desarrollo del capitalismo rentista , represent un movimiento de avance.
El nuevo orden constitucional, demasiado excluyente, no
traera estabilidad sino que llevara a una de las guerras civiles
ms cruentas y prolongadas (1899-192) de la historia colombiana. Sus dos ecuelas Ill importantes fucron la secesin de
Panam (y el embarazoso silencio de los liberales frente al tema
del imperiali 1110) y la conseT\<ltizacin de l<l vida pllblica. Pero
quizs sea exagerado habl<lr de conservatizacin a secas, mxime cuando en el siglo xx, y en particular despus de 1910, cambia
la tendencia econmica y Colombia empiez<l <l experimentar

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MARCO PALACIOS

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un crecimiento sostenido que, en una generacin, cambia los


parmetros de la poltica decimonnica. Ai'adamos a esto la
aparicin de un ejrcito leal al rgimen que hace imposible la
vuelta al fcil expediente del pronunciamiento y la guerra civil.
Contribuyendo a la interpretacin de este perodo poltico,
el historiador Herbert Braun denomina convivialistas al grupo
de civil istas )' antimilitaristas de los dos partidos que emerge en
la primera dcada de este siglo y se consolida en la siguiente.
Son, estrictamente hablando, liberales que confan en que el
cambio es un proceso histrico. El problema est en la velocidad: liberales-conservadores, como el republicanismo antioqueo que se va por la va lenta. Liberales-liberales, como Ola)'a y
Santos que prefieren la va media, y los acelerados I iberales-socialistas como Jorge Elicer Gaitn. Son defensores de las instituciones, ajenos a los caudillismos de a caballo que, segn ellos,
habran asolado la repblica en el siglo XIX. Amaban la vida pblica, que consideraban como una esfera social superior, comparada con las pequeeces morales de la vida privada; la vida
pblica era servicio)' reino de la pedagoga cvica. IIcrbert
Bralln nos deja en las puertas de la moralidad de este grupo, inspirado en el civismo antiguo, oligrquico, que tanto atrajo a los
hombres neoclsicos de la independencia. Slo ellos eran los
parladores de aquella virtud cvica capaz de regenerar de veras
la Repblica de Colombia.
Sin embargo, al concluir la tercera dcada del siglo, este
convivialismo no poda reclamar la paternidad de la formidable
tran formacin econmica e in titucional realizada desde la
Primera Guerra Mundial, que pareca una obra en busca de
autor. Perdi identidad confiando en el caciquismo tradicional,
la potestad de la Iglesia y el patTonazgo burocrMico. Para ser
moclerno hizo la mezcolanza de liberalismo econmico, federalismo caciquil, paternalismo catlico, represin autoritaria,

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PARBOLA DEL LIBERALl 1110 COLOMBIA

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afrancesamiento cultural, zigzagueo nacional ista petrolero y


respisce polum. Este nuevo cuadro de co hlJllbres puede seguirse en tres testimonios: el conservador, en Los sueos de Luciano
Pulgar de Marco Fidel Surez; el socialista, en Los inconformes
de Ignacio Torres Giraldo, y el liberal en las caricaturas de Ricarclo Rendn publicadas en el cliario El Tiempo.
Bien sea por la demografa, bien por el peso especfico de
nuevos actores sociales movil izables, emerge una poltica de
masas oteada en la Encclica De Rerum ovarum (1891) y ms
reactivamente en la estrategia de dirigentes como Uribe Uribe y
Benjamn Herrera. Al comenzar el siglo XX se empezaba :1
perfilar la movilizacin poltica urbana como una prctica respetable. Las llamadas luchas agrarias de este perodo gravitan
alrededor de este cambio en la forma de hacer poltica urbana.
En este contexto, en que an no se haban formado las clases
medias profesionales tan caras a la tradicin liberal, las institllciones de un capitalismo en pleno ascenso eran demasiado dbiles, y las 1l10vil izaciones electorales y laborales (muchas de
stas en la periferia geogrfica) dema iado conflictivas. Tal fue
la experiencia de los aos 1918-1948.
Con distintos acento y matices, los liberales Lpez Pumarejo desde adentro del establecimiento oligrquico, )' Gaitn
desde afuera, movil izaron electorados po tulando nuevos contenidos sociales y culturales de participacin ciudadana)' sindical,
y la modernizacin institucional requerida por un capitali mo
competitivo. Comn a los dos fue u adhesin a la podero a ala
civilista del partido, especialmente en la decisiva dcada de
1920. Lpez, uno de lo dirigentes ms lcido )' refinados de la
gran burguesa bogotana, lector de revi tas britnicas y por esa
va de la ideas keynesianas, saba que los mercados (de bienes o
de capitales) no funcionan automticamente ni se autorregulan
en tiempos de crisis. Gaitn, primognito de ulla familia bogo-

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tana de clase media baja, discpulo en Roma de Enrico Ferri,
una de las cumbres mundiales de la criminologa positivista, y
l mismo convertido en uno de los ms exitosos abogados penalistas de Colombia, acumulaba pruebas para desbaratar la coartada del liberalismo ingls, segn la cual la sociedad es un todo
armnico siempre que se deje actuar libremente la voluntad de
los individuos.
Este proceso oblig a replantear el discurso liberal. Los dirigentes estuvieron ms dispuestos a pedir prestados, de primera o
de segunda mano, a Duguit, Keynes, Ortega y Ferri, a la revolucin mexicana, a la Repblica espai'iola y al New Deal. Al elaborarse la crtica positivista de la moral social dominante con
Gaitn, y una renovada crtica intervencionista dellibrecambismo de "la prosperidad a debe" con Lpez, apareci un liberalismo avanzado que llev al ncleo de la ideologa liberal un
argumento ms apremiante: la necesidad de constit1.lcionalizar
derechos civiles como la propiedad , es decir, su funcin social y
el trabajo, y nuevos derechos socialistas como los sindicales)' los
educativos. Esta reforma, si bien provena de arriba, slo poda
tener xito dentro de los canales de movilizacin que hoy llamaramos la construccin de la ciudadana mediante la participacin.
El terreno estaba abonado. Las polticas de endeudamiento
pblico de la segunda mitad de la dcada de 1920, y su evidente
conexin con la poltica del petrleo, haban debilitado en las
clases dirigentes la fbula ele la autorregulacin del sistema econmico. Crearon el ambiente para hacer el viraje dellibrcc3mbismo, basado en un patrn oro heterodoxo y Aexi ble, a lo que
se ira llamando la sana administracin macroeconmica en el
contexto de una economa mixta. Pero, salvo escarceos retricos, el liberalismo no tena una poltica de Estado para enfrentar
la cuestin social. Las lluevas clases trabajadoras )' el sindicalis-

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mo seran aparentemente cooptados dentro del proceso de movilizacin electoral.


Las transformaciones sociales de los grupos de elite eran limitadas. Si en los afios 30 los industriales empezaron a representar una nueva fuerza econmica, estaban lejos de configurar
una nueva fuerza social. Pertenecan a la e fera de los hombres
de negocios que manejaban los bancos, las importaciones, las
exportaciones de caf o las empresas de transportes y, en algunas ciudades importantes, las electrificadoras.
Las fuerzas populares que buscaban acelerar el cambio democrtico estaban inmaduras. Los sindicalistas de las dcadas
de 1920 a 1940 conformaban un grupo heterogneo de abogados, intelectuales de izquierda, artesanos ilu trados o miembros
de profesiones que estaban en una lnea fronteriza entre las clases trabajadores y las clases medias de entonces, como los choferes independientes. Esto tambin ayuda a explicar por qu los
lderes de distintos niveles y la Auida interaccin que se desarroll entre ellos fueron tan determinantes en el debilitamiento
del potencial del sindicalismo y en general de las fuerzas de la
izquierda colombiana. Simultneamente, el embate de la derecha contribuy a reforzar la poI itizacin partidista del sindical ismo. Los conservadores atacaban el sindicalismo porque vean
en l una fuerza proclive al clientelismo liberal.
La industria sali favorecida (1931-1945) pero no por causa de
una poltica deliberada sino como secuela de un conjunto de
medidas encaminadas a ajustar la balanza cambiaria. Si el arancel de 1931 y la devaluaciones de los treinta aumentaron la proteccin efectiva de las principales empre a manufactureras ya
establecidas, el efecto fue compensado negativamente por la reforma tributaria de 1935 y la carencia de un istema de crdito
bancario de largo plazo. Adems el tratado comcrcial colomboamericano (1935-1949) impidi seguir manipulando el arancel

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especfico erosionado por la misma devaluacin y retard la
apar icin de nuevas ramas de'la actividad fabril moderna.
Cabe preguntarse por qu la tentativa modernizadora que
consisti en fortalecer y centralizar el Estado, incrementando
su capacidad fiscal a travs de la movilizacin sectaria yen casos
clientelar, y ampliando los mbitos de la secularizacin y de la
ciudadana, aparece como una revolucin social, exitosa segn
algunos, fallida seglin otros. Estas interpretaciones son sorprendentes porque los principales beneficiarios de la repblica liberal fueron los grupos que se haban consolidado entre 1910 y
1930, los intereses ligados a la comerciaiizacin y el financiamiento de las exportaciones de caf; el entable importador; las
industrias protegidas; los grandes propietarios de la tierra; los
inversionistas extranjeros.
Asesinado Gaitn en 1948, los dirigentes liberales optaron
poco a poco por dejar el pueblo a la deriva, con el argumenlo,
contundente en 1951, de que no empujaran el pas a la guerra
civil. Con esa desercin, como dijimos arriba, culmina el ciclo
en que el liberalismo colombiano fue el ideal de la modernidad, A partir de entonces quienes se definieron como liberales,
o se replegaron a la vida privada o entraron a formar parte del
ejrcito burocrtico de la modernizacin sin atributos de modernidad.
El problema liberal no ha consistido en los alcances de su
hegemona jl1Tdica y discursiva, sino el ya planteado entre 1808
y 1810: el de la praxis poltica en torno a 110n11<lS y valores republ icanos en una repblica barroca, de rdenes corporativos,
lradicionalista y catlica que, en lo fundamcntal , haba sobrevivido el suave embate racionalista y modernizador de la Ilustracin espafiola.

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PARBOLA DEL LIBERALISMO COLOMBIANO

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Lecttlras recomendadas

Sobre el liberalismo colombiano: C. Molina, Las ideas liberales en Colombia, 3 vols., Bogot, J970-1979, y Las ideas socialistas en Colombia, Bogot, 1988.
Sobre el liberalismo en general: 1) N. Bobbio, Liberalismo)'
democracia, Mxico, 1989; 2) J. Cray, Liberalismo, Mxico,
1992; 3) J. C. Merquior, Liberalismo viejo y nuevo, 1xico, J993
Sobre historia contempornea de Colombia: 1) H. Braun,

Mataron a Gaitn. Vida pblica y violencia urbana en Colombia, Bogot, 1998; 2) M. Palacios, Entre la legitimidad y la violencia. Colombia, 1875-1994, Bogot, 1995.

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INDEPENDENCIA Y
SUBDESARROLLO.
"
NOTAS SOBRE LOS ORIGENES
DEL
LIBERALISMO ECONMICO EN
1
COLOMBIA

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1. Versi6n modificada de una ponencia presentada


en el seminario "Las cOllsecuencias econ6micas de la
Independencia de Amrica Latilla". Universidad Carlos
111, t\laclrid, 10-12 de julio de 1991, y que apareci6 en el
Boletrn Cultural y Bibliogrfico de la Biblioteca Luis
ngel Arango, vol. XXIX, N 31, 1992, pgs. 3-23, y en L.
Prados de la Escosura )' S. Amaral (eds.), La independencia americana: consecuencias econmicas, Madrid,
1993, p,gs. 102-12 3.

