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UNIDAD 1. BIOFSICA Y AGRONOMIA.

APUNTES EN BORRADOR, PERO BUENOS.


Objetivos de la meteorologa agrcola.
El objetivo principal de la meteorologa agrcola es extender y utilizar totalmente nuestros conocimientos de los procesos atmosfricos y ciertos procesos asociados, con el fin
de alcanzar una mxima produccin de alimentos; un segundo objetivo casi tan importante como el primero, se refiere al aumento al mximo posible de la produccin de madera y otros productos forestales, cierta fibras vegetales (como algodn o lino), caucho
forestal y productos animales (por ejemplo cuero).
La preocupacin en la conservacin de los recursos naturales y la proteccin del medio
ambiente contra los usos nocivos o an contra su destruccin puede imponer restricciones a una manera particular de usar el suelo, en un determinado momento o lugar.
Los distintos puntos incluidos en el estudio son:
a) Ciencias de la Tierra (fsicas) y especialmente la fsica de la atmsfera (es decir meteorologa), ciencias del suelo e hidrologa.
b) Ciertas ciencias biolgicas, especficamente botnica, fisiologa y patologa animal.
Alcance de la meteorologa agrcola.
La meteorologa agrcola trata de la accin mutua que se ejerce entre los factores
meteorolgicos e hidrolgicos, por una parte y la agricultura en su mas amplio sentido,
incluida la horticultura, la ganadera y la silvicultura, por otra. Su objeto es detectar y
definir dichos efectos para despus aplicar los conocimientos que se tienen de la atmsfera a los aspectos prcticos de la agricultura. Su campo de accin se extiende desde la
capa del suelo desde las races de las plantas y rboles, pasando por la capa de aire
prxima al suelo donde viven los cultivos y animales, hasta alcanzar niveles ms altos
de la atmsfera que interesan a la aerobiologa, en el transporte de semillas, esporas, polen e insectos.
Adems del clima natural y sus variaciones locales, la meteorologa agrcola trata de las
modificaciones del medio ambiente (como las producidas por los paravientos, barreras
de proteccin, riego y medidas contra las heladas), de las condiciones climticas durante
el almacenamiento, tanto en el interior como sobre el terreno, de las condiciones ambientales en los edificios agrcolas y en el interior de los vehculos durante el transporte
de los productos agrcolas.
La produccin agrcola todava depende del tiempo y del clima, a pesar de los espectaculares progresos que la tecnologa ha realizado en las ltimas dcadas. El conocimiento de los recursos ambientales disponibles y de las condiciones previstas desde las
capas situadas debajo de la superficie del suelo, pasando por la capa lmite suelo-aire
hasta llegar a los niveles inferiores de la atmsfera, permiten establecer directrices para
tomar decisiones estratgicas en lo que se refiere a la planificacin de largo plazo de los
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sistemas agrcolas. Como ejemplos podemos mencionar la planificacin de sistemas de


