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Cuando ocurre una situacin de prstamo o inversin, se establece un precio al

dinero o pago por encima del monto depositado que el prestamista o


inversionista debe recibir del deudor por haber utilizado ese dinero, por una
unidad de tiempo determinado.
A ese precio se le denomina tasa de inters, con frecuencia llamado el precio
del dinero en el mercado financiero, debido a que muestra realmente el valor
que debe pagar el deudor a su acreedor por utilizar su dinero durante un
determinado periodo. Por lo que podemos decir que es el pago que se hace por
el uso de dinero ajeno; la cantidad producida por la inversin de capital.
La tasa de inters se expresa en porcentajes, representando un balance entre
el riesgo y la posible ganancia del uso de una suma de dinero en una situacin
y tiempo determinado.
Segn el punto de vista de la poltica monetaria del Estado, una tasa de inters
alta incentiva el ahorro y frenan la inflacin, ya que el consumo disminuye al
incrementarse el costo de las deudas. Pero al disminuir el consumo tambin se
frena el crecimiento econmico. y una tasa de inters baja incentiva el
consumo y por tanto la demanda de productos, ayudando as al crecimiento de
la economa. A partir de esto el estado interviene en los tipos de inters con el
propsito de fomentar sea el ahorro o la expansin, de acuerdo con los
objetivos macroeconmicos generales. Por esta razn las tasas de inters se
fijan al pblico por algunos motivos, pero mencionaremos solo dos: El banco
central de cada pas para los prstamos del estado a los otros bancos o para
prstamos entre bancos (tasa interbancaria), y la situacin en los mercados de
acciones de un pas determinado; si los precios de las acciones estn subiendo,
la demanda por dinero aumenta y con ello, las tasas de inters.
En el contexto de la banca se trabaja con tasas de inters distintas como la
Tasa de inters activa que son recursos a favor de la banca, un porcentaje que
las instituciones bancarias cobran por los servicios de crdito, de acuerdo con
las condiciones de mercado y las disposiciones del banco central. La Tasa de
inters pasiva, que es un porcentaje que paga una institucin bancaria a quien
deposita dinero. Y la Tasa de inters preferencial que es un porcentaje inferior
al "normal" o general que se cobra a los prstamos destinados a actividades
especficas que se desea promover ya sea por el gobierno o una institucin
financiera, por ejemplo: crdito regional selectivo, crdito a pequeos
comerciantes, crdito a nuevos clientes, crdito a miembros de alguna
sociedad o asociacin, entre otros.
En lo que respecta al clculo de la tasa de inters, podemos decir que existen
dos tipos de tasas de inters; una es la Tasa de Inters Simple, que es cuando
nicamente el capital gana intereses por todo el tiempo que dura la
transaccin; siendo un inters vencido al final del plazo. Tambin est la Tasa
de Inters Simple Exacto, aquel en el que se calcula utilizando el ao natural
(se le denomina tambin ao gregoriano), la base para el clculo es de 365 o
366 das; cuando el ao es bisiesto. Y la Tasa de Inters Compuesta que es el
que se genera (gana o paga) sobre un capital o principal que va aumentando a

medida que los intereses generados en periodos anteriores se suman o


adicionan al capital o principal, es decir, se capitaliza o se convierten en el
capital o principal.