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La indepedencia: cambio y continuidad

En busca de los orgenes del liberalismo econmico y del subdesarrollo colombianos prestamos atencin a un consejo de
Magnus Momer: estudiar los cambios que la Independencia produjo en la estratificacin sociat En consecuencia, este ensayo
bosqueja el perfil socioeconmico que emerge a comienzos del
siglo XIX y los efectos que en ste tuvieron las importaciones de
textiles de algodn britnicos en la primera mitad del siglo pasado. Puesto que las importaciones se pagaron con oro, consideramos las condiciones de la oferta del metal. El ejercicio
compmeba la superficialidad del cambio socioeconmico que
trajo la Independencia, en contraste con la hondura de las transformaciones en los imaginarios polticos y en los balances regionales del poder.
Antes de hacer la tarea, conviene dejar enunciados algunos
aspectos de mtodo y enfoque, como los de ruptura y continuidad. En la bibliografa histrica se dan por supuestas la vaglledad conceptual y la recurrencia de los vocablos cambio y
continuidad. Como advirti Gerschenkron, ms que inherentes
a la materia histrica, stos son instrumentos narrativos a disposicin de cada historiador. Al especilicar la aceleracin inducida por la industrializacin, la gran transformacin, Gerschenkron
se'ial cmo vara sta segn el lugar que cada pas ocupe en el
turno para industrial izarse: los que estn ms atrs, tienen mayor aceleracin inicial. De este postulado se desprende una
tctica de investigacin: puesto que las transformaciones se pre2. Morner aconsej superar el carcter impresionista de la discusin en torno a
los impactos de la Independencia sobre las sociedades Iatinoamericallas, en particular cuando sus par:mel'fOs so n cambio o continuidad. Emprender estudios comparativos de los cambios en la estralificacin social ayudara, egn l. a escapar de
este impresionismo. Vase M. Momer, "Padrones de estratificacin en los pases
bolivarianos durante la poca del Libertador: posibilidades de un enfoque comparativo", Cahiers des Ameriques Latines, 29-30, 1884, pgs . 1-12.

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MARCO PALACIOS
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sentan en el rea manufacturera, no hay por qu auscultarlas en


grandes agregados como el ingreso naciol1<ll; cuando la industria se ha vuelto tan abultada como para afectarlo, pudo haber
pasado el perodo excitante del primer pataleo '.
Una narrativa de este primer pataleo, como consecuencia de
la independencia latinoamericana, resultara poco excitante. A
diferencia de los Estados Unidos, las naciones iberoamericanas
no hacan cola para entrar al mundo industrial, a pesar, por
ejemplo, de una bien implantada tradicilJ protoindustrial en la
rama textil era en algunas ciudades de Brasil o Mxico, clara4
mente visible en el siglo XVIII ya comienzos del XIX .
Algunos historiadores econmicos han llegado a sostener
que la independencia hispanoamericana no signific ningn
cambio importante en la demografa, el reparto de la riqueza y
el ingreso, ni en el aumento de la inversin social (transportes)
o privada. Tampoco habra acompal1ado a la independencia tllI
crecimiento notable de la demanda mundial de productos latinoamericanos, con excepcin del azcar. Su nico impacto
visible habra consistido en reorientar la geografa del comercio
y en fomentar nuevos hbitos de consumo de productos europeos'. De estas afirmaciones la ms discutible es, sin duda, la
referente a la demografa. Por ejemplo, la desolacin que la
guerra llev a l<ls provincias del centro de la Nueva Espaia o, en
3. A Cerschenkron, Conli/luit)' in Hislor)' Clnd Olher Essa)'s, Cambridge,
Mass. 1968, pgs . 33-35.
4. Para un estimulante estudio sohre la continuidad de la indllstria manufacturera mexicana, ver C. Thompson, "Conlinuil)' anel Change in Mexic<1n
Manufacturing, 1800-1870" en J. Batou (ed.), Belweell Derelopment alld Underdevelopmenl: Ihe Precocious Atlempts al Industrialization o( lhe Periphery. ,8001870, Geneve, 1991. pgs. 256-302. En la misma lnea que :lcenta las continuidades
entre la protoindustrializacin legada por la COIOlli<l}' la industrializacin nacional
en Brasil, ver F. Mauro, "Le Brsil de 1800 a 1870: de la protoilldustrialisa lioll 11 la
prindustrialisation " en Batoll , ibid .. pgs. 22<f253.
5. Ver por ejemplo D. C. M. Platt. Latin America CInc! British Trade, 1806-/914,
London, 1972.

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INDEPE

DENCIA y SUBDESARROLLO
10

nuestro caso, las de Caracas, Cartagena, los valles de Cl1cuta y


los Llanos venezolanos y colombianos, quedaron ampliamente
registrada en los censos de poblacin.
Sin embargo, siguen siendo vlidas preguntas corno stas:
por qu ganaron los grandes cacaos en un pas como Venezuela, donde las instituciones poltico-administrativas eran apenas
del siglo XVIIl, y, en contraste con los virreinatos de la Nueva
Espaa)' el Perl1, el poder y riqueza de los criollos era menos
considerable, ms agudas las ten iones raciales y mayores el desorden y destruccin ocasionados en diez aos de la guerra de
1ndependencia? 6
Por otra parte, la Nueva Granada no posey las credenciales
de pujanza y antigedad de los virreinatos de Mxico o Perl1.
En vsperas de la Independencia, su pobreza y atraso eran evidentes en comparacin con la Nueva Espaa, Cuba o las provincias
del Ro de la Plata. Adems, en los trminos administrati,'os fijados por la modernizacin borbnica, pareca menos cohesionada que Venezuela.
Con Quito y Venezuela, el Nuevo Reino de Granada segua
siendo secundario en el Imperio, a pesar del notable crecimiento econmico experimentado durante el siglo ilustrado. Este
carcter perifrico podra expl icar por qu en la Nueva Granadl
nunca se eslclbleci el sistenw de intendencias, pieza maestra de
la central izacin poI lico-administral iva borbona. Tambin expI icara el fracaso de las reformas: la fiscal fue revertida en parte
por la insurreccin comunera de 1781; la de la en eanza fue resistida con xito, aunque por diferentes razones, por los dominicos y los di cpulos de los jesuitas expul ados en 1767; la reforma
militar qued a medias, y reformas econmicas, como el decreto de libre comercio de 1778, fueron frenadas por la rutina buro6. J. V. Lolllbardi , Vene;;::uela . Tlle SearciJ {or Order, liJe Oream o( Progress, Ne",
York , 1982, pgs. JI 1 Ysigs.

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104
7

crtica yel miedo a generalizar ms an el contraband0 . Adems, habra que mencionar las dificultades de la circulacin
monetaria y de la recoleccin de impuestos~ ejemplos adicionales de la fragilidad de la autoridad espaola.
Con respecto a continuidad y ruptura, W. P. McGreevy
sostiene que HA pesar de estos cambios polticos, ... muchos elementos de una poltica colonial esencialmente explotadora
continuaron en el nuevo Estado despus de la independencia ...
La continuidad de la poltica econmica)' de las condiciones
econmicas me llevan a considerar los los 1763-1845 en un captulo nico para restar nfasis al cambio poltico que trajo la
independencia de Espai'a,,9.
La independencia represent un cambio ntido y definitivo
en la historia colombiana. Si bien la economa y la sociedad,
que podemos definir como de antiguo rgimen colonial, se trasformaron dbilmente, las clases dominantes conso1 idadas a 10
largo del siglo XVIII enfrentaron la tarea de dirigir b nacin recin inventada. Al romper el nexo colonial y barrer con sus
agentes y representantes, estas clases tendran que convertirse
7. Sobre este tpico vallSe la sntesis interpretativa de A. MeFarlane, Colombia Before lndependence. Econom)'. Societ)'. and Poli/ics under Bourbon Re{orm,
Cambridge, Eng., 1993; W. F. Sharp, SIaver)' on the Spanish Fronlier. The
Colombia n Choc, 1680-1810, Oklahoma, 1976, pgs. 6-<n; L. R. Gr~hll, "An
Irresoluble Dilell1ma: Smuggling in Ne\\ Granada, 1713-1763" . en J. Fisher. A.
Kuethe y A. McF'lrlane (eds.), Refonn and [nsurreclion in Bourbon Nuel"Cl Cranada and Peru, (Batan Rouge, 1990), )' R. de La Pedraja Toman, "E l comienzo de la
crisis en el comercio colonial: La Nueva Granada, 1796-1801", Desarrollo)' Sociedad, 2, julio 1979, pgs. 211-229. Para un perodo ms reciente, y con el enfoque
del contrabando como una forma de resistencia regionalista al Estado nacional,
vase E. Posada-Carb, Tlle Colombian Caribbe(/n. A Regional l-/iS/Ol)', 1870- 1950,
O:\ford, 1996, pgs. 228-229.
8. J. M. Ots Capdequi, Las ins/i/uciones del llevo Reino de Granada al tiempo
de la independellcia. Madrid, 1958. pgs. 93 } sigs.
9. W. P. l\leGreevy. An Econoll1ic I-/is/ol)' ofColombia, J -15-193, Cambridge,
Eng .. 1971, pg. 19. El problema con esta obra reside menos en esta tesis que en los
mtodos empleados. Cf. IllStituto de Estudios Colombianos (ed.), [[iSloria econmica de Colombia: 11/1 deba/e en marcha, Bogot-., 1979.

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO

J05

en una clase dirigente nacional, superando el localismo y la


consiguiente fragmentacin y dispersin del poder'O
El Cuadro 1 apunta hacia la continuidad. A mediados de la
dcada de 1830, las exportaciones de la Nueva Granada y Ecuador mantenan los mismos productos coloniales, mientras que
Venezuela pasaba del cacao al caf, pero dentro de los mismos
parmetros de una funcin de produccin tradicional. Desde el
punto de vista de las finanzas pblicas, las venezolanas muestran, sin embargo, mayor dependencia de las aduanas, es decir,
del ciclo del comercio internacional. En cuanto a la actual Colombia, los tradicionales monopolios fiscales sobre el consumo
de bienes de demanda inelstica -sal, aguardiente, tabacocontaban a la par con los derechos aduaneros de exportacin e
importacin . Respecto al Ecuador, el tributo indgena, que se
reintrodujo despus de la independencia, refuerza la nocin de
continuismo.
El perfil socioeconmico del Nuevo Reino
Tres grandes rasgos distinguen la Nueva Granada en el panorama hispanoamericano de 1808. Primero, como en el siglo
XVI, su nexo econmico con Espaa continuaba siendo el oro.
Segundo, el crecimiento de la poblacin, el acelerado mestizaje
y la amplitud geogrfica de las colonizaciones haban aAojado
los rgidos patrones estamentales y clasistas. Tercero, las colonizaciones interiores en el Nuevo Reino y las guerras exteriores de
la monarqua espaola debililaban, an ms que en otras unidades admilJistrativas, las tendencias central izado ras de la administracin borbnica .
10. Vanse H. Rodrguez Plata, La antigua provincia del Socorro y la Independencia , Bogot, 1963, y para explicar los fundamentos del sentimiento patritico,
COlllO base deln3cionali lila, B. Anclerson , lmag;lled Com11Jull;ties. Re{lecliol1s on
the Origil1 al1d Spread of Naliol1alism. Lonc!on, 1983.

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' MARCO PALACIOS

106
CUADRO 1

Colombia, Venezuela y Ecuador.


