Está en la página 1de 3

CONTEXTUALIZACIN DE ARISTTELES

Aristteles vivi el ocaso del mundo griego clsico, edad dorada de Grecia, aquella en la que una serie de polis independientes
rivalizaban entre s por el ms alto grado de desarrollo cultural, y el advenimiento de una nueva era en la cual nunca lleg a
reconocerse, el mundo helenstico, caracterizado por la definitiva unin de las polis griegas bajo la gida de la monarqua
macedonia (Filipo II), la creacin de grandes imperios en sustitucin de las periclitadas Ciudades-Estado (Alejandro Magno) y la
propagacin de la cultura griega por todo el orbe civilizado que conllev; por un lado la helenizacin de Oriente y paradjicamente
a la orientalizacin de la cultura griega.
La filosofa de Aristteles es el canto de cisne de la filosofa griega clsica, recogindose en su flexin algunos de los logros ms
relevantes del pensamiento de aquella poca: el naturalismo de los jonios, los intereses metafsicos de los eleticos, as como el
sesgo racionalista de Scrates y la vocacin tico-poltica de la Ilustracin sofstica. El pensamiento de Aristteles bebe de todas
esas fuentes y elabora a partir de ellas una gran y singular cosmovisin filosfica, sntesis final de la filosofa griega en la era
clsica.
Pero la influencia decisiva, es aquella que permanece en base del pensamiento aristotlico, la filosofa platnica, de donde tomar
ciertos prstamos pero a la cual tambin criticar, cuestionar y rechazar varios de sus aspectos esenciales.
Veamos en primer lugar las caractersticas principales de la polis griega clsica: la polis es concebida como una comunidad
armnica (sin conflictos de clase) y cohesionada (sus miembros se sentan profundamente unidos puesto que se consideraban
partcipes de una unidad de destino de vida y muerte) en la que las diferencias sociales entre individuos carecan de relevancia
frente al estatuto de ciudadana, la condicin de ciudadanos que haca a todos iguales bajo la autoridad de una misma ley comn
(isonoma) y permita la participacin de todos, incluyendo al demos, al pueblo, en el gobierno de la ciudad (isegora). Esta polis se
constitua como una comunidad republicana, como una res publica orientada al bien comn, al bien de la polis entera por
encima de los intereses particulares de sus miembros.
Este modelo poltico y social lleg a su fin con Filipo II, rey del atrasado y semibrbaro reino de Macedonia, el cual introd ujo una
monarqua panhelnica que, tras la batalla de Queronea, acab definitivamente con la libertad y la autonoma de las polis de la
Grecia meridional, rebajando a los orgullosos habitantes de las polis de la condicin de ciudadanos a la de meros sbditos de facto
de su autoridad. La posterior epopeya de su hijo Alejandro termin arrumbando definitivamente lo que, sin lugar a dudas, fue el
ms bello legado de Grecia a la posteridad: la posibilidad de autoconstitucin de una comunidad poltica en la que ciudadanos
(iguales ante la ley y confiados en el poder de la razn) se afanan en alcanzar el bien comn de sta. Barrido el mundo clsico,
Aristteles lleg a asistir, en las postrimeras de su existencia, al orto de una nueva poca, el periodo helenstico, donde se produjo
una honda transformacin de la civilizacin de la poca en todos los mbitos y aspectos de la vida.
FSICA Y METAFSICA EN ARISTTELES: HILEMORFISMO, CAMBIO Y CAUSALIDAD
El trmino naturaleza es central en el pensamiento aristotlico acerca de lo real. La naturaleza (physis) es identificada por
Aristteles como la esencia de las cosas, con aquello que determina el ser de algo, pero una esencia no concebida
exclusivamente de un modo esttico, sino considerada dinmicamente como el principio de actividades y operaciones propias,
aquel que hace posible que dicha realidad vaya adquiriendo paulatinamente nuevas propiedades y determinaciones. Por todo ello,
Aristteles define naturaleza como el principio interno del movimiento y el reposo de los seres naturales, es decir, como aquello
que dentro de los seres naturales es el detonante de sus movimientos, haciendo que espontneamente se transformen o
modifiquen a s mismos sin necesidad de que intervenga ningn agente exterior. As pues, la naturaleza acta tanto como agent e
inmanente al ser natural como causa final (como principio organizador inmanente a los cuerpos fsicos).
