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TEMA 7.

MUROS DE CONTENCIN DE TIERRA

Introduccin
En actividades anteriores hemos estado estudiando cuales son los tipos y como calcular
analtica y grficamente los empujes de tierra que se producen sobre los elementos de
contencin, fundamentalmente en muros.
En la clase de hoy conoceremos los diferentes tipos de muros que existen, las
posibilidades de dimensionamiento, los requisitos para el diseo geotcnico de los muros
de sostenimiento de tierras y la tecnologa constructiva para su ejecucin en obra.
Muros de contencin. Tipos.
Es una estructura permanente y relativamente rgida, destinadas a crear un desnivel en el
terreno en condiciones de seguridad adecuadas. Se utiliza generalmente para la
contencin de tierra, con lo cual se elimina un posible talud, dejando espacio
aprovechable.
Tipos de muros
Los muros pueden presentar tipologas muy diversas. Describiremos algunas de las ms
habituales:
a) Muros de gravedad
Soportan el empuje de tierra mediante su peso propio. Pueden estar formados por:
bloques de hormign, cajones prefabricados, mampostera o ladrillos. Se caracterizan por
alturas pequeas o moderadas. Trabajan bsicamente a compresin. Este tipo de
construccin no es econmico para muros altos.
En muchos casos, una pequea cantidad de acero se usa para la construccin de muros
de gravedad, minimizando as el tamao de las secciones del muro, denominados
generalmente muros de semigravedad (figura 1b).

Figura 1
b) Muros de escolleras y gaviones (Figura 2)
Son considerados como un caso particular de los muros de gravedad. Conformados
generalmente por piedras de gran dimetro, que a su vez estn recubiertas por una jaula o
malla. Se adapta fcilmente al entorno, limitando el impacto ambiental. Entre las ventajas
que presentan podemos citar:

Constituidos por materiales perfectamente drenantes, que anula el empuje de agua


que se genera.
Ms econmicos que los de hormign.
Muy flexibles que permiten adaptarse a los movimientos del terreno sin sufrir daos.

Figura 2
Los gaviones son estructuras monolticas, permeables, de bajo impacto ambiental,
resistentes, econmicas y rpidas de construir, siendo generalmente una solucin ms
econmica y sustentable con respecto a de los muros de contencin de hormign y a

veces la nica factible dado la inaccesibilidad del lugar, por sus caractersticas se
consideran las ms factibles a usar en las zonas montaosas del pas.
c) Muros con mnsula o en voladizo. (Figura 3)
Son construidos de hormign armado, debido a que deben resistir flexiones. Su altura
habitual no supera los 8 m. Constan de un tallo delgado y una losa de base.

Figura 3
d) Muros de contrafuertes. (Figura 4)
Son construidos de hormign armado y para cubrir alturas de importancia (H > 8 m).
Trabajan a compresin y a traccin. Son similares a los muros en voladizo. Sin embargo, a
intervalos regulares stos tienen losas delgadas de concreto conocidas como
contrafuertes que conectan entre s el muro con la losa de la base. El propsito de los
contrafuertes es reducir la fuerza cortante y los momentos flexionantes.

Figura 4
Para disear apropiadamente los muros de retencin, un ingeniero debe conocer los
parmetros bsicos del suelo, es decir, el peso especfico o volumtrico, el ngulo de
friccin y la cohesin del suelo retenido detrs del muro y del suelo debajo de la losa de la
base. Conocer las propiedades del suelo detrs del muro permite al ingeniero determinar
la distribucin de la presin lateral necesaria para el diseo, el cual consta de dos etapas.
Primero, conocida la presin lateral de la tierra, la estructura en su conjunto se revisa por
estabilidad, que incluye la revisin de posibles fallas por volteo, deslizamiento y
capacidad de carga. En segundo lugar, cada componente de la estructura se revisa por
resistencia adecuada y se determina el refuerzo de acero de cada componente.