Exportaciones e ingresos fisca les por habitante, 1836h837

(Pesos oro *)
Poblacin
(000)

COLOMBIA
VENEZUELA
ECUADOR

580

Exportaciones
per cpita

Principal
exportacin

Tributacin
per cpita

ingreso

($)

(%)

($)

fiscal(%)
1.28

Principal

1.80
449

Oro,9 1
Caf, H

145

Aduanas, 45
Aduanas, 71

2.6<)

Cacao, 87

1.29

Aduanas, 35

Fuente: Elaborado con base en M. Deas, "Venezuela , Colombia and Ecuador: The First-Half Century of Independence", Cambridge Histor)' o{ Latin
America, vol. 111, Nell' York, 1989, pgs. 512 y 518.
' Por su valor intrnseco el peso oro ($) es equivalente a 5 francos franceses de
1857 o sea 0,965 dlares de la poca. Cf. Frank R. Safford, "Coll1lllerce and
Enterprise in Central Colombia", 1821-187, Ph. D . Diss. Columbia University,
1965, pg. ii.

El aspecto socio-racial de la Nueva Granada apareca ms


equilibrado que el venezolano o el ecuatoriano aunque, como
muestra el Cuadro 2, las variaciones regionales de la configuracin tnica eran muy pronunciadas.
La regionalizacin
En 1810 la economa neogranaclina emergi de procesos regionales bastanle dinmicos que en el siglo XVIII haban sacudido
la jerarqua poltico-administrativa basada en las preeminencias
de Santa Fe, Cartagena y Popayn. Aparecieron nuevos polos
urbanos en Medelln, Momps, Honda, San Gil yel Socorro, o
en las ciudades del valle del ro Cauca, nodos que fueron resultado de los complejos procesos dc colonizacin en la fronlera
minera de Antioquia, y la frontera agraria, artesanal y ganadera
del Caribe, Santander, los Llanos Orientales)' los valles clel Alto
Magdalena.

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INDEPE

DENCIA

j'

SUBDESARROLLO
10 7

CUADRO 2

Distribucin regional)' tnica de la poblacin,


178711 788

Regiones

Caribe
Oriente
Anlioquia
Callca
Total
% tnico

% del
Total

205
58.3
59
153
100
100

Blancos
%

Indios
%

Libres
%

9. 2
76.\
39
10.8
100
25.8

183
58.9
L3
21.6
100
199

27-4
5+9
75
10.2
100
46 .8

Esclavos Poblacin
%
Total

21.7
209
13-7
439
100
75

162.272
462 .430
46.3 66
121.912
793- 000
793. 000

Fuente: Calculado con base en A. l\(c"ar!lIle, Colombia Before Illdepelldellce.


Ecollomy, Societ)', ulld Politics under Bourboll Refonn, Cambridge, Eng .. 1993,
Tables 2 ) 3 pgs. 35-+-55
En el oriente se incluye los Llanos Orientales y los vaIJes del Alto Magdalena;
en el Cauca se han incluido las regiones del Pacffico.

La mayor fluidez social y el dinamismo empresarial de la llueva sociedad santandereana dio pie al movimiento poltico-social
m;s influyente de loda la hisloria colombiana, la insurreccin
comunera de l Socorro, y cre el centro de produccin textilera
artesanal ms importante de la economa colombiana hasta
mediado del iglo XIX. Sobre la base de la minera de oro y el
comercio, Antioquia form el nicho de un grupo comercial y
empresarial, clave para comprender el desarrollo econmico
colombiano del iglo XIX y la primera mitad del xx. En la Co la
Atlntica la ituacin fue m ambigua a pe ar del aparente predominio de Cartagena, dada la rivalidad con Momp , de un
lado, )' con Santa Marta y Riohacha, del otro.
Con excepcin de Santander y Antioquia, las hacienelas dominaban el paisaje rural y social. En grandes bolsones ele la Costa y del gran Cauca era evidente la alta densidad social yel peso

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MARCO PALACIOS

108

demogrfico y productivo de la hacienda esclavista que explotaba mano de obra afrocolombial1a, as como en los altiplanos
andinos predominaban haciendas precapitalistas que dependan
del trabajo de campesinos indgenas hispanizados y mestizos.
En los intersticios de las haciendas, sobre todo en las zonas de
ladera andina, subsistan, y hasta prosperaban, diferentes tipos
de comunidades campesinas, individualistas o comunitarias,
dedicadas a la produccin de alimentos para el autoconSlll1l0 y
el abastecimiento de mercados locales.
Los altos costos de transporte y la baja densidad y la dispersin
de la poblacin, ms concentrada en los alLiplanos bloqueados
del oriente y el surocciden te, impedan el desarrollo de un mercado interno. En estas regiones aisladas del comercio internacional fue notable la diferenciacin social campesina, prevaleci
un fuerte mestizaje y la sociedad asumi un claro sentido de
alltosu ficiencia.
El Nuevo Reino estaba formado por tres grandes macrorregiones, muy fragmentadas internamente:
(a) El occidente aurfero. Hacia 1780 sus principales ciudades
eran Popayn, Bllga y Cali, en el sur, y ledelln, Santa Fe de
Antioquia y Rionegro en el norte . Al sur, en la provincia de Pasto
se desarrollaba un tupido enjambre artesanal de tejidos de lana.
Los estudios de Jorge Orlando Mela sobre la produccin
aurfera del siglo XVIIl, basados en el Archivo de Indias, muestran con claridad que los centros mineros de la Nueva Granada
experimentaron ciclos y tasas de crecimiento 1111.1)' distintos y Ull
tanto errticos".
Los especialistas acentan las diferencias entre la minera
antioquea y la del Choc (Nvita y Citar), Popayn y Barb<lcoas. Estas ltimas estuvieron dominadas por ulla elite esclav-

11 J. O. Melo, "Prod uccin de oro y desarrollo econllIico ell el siglo "'11"',


Sobre Historia )' Polrtica, Bogot, 1979, pgs. I-98.

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO
10

REGIONES AURIFERAS,

1700-1799

PRODUCCIN PROMEDIO ANUAL

r-

2000 -

1800

j
!

M 1600 ~
I
,
I
t
I 1400 -

o
n 1200

- !
1000
OMJoqIa

. OCit.\lf'
cNOII,ta

BOOJ
600

elBarbaoou

_o~~'Y~

1
400

200

!
170009 1110-19 1720.29 173039 1740"9 175().59 1760S9 1770-79 118089

1790-99

Fuente J O Melc ~ ProduccKln da Oro '1 deurrQllo tIiCOOOmIoo en et 61g\o Mlr ,


~~.Bogot ,

1979

crata, en tanto que la minera de Antioquia se atomiz en pequeos mineros independientes, los barequeros, algunos de los
cuales empleaban unos pocos esclavos y, a fines del XVlll, ex12
traan entre el 75% y el 80% del oro de la provincia
(b) El reino, o sea la regin centro-oriental. Su poblacin segua confinada en nichos agroartesanales autosuficientes, aunque desde el siglo XVI se haba establecido el comercio de larga
distancia con los centros mineros del occidente. Regin agrcola y manufacturera, albergaba los princip<lles ncleos de poblacin, con Santa Fe como centro poltico, religioso, cultural y
12. Vase A. Twinamn, Mineros, comercian/es y labradores: las rafces del espritu empresarial en Antioquia , 1763-1810. Medelln , 1985.

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MARCO PALACIOS
lID

comercial, y su red de ciudades intermedias, dispersas en una


vasta geografa que iba desde los valles de Ccuta hasta la provincia de Neiva, en el bajo Magdalena. Esta regin estaba bien
integrada al circuito exportador-importador, a gran costo: el
control de los comerciantes bogotanos del camino real a Honda, su salida natural al ro Magdalena y al mundo. Desde 1796,
cuando se estableci en Cartagena el nico consulado de comerciantes que efectivamente funcion, los grandes mercaderes de Santa Fe empezaron a luchar por desplazarlo y gozar de
los privilegios estamentales que aqul aseguraba a sus miembros'3.
La estadstica de los diezmos ofrece indicios sobre las tendencias de la agricultura del reino. Segn un estimativo de Maurice
P. Brungardt'-I, las tasas de crecimiento de los c1iezmos fueron del
255% entre 1764-1768 y 189-1813, o sea un promedio anual del
5,1%, que, por habitante, significara un crecimiento considcrable de entre un 3% y un 4% anual. Estas tasas de crecimiento
ofrecen una prueba adicional de la severa regionalizacin de la
economa neogranadina y de una razonable expansin econmica a fines del perodo colonial. En qu medida estas tasas son
resultado de factores administrativos o de los niveles reales de
produccin, es un interrogante que debe ser lema de investigacin.
(c) La costa caribe. Merced al contrabando esta regin se haba beneficiado del libre cambio ms que ninguna otra. Al igual
que la regin santandereana, en el perodo borbllico la Costa
experiment el auge de las fundaciones de pueblos". All se per13. El tema ha sido tratado de manera sugerente por R, de La Pedraja Toman ,
"El comienzo de la crisis en el comercio colonial : La Nueva Cranada, 1796-1801",
Desarrollo y Sociedad, 2 , j\llio 1979, pgs, 1II-29,
14, M , P. BrlIllgardt, "Titile Productioll and Patterns of Economic Change in
CenITal Colombia, 1764-1833", Ph . D. Diss , University ofTexas, 1974,
15. Sobre las fundaciones, vase en particular el perspicaz anlisis de M,

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/NDEPl'.NDE

G/A Y SUBDESARROLLO

111

cibi ms illtensamente la vulnerabilidad de la metrpoli . L1S


guerras con Francia e Inglaterra y el creciente podero comercial y
naval britnico obligaron a la Corona a erigir en Cartagena un
complejo militar-mercantil, a partir del cual se definiran las
condiciones de defensa y comercio del Nuevo Reino. En la
prctica, este plan de defensa consolid un grupo de comerciantes integrados al cada vez ms activo y atractivo circuito
caribei'o.
El Reglamento de Comercio Libre de 1778, que habilit nuevos puertos al comercio con Espai'a (Santa Marta)' Riohacha) y
estableci el derecho de los comerciantes criollos a participar
en el comercio transatlntico, tuvo escasa aplicacin o repercusin en la Costa. La reglamentacin fiscal y la rutina ele la administracin neutralizaban estas disposiciones. Con el cacao, el
algodn y el palo de tinte, cuya produccin y exportacin fue
fomentada por la administracin)' emprendida por algunos comerciantes de Cartagena, apenas se logr llegar al 5% del total
de las exportaciones.
La economa minera

En la mejor sntesis comparativa que tenemos del valor de la


produccin de oro del perodo colonial hispanoamericano, John
TePaske ha establecido que entre 1524 y 1810 se obtuvo en la
Nueva Granada el 62% del valor de dicha produccin, contra el
25% de Mxico y el 13% del Pcr(/'.
Lucen:! Clraldo, "Las nuevas poblaciones de Cartagen.1 de Indias, 1774-179.(, Revista de IndIas, LIII, 1993, 199, pgs 761-781 De 1<1 hihliografra hi toriogrficil reciente, me parece que quien mejor acenta las implicacIOnes del contrabando en
la estruclura agraria y comercial de la regln es A lnera en "Ilegalidad) fronlera, 1770-1800", Historia Econmica)' Social del Caribe Colombwno, Bogot, 1994,
pgs. 111-154
16. J J. TePasle, "TlIe Search for El Dorado: Gold Production in ueva Granada, 1536-1810", Working paper presenled at the 47th International Congress of
Al11eriC3nists, e" Orleans, lul y 8, 1991. Clladro 1 )' grfico 8.