riego, la eleccin de programas de aprovechamiento y cultivos de las tierras, la seleccin
de cultivos y animales, variedades y razas y de la maquinaria agrcola. Las detalladas
estimaciones en tiempo real de los elementos meteorolgicos y de los ndices de ellos
deducidos, son de importancia para las decisiones tcticas que han de tomarse en la planificacin a corto plazo de las operaciones agrcolas. En las decisiones tcticas se incluyen las que implican gastos medios referentes a las fechas en que han de realizarse determinadas prcticas agrcolas, tales como la siembra, cultivo y recoleccin, y por otra
parte incluyen tambin las decisiones que implican gastos importantes tales como el uso
de productos qumicos de elevado precio o la aplicacin de costosas medidas de proteccin de los cultivos. Cualquiera sea la decisin que se tome, es necesario tener un conocimiento adecuado de los efectos que el tiempo y el clima ejercen en el suelo, en las
plantas y en la produccin agrcola para poder usar con eficacia la informacin meteorolgica y climatolgica destinada a la agricultura.
Cualquiera sea la manera en que se distribuyen sobre la tierra los acontecimientos meteorolgicos, tanto favorables como desfavorables, a largo plazo habr insuficiencia de
alimentos adecuados para la poblacin mundial si sta sigue su actual incremento demogrfico, a menos que:
a) se mejore extraordinariamente la tecnologa agrcola,
b) se utilicen con mayor eficacia los recursos naturales y
c) los organismos nacionales e internacionales responsables de la planificacin y ordenacin de los recursos alimenticios dispongan de informacin actualizada de las condiciones de los cultivos y de los posibles fallos de los mismos, como base de las decisiones que se adopten.
La principal funcin de la actual meteorologa agrcola a escala mundial es pues garantizar que los investigadores, los planificadores y las personas encargadas de tomar las decisiones dispongan de datos agrometeorolgicos adecuados, as como de los medios de
investigacin y conocimientos oportunos, a fin de que puedan hacer frente a una gran
variedad de problemas relacionados con la produccin agrcola.
Componentes de la meteorologa agrcola.
Es importante identificar los problemas que enfrenta la agricultura en relacin con el
tiempo y el clima. Entres estos se pueden mencionar:
1. Control agrometeorolgico. El control de las condiciones meteorolgicas en la biosfera incluye determinadas medidas fsicas en la troposfera y algunos metros bajo el
suelo. Es necesario establecer un plan general de observaciones, redes y experimentos en las zonas ms importantes de produccin, continuas, bien documentadas y accesibles a los investigadores y personal de los distintos servicios.
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2. Medio ambiente de las plantas. Las plantas se ven afectadas por las condiciones ambientales en cada fase de su crecimiento. La influencia meteorolgica se extiende an
al periodo anterior a la plantacin o siembra y posterior a la recoleccin. La calidad
de la planta depende de las condiciones meteorolgicas del ao en que se produjo dicha planta, e incluso de aos anteriores. La productividad de ciertos cultivos puede
ser afectada por las condiciones meteorolgicas registradas en varias estaciones precedentes. Los bosques son el ejemplo ms evidente de un largo cultivo rotativo en el
cual las condiciones meteorolgicas de muchos aos o dcadas contribuyen al rendimiento final. Tambin los factores meteorolgicos desempean una funcin muy importante en la ocurrencia y defensa contra los incendios de bosques y pastos. El uso
racional de la informacin meteorolgica exige conocer: a) las influencias especficas
que ejercen los factores climticos en el crecimiento y desarrollo de los organismos
vivos durante su ciclo fisiolgico y b) las caractersticas climticas especficas de una
zona de cultivo dada, expresada en trminos estadsticos.
3. Efectos nocivos en las plantas. El efecto meteorolgico es triple. Las condiciones
meteorolgicas influyen en la sensibilidad de las plantas a los ataques de la contaminacin atmosfrica, de las plagas y de las enfermedades. En muchos casos la propagacin de la enfermedad y su control y erradicacin dependen de agentes atmosfricos. Tambin intervienen en la biologa de los insectos y en los mismos organismos
causantes de las enfermedades, por lo que afecta la naturaleza, nmero y actividad de
las plagas y amplitud y virulencia de las enfermedades. Finalmente ejerce su influencia en las fechas de aplicacin y eficacia de las medidas de control, as como en la
cantidad y toxicidad de los residuos de las fumigaciones en los cultivos cosechados.
4. Recursos climticos. Para lograr una aplicacin prctica del clima para fines forestales, se debe hacer un anlisis de las frecuencias y amplitudes de las ocurrencias de las
condiciones meteorolgicas peligrosas que causan daos a las plantas. Las fluctuaciones del clima afectan significativamente la utilizacin de la energa y del agua, y
por lo tanto la produccin. Se deben hacer evaluacin del ecosistema, estudio del
aprovechamiento de tierras, estudio de condiciones climticas anlogas, estadsticas
climatolgicas y datos elaborados.
5. Recursos del suelo. La intemperie constituye un factor importante que determina la
naturaleza del suelo. El clima afecta las propiedades qumicas, fsicas y mecnicas
del suelo, a los organismos que contiene y a su capacidad para retener y liberar calor
y humedad. La lluvia aade componentes qumicos al suelo, pero tambin arrastra las
materias nutritivas que el suelo contiene. Se necesitan datos de erosin del suelo en
relacin con las estadsticas especficas de la intensidad y direccin del viento y datos
de viento en relacin con la lluvia, datos sobre ciclos de lluvias intensas, de fusin de
nieve, ocurrencia de roco, que constituyen un elemento importante en la erosin del
suelo durante los regmenes ridos. Las condiciones locales del tiempo influyen en
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gran medida sobre el estado mecnico del suelo, que afecta la labranza, el control de
plagas, la cosecha de cultivos, explotacin de pastos, etc. En todas las regiones que
tienen una variacin estacional del tiempo, los cambios influyen decisivamente en las
condiciones del suelo y por lo tanto en el calendario de plantaciones y cultivos.
6. Recursos hdricos. El balance hdrico en el suelo y sus componentes principales que
son la lluvia, humedad del suelo, evaporacin, escorrenta y drenaje, es un tema importante en muchas partes del mundo, pero especialmente en las regiones propensas a
las sequas. Los estudios tienen aplicaciones prcticas para el desarrollo de recursos
hdricos, planificacin de la utilizacin del agua entre los consumidores (ciudades,
industria, agricultura), determinacin de las necesidades de drenaje, con el objeto de
lograr su uso ms eficaz.
7. Actividades de direccin. Se deben tener en cuenta las condiciones climticas al proyectar las actividades forestales, analizar el tiempo y el clima en relacin con el calendario de trabajo sobre el terreno, condiciones para la recoleccin de plantas, control de plagas y enfermedades, mantenimiento y utilizacin eficaz de la maquinaria
forestal.
8. Modificacin artificial de los regmenes meteorolgicos e hidrolgicos. Proteccin
contra las condiciones meteorolgicas adversas, clima controlado y modificacin artificial del clima. La proteccin puede adoptar la forma de a) planificacin de cultivos, variedades y lugares para evitar los correspondientes valores extremos de las variables que pueden deteriorar las plantas y b) mejoramiento de los lugares para evitar
o reducir el impacto de estos valores extremos. Los extremos que habitualmente hay
que evitar son los de temperatura (especialmente las bajas), radiacin, precipitacin,
sequa y viento. La irrigacin, las barreras rompevientos, el almacenamiento y la
conservacin de la nieve y el agua, as como las practicas del cultivo del suelo, tienen
una importante influencia sobre ciertos aspectos del medio ambiente local, tales como la humedad del suelo, la velocidad del viento y la humedad atmosfrica. En este
punto tambin se incluye el efecto sobre la forestacin de los cambios climticos
producidos por la actividad humana, como por ejemplo los cambios en el contenido
de dixido de carbono en la atmsfera producto del consumo de combustibles fsiles.
9. Edificaciones y equipos agrcolas. Las condiciones climticas se deben tener en
cuenta en la planificacin de las edificaciones rurales, particularmente el diseo para
depsitos de productos agrcolas y de alojamientos para animales. La eleccin de las
maquinarias agrcolas, su mantenimiento y el despliegue ptimo en cualquier situacin, tanto de las maquinarias como de la mano de obra son susceptibles a las influencias del tiempo.