De este modo, entendemos que la fsica en Aristteles es la ciencia que estudia los seres naturales, esto es, los cuerpos suj etos al
movimiento natural. A la naturaleza de estos seres pertenece por excelencia el movimiento (en su sentido laxo de cambio o
transformacin) y de ah que el estudio del movimiento sea prioritario para el estagirita.
Para Aristteles, las sustancias naturales deben ser explicadas a partir de dos principios: la materia y la forma. Por ello el
hilemorfismo es la doctrina aristotlica segn la cual las sustancias naturales se componen de materia y de forma. Explicado de
una forma ms pormenorizada, entendemos que una sustancia natural se encuentra estructurada como un sujeto o soporte
material indeterminado (materia) y como una forma sustancia determinada y determinante (forma). Por ejemplo, una vasija de
barro est compuesta por una materia (arcilla) y por una forma la cual le ha sido dada por un alfarero (a la hora de explicar sus
doctrinas, Aristteles recurre profusamente a analogas procedentes de los saberes productivos, el arte y del obrar tcnico).
Que el movimiento es un hecho incuestionable acaecido en el universo; es algo que nunca fue puesto en duda por Aristteles. Sin
embargo, en el seno del pensamiento griego exista una corriente presocrtica que negaba la realidad del movimiento
(Parmnides): la nocin misma de movimiento es, a juicio del eleata, contradictoria, pues el movimiento comporta un inadmisible
trnsito de pasar del ser al no ser y del no ser al ser. Aristteles se enfrent a esta tradicin realizando un anlisis de las
condiciones de posibilidad de movimiento, que concluy admitiendo; no slo la posibilidad lgica de ste, sino tambin su
racionalidad. Gracias a dicha inteligibilidad, los cambios producidos en la realidad (aquello que los griegos denominan el devenir)
pueden tambin convertirse en objeto de conocimiento cientfico, universal y necesario.
En su explicacin del movimiento, Aristteles utiliz un esquema conceptual, correspondiente a las nociones de potencia
(dnamis) y acto (enrgeia, entelcheia). El ser puede darse en dos estados, el estado de posibilidad para llegar a ser (potencia),
y el de estado de ser ya alcanzado y realizado (acto). El movimiento no sera otra cosa que el proceso de trnsito del estado de
potencia al estado de acto, o lo que es lo mismo, la actualizacin de una potencia. Por ejemplo, ni una semilla ni una piedra son
un rbol, pero no lo por distintos motivos. Mientras la piedra jams llegar a ser un rbol (aqu el movimiento es imposible), la
semilla no lo es en acto, pero s en potencia (siendo aqu el trnsito admisible). El movimiento consistira, en ste ejemplo, en que
una semilla germine dando lugar a un rbol.