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MARCO PALA C IOS


112

Esta investigacin confirma el lugar preemin ente de la actual Colombia en la produccin aurfera colonial. Conserv el
primer lugar, excepto en dos breves perodos, 1531-1550, cuando
el Per fue el principal productor de oro, y 16u-163o, cuanelo
Mxico tom el liderazgo. Sin embargo, despu s de 1770 la
Nueva Granada cedi terreno y su participacin relativa cay
del 75% (170-177) al 54% (1770-1810). Para acentuar el significado de este descenso relativo baste recordar qu e el valor promedio anual de la produccin neogranadina de 180 1-1810 fue 7>4'7
veces mayor que el ele 1701-1710 .
PRODUCCIN ESTIMADA DE ORO,
NUEVA GRANADA, MXICO Y PER, 1524-1810

60

lLLONES CE PE.SOS DE. 272 HARAVr.DH:S

501-----------------------------------------40

30~--------------------------------------ltll~1
20~---------------------------------=
10~~--------------------------~~

1565

1605

PERU

1645

MEXICO

fUENTE: JON,.. J. tEPASi\E, "THr. StARCH FOil &L DORADO P.EOU~:

---

1725

1685

NVEVA

1805

GRANADA

GOLO PRonUCllON tN NEW GRANDA. lS)6-16l0"

LASA-I991

17. Te Paske, ibid., cuadro

1765

1.

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO

113

Pese a septuplicar la produccin legal a lo largo del siglo XVIII,


los ritmos neogranadinos de expansin econmica fueron inferiores a los de la plata mexicana, pero tambin a los registrados
en otras unjdades no mineras del Imperio, como Venezuela (cacao, aiiil y caf), Cuba (azcar y caf) o las provincias del Ro de
la Plata (tasajo, cueros). En la Nueva Granada no pudo erigirse
nada parecido al complejo empresarial del cacao venezolano,
para no hablar de la plata mexicana (que inclua las operaciones de Almadn, la gran mina espaola de mercurio, cuyo precio estaba subsidiado para fomentar la expansin minera de la
Nueva Espaa) o del monopolio del tabaco que integraba las
factoras de Mxico, La Habana y Sevilla, que en vsperas de la
Independencia era, segn parece, la mayor empresa conocida
'R
en el mundo occidental .
Desde una perspectiva imperial, el valor de las exportaciones e impuestos pagados por la extraccin, amonedacin y comercio del oro neogranadino no alcanzaba a ser la dcima parte
del producido por el entable minero mexicano. Desde la perspectiva de la economa de la Nueva Granada, la situacin era
exactamente la opuesta: el valor de los metales preciosos exportados de Cartagena a Espaa entre 1784 y 1793, representaba el
91 % del totaJ'9.
Esta economa representaba una fuerte y desproporcionada
inversin en esclavos. Por ejemplo, de 15 observaciones sobre las
empresas mineras en el occidente colombiano a lo largo del siglo XVIII, Germn Colmenares encontr 11 en las cuales la parti.
.
18. Debo esta informacin al profesor Carlos Marichal de El Colegio de Mxico, quien est concluyendo un estudio sobre las finanzas ptlblicas de la Nueva Espaila y su impacto en la Hacienda Real.
19 McFarlane, "El mercantilismo .. ", ibid., pg. 32+

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114

cipacin de las herramientas y fraguas era menor del 2%, mientras que los esclavos representaban entre el 85% y el 95% del
. 120 .
caplta
Se han planteado dos tesis sobre la racionalidad econmica
del entable minero que, en s, no parecen contradictorias. Segn
W. F. Sharp, la tasa de retorno en la minera chocoana dependa, en alto grado, del contrabando (importacin de esclavos,
exportacin de oro en polvo) y fue ms ba ja que la obtenida en
el comercio transatlntico o en el comercio mayorista del interior". Germn Colmenares argument que la operacin esclavista integraba la explotacin de las minas con una economa
complementaria en las haciendas caucanas y vallecaucanas, de
suerte que la rentabilidad debera calcularse con base en este
complejo empresarial".
Debe anotarse, sin embargo, que ya se trate de la Colonia o
de la Repblica, las magnitudes reales de la produccin y las exportaciones de oro son desconocidas. Los registros oficiales
apenas dan indicios, puesto que el oro, por sus caractersticas
2l
peculiares, ha sido el ideal del contrabandista .
A esto se aade la reciente nota de cautela propuesta por
Anthony McFarlane sobre la imprecisin en la adjudicacin de
los derechos de propiedad de las minas en la frontera anlioquea por la poca de la visita de Mon y Velarde (1786-88}'"'. lmprecisin que debi frenar las tasas de crecimiento econmico y
que dio lugar a un cmulo de litigios y violencias en las colonizaciones de los dos lLimos siglos.
2 0 G . Colmenares, Historia econmica r social de Colombia. Popa)'<n : una sociedad esclavista, 1680-1810, Bogot;] , 1979, pg. 296 .
21.

W. F. Sharp, " La rentabilidad de la esclavih1d en el Choc, 1680-1810",

Anuario Colombiano de Historia Social), de la Cul/ura . N 8, 1976.


22. Vase especialmente Colmenares, His/oria econmica)' social, ibid.
23. O . Morgnstern, Validity o{ lnlemaliollal Gold MOl'emenls Slalislics,
Special Paper in [n!ernational Econolllics, 2 , Princeton, 1955.
24 McFarlane, Cololllbia Before lndependence, ibid., pgs. 138-139.

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO

115

Pero si las regiones y microrregiones mineras variaban dependiendo de su base social, de las tasas de rentabilidad y los sistemas empresariales y laborales, hasta mediados del siglo XIX su
taln de Aquiles fue la permanencia de UIlO de los niveles tcni25
cos ms primitivos de toda Hispanoamrica ; esto en claro contraste con la modernizacin de la minera mexicana a lo largo
del siglo XVIII.
La crisis colonial
Los aspectos econmicos de la independencia hispanoamericana nos remiten, en primer lugar, al subdesarrollo espai'o1.
Aunque John Lynch sostiene que la independencia hispanoamericana no se produjo por causa de la declinacin de la
economa metropolitana, hay que tener en cuenta recientes
estimativos ele historiadores econmicos, como los de Gabriel
Tortella, quien caracteriza el siglo XIX espai'ol como ele "lento
crecimiento y atraso con respecto a la norma europea", En particular, los primeros tres decenios del siglo fueron de fuerte con26
traccin . Las races estaban atrs, como qued demostrado con
la creciente inferioridad naval y militar de Espai'a en Europa

25. Sobre los intentos fallidos de incorporar los ltimos avances cientficos y
tecnolgicos a la explotacin de plata a fines del siglo XVIII, ver F'. Pelayo, "Las actividades mineras de Jos Celestino Mutis y Juan Jos Elhuyar en Nueva Granada", Revista de Indias, vol. L, 1990, pgs. 455-471 y "Relacin del estado del Nuevo
Reino de Granada, que hace el arzobispo obispo de Crdoba a su sucesor. Ai\o de
1789" en G. Colmenares (ed.), Relaciones e infonnes de los gobemantes de la Nueva Granada, 3 vols., Bogot, 1989, 10lllo 1, p:lgs. 431-443.
De los infonnes de Jorge Juan y Antonio de Ulloa sobre las tcnicas mineras en
Popayn (1753) hasta las observaciones de BOllSsingault sobre las minas antioqueas en la dcada de 1820 se desp rende que la mil~er(a colombiana era de altos
costos y su base tcnica muy primitiva.
26. G. Tortella, "Historia Econmica de E paii,l en el siglo XIX: Un ensayo
comparativo con los casos de Italia y Portugal", L. Prados de la Escosura y V. Zamagni (eds .). El desarrollo ecol1mico el1/a Europa del sur: Espaa e Italia el1 perspectiva histrica, Madrid, 1992, pgs. 56-63.

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116

desde la segunda mitad del siglo XVIII. Para cerrar la brecha con
Inglaterra y Francia, los Barbones espafoles se propusieron
aplicar una amalgama de principios mercantilistas y librecambistas, y de reformas administrativas, navales y fiscales que tarda
e irregularmente aplicaron en Hispanoamrica. Uno de sus objetivos primordiales fue incrementar las trasferencias del excedente econmico americano.
La modernizacin del nexo imperial, sin la previa modernizacin econmica de la metrpoli, no pasaba de ser una ilusin
cada vez ms palpable y costosa. Cuando en la pennsula se
ventilaba este asunto, irrumpi la Grande Am1e y Amrica qued relegada a un lugar marginal en las preocupaciones de una
Espaa vitalmente interesada en su destino nacional y, si se
quiere, en su modernidad poltica y econmica.
En Amrica, por el contrario, la invasin napolenica de 1808
aguz la conciencia crtica de los criollos ilustrados que percibieron, cada vez con ms impaciencia, cmo los reinos haban
sido transformados en colonias, al estilo de las posesiones francesas y britnicas del Caribe. Este colonialismo espai'ol fue ms
evidente desde el ascenso de Godoy en 1792. En la poI tica americana de Madrid, lTazada por este favorito de Carlos IV, quien
cay en la crisis dill.lstica de 1808, Hispanoamrica no fue ms
que una "fuente de numerario, y sus pueblos, meros contri bu7
yentes,,2 Era un franco colonialismo encarnado en una trinidad
de desdichas americanas: explotacin fiscal , monopolio comercial y desigualdad criolla frente a los superblancos peninsulares,
quienes acap~lraban las mejores posiciones burocrticas)' las
posiciones ms rentables del comercio transatlntico.
Por todo esto, desde su instalacin en 1810, en las Cortes de

27

J. L)1lCh , "The

Origins of Spanish Ameri can lnclependence", The Cam111 , 1985, pdg. 3.

bridge Histor)' o{ Lalin America , vol.

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO

117

Cdiz empezaron a escucharse propuestas de los delegados


americanos tendientes a modificar estos tres aspectos bajo una
especie de pacto federal'R, propuestas que fueron rechazadas en
1812, junto con la mediacin britnica a favor de la reforma del
comercio colonial. Estos proyectos reformistas encontraron un
lmite infranqueable en el subdesarrollo metropolitano. La economa peninsular no estaba en capacidad de ofrecer un pacto
neocolonial que reconociera libertad comercial a los reinos americanos, puesto que no poda sostener la competencia con Gran
Bretaa en Suramrica, ni con Estados Unidos en el Caribe y
Mxico'9.
Aqu aguarda una clave para discernir las razones subyacentes de la intransigencia, tanto de las Cortes liberales como de la
restauracin del despotismo bajo Fernando VII (1812-1814). En el
trienio de la revolucin liberal espaola (1820-1823) se cometieron los mismos errores bsicos con Amrica, y adems fue
evidente la impotencia militar espaola para restaurar la monarqua en Amrica, por constitucional y liberal que fuera'o.
El movimiento pendular espai'ol entre Francia e Inglaterra
mostr a los criollos la fragilidad de su monarqua y, en ltimas,
su carcter subalterno en el viejo continente. En la guerra de
los siete aos, librada entre la coalicin francoespaola y los britnicos, stos ltimos ocuparon La Habana (1762) y en 1J meses
de ocupacin entraron al puerto 700 barcos, contra un promedio anual de 15. Imposible esgrimir un argumento ms convill28 . Vanse, M. P. Costeloe, La respuesta cl/a Independencia . La EspCl/la impe
rial y las rel'olucione8 hispalloamericanas, 1810'1840, Mxico, 1989, esp. cap. VIII , }'
T. Anna. Spain al1d the L08S o{ America, Lincoln and London , 1983, cap. 111 ; sobre
el perodo en general , vase, J. Fontana , La crisis de/ antiguo rgimel1 . 1808'1833,
Barcelona, 1983.
29. N. Bousquet, "The Decolonization of Spani h America in the Early
Ninenteenth Centliry: A WorldSystems Approach", Review, XI , Fall 1988, pgs.
497'53 1.
a
30. R. Carr, Spail1, )808,1975, 2 ed, Oxford , 1982, pgs. 43'144.

