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Ondas

Definiciones[editar]
Una vibracin puede definir las caractersticas necesarias y suficientes que caracterizan
un fenmeno como onda. El trmino suele ser entendido intuitivamente como el transporte
de perturbaciones en el espacio, donde no se considera el espacio como un todo sino
como un medio en el que pueden producirse y propagarse dichas perturbaciones a travs
de l. En una onda, la energa de una vibracin se va alejando de la fuente en forma de
una perturbacin que se propaga en el medio circundante (Hall, 1980: 8). Sin embargo,
esta nocin es problemtica en casos como una onda estacionaria (por ejemplo, una onda
en una cuerda bajo ciertas condiciones) donde latransferencia de energa se propaga en
ambas direcciones por igual, o para ondas electromagnticas/luminosas en el vaco, donde
el concepto de medio no puede ser aplicado.
Por tales razones, la teora de ondas se conforma como una caracterstica rama de
la fsica que se ocupa de las propiedades de los fenmenos ondulatorios
independientemente de cual sea su origen fsico (Ostrovsky y Potapov, 1999). Una
peculiaridad de estos fenmenos ondulatorios es que a pesar de que el estudio de sus
caractersticas no depende del tipo de onda en cuestin, los distintos orgenes fsicos que
provocan su aparicin les confieren propiedades muy particulares que las distinguen de
unos fenmenos a otros. Por ejemplo, la acstica se diferencia de la ptica en que las
ondas sonoras estn relacionadas con aspectos ms mecnicos que las ondas
electromagnticas (que son las que gobiernan los fenmenos pticos). Conceptos tales
como masa, cantidad de movimiento, inercia o elasticidad son conceptos importantes para
describir procesos de ondas sonoras, a diferencia de en las pticas, donde estas no tienen
una especial relevancia. Por lo tanto, las diferencias en el origen o naturaleza de las ondas
producen ciertas propiedades que caracterizan cada onda, manifestando distintos efectos
en el medio en que se propagan (por ejemplo, en el caso del aire: vrtices,ondas de
choque; en el caso de los slidos: dispersin; y en el caso del electromagnetismo presin
de radiacin).

Elementos de una onda[editar]

Cresta: La cresta es el punto de mxima elongacin o mxima amplitud de onda;


es decir, el punto de la onda ms separado de su posicin de reposo.

Perodo ( ): El periodo es el tiempo que tarda la onda en ir de un punto de


mxima amplitud al siguiente.

Amplitud (

): La amplitud es la distancia vertical entre una cresta y el punto medio

de la onda. Ntese que pueden existir ondas cuya amplitud sea variable, es decir,
crezca o decrezca con el paso del tiempo.

Frecuencia ( ): Nmero de veces que es repetida dicha vibracin por unidad de


tiempo. En otras palabras, es una simple repeticin de valores por un perodo
determinado.

Valle: Es el punto ms bajo de una onda.

Longitud de onda ( ): Es la distancia que hay entre el mismo punto de dos


ondulaciones consecutivas, o la distancia entre dos crestas consecutivas.

Nodo: es el punto donde la onda cruza la lnea de equilibrio.

Elongacin ( ): es la distancia que hay, en forma perpendicular, entre un punto de


la onda y la lnea de equilibrio.

Ciclo: es una oscilacin, o viaje completo de ida y vuelta.

Velocidad de propagacin ( ): es la velocidad a la que se propaga el movimiento


ondulatorio. Su valor es el cociente de la longitud de onda y su perodo.

Caractersticas[editar]

A = En aguas profundas.
B = En aguas superficiales. El movimiento elptico de una partcula superficial se vuelve
suave con la baja intensidad.
1 = Progresin de la onda
2 = Monte
3 = Valle

Las ondas peridicas estn caracterizadas por crestas o montes y valles, y


usualmente es categorizada como longitudinal o transversal. Una onda
transversal es aquella con las vibraciones perpendiculares a la direccin de
propagacin de la onda; ejemplos incluyen ondas en una cuerda y ondas
electromagnticas. Onda longitudinal es aquella con vibraciones paralelas en la
direccin de la propagacin de las ondas; ejemplos incluyen ondas sonoras.
Cuando un objeto corte hacia arriba y abajo en una onda en un estanque,
experimenta una trayectoria orbital porque las ondas no son simples ondas
transversales sinusoidales.
Ondas en la superficie de una cuba son realmente una combinacin de ondas
transversales y longitudinales; por lo tanto, los puntos en la superficie siguen
caminos orbitales.
Todas las ondas tienen un comportamiento comn bajo un nmero de situaciones
estndar. Todas las ondas pueden experimentar los siguientes fenmenos:

Difraccin. Ocurre cuando una onda al topar con el borde de un obstculo deja
de ir en lnea recta para rodearlo.

Efecto Doppler. Efecto debido al movimiento relativo entre la fuente emisora


de las ondas y el receptor de las mismas.

Interferencia. Ocurre cuando dos ondas se combinan al encontrarse en el


mismo punto del espacio.

Reflexin. Ocurre cuando una onda, al encontrarse con un nuevo medio que
no puede atravesar, cambia de direccin.

Refraccin. Ocurre cuando una onda cambia de direccin al entrar en un


nuevo medio en el que viaja a distinta velocidad.

Onda de choque. Ocurre cuando varias ondas que viajan en un medio se


superponen formando un cono.

Polarizacin[editar]
Artculo principal: Polarizacin electromagntica

Una ola rompiendo contra las rocas.

Una onda es polarizada, si solo puede oscilar en una direccin. La polarizacin de


una onda transversal describe la direccin de la oscilacin, en el plano
perpendicular a la direccin del viaje. Ondas longitudinales tales como ondas
sonoras no exhiben polarizacin, porque para estas ondas la direccin de
oscilacin es a lo largo de la direccin de viaje. Una onda transversal, como la luz
puede ser polarizada usando un filtro polarizador o al ser reflejada por un
dielctrico inclinado, e.g. vidrio de ventana.