Aristteles deseaba alcanzar un conocimiento cientfico de movimiento, esto es, un conocimiento universal y necesario por las
causas del movimiento. A este respecto, es necesario aclarar que segn Aristteles existen cuatro tipos de causas y que es
necesario especificar cada una de ellas para alcanzar la comprensin cabal de cualquier proceso. Las causas son las siguientes:
Causa material: sujeto afectado por el proceso (barro del que est hecho una vasija)
Causa formal: adquirida por el sujeto (forma de la vasija que le fue dada por el alfarero)
Causa eficiente: el dnde se origina el movimiento (alfarero que ha hecho la vasija)
Causa final: el para qu, la finalidad del proceso que acta como principio organizador (el contener agua en la vasija)
Aristteles postula que las mltiples sustancias naturales configuran un orden ontolgico de estructura piramidal, ms
comnmente denominada jerarqua de los seres. En dicho orden escalonado, los distintos seres de la realidad ocupan un estra to

superior o inferior dependiente del grado de perfeccin, de actualidad e inmaterialidad, alcanzado por la forma de cada uno de
ellos. Respecto la posicin inferior de la escala encontramos a los cuatro elementos (agua, fuego, tierra y aire), situndose
eminentemente en un peldao ms alto, todas las sustancias inertes. En un nivel cualitativamente superior, se ubican los seres
dotados de alma, y por lo tanto vivos, dispuestos en tres coordinados estratos consecutivos: en primer lugar, las plantas
nicamente poseedoras del alma vegetativa, en segundo lugar, animados asimismo por un alma sensitiva; los animales, y
finalmente el ser humano detentador de un alma racional. Todas estas realidades tienen en comn el hecho de ser corruptibles,
sometidas por lo tanto al ir y venir de lo que deviene. Por ende constituyentes de la denominada regin sublunar. Para finalizar, en
la parte superior de la escala ontolgica se sitan los entes pertenecientes a la regin celeste, astros y esferas compuestos por
materia inteligible, el ter, que los constituye como las sustancias ms perfectas de entre las naturales.
De la fsica ya nos hemos ocupado anteriormente. Tratemos de dilucidar ahora qu entiende Aristteles por metafsica. Existen
pues, para el filsofo, tres clases de saberes: los productivos (artes o tcnicas), los prcticos (tica y poltica) y los tericos
(filosofa). Los dos primeros estn orientados a la accin (algo que no es el saber), mientras que el ltimo se tiene a s mi smo como
fin, pues su meta es el saber mismo. Esta es la razn de su importancia, ya que el saber terico, a juicio de Aristteles y las
tradiciones posteriores, lo han denominado como filosofa y de ella parten tres ramas: la filosofa primera o metafsica (ciencia de
Dios y del ente), la filosofa segunda o fsica (ciencia de la naturaleza, de los cuerpos materiales y mviles) y las matemticas
(ciencia de los objetos matemticos).
El pensamiento de Aristteles acab distinguiendo dos ciencias estrechamente vinculadas dentro de la filosofa primera. Por u n
lado, la metafsica es ontologa, pero por otro lado tambin es teologa. Respecto el caso que nos atae, veamos seguidamente lo
que entiende el estagirita por teologa. Esto es, si existe o no algn tipo de sustancia al margen de los seres fsicos. Su r espuesta
ser siempre afirmativa postulando la existencia de una entidad suprema, inmaterial e inmvil (Dios), entidad cuya existencia es
demostrable a partir del movimiento eterno de los cielos, movimiento que a su juicio requiere la existencia de un motor inmvil.
Dicho motor mueve el universo; no por traccin, sino por atraccin (un objeto de deseo, un deseo no recproco). Es pura actividad
contemplativa, puro acto, causa del orden y principio del que pende el universo y la naturaleza.

TICA Y POLTICA EN ARISTTELES: EL CONCEPTO DE ARET, LA IDEA DE POLIS Y LA CONDICIN DEL CIUDADANO
La reflexin sobre cmo debe vivir y actuar el hombre es un asunto del que trata la tica aristotlica. Los saberes prcticos (la tica
y la poltica) son, junto a los saberes productivos (las artes o las tcnicas), los saberes que tratan de lo contingente, de aquello que
puede ser de otra manera a como es (por ejemplo, puedo estudiar los apuntes o ceder a la tentacin de no hacerlo, estando en mi
mano la decisin de que acontezca lo uno o lo otro). As pues, Aristteles afirma que ante aquello que puede ser de otra manera,
cabe lugar a la intervencin de la voluntad humana y por ello lo que finalmente suceda depender de una eleccin propia. Por lo
tanto, de lo que se trata es que la intervencin humana sea la adecuada, algo que slo podr darse cuando el comportamiento del
hombre sea fruto; no del impulso o la rutina, sino de la reflexin cabal acerca de cul es la eleccin ms inteligente.