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10.Animales de granja. Aparte de los efectos directos del clima en todas las etapas de
crecimiento y desarrollo y las condiciones de los animales sanos y bien alimentados
como los enfermos y mal alimentados, (principalmente aunque no nicamente expresados a travs de los efectos del excesivo calor o fro), el tiempo afecta al ganado bsicamente en su provisin de alimentos y al terreno donde se cran. Afecta a su alimentacin, crecimiento, fecundidad y salud, y en consecuencia, su distribucin geogrfica. El rendimiento y la calidad de los productos y animales y su elaboracin, as
como la capacidad de almacenamiento y transporte, se ven igualmente afectados.
Tipos de problemas agrometeorolgicos.
Aunque una clasificacin lgica es difcil de lograr, se puede hacer una subdivisin simple de la siguiente manera:
1 Protegerse contra, o evitar los factores de produccin adversos. Se le concede prioridad a este punto, porque los siniestros siempre suscitan mas comentarios que los buenos resultados. Estos peligros que tienen un contenido meteorolgico incluyen la
incidencia y alcance de las plagas y enfermedades en cultivos, contaminacin del aire, erosin del suelo, el impacto ambiental sobre cultivos y animales y los lmites y
restricciones impuestas sobre todas las operaciones agrcolas, la incidencia, frecuencia y extensin de las heladas, los peligros de incendios de bosques y matorrales, las
prdidas durante el almacenamiento o transporte. La figura 1.1 ilustra el efecto de diversos factores que limitan la produccin de los cultivos.

2 Las tcnicas de mejoramiento basadas en una interpretacin de los conocimientos


meteorolgicos. Algunas tcnicas se pueden usar para superar riesgos mencionadas
en el punto anterior. Tales tcnicas incluyen la irrigacin, la proteccin contra el
viento y el fro, la proteccin contra el sol excesivo, las medidas de proteccin contra
las heladas, incluyendo la eleccin del emplazamiento; medidas antierosivas, cubierta
del suelo y cubierta vegetal, proteccin de las plantas usando vidrios y materiales
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plsticos; climas artificiales de salas de crecimiento o estructuras calefaccionadas;


