Está en la página 1de 22

BIOTICA

TEOLOGA MORAL
SUMARIO:
I. Planteamientos generales:
1. Novedad terminolgica y conceptual;
2. Factores en la gnesis de la biotica:
a) Los avances cientfico-tcnicos,
b) Los cambios operados en el concepto de la salud y en la
prctica mdica,
c) Desconfesionalizacin y desdeontologizacin de la tica;
3. El paradigma de racionalidad en la biotica:
a) Paradigmas teleolgicos,
b) Paradigmas deontolgicos,
c) Hacia un paradigma pragmtico con funcionalidad pblica
4. Los criterios referenciales de la biohca:
a) Vigencias ticas,
b) Orientaciones estimativas;
5. La biotica teolgica.
II. Balance de los estudios de biotica:
1. Inicios de la vida humana:
a) Tcnicas de reproduccin asistida,
b) Anticoncepcin,
c) Aborto
d) Calidad de la vida humana;
2. Hacia el final de la vida humana:
a) Muerte cerebral,
b) La muerte digna,
c) Medios de prolongar la vida,
d) La eutanasia,
e) Los ancianos;
3. Gentica;
4. Tratamiento e investigacin:
a) Infeccin del VIH,
b) Trasplantes,
c) Experimentacin,
d) "Derechos" de los animales.
III. Signos de vitalidad de la biotica:

1. Centros de biotica;
2. Revistas especializadas;
3. Bibliografa.

I. Planteamientos generales
1. NOVEDAD TERMINOLGICA Y CONCEPTUAL. El trmino
biotica es de acuacin reciente. Nacido en ambiente
anglosajn, ha encontrado favorable acogida en las restantes
reas lingsticas. Por tratarse de una novedad terminolgica y
conceptual, es preciso iniciar la reflexin con un conjunto de
aproximaciones al mismo tiempo delimitativas y clarificadoras.
La composicin, de raz griega, alude a dos magnitudes de
notable significacin: bios (vida) y ethos (tica). Propsito
general de la biotica es lograr la adecuada "composicin" entre
esas dos realidades de la vida y de la tica; una composicin que
no sea mera yuxtaposicin, sino autntica interaccin.
La relacin activa y estimulante entre vida (bios) y tica (ethos)
puede ser entendida con mayor o menor amplitud y con menor o
mayor precisin. Para Potter (1971), uno de los primeros en
utilizar el trmino biotica como ttulo de un libro y con el sentido
programtico de una nueva rama del saber, la biotica consiste
fundamentalmente en servirse de las ciencias biolgicas para
mejorar la calidad de vida. En esta consideracin se advierte de
inmediato tanto la amplitud de significado como la consiguiente
imprecisin del contenido 1.
Hay quienes, situados en el extremo opuesto, limitan la relacin
entre vida y valores ticos al rea de la actividad mdica. Segn
esta consideracin, la biotica vendra a ser un nuevo trmino
para expresar el viejo concepto de la tica mdica. Como
advierte Kieffer, "para muchas mentalidades, sta es la
aceptacin predominante" 2
No se puede quitar importancia a las dos orientaciones aludidas.
Por una parte, los hechos biolgicos tienen una ineludible
repercusin en los valores ticos; los avances cientficotcnicos de
la biologa han de ser orientados para promocionar la calidad de
vida, individual y social, personal y ambiental. Por otra parte,

donde
la
vida
humana
se
encuentra
decisivamente
problematizada es en las situaciones sometidas a la prctica
mdica., De ah que la biotica tenga que asumir los problemas y
los objetivos tanto de la "tica de la naturaleza" (ambiental)
como de la "tica de la biomedicina".
Sin embargo, la nocin exacta de la biotica se extiende ms all
de la moral mdica y posee una precisin mayor que la
expresada por la tica ambiental. En el momento actual, la
norteamericana Encyclopedia of Bioethics marca el significado
vigente de biotica, la cual "puede ser definida como el estudio
sistemtico de la conducta humana en el rea de las ciencias de
la vida y del cuidado de la salud en cuanto que dicha conducta es
examinada a la luz de los valores y de los principios morales" 3.
De acuerdo con esta consideracin, la biotica es formalmente
una rama o subdisciplina del saber tico, del que recibe el
estatuto epistemolgico bsico y con el que mantiene una
relacin de dependencia justificadora y orientadora. Los
contenidos materiales le son proporcionados a la biotica por la
realidad del "cuidado de la salud" y por los datos de las "ciencias
de la vida", como la biologa, la medicina, la antropologa, la
sociologa. El anlisis de los temas, aunque tiene una
omnipresente referencia a la tica, debe ser llevado a cabo
mediante una metodologa interdisciplinar: ciencia, derecho,
poltica, son magnitudes imprescindibles para configurar la
biotlca.
2. FACTORES EN LA GNESIS DE LA BIOTICA_ La biotica se ha
constituido como nueva rama del saber tico. En cuanto tal,
proporciona un mbito terico especial para abordar problemas
ticos antiguos p nuevos relacionados con la vida humana.
Adems, se concreta en una disciplina que es impartida en
diversas carreras universitarias o que es objeto de ctedras y
departamentos creados expresamente con esa finalidad.
En la gnesis de la biotica han influido, y siguen influyendo, un
conjunto de factores que han dejado, y siguen dejando, su
peculiar impronta en la configuracin de esta nueva rea de la
interdisciplinaridad cientfica. Destacamos a continuacin tres de
dichos factores.
a) Los avances cientfico-tcnicos. El factor decisivo en la rpida