El objetivo de la tica no es otro que el de establecer criterios para orientar la conducta humana de forma racional. Para
determinar dichos criterios Aristteles propone analizar la conducta humana, de la cual destaca su rasgo intencional, teleolgico o
finalstico. Pues toda conducta se realiza siempre con la intencin de alcanzar un fin (por ejemplo, estudio la tica de Aristteles
para aprobar el examen). El problema que Aristteles vislumbra es que el ser humano persigue diversos fines o bienes, muchas
veces incluso contradictorios entre s. Adems, la mayora de los bienes no son fines en s mismos, sino meros medios para
conseguir otra cosa (y as, aprobar el examen es un medio para alcanzar el fin de aprobar filosofa, y ste a su vez un medio para
aprobar el curso, y ste para presentarse a selectividad). La cuestin que nos traemos entre manos es si existe o no una jerarqua
entre los fines perseguidos por los hombres, es decir, si existe un fin ltimo y superior al que se orienten y subordinen tod os los
dems. La respuesta de Aristteles es afirmativa. Ese fin ltimo y supremo es la felicidad (eudaimona), siendo la tica aristotlica
una tica eudemonista, por ende, una tica de la bsqueda de la felicidad.
Una vida feliz es una vida que merece vivirse, plena y satisfactoria. En esto, probablemente todos los hombres estaran de
acuerdo. Sin embargo, la controversia surgira en ellos en cuanto hubiese que determinar en qu bien se cifra la felicidad. L a
respuesta de Aristteles resulta de mediana claridad, pues slo en la misma naturaleza de hombre (en la esencia humana)
podemos determinar cul es el quehacer que corresponde al hombre en cuanto hombre. La naturaleza, como sabemos, es un
principio que determina cul es la actividad propia de cada ser, dicha actividad no tiene otro fin ms que alcanzar la plenitud de su
propio ejercicio, es decir, el cumplimiento de aquella actividad intrnseca al ser humano por el hecho de ser humano. Aristteles
concluye que dicha actividad es vivir, pero vivir; no cualquier tipo de vida, sino vivir racionalmente, esforzndose en hacerlo del
mejor modo posible, intentando alcanzar, si no la perfeccin, la excelencia en el obrar. Excelencia en griego se dice aret, trmino
que se traduce por la palabra virtud. Por ello, la felicidad para el hombre ser vivir virtuosamente, esto es, desarrollando
aquellas actividades que le son ms propias, sobre todo aquella que resulta noble y elevada a lo largo de la vida entera (el
entendimiento del nous), pues la verdadera felicidad no debe confundirse con una satisfaccin pasajera y efmera, debe ser un
estado prolongado y estable. En suma, Aristteles prefiere concebir la felicidad propia del hombre como la actividad que hay ms
elevada en nosotros (ms divina dir Aristteles), el entendimiento. Las virtudes intelectuales son aquellas que perfeccionan
nuestra capacidad de conocer, son tambin llamadas dianoticas y resultan en cinco la ciencia, el nous, la sabidura, el arte y la
prudencia. Especialmente importante para el tema que estamos tratando es la prudencia, pues sirve de puente entre las virtudes
dianotica y las virtudes ticas que trataremos seguidamente. La prudencia para Aristteles es la capacidad de deliberar con
acierto, pero no slo en abstracto, sino ante un caso particular, con todas sus circunstancias concretas, especficas e irreceptibles.