alojamiento y manejo de animales; control del clima del lugar de almacenaje y transporte; la fumigacin de los cultivos, el tratamiento veterinario, utilizacin de fertilizantes, rotacin de cultivos y sistemas de manejo del suelo.
3 Como todas las soluciones pretenden, esencialmente aumentar el rendimiento, deben
incluirse por lo tanto todos los factores de produccin tales como los que intervienen
en la germinacin, en el crecimiento, los efectos sobre la calidad y las condiciones de
la cosecha y el tratamiento subsiguiente. La cra del ganado implica los efectos del
medio ambiente fsico sobre la concepcin, la preez y paricin, y sobre el crecimiento y rendimiento de los productos animales, incluyendo la calidad y cantidad.
Conocer los efectos del tiempo sobre la produccin alimenticia tiene dos ventajas:
indica como mejorar la produccin y permite realizar pronsticos de rendimiento, siendo
muy valiosas las advertencias tempranas de malas cosechas.
La agrometeorologa y la agroclimatologa pueden adems ser tiles en otras dos
categoras de problemas: tctica y estratgica de la produccin. Estas consisten en los
procesos de tomas de decisiones, que implican la correcta evaluacin de los factores del
tiempo. La tctica implica que el tiempo y el clima deben, por lo tanto, interpretarse correctamente en relacin de temas como la eleccin de los cultivos, diseo de maquinaria
agrcola y su alcance, mtodos de cultivo de suelo, regulacin de tiempo de las operaciones agrcolas, seleccin de animales de granja y todo lo que conlleva a una buena ganadera. La estratgica incluye en particular la correcta eleccin del uso del suelo, planificacin de la produccin y planeamiento gentico.
Aun cuando los pronsticos climticos hechos durante perodos largos, durante
dcadas o mas sirven indudablemente para lograr soluciones ptimas a problemas relacionados con el uso de la tierra y otro recursos, actualmente se podra sacar provecho del
estudio de climas pasados, tomando en cuenta la variedad de posibilidades y particularmente los extremos y secuencias que puede generar la atmsfera. Al consignar las estadsticas de lo que ha sucedido y de lo que podra suceder, el anlisis de riesgo respecto a
futuras propuestas puede mejorarse sustancialmente.
El pronstico del tiempo convencional desempea un papel muy importante, si
sus predicciones son confiables, accesibles y si se comprende cuales son los efectos de
las condiciones meteorolgicas futuras. Es ms, se debe tener en cuenta que para que un
pronstico tenga utilidad, debe haber algn tipo de accin que el interesado pueda realizar, ya sea sacando provecho de las circunstancias favorables o minimizando los efectos
adversos. Con demasiada frecuencia, el productor agrcola no puede actuar: un avin
puede desviar su ruta para evitar una tormenta o granizada, pero un agricultor no puede
mover o cubrir sus cultivos.
La necesidad de comprender los efectos de determinadas condiciones fsicas es comn a
todo tipo de problemas. La comprensin total de tales efectos exige un mayor conocimiento de los procesos biolgicos fundamentales. Por lo tanto, la investigacin bsica
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debe realizarse por equipos de cientficos. No es de esperase que un bilogo sea un experto en meteorologa o viceversa. Si bien los progresos en la ciencia interdisciplinaria
deben ser siempre lentos, una de las virtudes alentadoras de la agrometeorologa es que
se pueden lograr algunos progresos valiosos para obtener un grado apreciable de precisin intermedia til, sin esperar a que se conozcan totalmente los resultados de la investigacin fundamental.
1.3 METEOROLOGIA, TIEMPO Y CLIMA.
Por los efectos combinados de la energa del Sol y los movimientos de la Tierra, la atmsfera reacciona produciendo diversos tipos de tiempo que a su vez crean los patrones
globales del clima. Tiempo y clima no son idnticos, pero tienen mucho en comn.
1.3.2 Meteorologa.
La meteorologa es la rama de la Fsica que estudia la atmsfera y los fenmenos fsicos
que en ella tienen lugar. Deriva de las voces griegas meteoro y logos, que significan fenmeno celeste y tratado. Su objetivo es estudiar los fenmenos atmosfricos y resolver
el problema fundamental de la meteorologa, a saber, la prediccin del tiempo. Es una
ciencia observacional, por lo que su comprensin depende fuertemente de los sistemas
de medidas y de observacin. Incluye el anlisis de las variaciones diarias de las condiciones atmosfricas (meteorologa sinptica), el estudio de las propiedades dinmicas,
trmicas, elctricas, pticas y otras de la atmsfera (meteorologa fsica); el estudio del
clima, las condiciones medias y extremas durante largos periodos de tiempo (climatologa), la variacin de los elementos meteorolgicos cerca del suelo en un rea pequea
(micrometeorologa) y muchos otros fenmenos. El estudio de las capas ms altas de la
atmsfera (superiores a los 50 km) suele implicar el uso de tcnicas y disciplinas especiales, y recibe el nombre de aeronoma. El trmino aerologa se aplica al estudio de las
condiciones atmosfricas a cualquier altura.
1.3.3 Tiempo.
El tiempo se puede considerar como una compleja combinacin de movimientos horizontales y verticales de las masas atmosfricas, de su temperatura y de su contenido de
agua. Es el estado de la atmsfera en un instante y lugar dado, cambia continuamente, a
veces en forma muy errtica, por lo que es impredecible.
1.3.4 Clima.
Los movimientos en apariencia desordenados de la atmsfera obedecen a unas leyes; la
propia atmsfera manifiesta tendencias regulares, aunque no constantes, a adoptar estados semejantes en unos mismos lugares y en unos mismos instantes del ciclo solar anual.
De esta forma se distinguen frecuentes sucesiones de tipos de tiempo, a los que se llama
clima. Clima es el efecto a largo plazo de la radiacin solar sobre la superficie y la atmsfera de la Tierra en rotacin. La palabra clima viene del griego klima, que hace referencia a la inclinacin del Sol. Aunque el tiempo cambia errticamente, es posible enUnidad 1 Biofsica

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contrar un comportamiento regular de esas variaciones, definindose el clima. El modo