Este tema presenta los procedimientos para determinar la estabilidad de los muros de
retencin. Las revisiones de la resistencia adecuada de cada componente de las
estructuras y determinacin de acero ser abordado en la asignatura de Hormign
reforzado que se imparte en el primer semestre del cuarto ao.
Analizaremos a continuacin los requisitos generales que deben considerarse a la hora de
proyectar un muro de sostenimiento de tierras, los que se relacionaran con los criterios de
diseo, la inclinacin y el drenaje del muro.
DIMENSIONAMIENTO DE MUROS DE RETENCIN
Al disear muros de retencin, un ingeniero debe suponer algunas de las dimensiones, lo
que se llama proporcionamiento o dimensionamiento, que permite al ingeniero revisar las
secciones de prueba por estabilidad. Si las revisiones por estabilidad dan resultados no
deseados, las secciones se cambian y vuelven a revisarse. La figura 5 muestra las
proporciones generales de varias componentes de muros de retencin usados para las
revisiones iniciales.
Note que la parte superior del cuerpo de cualquier muro de retencin debe ser mayor a
0.3 m, para colocar apropiadamente el concreto. La profundidad, D, hasta la base de la
losa debe tener por lo menos 0.6 m. Sin embargo, el fondo de la losa de base debe
situarse debajo de la lnea de congelamiento estacional.

Figura 5 Dimensiones aproximadas para varias componentes de muros para revisiones


iniciales de la estabilidad.
Para muros de retencin con contrafuertes, la proporcin general del tallo y la losa de
base es la misma que para muros en voladizo. Sin embargo, las losas de los contrafuertes
deben ser de aproximadamente 0.3 m de espesor y estar espaciadas a distancias centro a
centro de 0.3// a 0.7H.
Aplicacin de las teoras de la presin lateral de tierra. Teoras de diseo
Ya se conoce las teoras fundamentales para calcular la presin lateral de tierra; para
usarlas en el diseo, el ingeniero debe hacer varias consideraciones sencillas. En el caso
de los muros en voladizo usando la teora de la presin de tierra de Rankine para
revisiones de estabilidad, implica dibujar una lnea vertical AB a travs del punto A, como
muestra la figura 6a (localizado en el borde del taln de la losa de base). Se supone que
existe la condicin activa de Rankine a lo largo del plano vertical AB. Las ecuaciones de la

presin activa de tierra de Rankine entonces se usan para calcular la presin lateral sobre
la cara AB. En el anlisis de la estabilidad del muro, la fuerza P a(Rankine), el peso del suelo
arriba del taln, WS, y el peso del concreto, WC, deben tomarse en consideracin. La
hiptesis del desarrollo de la presin activa de Rankine a lo largo de la cara AB del suelo
es tericamente correcta si la zona de cortante limitada por la lnea AC no es obstruida por
el tallo del muro. El ngulo, , que la lnea AC forma con la vertical es:

sen
=45+ 1 sen1
2 2
sen 1

(1)

Figura 6

Para muros de gravedad se usa un tipo similar de anlisis como se muestra en la figura
6b. Sin embargo, la teora de Coulomb tambin puede usarse, como mustrala figura 6c.
Si se usa la teora de la presin activa de Coulomb, las nicas fuerzas por considerar son
Fa(Coulomb) y el peso del muro, Wc.
En el caso de muros de retencin ordinarios, no se encuentran problemas de nivel de agua
ni de presin hidrosttica. Siempre se proporcionan dispositivos para el drenaje de los
suelos retenidos.
Para revisar la estabilidad de un muro de retencin, se toman los siguientes pasos:
1.
2.
3.
4.
5.

Revisin por volteo respecto a la punta del muro.


Revisin de la falla por deslizamiento a lo largo de su base.
Revisin de la falla por capacidad de carga de la base.
Revisin por asentamiento.
Revisin por estabilidad del conjunto.

