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Capital social: concepto, dimensiones y

estrategias para su desarrollo


Las distintas conceptualizaciones de la idea de
capital por los distintos analistas, operadores de
campo e investigadores, muestra sin duda una
amplia definicin y matices tanto del propio
concepto y sus distintas aplicaciones. Este rasgo es
reconocido por quienes se dedican al estudio de
este campo, ya sea desde la academia o desde los
centros y las agencias, pblicas o privadas que se
involucren en los temas de la pobreza.
Dos dimensiones o ejes principales en la que
puedan converger las distintas formas de Desde de
los diversos trabajos referidos al estado del arte,
que se prepararon con la ocasin de la conferencia
(CEPAL, 2001), es posible observar que hay
definicin del concepto.
En la primera dimensin se refiere al capital social
interpretada como una capacidad especifica de
movilizacin de determinados recursos por parte de
un grupo: la segunda, se remite a la disponibilidad
de redes de relaciones sociales. Por parte de la
capacidad de movilizacin se aproximan dos
nociones especialmente importantes, como son
el liderazgo y su contrapartida, el empoderamiento.

En la dimensin de los recursos aparecen


relacionados la nocin de asociatividad y el carcter

de horizontalidad o verticalidad de las redes


sociales. Estas caractersticas han dado el origen a
la diferencia entre las redes de relaciones en el
interior de un grupo o comunidad (bonding), las
redes de relaciones entre grupos o comunidades
similares (Bridging) y las redes de relaciones
externas (linking).
De acuerdo a esto, el capital social de un grupo
social podra entenderse como la efectividad de
movilizar productivamente y en beneficio del
conjunto.
Las diferencias en cuanto al capital social disponible
en un grupo o comunidad, hacen que los individuos
miembros de ste tengan accesos tambin
diferenciados a la informacin, los servicios, los
recursos materiales y los bienes culturales que
circulan en la sociedad.
Desde un punto de vista de las posibles estrategias
para el desarrollo del capital social en un grupo, es
decir, de las acciones que permitan que un grupo o
comunidad logre transformar el capital social
restringido y ampliado, habra dos cursos prcticos a
seguir:
-Estrategia de empoderamiento.
-Estrategia de asociatividad.
2 .-Capital social y pobreza

Para llegar a establecer la relacin entre en


capital social, sus dimensiones y estrategias de
regular con la pobreza, es indispensable
abordar el tema de la distribucin del capital
social. Segn literatura especializa dice que en
general la hiptesis de que esta forma de
capital tiene, al igual que otras formas de capital
como es el caso del capital econmico o del
capital humano, una determinada distribucin
en la sociedad, de modo tal que no todos los
grupos en una sociedad dada tienen la misma
dotacin de capital social.
En los grupos pobres, el ejemplo indica que habra
un mejoramiento relativo importante en la dotacin
de recursos asociativos y tambin un mejoramiento,
pero rezagado, en cuanto a su capacidad de
movilizacin. En los grupos de ingresos bajos hay
avances en los dos aspectos, siendo ms
acentuado, sin embargo, el aumento de la
capacidad de movilizacin. En los grupos de
ingresos
medios
ambas
dimensiones
son
prcticamente convergentes, pero anotan una leve
tendencia a la baja respecto de los grupos de
ingresos bajos. En los grupos de ingresos altos
vuelve a aumentar, ahora considerablemente, la
capacidad de movilizacin y disminuye la
importancia de los recursos asociativos. Esta es la
situacin que explica por qu en la literatura se
encuentran frecuentes referencias al hecho de que
los grupos ms privilegiados, que estn en la parte
superior de la distribucin del ingreso, pueden
exitosamente utilizar el importante capital social que

poseen (redes de contactos y especialmente


capacidad de movilizacin de sus recursos
asociativos) con mucho mayor expedicin y eficacia
que otros grupos o actores sociales.
3. Empoderamiento
y
asociatividad:
implicaciones para las polticas sociales

Respecto de los grupos indigentes, el ejemplo


indicara que la estrategia apropiada tiene que
descansar en los dos ejes del capital social, es decir,
impulsar la asociatividad de estos grupos mediante
acciones cooperativas y, a la vez, crear condiciones
y mecanismos para potenciar el liderazgo en el
interior de ellos. Si se considera el nivel de debilidad
(o vulnerabilidad, si se prefiere esta expresin) del
capital social de esto
Es altamente probable que una estrategia destinada
a potenciar este capital tenga que ser
necesariamente un componente de una poltica
social mucho ms amplia en sus contenidos. Es
incluso posible que la eficacia de este componente
est condicionada a que se alcancen logros
significativos en otras reas, tales como la
educacin, por ejemplo. En este caso, se estara
supeditando el desarrollo del capital social,
especialmente en su dimensin de liderazgo o
capacidad
de
movilizacin,
a
los
logros
educacionales en estos grupos.
En relacin con lo anterior, es probable que las
demandas de acceso a ciertos servicios sociales
bsicos (subsidios de diverso tipo, incluyendo
prestaciones de salud) puedan constituir un foco de

desarrollo del capital social que mejorara la


insercin de los grupos indigentes en la sociedad.