ms fcil de interpretarlo es en trminos de la informacin estadstica de muchos aos
del tiempo, medias anuales o estacinales de temperatura y precipitaciones, en un lugar
o regin dada, que incluye variaciones extremas y la probabilidad que tales anomalas se
produzcan. La climatologa como ciencia esta estrechamente relacionada con el rpido y
progresivo desarrollo de la meteorologa. El objetivo de la climatologa es tratar de predecir como se va a comportar la atmsfera en el futuro a partir de lo que ha ocurrido con
la atmsfera en el pasado. La posibilidad de predecir el clima tiene fuertes implicancias
socioeconmicas.
El estudio del tiempo y clima se hace en trminos de elementos bsicos, cantidades que
se miden regularmente. Algunos de los ms importantes son temperatura del aire, humedad del aire, presin atmosfrica, rapidez y direccin del viento, tipo y cantidad de precipitacin, tipo y cantidad de nubes; estas son consideradas las variables del tiempo y
clima. Aunque cada una de ellas se estudia en forma separada, se debe tener en cuenta
que estn relacionadas entre s, ya que el cambio de una produce una variacin de las
otras. La comprensin del clima puede ser obtenida con estudios de diagnstico basados
en anlisis observacionales tanto de las leyes fsicas como de modelos matemticos.
Las reas de tierra firme y las marinas, al ser tan diversas, reaccionan de modos muy distintos ante la atmsfera, que circula constantemente en un estado de actividad dinmica.
Las variaciones da a da en un rea dada definen el tiempo meteorolgico, mientras que
el clima es la sntesis a largo plazo de esas variaciones. El clima se mide por medio de
termmetros, pluvimetros, barmetros y otros instrumentos, pero su estudio depende de
las estadsticas. Hoy tales estadsticas son realizadas competentemente por ordenadores.
Con todo, un resumen sencillo a largo plazo de los cambios climticos no proporciona
una representacin exacta del clima. Para obtenerla, es necesario el anlisis de los patrones diarios, mensuales y anuales. La investigacin de los cambios climticos en trminos
de tiempo geolgico es el campo de estudio de la paleoclimatologa, que requiere las
herramientas y mtodos de la investigacin geolgica.
Adems de los efectos de la radiacin solar y sus variaciones, el clima siempre est bajo
la influencia de la compleja estructura y composicin de la atmsfera y de los mecanismos por los que sta y los ocanos transportan el calor. As pues, para cualquier rea dada de la Tierra, debe considerarse no slo su latitud (que determina la inclinacin del
Sol), sino tambin su altitud, el tipo de suelo, la distancia del ocano, su relacin con
sistemas montaosos y lacustres, y otras influencias similares. Otra consideracin a tener en cuenta es la escala: el trmino macroclima hace referencia a una regin extensa;
mesoclima, a una ms pequea; y microclima, a un rea diminuta. Por ejemplo, puede
especificarse que un buen microclima para cultivar plantas es el que hay al abrigo de
grandes rboles y de su sombra.
El clima tiene una gran influencia en la vegetacin y la vida animal, incluyendo a los
humanos. Desempea un papel significativo en muchos procesos fisiolgicos, desde la
concepcin y el crecimiento de los seres vivos hasta la salud y la enfermedad. El ser
humano, por su parte, puede influir en el clima al cambiar su medio ambiente, tanto a
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travs de la alteracin de la superficie de la Tierra como por la emisin de contaminantes y productos qumicos, como el dixido de carbono, a la atmsfera.
QU ES LA CLIMATOLOGA?
La climatologa es la ciencia que estudia los climas de la Tierra y las relaciones entre
ellos. En otras palabras, se puede decir que es una parte de la Fsica que estudia los fenmenos que se producen en la atmsfera terrestre. La mayor parte de nosotros, cuando
hablamos de la climatologa, nos referimos a ella como el tiempo. Sin embargo, la
climatologa nos proporciona respuestas de mucho mayor alcance. No slo abarca el estudio predictivo del tiempo, sino que trata de averiguar cules son las causas que desencadenan estos fenmenos, tratando de establecer modelos que permitan predecirlo y prevenir sus posibles consecuencias adversas para la humanidad.
El clima es algo que nos ha preocupado desde la antigedad. Del clima dependan las
migraciones de los animales, el crecimiento de los frutos y ms tarde, la buena marcha
de las cosechas. Por ello, desde la poca de las cavernas el hombre se ha preocupado por
el medio que le rodeaba y los cambios que ste sufra. Sin embargo, en aquellos primeros tiempos, el conocimiento del medio era ms prctico e instintivo que sistemtico. No
es hasta la poca de Aristteles (384 322 AC) en que encontramos referencias explcitas a algn estudio sobre la atmsfera y sus fenmenos, un primer paso para comenzar a
sistematizar el estudio del clima del planeta. A partir de entonces, los estudios sobre el