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118

cente contra e! anacronismo que representaba el monopolio


comercial espaol.
El impacto de las guerras en el comercio exterior hispanoamericano y, por ende en la hacienda real, era cada vez ms
oneroso. Espaa entr en guerra con Gran Bretai'a entre 1779 y
1783 Y con la Francia revolucionaria, de 1793 a 1795; de nuevo
con los britnicos en 1797, hasta la paz de 1802. En 1804 Espaa
libr una tercera guerra con Gran Bretai'a y a los pocos meses
recibi en Trafalgar (1805) la confirmacin rotunda de que en el
Atlntico estaba a merced de la Aota britnica y, por lo tanto, no
poda impedir la ofensiva frontal de los intereses comerciales de
esa nacin, estableci.dos a lo largo del siglo XVIII en los puertos
francos de! Caribe, particularmente en Jamaica. Ms an, despus de que los britnicos organizaron el traslado de la corte
portuguesa a Ro de Janeiro (1808), abrieron en Brasil un amplio frente de penetracin en los mercados smamericanos.
Las fechas de los movimientos de emancipacin coinciden
con una nueva fase histrica de la expansin europea basada,
como nunca antes, en e! colonialismo, primordialmente britnico, subsidiariamente francs, como lo entendemos desde
entonces. Este nuevo colonialismo dependa del capital y la tecnologa, y de la emergencia de nuevas formas de organizacin
empresarial ya desembarazadas del mercantilismo, y que se dirigieron al frica, Asia y el Medio Oriente" .
Que Espalia, la potencia europea menos moderna y ms dbil, conservara en 1815 gran parte de su Imperio, cuando Gran
Bretaa y Francia haban quedado prcticamente circunscritas
al Caribe, fue una manifestacin adicional del atraso econmico de la pennsula ibrica. En el ltimo cuarto del siglo ""'VIII,
concepciones teric::ls del liberalismo como la de Adam Smith
31. D. K. Fieldhollse, The Colonial Empires. A Compawti\'e Sun'l!)' (rom lhe
Eighteenth Cenlury. London, 1966.

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO

1J9

y la independencia de las 13 colonias britnicas en la frontera


norte del Imperio Espaol , demostraban que el edificio mercantilista era un lastre en la lucha por la hegemona europea y,
para el caso, mundial. Por eso mismo los britnicos parecan
concluir en que el mercado de Iberoamrica creca para los
productos de sus fbricas sin que para ello fuera menester incurrir en el costo de administrar y defender colonias.
La modernizacin del contrabando
Un efecto del bloqueo continental que Napolen impusiera
a Gran Bretaa fue que sta termin demoliendo el monopolio
comercial espail01 en Amrica. Para resarcir sus prdidas en el
comercio europeo desvi sus excedentes a los puertos francos
en las posesiones del Caribe, y desde esa cabeza de puente
inund los mercados iberoamericanos. Si entre 1805 y 18ll H ispanoamrica absorbi el 24,5% del total de las exportaciones
britnicas (casi todas textiles de algodn) por un valor anual promedio de [10,7 millones, tales valores cayeron a [6,4 en 1825,
cuando an se empleaba parte de la deuda para pagar importaciones, y a [4 millones anuales en las dcadas de 1830)' 1840.
Pero ya en la dcada de 1790 el contrabando con Jamaica
involucraba a todos los comerciantes de Cartagena ya importantes funcionarios de la Corona . La importancia de las harinas
y telas inglesas en el comercio latinoamericano era notoria
cuando menos desde 1780 y produca fuertes tensiones entre la
Costa caribe librecambista)' los proteccionistas productores de
trigo del interior andino.
Desde Cartagena un fUJlcionario espaol describi en 1805 a
Jamaica como el "almacn general de todo este continenle"l'.

p . S. E Ortiz, Escritos de dos ecol1omistas co/ol1iales. 0011 Antol1io de


y Latorre )' dOI1 los Ignacio de Pombo, Bogot, 1965, p,g. 79.

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arvez

MARCO PALAC10S
120

Antes de la independencia los consumidores hispanoamericanos ya se haban pasado al bando ingls.


Segn Vicente Basadre, el ltimo intendente de Venezuela,
"Las manufacturas de algodn inglesas han sido artculos de rigurosa prohibicin a los espaoles en tiempos de paz en el giro
y comercio de Amrica y de esta prohibicin ha resultado el
contrabando que se ha hecho y hace en aquellas colonias ... La
mayor parte de los establecimientos espaoles se hallan situados
en los trpicos, y por dicha causa se hace mucho consumo de
manufacturas de algodn no slo para el uso y gasto interior
sino para el exterior, en los individuos de ambos sexos, pero de
quince aos a esta parte (el documento es de 1808) se ha aumentado con tanta rapidez que sorprende ver a las americanas
de la Repblica de los Estados Unidos, y a las espaolas de
nuestros pases septentrionales, en el rigor del invierno, vestidas
en su exterior con ropas finas, delgadas y sencillas de algodn.
Las negras y mulatas libres de La Habana, Veracruz, Campeche, Puerto Rico, Maracaibo, Cartagena, Portobelo, Lima, Guayaquil y otros establecimientos nuestros, situados entre trpicos,
aman con exceso la vanidad de las zarazas de coco y ramazn,
las cotonias y muselinas, que usan estos tejidos en su veslimenta
ordinaria, comn y diaria, con el mismo lujo y profusin que las
mujeres distinguidas y poderosas de Europa ... Generalmenle el
carcter de las negras y mulatas y dems clases ele I11U jeres de la
nfima plebe de Iluestros establecimientos americanos vara del
resto de los espaoles, porque las primeras duermen en una estera y se alimenlan mal y con escasez, sus habilaciones carecen
en absoluto de muebles y menaje y se agarean dos, tres, cuatro
meses a lavar y planchar ropa ajena sin otro objeto que para poder adquirir cuarenta, cincuenta o sesenta pesos y emplearlos
en una fina muselina o una zaraza, con lo que se hace un traje

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO

121

de moda, y se presentan en los paseos, en los bailes y en los teatros como si fuera una mujer distinguida y pudiente."n
Aunque es difcil cuantificar estas impresiones, tenemos
referente a Cuman, Venezuela, un informe que prueba los
asertos de Basadre; all la poblacin estaba clasificada en 5 categoras: 1) "caballeros), seoras principales", ellA% de la poblacin que consuma el 8,6% del valor de las importaciones; 2)
"hombres y 11lujeres de cualquier jerarqua y color con lo necesario para mantenerse en decencia", e18A% de la poblacin y el
29,1% del consumo; 3) "gentes libres, soldados, labradores de
propia mano, oficiales" que representaba un 18,5% de la poblacin y consuman el 43,5% de las importaciones. En la base haba dos categoras: 4) los "peones libres, pobres)' esclavos" que
formaban el 34,8% de la poblacin y su consumo de importados
representaba el 18% y, todava ms abajo, se registraba una especie de IU11lpen-proletariado conformado por "pobres de solemnidad, nios pobres ... " que alcanzaba el 35% de la poblacin
' e l 1, 60710 d
.
"H .
tota 1 y apenas conSllmJa
e I
as'Importaciones
Desgraciadamente no contamos con estimativos similares
para el Nuevo Reino, aunque tampoco hay suficiente motivo
para pensar que el perfil del consumo entre los distintos grupos
sociale haya diferido demasiado del venezolano.
Pedro Fem1ll de Vargas, tillO de los precursores intelectuales de la independencia, soshlvo que ni Jos ms pobres ni los esclavos podan comprar los textiles importados ms baratos y que
estos grupos constihlan el mercado Ilahlral de los "tejidos bas33. M. LlIcen3 Salmoral , La econom(a americalla del primer cuarto del siglo
vista a tral's de las I\temorias escritas por don Vicente Basadre, ltimo inten
dente de Venezuela, Caracas, 1983 pgs. 151-152.
34. P. M. McKinlc}', Pre-Rel'olutionar)' Caracas. Polit/Cs, Economy and Societ)',
1777-1811 , Camhridge, Eng., 1985, pgs. 25-28.
XIX,

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MARCO PALACIOS
122

tos" del Socorro. No obstante, refirindose a la rica provincia


minera de Popayn, el mismo Vargas afirmaba que all "las TOpas de Castilla son de uso general", sugiriendo que las consu3s
man todas las clases sociales .
En el comercio del interior haba una escala de muchos peldaos, desde el mayorista hasta el tendero. En cuanto al comercio internacional, centrado en Cartagena y dominado por
peninsulares, pareca estratificado sin equvocos; la muralla china se eriga para cerrar a los criollos del interior el acceso al
mercado transatlntico. Aqu debera subrayarse el alto nivel de
rotacin de los comerciantes peninsulares de Cartagena durante los ltimos 30 o 40 alias del virreinato, lo cual debi tener algn efecto en la naturaleza del conflicto sociopoltico de la
dcada de 1810.
Cuatro rasgos definan al gran comerciante de Cartagena a
fines del perodo colonial: la familia era la institucin fundamental del Illundo mercantil; cl uso extendido de libranzas y
olros instrumentos comercialcs que daban mucha Aexibil idad
al sistema y aseguraban un permanente drenaje de capitales
comerciales de la Nueva Granada hacia EspaJia o hacia olras
posesiones en las Antillas espafolas; la propensin a evadir impuestos, y, finalmente, la motivacin especuladora de algunos,
dirigida a diversi ficar las inversiones y moverse a empresas
agroexportadoras que, como anotamos arriba, tuvieron UII auge
16
limitado a la Costa Atlntica a fines del XV1lI .
35. P F. de Vargas, Pensamientos polfticos )' memoria sobrli la poblacin del
Nuevo Reino de Granada, Bogot, 1944. pgs. 14,24, 27.
36. A. McFarlane, "Comerciantes y 1lI0nopolio en la Nue" Granada: El consu lado de Cartagena de IlIdias", Anuario Colombiano de llisloria Social )' de la
Cultura, N \l, 1983. pgs. 43-69 y R. de la Peclraja Toman, "Aspectos del comercio
de Cartagena en el siglo XVIII" , Anuario Colombiano de /-lis/aria Social)' de la
Cultura, N 8. 1976, pgs. 17-25.

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO
123

Con variaciones, este paradigma del gran comerciante tenda a replicarse en las principales ciudades del interior. El lugar
ocupado en la jerarqua del comercio corra paralelo al prestigio
y status sociales. En el comercio internacional yen el de dislTibucin interior al mayoreo, los beneficios eran muy altos; por esta
razn los comerciantes ocupaban el pice del sistema social, y
no los mineros y latifundistas, confinados en sus provincias.
Despus de la independencia se reforz la muralla levantada
entre los importadores yel resto de comerciantes. Los chapetones instalados principalmente en Cartagena fueron sustituidos
por los comerciantes criollos de Bogot, Popayn y Medel1n y
en menor grado de los puertos de la Costa y de Ccuta, quienes
intentaban dominar sus respectivos circuitos territoriales.
Dirigindose a su rey en 1833, un empresario sueco explicaba
de qu manera los cambios operados en el sistema comercial de
la Nueva Granada haban sido pocos y graduales despus de la
independencia. Jamaica continuaba siendo un importante centro de comercio (en especial para los antioquel0s) aunque ya
eran visibles los nexos directos establecidos por los comerciantes bogotanos con Europa. El contrabando de oro AoreCa y
contribua a pagar una parte sus tancial de las importaciones colombianas. Por ltimo, el comercio segua segmentado entre
aquel que "consisle en vender los cargamentos en los puertos de
mar y el que se hace vendindolos en las provincias". Este ltimo era el que "tcna consecuencias". Cuando los comercianles
ingleses descubrieron que vendiendo en los puertos perdan "las
ganancias desproporcionadas que lllcen los traficantes en los
pases del interior", decidieron enviar all a sus agentes'7. En la
dcada ele 1830, los ingleses fueron saliendo e1el escenario y los
37. M. Mbrner, "El comercio de Antioquia segLInull observador sueco", An.uario Colombia n.o de Historia Social y de la Cultura, N 2, 1964, pgs. 317-323.