Las siguientes secciones describen el procedimiento para revisar las fallas por volteo,
deslizamiento y capacidad de carga. Los principios para la revisin del asentamiento ya
fueron vistos en Mecanica de suelo I.
Revisin del volcamiento
La figura 7 muestra las fuerzas que actan sobre un voladizo y un muro de retencin de
gravedad, con base en la hiptesis de que la presin activa de Rankine Pa est actuando
a lo largo de un plano vertical AB trazado a travs del taln. Pp es la presin pasiva de
Rankine; recuerde que su magnitud es de la ecuacin conocida = , c = c y H =
2

D.
Pa= 'a= 1 H ' tan 2 K a 2 c1 K a
Ka

: si el talud no es horizontal se puede obtener su valor en la tabla del captulo de

empuje en funcin de

1
P p= K p 2 H 2 +2 K p c 2 D
2
donde:
2
:peso especfico del suelo frente al taln y bajo la losa de base
Kp

: coeficiente de la presin pasiva de tierra de Rankine

c 2 ,2

tan 2 45o +

2
2

: cohesin y ngulo de friccin del suelo, respectivamente.

El factor de seguridad contra volteo respecto a la punta, es decir, al punto C en la figura 7,


se expresa como:
FS(vuelco)=

MR
Mo

donde:

Mo

: suma de los momentos de las fuerzas que tienden a volcar la estructura

respecto al punto C.
M
R = suma de los momentos de las fuerzas que tienden a resistir el volteo respecto
al punto C.
El momento de volteo es:
H'
M o=P h 3

( )

donde:

(B)

Ph=Pa cos

Figura 7
Al calcular el momento resistente,

MR

(despreciando Pp), elaboramos una tabla

como la tabla 1. El peso del suelo arriba del taln y el peso del concreto (o mampostera)
son fuerzas que contribuyen al momento resistente. Note que la fuerza Pv tambin contribuye al momento resistente. Pv es la componente vertical de la fuerza activa Pa, o:
Pv =Pa sen

El momento de la fuerza
M v =Pv B=P a sen B

Pv

respecto a C es:

donde B: ancho de la losa de base.

Una vez conocido


FS(vuelco)=

MR

, el factor de seguridad se calcula como:

M 1+ M 2 + M 3 + M 4 + M 5 + M 6
P cos

H'
3

( )

El valor usual deseable mnimo del factor de seguridad con respecto a volteo es de 1.5 a
2, Algunos ingenieros prefieren determinar el factor de seguridad contra volteo con:
FS(vuelco)=

M 1+ M 2 + M 3 + M 4 + M 5 + M 6
H'
P cos
M v
3

( )

Ejercicio 1
La seccin transversal de un muro de retencin en voladizo se muestra en la figura
siguiente. Calcule los factores de seguridad con respecto a volteo, deslizamiento y
capacidad de carga.
El peso especfico del hormign es 23,58 kN/m 3

Revisin por deslizamiento a lo largo de la base


El factor de seguridad contra deslizamiento se expresa por la ecuacin
FSdeslizamiento=

FR'
Fd

Donde:

FR'

= suma de las fuerzas resistentes horizontales.

Fd

= suma de las fuerzas actuantes horizontales.

La figura 8 indica que la resistencia cortante del suelo debajo de la losa de base se
representa como:
f = ' tan2 +c 2
La fuerza resistente mxima que se obtiene del suelo por unidad de longitud del muro a lo
largo del fondo de la losa de la base es:
R' = f ( rea de la secci n t ransversal )=B ' tan 2 + B c 2
Sin embargo,
B ' =suma de la fuerza vertical= V

Figura 8
Por lo que
R' =( V ) tan 2+ B c 2
La figura 8 muestra que la fuerza pasiva, Pp, es tambin una fuerza resistente horizontal.
La expresin para Pp est dada anteriormente y es igual a:
1
2
P p= K p 2 D +2 K p c 2 D
2
Por consiguiente,

F R ' =( V ) tan2 +B c 2+ P p
La nica fuerza horizontal que tender a causar que el muro se deslice (fuerza actuante)
es la componente horizontal de la fuerza activa Pa, por lo que:
Fd = Pa cos

Un factor de seguridad mnimo de 1.5 se requiere generalmente contra deslizamiento.