clima y sus fenmenos comienzan a hacerse ms regulares: en el ao 230 AC ya se conoca la existencia de los tres estados del agua -hielo, lquido y vapor- y se haba comenzado a establecer una relacin entre ellos.
Sin embargo, la atmsfera en su conjunto no se comenz a estudiar realmente hasta el
siglo XVII. No fue hasta ese siglo cuando se estableci una primera clasificacin de las
nubes, y desde hace relativamente muy poco tiempo que se puede responder preguntas,
como por ejemplo, por qu llueve. Por lo tanto, la climatologa, como la meteorologa,
es una ciencia relativamente joven.
El avance de la climatologa tiene una estrecha relacin con el desarrollo de la tecnologa. La posibilidad de disponer de instrumentos de medida para el clima facilit el desarrollo de las investigaciones en este sentido. El primer instrumento desarrollado fue el
mtodo experimental, que Galileo Galilei (1564 1642) utiliz como base para los experimentos que sobre el medio natural estaba realizando. Sin este mtodo cientfico,
prcticamente ninguna de las ciencias que hoy da conocemos se habra desarrollado
hasta este punto. En el mtodo cientfico se basan prcticamente todas las investigaciones llevadas a cabo desde entonces.
Diferencias entre tiempo y clima.
Recordemos que los conceptos de tiempo y clima, hacen referencia a escalas temporales
diferentes. El tiempo se define como el estado de la atmsfera en un determinado momento. Se toman en cuenta la humedad, la temperatura, la presin, precipitacin, vientos, etc. en un determinado lugar y momento. El comportamiento del tiempo atmosfrico
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cambia con el paso de las horas y los das, pero tienden a repetirse tipos de tiempo atmosfrico similares en ciclos anuales y en las mismas fechas aproximadamente. A esa
repeticin anual de tipos de tiempo es a lo que llamamos clima. El clima es, pues, la sucesin de tipos de tiempo que tienden a repetirse con regularidad en ciclos anuales.
Cuando una ciudad, campo, ladera, etc., tiene un clima diferenciado del resto del clima
de su zona, decimos que es un topoclima. Adems, llamamos microclima al que se produce en un espacio reducido y determinado, y que no se puede dividir a su vez en varios
tipos menores de climas, como el que hay en una habitacin, debajo de un rbol o en una
determinada esquina de una calle.
El clima tiende a ser regular en perodos de tiempo muy largos, incluso geolgicos, lo
que permite el desarrollo de una determinada vegetacin, y un suelo perfectamente equilibrado nos permite hablar de suelos climticos. De ah que exista una estrecha relacin
entre el tipo de clima de una zona y el tipo de vegetacin que crece en ella, hasta el punto de que en muchas ocasiones se utiliza esta vegetacin caracterstica como marcador
para determinar si una zona pertenece a uno u otro tipo de clima. Pero, en perodos de
tiempo geolgicos, el clima tambin cambia de forma natural, los tipos de tiempo se
modifican y se pasa de un clima otro en la misma zona. De ah que zonas que en la actualidad aparezcan como desrticas y secas, puedan haber albergado espesa y frondosa
vegetacin en anteriores pocas geolgicas. Por ello, y debido a que estos cambios no
siempre son excesivamente largos, se considera que es necesario estudiar una zona durante un tiempo relativamente largo (un mnimo de 30 aos) antes de juzgar qu tipo de
clima tiene.
Climogramas.
El tiempo, y el clima tienen lugar en la atmsfera del planeta. El estudio de esta atmsfera es por tanto fundamental como base para definir el clima. Las observaciones de temperatura, precipitaciones, humedad y tipo de tiempo atmosfrico se recogen en las estaciones meteorolgicas. Con estos datos se elaboran tablas cuyos resultados se representan en grficos, llamados climogramas, que tratan de reflejar como esas variables han
cambiado a lo largo del ao, o a lo largo de varios aos, como se muestra en la figura 2
de temperaturas mximas y mnimas y de precipitacin para Valdivia.
La variabilidad del clima tiene su origen, en las especiales condiciones de la Tierra respecto al Sol. El clima es el resultado de un sistema circulatorio a escala planetaria: la
radiacin que llega desde el Sol a la Tierra, produce el calentamiento de la masa de aire
que rodea al planeta. Este calor est intercambindose continuamente con el calor de las
masas de agua y de tierra, enfrindose y calentndose en un equilibrio dinmico. Puesto
que la radiacin del Sol no llega por igual a toda la superficie del planeta, el calentamiento que estas masas sufren no es igual en todo el globo. Las masas de aire fro desplazan a las calientes, y viceversa, creando un continuo flujo de calor y de movimiento
en el aire, el agua y sobre la tierra.
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Figura 2. Climograma de Valdivia: temperaturas extremas y precipitacin.