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MARCO PALACIOS

124

comerciantes bogotanos controlaron el circuito importador en


toda la zona central del pas.
La independencia no condujo al temido cambio de una elite
importadora chapetona por una britnica. Podemos especular si
el antibolivarismo de algunos grandes COll1erciantes bogotanos
despus de 1826-1827 no se origin en el temor a que las proclividades britnicas del padre de la patria pudieran conducirlo a
conceder privilegios especiales a los comerciantes de aquella
nacin. Sin embargo, a comienzos de la dcada de 1830 los fabricantes britnicos, y sus agentes comerciales, ya conoCan el
reducido tamao del mercado colombiano, su intratable y costosa fragmentacin geogrfica y estaban familiarizados con el
extendido sistema de sobornos de la administracin de aduanas
que, en la dcada de 1820, los haba forzado a contratar intermediarios colombianos en Jos principales puertos.
Adems de las prcticas corruptas de las administraciones
aduaneras. los britnicos tambin comprobaron cun limitado
era el poder de la legislacin mercantil, que hasta 1853 continu
siendo la de las Ordenanzas de Bilbao, e incluso de los tratados
internacionales de "comercio, navegacin y amistad". Los negocios se realizaban por debajo de la mana, esto es, dentro del
marco institllcionaJ construido durante la Colonia: el parentesco, el honor de la palabra empefada, las conexiones sociales y
polticas que tejan una malla impenetrable parn el fornstero
competidor.
La liquidez de las fortunas antioqueas, dado su control e1el
oro, fue su carta de tri mfo, y la independencia signific para los
grandes comerciantes de esa regin el acceso a una nueva posicin de poder que les permiti acelerar el efecto darwiniano
implcito en la teora librecambisla: sucumbieron los dbiles y
el comercio de importacin se concentr todava ms en unas
pocas familias de Medelln. En 1850 eran muy similares tanto el

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO
125

grado de concentracin patrimonial como la magnitud de ri1R


queza de los grandes comerciantes de Medelln y de Bogot
Algunos efectos sociales y regionales de la independencia
El desorden que sigui a los movimientos y declaraciones de
independencia de 1810 aceler la integracin de los comerciantes bogotanos, payaneses y antioqueos ms listos, al circuito
de! Caribe britnico. Quizs durante la reconquista (1815-1819)
hayan sido menos atrevidos, y hayan disminuido sus operacio19
nes de contrabando . Aqu debemos distinguir dos efectos de la
independencia, sobre la regional izacin y sobre la estratificacin social.
Mencionemos primero las diferencias entre las regiones
neogranadinas y las venezolanas. Las guerras tuvieron en Venezuela mayor intensidad y duracin (1810-1823) y fueron ms
devastadoras~o. La demografa da un primer indicio. Entre 18001830 la poblacin venezolana aument a una tasa anual del
0,8%, con significativas vari:Jciones regionales. La ms afectada
fue la provincia de Car:Jcas, cuyo crecimiento poblacional fue
apenas del 0,1%, en contraste con las de Maracaibo, 2,2%, y
Barinas, 2,5%4'. La poblacin colombiana muestra ndices diferentes . El crecimiento total fue ms elevado y menores las variaciones regionales . Mientras la poblacin del pas creci al 1,3%
anllal entre 1779 y 1780 Y1835, el Cauca registr una de las tasas

38. Para los comerciantes bogotanos. vanse las obras citadas de Safford, Como
merce and Enterprise, ibid.; para los antioqllel'os, R. Bre\\', El desarrollo econmico
de Antioquia desde la independencia hasta '920, Bogot , 1977.
39. Vase, Ols Capdequi, Las instituciones del Nuevo Reino, ibid.
40 . G. Carrera Damas, Boves; aspectos socioecollmicos de su accin histrica,
Caracas, 1968.
41. M . Izard , El miedo a la rel'oluci": la lucha por la libertad en Venezuela ,
1770 -183, Madrid, 1979.

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MARCO PALACIOS
126

ms bajas, el 1%, contra el 2,2% de Antioquia o el 1,7% de Santander y Cundinamarca.l.


La provincia de Caracas, el eje central de la economa colonial venezolana y de su econom a esclavista, resuIL severamente afectada por la guerra. De 87.800 esclavos registrados en 1810,
en 1839 quedaban 5.000, de los cuales, 35.000 en la provincia
de Caracas43. En las provincias de la costa caribe y del Cauca tambin fue evidente el golpe a la esclavitud , aunque menos acentuado. Esto explica, en buena medida, la decadencia en que
entran estas regiones hasta fines del siglo XIX. Verbigracia en el
Cauca, principal teatro de guerra desde la misma Patria Boba
hasta la guerra civil de 1851, librada en torno a la abolicin de la
esclavitud, los conflictos ocasionaron el abandono de las minas
y fomentaron el reclutamiento de los esclavos en los distintos
bandos que les ofrecan 1ibertad. En consecuencia, se generalizaron el cimarronaje y la huida de los empresarios mineros,
bien peninsulares, bien criollos realistas 44.
Entre 1820 y 1850 el sistema esclavista se reanim all donde
las dislocaciones fueron menos agudas. La libertad de vientres,
decretada en 1821, declaraba libres a los hijos de esclavas nacidos despus de esa fecha y los obligaba a concertarse con los
amos de sus padres hasta la edad de 21 aos; Illego fue aumenta4
da hasta los 25 aos ;. Es decir que slo en 1846 quedaron libres
por ley.
El Cuadro 3 muestra la pronunciada disminucin de los esclavos, bastante acelerada entre 1778 y 1830, cuando eran menos
42. Tomado de M. Urrutia y M. Arrublo (eds.). Compendio de estadsticas histricas de Colombia, Bogot , 1970.
43- M. Izard . Series estadsticas para la historia de Vel1ezuela, Mrida, 1970,
pg. 69.
44. G. Colmenares et .al., La il1dependencia. Ensayos de historia social, Bogot,19 86.
45. Escorcia, bid., pgs. 65 y sigs.

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IND EPENDENCIA Y SUBDESARHOLLO

12 7

CUADRO

Distribucin regional de los esclavos, 1778-1851.


Aos

Total

Cauea

Antioquia

Caribe

Oriente

177 8-1780

64.9 81

23.7 21
(37%)

13.5 00
(21%)

13 326
(21%)

14-434
(21%)

18 35

37. 199

21.59 8
(58%)

3-455
(9%)

6. 827
(19%)

5319
(14%)

1. 851

16.648

10.621
(64%)

1.77 8
(11%)

2555
(15%)

1. 694
(10%)

Fuente: M. Urrutia y M. Arrubla, (eds.) Compendio de estadsticas histricas


de Colombia, Bogot, 1970. Tablas 2 , 3, 4, Y5

del 3% de la poblacin colombiana. Sin embargo, en regiones


como la caucana, esta proporcin fue mucho ms alta. Adems,
es muy probable que la fuerte cada de la poblacin esclava entre 1830 y 1851 haya obedecido ms a causas demogrficas y econmicas, como el envejecimiento y la mayor dedicacin a los
oficios domsticos, que a un diselo deliberado de poltica .
La independencia tambin afect la estructura social por la
va indirecta de la reorganizacin e conmica regional y de la jerarqua urbana , de suerte qu e cambi el cuadro de oportunidades econmicas para las distintas clases dominantes regionales.
El occidente continu siendo el centro de la produccin
aurfera y ele las exportaciones de oro, pero el polo econmico y
financiero se desplaz definitivamente de Popayn a Medelln.
Es decir que la minera esclavista cedi ante el barequero y el
productor medio. 1lasta 1860 la base tcnica primitiva no se

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128

modific sustancialmente, aunque s los mtodos y circuitos


mercantiles.
Luis Ospina Vsquez concluy en que la abolicin de la esclavihld haba propinado el golpe de muerte a la minera del
46
Choc . La decadencia de la minera caucana era claramente
visible en 1830, aunque no se han propuesto las cuantificaciones respectivas. Como dijimos arriba, el eje del complejo minero-mercantil vena desplazndose hacia Antioquia, pero la
funcin tecnolgica permaneci esttica, y hasta mediados del
siglo la explotacin continu siendo abrumadoramente aluvial;
en 1820, el negro con su batea produca el 95% del metal extra47
do, y el 75% en 1860. Las principales innovaciones en la minera antioquea fueron el molino de pisones, para las minas de
veta, introducido en 1825 y que desplaz a las "musculosas negras" que trituraban el mineral, descritas por Boussingault, y las
tcnicas de fundicin de la plata, en 1851, que baj las prdidas
del 80% al 25%. En las minas de aluvin se introdujo el monitor
hidrulico que permita lavar 50 mil metros cbicos de material
en 1878, y en 1888 el dragado de los ros. Hay que recordar que
la minera de veta representaba el 5% de la produccin en 1820
yel 25% en 1860. Hasta el advenimiento de las tcnicas modernas del tratamiento de minerales, en 1851, el precio del oro de
las minas de veta era 40% ms bajo que el de las de aluvin.
Las elites sociales de Cartagena y Momps, que desde 1808
haban entrado en pugna, y luego en guerra abierta, conocieron
una prolongada etapa de decadencia, golpeadas por la devastacin del conA icto blico. Cartagena perdi la preeminencia
caribea que, con altibajos, haba mantenido a lo largo de la
Colonia. Santa Marta entr en marasmo. El diseo adll1inistra46. L. Ospilla Vsquez, Indllstria )' protecci/l e/l Colombia, 1810-193, Bogot,
1955. pg. 196.
47. R. Brew, El desarrollo econmico de A/ltioqllia, bid.

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO
12

tivo republicano aceler en la Costa el proceso de dispersin


del poder regional. De todos modos, el impulso que tom la
navegacin del Magdalena, y el aumento del quantum de las
importaciones causaron cierta bonanza barranquillera y de los
puertos ribereos del ro.
Aunque la regin oriental no particip de una manera signjficativa en el comercio exportador, su base demogrfica y su
diversificacin productiva, relativamente balanceada, y el impacto marginal que en ella tuvieron las guerras de Independencia, salvo en los valles de Ccuta y en los Llanos Orientales, le
permitieron mantener una parte sustancial de la oferta de alimentos, tejidos y artesanas para el mercado interno, ya la elite
bogotana realizar el sueio de fines del siglo XVIlI: reemplazar a
los cartageneros en el control de las importaciones hacia las regiones del centro-oriente.
En una perspectiva de ms largo plazo, la nueva jerarquizacin regional de la Nueva Granada respondi a una sumatoria
del cambio sociodemogrfico de la apertura de la frontera en el
siglo XVIII que continu en el XIX y, por supuesto, la revolucin
poltica que, ante el eclipse de Cartagena )' Popayn, fortaleci
la capitalidad de Bogot.
El poder de los comerciantes
La apertura librecambista de comienzos de la dcada de 1820
y la ampl iacin y diversi ficacin de las relaciones econmicas
con Inglaterra tomaron un carcter de estrategia diplomtica y
militar. Las primeras disposiciones republicanas se orientaron a
liberalizar el comercio exterior (con clusulas preferentes para
Inglaterra que rechazaron los norteamericanos) y a desmontar
el sistema rentstico y tributario colonial. Ms especficamente,
fueron una consecuencia directa de los compromisos informa-