En muchos casos, la fuerza pasiva, Pp, se ignora al calcular el factor de seguridad
con
2
respecto a deslizamiento. El ngulo de friccin,
, es tambin reducido en varios casos
por seguridad. El ngulo de friccin del suelo reducido llega a ser del orden de un medio a
2
dos tercios del ngulo
. De manera similar, la cohesin c2 se puede reducir al valor de
0.5c2 a 0.67c2. Entonces,

10

FS(deslizamiento )=

donde

k1

( V ) tan ( k 1 2 ) + B k 2 c2 + P p

(A)

P a cos

k2

estn en el rango de

1
2

2
3 .

En algunos casos ciertos muros no dan un factor de seguridad deseado de 1.5. Para
incrementar su resistencia al deslizamiento se usa un dentelln de base. Los dentellones
de base estn ilustrados por lneas de rayas en la figura 8. La fuerza pasiva en la punta sin
el dentelln es:
1
2
P p= K p 2 D +2 K p c 2 D
2

Sin embargo, si se incluye un dentelln, la fuerza pasiva por unidad de longitud del muro
es (nota: D = D1).
1
P p= K p 2 D 21 +2 K p c 2 D
2

donde

K p=tan 45+

2
2

. Como D1 > D, un dentelln ayudar obviamente a incrementar

la resistencia pasiva en la punta y por tanto el factor de seguridad contra deslizamien to.
Usualmente, el dentelln de base se construye debajo del tallo y parte del acero principal
se lleva dentro del dentelln.
Otra manera de incrementar el valor de

FS(deslizamiento )

es reducir el valor de Pa [ver la

Ecuacin (A). Una posible manera de hacerlo as es usar el mtodo desarrollado por
Elman y Terry (1988). El anlisis aqu se limita al caso en que el muro de retencin tiene
un relleno granular horizontal (figura 9). En la figura 9a, la fuerza activa, Pa, es horizontal
( = 0) por lo que:
Pa cos=P h=Pa
y
Pa sen=Pv =0

11

Figura 9
Sin embargo,
Pa=Pa ( 1) Pa (2 )

La magnitud de

Pa (2 )

se reduce si el taln del muro de retencin est inclinado como

muestra la figura 9b. Para este caso


Pa=Pa ( 1) + A P a (2)
La magnitud de A, como muestra la figura 9c, es vlida para
Sin embargo, note que en la figura 9a
2
1
Pa (1) = 1 K a ( H ' D ' )
2

y
1
2
Pa= 1 K a H '
2

12

'

=45

Por consiguiente,
2
1
Pa (2) = 1 K a [ H ' 2( H ' D ' ) ]
2

Entonces, para el diagrama de presin activa mostrado en la figura 9b, tenemos:


2 A
2
1
'
2
'
Pa (1) = 1 K a ( H D ' ) + 1 K a [ H ' ( H D ' ) ]
2
2

El inclinar el taln de un muro de retencin entonces es extremadamente conveniente en


algunos casos.
Ejercicio 2
Para el muro del ejemplo 1, calcule el factor de seguridad con respecto al deslizamiento
El peso especfico del hormign es 23,58 kN/m 3

Revisin de falla por capacidad de carga


La presin vertical transmitida al suelo por la losa de base del muro de retencin debe
revisarse contra la capacidad de carga ltima del suelo. La naturaleza de la variacin de la
presin transmitida por la losa de base al suelo se muestra en la figura 10. Note que
q punta
q talon
y
son las presiones mxima y mnima que ocurren en los extremos de las
secciones punta y taln, respectivamente. Las magnitudes de
determinan de la siguiente manera.