Los factores que influyen en este equilibrio no son sin embargo tan simples: adems de
la radiacin solar, la propia vida en la Tierra tambin genera su propio calor, y muchas
otras fuerzas actan sobre stas masas de aire, agua y tierra, que adems interactan entre s y con los seres vivos, creando un sistema muy complejo, que la climatologa trata
de entender y predecir. La climatologa es por tanto una ciencia en la que los resultados
nunca sern estables y pueden y deben variar a lo largo del tiempo. Los mapas climticos establecidos hace 50 aos no tienen por qu seguir siendo idnticos a los que se elaboran en la actualidad.
Los primeros estudios e instrumentos.
A comienzos del siglo XX, el climatlogo y botnico alemn Wladimir Kppen (1846
1940) le dio una nueva estructura a la ciencia de la climatologa, cuando present una
clasificacin por zonas climticas del mundo basndose en los diversos tipos de vegetacin que en ellas se encuentran. Pero el mayor reto con el que se enfrentaron los primeros cientficos que estudiaron el tema de la climatologa fue obtener datos de la propia
atmsfera, datos de los principales parmetros climticos. Gracias al desarrollo de los
globos sonda, esto comenz a ser posible, aunque tenan el inconveniente de que no se
poda disponer de los datos en tiempo real. Posteriormente, con el uso de la radiotelegrafa se solucion ese problema, permitiendo una fineza y flexibilidad mucho mayores en
los experimentos. Adems, el desarrollo de la aviacin permiti el registro de datos mucho ms precisos y de forma directa. En la actualidad, el uso de radiosondas y estaciones
meteorolgicas locales es fundamental, pero se cuenta tambin con los satlites y radares meteorolgicos que aportan importantes datos para el estudio de estos fenmenos.
FACTORES QUE DETERMINAN EL CLIMA.
La existencia de los diferentes climas en la Tierra es posible debido a una serie de factores que van a afectar a las condiciones de temperatura, humedad, presin, viento, precipitacin, etc. Estos factores ambientales, junto con los factores geogrficos de cada zona
van a determinar el tipo de clima, se resumen a continuacin:
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Factores geogrficos.
La geografa de una zona, su posicin respecto al mar o la latitud, va a definir en parte la
existencia de un determinado tipo de clima. Son factores preponderantes en la zonificacin climtica la latitud, la altura y la ubicacin. Todos ellos son factores intrnsecos de
cada zona, por ejemplo puede variar el tipo de lluvias o cambiar el grado de humedad,
pero no se puede variar la latitud donde est situada una zona geogrfica.
a. Latitud.
Como la radiacin solar controla los regmenes trmicos de un lugar, dependiendo de a
que distancia est una zona geogrfica del ecuador por un lado y de los polos por otro,
esto es de la latitud, recibir mayor o menor radiacin del Sol, y esta radiacin variar en
mayor o menor medida con el paso de las estaciones del ao.
b. Altura.
La altura sobre el nivel del mar es otro de los factores influyentes en el clima. La altitud
va a influir en el menor o mayor calentamiento de las masas de aire. A nivel del mar, el
aire esta caliente, pero a medida que se asciende en altitud en la atmsfera libre, la temperatura va disminuyendo. Pero la variacin de temperatura en las zonas terrestres de
altura es diferente a la de la atmsfera libre.
c. Ubicacin.
La ubicacin geogrfica de la zona es tambin importante, entre estas, la mas significativa es la proximidad o lejana al mar. Las aguas del mar se enfran y calientan ms lentamente que las masas de tierra, de forma que el mar contribuye a mantener estable la
temperatura a su alrededor, haciendo que las oscilaciones trmicas en las zonas costeras
sean menores que en el interior del los continentes. Adems, dependiendo de los vientos
y la geografa de la zona, el mar puede proporcionar humedad al rea que lo rodea.
Factores ambientales.
Adems de los factores que dependen de la geografa de cada zona, existen los factores
ambientales, ms variables, que van a contribuir a determinar el tipo de clima de la zona.
Estos factores deben ser medidos cuidadosamente a lo largo de los aos, para determinar
cual es la tendencia general del clima, evitando variaciones puntuales que pudieran
hacer que los datos obtenidos fueran engaosos. Por ello, se recogen a lo largo de no
menos de 30 aos en las estaciones meteorolgicas, los datos de los diferentes factores
climticos: temperatura, humedad, presin atmosfrica, vientos y precipitaciones.
a. Temperatura.
Generalmente interesan el promedio y sus oscilaciones, es decir, por un lado se determina cual es la temperatura media de una zona durante un margen de tiempo determinado
(semanal, mensual, estacional, anual, etc) y por otro, el margen de temperaturas entre las
que oscila, esto es, la diferencia entre las temperaturas mximas y mnimas, llamada
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amplitud trmica. Un promedio de 20 grados Celcius, puede deberse a un clima primaveral eterno o a que la mitad del ao estamos a 5 grados y el resto del ao a 35. De ah
que la oscilacin o amplitud de temperaturas sea casi ms importante a la hora de determinar un tipo de clima, que la temperatura media de la zona.
b. Humedad.
Otro parmetro para determinar un clima es la humedad. Depende, por supuesto, de la
evaporacin que a su vez es funcin de la temperatura (y esta ltima dependiente de la
radiacin solar), de la abundancia y frecuencia de las lluvias, pero tambin de los vientos
existentes y la direccin de las masas de aire en movimiento.
c. Presin atmosfrica.
Aunque sus variaciones son imperceptibles en superficie, es una variable fundamental.
El aire de la atmsfera no es totalmente homogneo, existen las masas de aire, generadas
por las distintas condiciones de humedad, temperatura y vientos. Cada masa de aire tendr unas condiciones especiales (masas de aire fro, de aire caliente, con mayor o menor
humedad). Dependiendo de la densidad de esas masas, ejercern una presin distinta sobre la atmsfera que las rodea, generando las diferencias de presin.
d. Viento.
Se llama viento al movimiento del aire producido por las variaciones de presin, es otra
variable climtica bsica. Para fines climticos interesa fundamentalmente describir las
direcciones predominantes en la regin de estudio, como as tambin su variabilidad
temporal.
e. Precipitaciones.
Otro parmetro que se mide en las estaciones meteorolgicas son las precipitaciones.
Cada cunto llueve, durante cunto tiempo y con qu intensidad son aspectos importantes. Que caigan mil litros de agua por metro cuadrado cada ao en una zona no quiere
decir necesariamente que esta sea hmeda, si esos mil litros caen durante unas semanas
y el resto del ao no cae ni una gota. La forma en que se distribuyen estas precipitaciones a lo largo del ao es tambin un parmetro fundamental.
RELACIN SOL - TIERRA.
Las variaciones en la distancia de la Tierra al Sol no son la causa de las variaciones de
temperatura a lo largo del ao. La cantidad de energa solar que llega a un lugar dado de
la Tierra determina la estacin del ao, y a largo plazo ejerce influencia en el clima. Las
distintas zonas latitudinales de la Tierra, desplazndonos desde el ecuador hacia los polos, reciban diferente cantidad de energa solar. La traslacin de la Tierra y la inclinacin
del eje terrestre vara la zona del globo que se inclina hacia el Sol, haciendo que la cantidad de energa solar sea diferente en todo el planeta, originndose las estaciones.
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El gradual pero significativo cambio en la duracin del da, es una de las diferencias que
se observan entre el verano y el invierno. Tambin la altura del Sol al medioda cambia
notablemente: en verano el Sol a las 12 horas se ve ms alto sobre el horizonte y lo vemos inclinarse cada vez mas a medida que llega el invierno. Adems la salida del Sol es
ms temprano, y la puesta del Sol ms tarde en verano que en invierno, por lo tanto los
das ms largos, es decir se recibe mayor cantidad de energa solar en verano que en invierno. La variacin estacional en la altura del Sol sobre el horizonte, afecta la cantidad
de energa recibida en la superficie de la Tierra en dos formas:
a) Cuando el Sol est directamente en la vertical, el rayo solar es ms concentrado sobre
la superficie. Para un ngulo menor el rayo est ms disperso y la radiacin solar es
menos intensa en la superficie incidente. Por lo tanto llega mayor cantidad de radiacin solar a las zonas tropicales, donde los rayos solares caen mas perpendicular y
disminuye hacia las zonas polares, donde los rayos caen mas inclinados sobre la
superficie terrestre. Esta situacin se ilustra en la figura 2.3 para un da determinado
en diferentes zonas sobre la Tierra, u representa la energa solar sobre una unidad de
rea (en forma similar se puede ver cuando se enfoca con una linterna sobre el piso).
El mismo esquema se produce con las variaciones diarias y estacionales de la posicin del Sol en un lugar dado.