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MARCO PALACIOS

13

les adoptados con los emprstitos negociados en Londres en


1822 y 1824.
En el ambiente especulativo creado por la inflacin de las
guerras napolenicas y por la creciente demanda de oro, un reconocido productor del metal, como Colombia, debi de llamar
la atencin de comerciantes y comisionistas audaces de la City
de Londres (no de la casa Baring, como se sabe) y dc ah la facilidad con que la Gran Colombia consigui en 1825 ser titular
del 40% de la deuda total contrada por las nuevas naciones his8
panoamericanas,4 cuando tan slo 10 ailos atrs era una regin
marginal en la economia del Imperio Espa'ol. El espejismo del
oro llev a los comisionistas de Londres a suponer que Colombia mantendra, o aun mejorara, su participacin en la oferta
mundial del metal. Banqueros-especuladores e inversionistas
en la minera, como la firma Powles, Illingworth, Wills <5 Ca, y
la hacienda pblica colombiana, pagaron caro y desde temprano tal error de juicio.
Con base en la evolucin del arancel se han propuesto tres
fases de la poltica econmica:
La ms librecambista ele 1821-1827, orientada por la convergencia de la visin bolivariana de Ulla gran repblica comercial
y por las necesidades estratgicas de fortalecer la alianza con
Gran Bretaa; le sigue una breve clapa proteccionista de 18271833, esto es, de la dictadura ele Bolvar a la primera poca
trau1l1<tica de la disolucin de La Gran Colombia (1830), y, por
ltimo, entre 1833 y 1845 se dio UlI proteccionismo moderado en
respuesta a la aguda crisis fiscal y del comercio exterior de comienzo de la dcada de 1830'
48. R. Leihr, " La deucla exterior ele la Grun Colombia frente a Gran Bretaa,
1820-1860", R. Leihr (eel .), Amrica Latina en la poca de Simn Bolvar. La formacin de las economas nacionales )' los intereses econmicos europeos, 1800-1850,
Berln. 1989. pgs. 465-488.

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO

13 1

El crecimiento de la oferta y demanda mundial de bienes y


servicios en el contexto de la revolucin industrial abri una
nueva poca en la historia econmica. En Inglaterra y Francia
nuevas instituciones bancarias, controladas por el Estado, crearon mecanismos para que los medios de pago se ajustaran a las
fluctuaciones del mercado y a los requerimientos del gasto
fiscal.
En la lejana Colombia el oro continuaba siendo el motor de
la economa. Hasta 1850 las importaciones se pagaron casi exclusivamente con el metal. Pero el pas no hubo de figurar en
ninguna de las dos grandes oleadas aurferas de la historia contempornea: la de 1820-1886 (Siberia, California, Australia y
Nueva Zelandia) y la de 1881-1920 (Alaska, Yukon, Canad Central y, sobre todo, los fabulosos depsitos de Sudfrica)f9. En
consecuencia, la participacin colombiana en la produccin
mundial cay en picada desde la dcada de 1830, aunque todava en 1840-1845 el oro aportaba el 73% de las divisas legales del
pas.
Pero si hoy un historiador pregunta qu habra sucedido si
Colombia hubiera conservado durante un siglo ms talllivel de
participacin en el mercado mundial del oro, la rplica sera
que eso no es un contrafadual sino una estupidez . Aunque estpida, la pregunta ayuda a comprender el tema del papel que
juega la dotacin de los recursos naturales en el crecimiellto
econmico.
Arriesguemos el si condicional: si Colombia hubiese conli49. U.S. Department of Commerce. Bl1reau of Mines , R. H. Ridgway, "SUI11marized Data of Gold Production ", Washington , 1929. Este trabajo basa sus clculo de la produccilI aurfera de Colombia en V. Restrepo, Cold and Sill'er Mines of
Colombia, New York, 1884 y A. Soelheer, Edelmetall-Produktion , Gotha, 1879. Para
el siglo XVIlI vase J. O . Mela, "Produccin de oro y desarrollo econmico". op. cit.
No se dispone de ninguna serie consistente de la produccin de oro colombinllo
en el perodo 1810-187.

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13 2

nuado siendo un productor aurfero de primer orden, su ingreso


neto habra sido muchas veces mayor que el obtenido durante
el ciclo cafetero 1850-1980. De haberse experimentado un rush
del oro simultneo con el de California, quizs se habra disipado el pesimismo de sectores de las clases gobernantes sobre la
viabilidad de Colombia como nacin independiente . Quizs
este fundamento hubiese disuadido al presidente Mariano
Ospina Rodrguez de elevar una peticin formal al gobierno
norteamericano pidiendo la anexin de Colombia a los Estados
50
Unidos .
Volviendo a la economa mundial , en ~na poca de bajsima
produccin aurfera en el mundo (1810-1848), los importadores
colombianos se vieron premiados por la coyuntura favorable de
los precios reales del metal. Entre 1789 y 1809 el precio del oro
cay en un 46% pero subi 145% entre 1810 y 1849. Puesto que el
precio promedio de las telas inglesas importadas por Colombia
disminuy entre 1822 y 1859 en 65%, es obvio que en este perodo los lrminos de intercambio fueron todava ms favorables
para los pases productores de oro que para los dems produclores de materias primas.
Cuando Colombia perdi la prima especial de exporlar oro
a raz del boom californiano, ya estaba bien avanzado cl proceso
de liberalizacin e1el estanco del tabaco, prembulo de la prolongada poca del caf.
En 1845 se abre la fase librecambista propiamente dicha, caracterizada eH 10 interno por el desmantelamiento del estanco
del tabaco que culmina en 1850 y en lo externo por una rebaja
sustancial de los aranceles". El principal e~ clo de esta poltica
50. Es curioso que este incidente no se h,1 '3 mencioIlado en la historiografa
tradicional o nueva en Colombia. Sobre el asunto ver F. R. Safforcl , "Politics,
Id eology and Society", Spanish America A(ler the Indepelldence, c. 18 20 -<:. 1870, L.
Belhell (eel .), Cambridge, Eng., 1989 p.lg. 1l+
51. E. R. Hucl;, "Economic EX1)erimentntion in a Ne\\'l)' Illdependent Nation.

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO

133

para la hacienda pliblica fue que hasta la dcada de 1940 los


impuestos de importacin constituyeron su primer recurso, lo
cual la haca muy vulnerable al ciclo del comercio exterior.
El Cuadro 4 muestra un considerable aumento de la presin
importadora estimulada por el endeudamiento externo. Si a
esto aiadimos el estancamiento en la oferta de oro, puesto que
no mejoraron ni la tecnologa ni las inversiones en la minera,
tenemos como resultado un dficit crnico de la balanza comercial (1825-1845) que se sald con moneda numeraria; esto
arroj los consabidos efectos de alza de las tasas domsticas de
inters y depresin comercial.
Finalmente, debemos considerar que en una poca de incertidum bre poltica la actividad importadora ofrece ventajas
obvias: mayor velocidad de rotacin del capital, sistemas ms
flexibles de crdito y menores riesgos. Ante todo fue muy rentable, aunque en esto jug un papel importante el poder poltico.
Se ha calculado que en la dcada de 1870 la diferencia entre los
precios de las importaciones en Bogot y sus precios de venta en
la zona central era del 100%5'.
La enumeracin ayuda a comprender qu bases sociales y
dnde podemos hallar los lmites del librecambismo. Ahora
bien, qu efectos provocaron en el desarrollo econmico del
pa s, es cuestin distinta.
De un lado, sabemos poco acerca de las paridades y el sistema monetario real, salvo que desde fines de la Colonia hasta
mediados del siglo reinaron la pluralidad de signos monetarios,
la disparidad entre el valor intrnseco fi jada a las moneda metlicas y su valor de mercado, la fal sificacin)' as sucesivamenLe .
No debe sorprender que los informes y testimonios sigan dando
Colombia under Fmncisco de Puula Santander", The Al1Iericas, 29, 1, 1972, pgs.
17- 29.
52. F. R. Safford , C0111merce and El1terprise, bid., pg. 322.

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MARCoPALAcros
cuenta de la persistencia del contrabando: exportacin de oro
en polvo e importacin de mercanCas.
Del otro lado, el efecto proteccionista del arancel estaba limitado por la baja elasticidad-precio de la demanda de las principales importaciones: tejidos y harina de trigo. De este modo,
el peso de los gravmenes se trasladaba al consumidor sin que se
afectara el quantum de las importaciones. Amparados en esta
lgica, los gobiernos pudieron captar ingresos fiscales y tener
calmados a los exportadores britnicos, norteamericanos y europeos, y a los importadores de Bogot, Medelln y los puertos
aduaneros. Ms an, consiguieron argumentar que protegan la
manufactura local. Pero la proteccin provena de los altsimos
costos de transporte interno, de las costumbres de los consumidores rurales, de su pobreza general, de la illestabilidad poltica
en cuanto afectaba las importaciones y, no por ltimo menos
importante, de las altas tasas de fecundidad de las mujeres campesinas y de autoexplotacin a que estuvieron sometidas den tro
de la economa domstica.
La magia de las telas de algodn

Cualesquiera que hayan sido las ideas econmicas en boga,


la intensidad de los debates sobre "proteccin o librecambio",
hasta la dcad<l de 1850 se mantuvo el predominio del oro en las
exportaciones colombianas, con el perfil que tenan en el siglo
XVIII. Empero, apareci un elemento novedoso y Illuy dinmico: el crecimiento espectacular del quantum ele las importaciones de telas inglesas de algodn, mostrando un ndice muy alto
de participacin en el total de las importaciones colombianas y,
en particular, en las provenientes ele Gran 13rclai'ia, como se
aprecia en el grfico.
Entre 1840 y 1859 el volumen de las importaciones textileras
creci l una tasa anual promedio de casi 10%. Por cada metro
O

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO

135
CUAD RO

Exportaciones del Reino Unido a Colombia, Cif


Valor
Telas
Total Algodn

Metros

$
(1)
1822
1823
1824
182 5
1826
1827
1828
1829
18 30
,83
'
1832
18 33
1834
18 35
1836
18 37
1838
1839
1840
18+,
1842
1843
1844
1845
1846
1847
1848
1849
1850
18 5'
1852
.853
18 54
1855
18 56
18 57
18 58
18 59

353

1. 01 4
1.498
2.274
1. 34
1.79
1.J16
1 '75
1.093
1. 25
'
1.432
61 5
1.009
666
933
857
877
l.34 6
dj,5
802
1 '70
19 11
1336
1~7
" 09

73 6
1. 25
'

1.6~

1664
161 4
2532
274
1.367
297
2466
2779
2.55 2
3.676

(2)
'75
449
8~

1478
581
735
878
79 2
716
895
926
336
575
384
601
457
459
858
123
453
649
111 0

64 1
1136
673
4>9
838
1127
874
889
1546
'4 ' 7
783
23
1677
'~7
1568
2292

(2)/(1)

(3)
745
195 6
3-545
5 647
2.4 28
3. 644
+642
4255
38oS
5262
7. 200
29H
+ 858
279 2
5 '07
3757
3944
7-986
11-4 63
+366
7.098
11 289
7 oS4
'3595
74 92
53
9. 621
'l4 60
10.426
10.968
19 20S
'7 ' 92
9755
2553 1
2335
20.623
18.297
273 85

(4)

49,57
44 ,33
58,5
64,97
56 ,24
68,oS
66,74
67,42
65>49
7' ,57
64,68
5+67
57.00
57.65
64.38
5335
52.3 6
63.7 '
66.25
56.48
5543
58.07
47.96
57.74
60.68
6240
67,02
6749
52.55
55.09
6 . oS
62.28
5P7
68,34
68,02
61,09
61 44
62,35