13

q punta

q talon

se

La suma de las fuerzas verticales que actan sobre la losa de base es


columna 3, tabla 12.1), y la fuerza horizontal es

Pa cos

(vase la

. Sea R la fuerza resultante o

R= V + ( Pa cos )
El momento neto de esas fuerzas respecto al punto C (figura 10) es
M nit = M R M o

Los valores de

MR

Mo

fueron ya antes determinados [vase la columna 5,

tabla 12.1 y la ecuacin B.

Figura 10
Consideremos que la lnea de accin de la resultante R interseca la losa de base en E,
como muestra la figura 10. La distancia CE es entonces:
CE=X =

M neto

Por consiguiente, la excentricidad de la resultante, R, se expresa como


B
B M R M o
e= CE =
2
2
V

14

La distribucin de presin bajo la losa de base se determina usando los simples principios
de la mecnica de materiales:
q=

Donde:
M neto

V M neto y
A

(C)

: momento = (

)e

I : momento de inercia por unidad de longitud de la seccin base =

1
(1 )(B3 )
12

Para las presiones mxima y mnima, el valor de y en la ecuacin (C) es igual a B/2.
Sustituyendo los valores precedentes en la ecuacin se obtiene:
V

B2

q max=q punta=

V
( B ) (1)

Similarmente:
q min=qtalon=

Note que

V
B

(1 6Be )

incluye el peso del suelo, como muestra la tabla 12.1, y que, cuando el

valor de la excentricidad e se vuelve mayor que B/6, qmn resulta negativo. As entonces,
habr algn esfuerzo de tensin en la seccin extrema del taln. Este esfuerzo no es
deseable porque la resistencia a tensin del suelo es muy pequea. Si el anlisis de un
diseo muestra que e > B/6, el diseo debe ser reproporcionado y los clculos vueltos a
hacer.
Las relaciones para la capacidad ltima de carga de una cimentacin superficial ya fue
vista. Recuerde que:
1
qu =c 2 N c Fcd Fci + q N q F qd F qi + 2 B ' N F d F i
2
q= 2 D
'

B =B2 e

Fcd =1+ 0,4

D
B'

Fqd =1+2 tan 2 (1sen 2)2

D
B'

15

F d=1
o
Fci =F qi = 1 o
90

o
F i = 1 o
2

( )

o=tan1

P a cos
V

Note que los factores de forma

Fcs

Fqs

F s

son todos iguales a 1 porque son

tratados como una cimentacin continua. Por esta razn, los factores de forma no se
muestran en la ecuacin.
Una vez que la capacidad de carga ltima del suelo ha sido calculada, el factor de
seguridad contra la falla por capacidad de carga se determina:
FS(capacidad decarga)=

qu
qmax

Se requiere generalmente un factor de seguridad de 3. En tema anterior, notamos que la


capacidad de carga ltima de cimentaciones superficiales ocurre en un asentamiento de
aproximadamente 10% del ancho de la cimentacin. En el caso de muros de retencin, el
ancho B es grande. Por tanto, la carga ltima qu ocurrir en un asentamiento bastante
grande de la cimentacin. Un factor de seguridad de 3 contra falla por capacidad de carga
no garantiza en todos los casos que el asentamiento de la estructura estar dentro del
lmite tolerable. Esta situacin requiere de una investigacin adicional.
Ejercicio 3
Para el muro del ejemplo 1, calcule el factor de seguridad con respecto a la capacidad de
carga. El peso especfico del hormign es 23,58 kN/m 3

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Ejercicio 4
En la figura se muestra un muro de retencin de gravedad de concreto. Determine:
a) El factor de seguridad contra el volteo.
b) El factor de seguridad contra el deslizamiento (suponga Pp=0).
c) La presin sobre el suelo en la punta y el taln.
Nota: Peso unitario del concreto

c =23,58 kN /m

Conclusiones

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El proyecto de un muro de sostenimiento de tierras incluye varios anlisis que van desde
la tecnologa y tipo de muro a usar, hasta el anlisis de la estabilidad geotcnica y
estructural que darn garanta de durabilidad de la obra que se construye.

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