1u
1u
1u
1.4 u

2u
30

45
Trpicos

Latitudes medias

Zonas polares

Figura 2.3 Inclinacin de los rayos solares en diferentes latitudes.

b) El ngulo de los rayos del Sol sobre el horizonte determina el espesor de atmsfera
que el rayo puede penetrar, como se ve en la figura 2.4. Cuando el Sol de medioda
est justo en la vertical cruza un espesor de una atmsfera. Pero si el rayo solar llega
al tope de la atmsfera inclinado en un ngulo de 30 respecto a la tangente a la atmsfera, cruza un espesor de dos atmsferas, y si llega a 5, cruza un espesor de
aproximadamente once atmsferas. Si la trayectoria del rayo solar es ms larga, mayor es el cambio por absorcin, reflexin y dispersin de la atmsfera, lo que reduce
la intensidad de la radiacin. La forma esfrica de la tierra hace que slo en das dados y lugares determinados el Sol se encuentre al medioda en la vertical, recibiendo
la mayor cantidad de energa solar.

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Las variaciones en el ngulo de incidencia de los rayos del Sol y en la longitud del da,
se deben a que la orientacin del eje terrestre respecto al Sol cambia continuamente en el
transcurso de un ao. El eje de rotacin terrestre no es perpendicular al plano de su rbita en torno al Sol, sino que est inclinado en 23.5 respecto al plano, como se indica en
la figura 2.4. Si el eje no estuviera inclinado, no habra cambios estacionales durante el
ao. El eje terrestre apunta siempre en la misma direccin (o mejor dicho casi siempre,
ya que esto no es as) en la actualidad hacia la Estrella del Norte, por lo que la orientacin del eje de la Tierra en su traslacin en torno al Sol, siempre est cambiando respecto a los rayos solares (figura 2.4).
GRANDES ZONAS CLIMTICAS.
Las principales lneas imaginarias del globo terrestre son el Ecuador, los trpicos de Capricornio y de Cncer, los Crculos Polar Antrtico y rtico y el meridiano de Greenwich. De acuerdo a la formacin de las estaciones, se puede subdividir el planeta en distintas partes que definen las grandes zonas climticas de la tierra, que se muestran en la
figura 2.7.

Figura 2.4 Espesor de atmsfera que cruzan los


rayos solares.

Figura 2.7 Principales zonas climticas de la Tierra.

Zonas tropicales o de latitudes bajas o ecuatoriales.


Comprendida entre los trpicos de Capricornio y de Cncer, con clima clido o tropical.
Entre los trpicos la duracin del da y la cantidad de radiacin solar tienen una pequea
variacin a lo largo del ao, por lo que se pueden distinguir slo dos estaciones: una
hmeda en la zona donde el Sol esta sobre la vertical, se produce alta evaporacin, se
calienta el aire y se eleva, en su ascenso se enfra y la evaporacin se condensa, produciendo abundante precipitacin, y otra seca en la regin donde los rayos llegan mas inclinados.
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Zonas subtropicales o de latitudes medias.


Comprendida entre el trpico de Capricornio y el Crculo Polar Antrtico en el Hemisferio Sur y entre el trpico de Cncer y el Crculo Polar rtico en el Hemisferio Norte, con
clima templado o subtropical. El clima es muy variable a lo largo del ao, con marcados
perodos secos y lluviosos y grandes variaciones de temperaturas.
Zonas polares o de latitudes altas.
Comprendida dentro del Crculo Polar Antrtico en el Hemisferio Sur y dentro del Crculo Polar rtico en el Hemisferio Norte, con clima fro o polar. Tanto el otoo como la
primavera son estaciones cortas en las regiones polares, y quedan mejor descritas por
expresiones como estacin de luz y estacin obscura, debido a la enorme variacin
en la duracin de la luz del da.
Debido a que la rbita de traslacin de la Tierra no es circular, los dos equinoccios no
dividen el ao exactamente en la mitad. De marzo a septiembre dura 186 das y de septiembre a marzo 179 das. Esto significa que el verano del hemisferio sur es ligeramente
ms corto que el del hemisferio norte. Por otra parte, la longitud de los das y noches
est determinada por la posicin de la Tierra en su rbita, en verano los das son ms
largos que las noches en todo el hemisferio respectivo. De acuerdo a lo descrito anteriormente, todos los lugares ubicados en una misma latitud, debieran tener la misma
temperatura, pero esto no es as. Por lo tanto las posiciones relativas del Sol y de la Tierra son el principal control de temperatura global, pero este factor no es el nico.

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