Precio
Metro

ndice
Precios

ndice
qUOlltUIll

$
(5)
0,235
0,23
0,245
0,262
0,24
0,202

0,189
0,186
0,188
0,17
0, '29
0,115
0,118
0. 137
0.118
0.122
0.116
0. 17
0.15
0. 104
0,09 '
0.098
o.oqo
0.oS4
O.oqo
0,oS7
0,oS7
0,oS4
0.oS4
0,081
o.oSo
0,082
o.oSo
0.080
0,7 2
0,082
0.086
0.oS4

(6)
102,17

(7)
38,04

100,00

100,00

106.62
113,77
' +'4
87.66
82,28
80,87
8I,74
n~
55,94
49.85
5' 45
59.76
51.14
52.93
50,65
46.7 0
45. 62
4509
39.7 2
42.75
39.34
36.3 2
39.7
37.66
37,88
36 .39
36 .47
35,24
35,00
35.82
H,88
).1,57
3 ,23
'
35,79
37025
36,39

181 ,26
288,~

'24.11
,86,3
'
237-34
21 7,5 6
'94,66
269,02
368,oS
'500
24 8,3 6
'42.76
26,.7
'9 2.'
201.64
48.27
586 07
223. 22
362 .90
5770 ' 5
362 .20
~5,05

383,4
27 ' ,'7
49 , ,87
688,'3
533,4
560 ,75
982 .01
878 097
498.74
'35,28
1193,79
10 54,39
935047
'4 00 ,08

Fuente' Parhamentary Papers, Vols., XIX, 1828; XVII, 1829, XXVII, 1830, X, ,830-3"
1842, LX, 1847, LII, 54-55, L\'I, 1856; LXIV, 1860
1lasta 1845 las cifras se refieren a la Gra n Colombia
Se emplearon estas eqUivalencias'
Una ya rda = 9 14 mts
Un peso oro = [0.19i!3

XXXIX,

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MARCO PALACIO

13 6
I 1PORTACIONES DE TELAS/
IMPORTACIO

..
-8

ES TOTALES

1000

100

1111

.. TOlIles

Telu

importado entre 1822-1823 se importaron 28, 2 mctros Cll 1858-

18 59.
Las estadsticas de c te comercio se entiendcn mejor subrayando cuatro caracter ticas adicionales".
-La estrechez dcl mcrcado colombiano: al respecto baste
pensar que en el solo ao de 1850 Gran Bretaa export all1lull53. AdemJs de las fuentes citadas en el cuadro. para las exportaciones Imtnitotale de texhles al mundo >a los Est.ldos Unidos se pueden cOlllparar los cuadros contellldos en los Parliamel1lar)' Paper;o 18~7-48, \01 1\111 } 1851, \01 L111., T.
Ellison. The Collol1 Trade ofCreal Brile/il!, London, 1886 \' B R . r..litchell, Br/tis/
Historiccrl Statistics. Cambridge, Eng., 1<)88, pJgs. 35&'7) 761 Ila) que recordar
que hasta 1883 las estadsticas oflciale britJnicl~ clasificaron errneamente grandes cantidades de te,tile en los que predomin la lana como si fueran de algodn
(1822-185)' Se tiene que los norteamericanos estJn un 35% por encima de los colombianos.
C;lS

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO

137

do 4,16 veces ms telas de algodn que las importadas por Colombia en los 37 afios de 1822 a 1859.
-Colombia era el mercado de las telas baratas: por ejemplo, si comparamos los precios promedio (CIF) de las manufacturas de algodn exportadas a Colombia ya Estados Unidos
-Independientemente de la calidad de las manufacturas los
precios se movieron con la misma tendencia.
- Hubo una extraordinaria vascularidad entre la situacin
poltica interna y el nivel de las importaciones. Las cadas de las
importaciones en 1826, 1830-32, 1840-41 Y 1854 coinciden con
graves crisis polticas. La inestabilidad poltica yel reducido tamao y fragmentacin del mercado explican por qu la inversin manufacturera no poda ser tan atractiva como la actividad
importadora.
Adems, ste fue un perodo excepcional en que la competencia entre los productores hizo que los aumentos de la productividad textil se tradujesen en cadas de precios. Pero no se
trat slo del incremento de la productividad en las fbricas inglesas sino tambin en las plantaciones algodoneras de Estados
Unidos, por entonces el primer abastecedor mundial de la materia prima.
Los ndices del precio unitario de las telas y del quantum de
la importacin de estas a Colombia que muestra el Cuadro 4, se
aprecian mejor en un grfico de escala logarhnica. En el grfico, el segmento IE2-IE3 representa valores 10 veces mayores
que los del segmento inferior y 10 veces menores que los del segmento superior.
Cuando el consumidor est adquiriendo ms telas y de mejor calidad-bienes necesarios pero en los que la moda yel diseo juegan un papel crucial, como adverta el ltimo intendente
espaol de Venezuela- sin que ello sea resultado de un aumento en sus ingresos, es muy difcil argumentar contra el importador

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MARCO PALACIOS

138
IMPORTACIN DE TELAS DE ALGODN

ndices,

1823 = 1 00

IE4,----- - -- - -- - - - --

------------

1E3

1ID .

~
. ...

..._.

_I
...... .. _....__._ .. _........ .

-----------...._.

IEI .1-.-.,--,---,-,-,----r'1'83-0r-r...,..-,rr"rr'I~
84:-:0 " " ,,---r,T',,---r-'-'-i::18~C
O '-'--'-"-'--'-"-'--r'
1822
- k-

PrcclOS

____ Quantum

de telas. Si el productor domstico no es el artesanado urbano,


sino el campesinado, an m,ls disperso, que crece a tasas promedio anuales del 1,5% e incorpora la produccin de tejidos
dentro de la economa de autoexplotacin domstica, parece
claro que su desLruccin o erosin ser lenta y socialmente poco
conflictiva: a mediados de siglo las hilanderas y tejedoras, especialmente las salltandereanas, debieron dedicarse a la produccin de sombreros de jipa, alpargatas, sacos y cuerdas de fiquc.
La presin de los importadores de textiles haha sido definitiva en la adopcin del librecambio. Su peso social e ideolgico
cumplira un ciclo de "larga duracin": Ellnfomw del Ministro
de Hacienda al Congreso de 1916 (que por dems es la fuellte

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO

139

oficial ms citada en el estudio de la incipiente industrializacin colombiana) consignaba este comentario sobre las distorsiones creadas por la Gran Guerra Europea en el comercio y la
visible penetracin norteamericana: "Desalojar de los mercados
suramericanos los productos europeos en pocas de normalidad
comercial, es una labor mproba, no favorecida por los antecedentes histricos, y para la cual no estn preparados los Estados
Unidos. En lo que concierne a Colombia, el hbito de consumir artculos ingleses viene desde los tiempos coloniales, poca
en la cual el contrabando correga los abusos de la poltica comercial espaola." (pg. x)
Algunos virreyes y funcionarios ilustrados, imbuidos de fisiocracia y aun de liberalismo econmico, hicieron observaciones
similares a fines del siglo de las luces. Volviendo a la metfora
de Gerschenkron, creemos que los primeros retolos de este
modelo lo ofrecieron los contrabandistas de Cartagena, Santa
Marta, Riohacha y el ro Atrato que se enfrentaron al mercantilismo de los barbones espaoles o sobornaron a sus empleados.
El ritmo de crecimiento del consumo de telas inglesas baratas
fue el argumento librecambista irrefutable del poderoso y reducido grupo de importadores que, ante la disminucin de la produccin aurfera en las provincias de Popayln y Choc, y para
pagar las importaciones, debi fomentar la agroexportacin .
Hiptesis a manera de conclusin

La historiografa econmica ha bllScado los orgenes del desnollo econmico eH las ltima dcadas del siglo XIX apelando
al modelo del export-led growth . Este ensayo sugiere que los orgenes pueden estar ms atrs. La trayectoria econmica cololllbiana entre 1780)' 1850 demuestra la extraordinaria limitacin
que tuvieron, primero, las reformas borbnicas y, despus, las
polticas econmicas liberales de los gobiernos republicanos

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MARCO PALACIOS

14

para afectar un entable importador cuyos cimientos se echaron


hacia 1780 y que, despus de 1820, se vera ms afectado por las
transformaciones del cuadro de oportunidades abiertas en un
contexto de reordenacin de las jerarquas urbanas, que por las
polticas del Estado republicano o por la amenaza proveniente
de otros actores sociales.
En cuanto a la formacin de un grupo de poder econmico
estratgico, el de los grandes comerciantes, este ensayo ausculta
los primeros pataleos hacia 1780: sera el momento "excitante"
de los orgenes del moderno subdesarrollo colombiano. Subdesarrollo no es sinnimo de atraso. El subdesarrollo es el atraso en el sistema mundial recreado por la revolucin industrial:
el ensanchamiento de la brecha tecnolgica}' de la productividad entre las economas de acuerdo con su lugar en la escala de
la industrializacin.
La revolucin industrial converta en subdesarrollo el atraso
de EspaIia, Portugal e Iberoamrica. El primer siglo de vida independiente no hara ms que amplificar csa realidad. Pero no
se trata tan slo de considerar una peculiar illScrcinlatinoamericana en la divisin internacional del trabajo dentro del esquema de las "vcntajas comparativas" )' la evolucin secular de los
trminos de intcrcambio como fue formalizada por Prebisch y
la CEPAL. Hay que avanzar estableciendo las condiciones y lmites de tales teorizaciones mediante estudios minuciosos de la
multifacticas e interdependientes relaciones elltre los mecanismos de mercado, los ambientes institucionales estatales y privados y las estructuras sociales regionales.
En consecuencia, deberan cmprendcrse investigaciones
multidisciplinarias para entender cmo y por ql1 desde 1780,
un grupo socioeconmico logr conquistar)' cOllsolidar una posicin de cuasi-monopol io en el mercado interno colombiano,
importando lIlercancas que en el caso ele Jos textiles se produ-

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INDEPENDENCIA Y SUBDESARROLLO

I1fl

can con tecnologas que estaban en la franja ms avanzada del


momento, de baja elasticidad-precio de la demanda y demanda
agregada expansiva. Habra que investigar cul fue el papel de
los importadores en la formacin e integracin de las redes mercantiles agroexportadoras desde el auge del tabaco en 1840 hasta la crisis mundial de 1930. Por tanto debe buscarse en este
peculiar modelo liberal de desarrollo, cul fue el papel especfico desempeado por el crecimiento de las importaciones de
textiles. Fue sta la actividad ms rentable y menos riesgosa
para los grandes comerciantes, la de menor conflictividad social
directa ya todas luces la l11<lS provechosa para la masa de COIlSUmidores de una parte, y de otra, para un Estado con dbil capacidad fiscal extractiva. La investigacin debera orientarse a
establecer la geografa y cronologa de los circuitos comerciales;
las transformaciones de los sistemas de crdito; las diferentes
modalidades de mercadeo, formales e informales; (desde el importador hasta el tendero) y su microeconoma, al igual que la
evolucin de las relaciones entre los diferentes grupos regionales y el centro poltico.
Ciertas condiciones bsicas del comercio fueron descritas y
analizadas por Safford y Brew en sus respectivos estudios de Colombia central y de Alltioquia. Ambos mostraron un proceso
"democr::ltizador" regional que dependi de las posibilidades
abiertas a los comerciantes de provincia de independizarse del
circuito mercantil dominado por bogotanos y medellinenses,
estableciendo nexos directos con los exportadores y comisionislas extranjeros y, ayudados por los polticos locales, promoviendo la construccin de caminos, carreteras y ferrocarriles hacia el
ro Magdalena. Al pasar al siglo xx, conoceIl1OS, cada vez mejor,
la slIstitucin de importaciones de telas de algodn, pero todava hay que buscar muchas piezas del rompecabezas.

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