Respecto la vida de un hombre corriente, Aristteles argir que muy pocos (en realidad ningn mortal) puede vivir una vida d e
sabio, esa vida queda reservada para un dios inmortal dedicado nica y exclusivamente a la contemplacin. El problema con el
cual se topa el hombre es que no son como dioses (inteligencias puras), sino vivientes corpreos y un animal social. De esto ltimo
viene que el hombre tenga que desenvolver muchas otras actividades, siendo su obligacin hacerlo virtuosamente. Estas
actividades tienen que ver con la procura de la salud y el bienestar, con el control y regulacin de las pasiones y con las r elaciones
humanas.
A las virtudes vinculadas con estas actividades las denomina virtudes ticas. Para una plena comprensin es necesario entender
que a juicio de Aristteles el alma humana tiene dos partes: la racional y la irracional. Las virtudes dianoticas expresan l a
excelencia que puede llegar a darse en la parte racional, mientras que las virtudes ticas hacen referencia a la excelencia de lo
que en la parte irracional es accesible a las exhortaciones de la razn. Dicha excelencia consiste en que el orden de la pasi n
(pathos) se someta al orden de la razn (logos), a travs de una educacin moral que construye la personalidad moral del

individuo constituyendo hbitos y costumbres duraderos. Aristteles entender que la virtud tica es alcanzar un grado de
apasionamiento morigerado, templado, equilibrado y armnico, consistente en alcanzar y fijar en nuestra estructura afectivo emocional un estado medio entre dos pasiones viciosas y patolgicas, una por exceso y otra por defecto, as como una que
determine un trmino medio entre ambas.
Entre las virtudes ticas, Aristteles concede especial atencin a la justicia, pues es aquella vinculada con la regulacin de las
relaciones sociales. Para el estagirita podemos entender justicia por dos cosas distintas. Por un lado, la justicia es respeto y
cumplimiento de las leyes como ciudadano de la polis (justicia legal). Por otro lado, la justicia es virtud que regula relaci ones
interpersonales, imponiendo un trato igualitario de modo que cada cual tenga lo que le corresponde (justicia conmutativa) o en el
caso de que distribuyan honores exige que se le d a cada uno en proporcin a sus mritos (justicia distributiva).
Aristteles no fue nunca insensible a lo rgida que es siempre la nocin de justicia, que no atiende a la singularidad de cada caso
particular. Para el estagirita, la igualdad debe acomodarse a las circunstancias y vicisitudes particulares, trastocndose as en
equidad.
Aristteles llev a cabo su reflexin sobre la vida social y el ejercicio del poder, sobre la organizacin de la convivencia social y el
gobierno de la ciudad, en una obra titulada Poltica. Para Aristteles, la poltica ha de ser considerada como la primera y ms
fundamental de las ciencias, pues la poltica es, a su juicio, el saber acerca de los fines ms elevados para el hombre. La tica, la
otra ciencia prctica, debe subordinarse a la poltica, o, en puridad, ser considerada como una rama de un saber ms vasto y
amplio que versa genricamente sobre en dnde reside el bien para el hombre. Dicho bien supremo, que no puede ser otro que la
verdadera felicidad, se halla en la polis, por ello la ciencia que hace del bien humano el objeto de su reflexin, merece la
denominacin de saber poltico.
Que la tica se subordina y desemboca en la poltica queda patente en dos apreciaciones establecidas en su tratado moral capital:
tica a Nicmano donde presenta la nocin de justicia, entiende el escrupuloso cumplimiento de las leyes y deberes cvicos, y
establece una concepcin de la amistad (phila) como lazos afectivos recprocos establecidos entre los hombres, que impulsar a
estos a vivir en paz y tratarse con justicia.
A la postre, la sntesis que Aristteles predica acerca del ideal poltico y tico, queda patente un circulo de necesidad mut ua y
finalidades recprocas entre el individuo y su comunidad, crculo que es por lo tanto la representacin sensible de la simbiosis y
armona entre el ciudadano y la sociedad, siendo el telos de la sociedad la felicidad y virtud de sus miembros, y el telos de los
individuos el bien y la salud de su ciudad.