configuracin de la biotica consiste en los tambin rpidos


avances de las ciencias biolgicas y mdicas. Estos progresos
originan serios interrogantes cuando son aplicados al ser humano
en la prctica mdica. Pinsese, por ejemplo, en las siguientes
posibilidades:
- La ingeniera gentica aplicada a la biologa humana, con la
orientacin no slo de solucionar enfermedades genticas, sino
tambin, aunque sea todava de modo hipottico, de manipular la
especie humana.
- Las tcnicas de reproduccin humana: la inseminacin artificial
(homloga y heterloga); con el concomitante almacenamiento,
clasificacin y distribucin de semen humano; la fecundacin
artificial, con la implantacin de embriones en el tero propio o
alquilado y con la congelacin y manipulacin de embriones
nuevos.
- Las nuevas fronteras en el trasplante de rganos (corazn,
cerebro) y en las intervenciones sobre los estados intersexuales y
sobre la transexualidad.
- Los progresos tcnicos en la prctica de la reanimacin
(problema de la eutanasia y adistanasia), en la diagnosis prenatal
(aborto eugensico); en la esterilizacin .y en la contracepcin.
Nos encontramos ante una autntica "revolucin biolgica". La
nueva situacin lanza un decisivo reto a la humanidad. Dicho reto
puede ser expresado con la pregunta: Todo lo que "se puede"
(tcnicamente) hacer "se debe" (ticamente) hacer? Se trata de
la eterna pregunta sobre la relacin entre "tcnica" y "tica",
entre "ciencia" y "conciencia".
b) Los cambios operados en el concepto de la salud y en la
prctica mdica. Hace algunos aos Lan Entralgo concretaba en
cuatro rasgos la situacin actual de la medicina. "La medicina de
hoy es actual por la obra conjunta -y, a veces, conflictivade
cuatro rasgos o notas principales:
1. Su extrema tecnificacin instrumental y una peculiar actitud
del mdico ante ella.
2. La creciente colectivizacin de la asistencia mdica en todos los

pases del globo.


3. La personalizacin del enfermo en cuanto tal y, como
consecuencia, la resuelta penetracin de la nocin de persona en
el cuerpo de la patologa cientfica.
4. La prevencin de la enfermedad, la promocin de la salud y el
problema de si es tcnicamente posible una mejora de la
naturaleza humana" 4.
En la prctica mdica actual estn emergiendo sensibilidades y
valores que han de tener traduccin en las consideraciones ticas
y en los ordenamientos jurdicos: la autonoma del enfermo, el
respeto a su libertad, los derechos del paciente (derecho a
rechazar el tratamiento, compensacin por la deficiente
asistencia mdica, derecho del enfermo sobre las historias
clnicas). Ante la creciente deshumanizacin de la medicina surge
el anhelo visceral y la bsqueda razonada de una prctica mdica
al servicio del hombre.
Por otra parte, la dimensin social de la medicina origina nuevas
posibilidades y nuevas ambigedades. La tica se siente
interpelada por varios frentes: la fijacin de las necesidades y de
las prioridades sanitarias, que no puede ser confiada
exclusivamente a mdicos y polticos, sino que requiere la
participacin de toda la comunidad social; el discernimiento entre
los diversos sistemas de salud, cuyos criterios inspirativos y
cuyas opciones operativas han de ser sometidos a la interpelacin
moral; la denuncia del espritu consumista en el rea de la salud,
que se traduce en la creacin de necesidades artificiales y en el
uso indiscriminado de medicaciones innecesarias y hasta nocivas.
El concepto de salud ha adquirido una extensin notable. Implica
no slo la idea de bienestar, sino tambin la realidad de la calidad
de vida, as como la realizacin integral de la persona humana.
La promocin de la salud impone tareas nuevas: alimentacin,
higiene, planificacin familiar, medio ambiente. Las interferencias
de unas reas con otras exigen el anlisis valorativo y la
concomitante reflexin tica.
c) Desconfesionalizacin y desdeontologizacin de la tica.
Durante mucho tiempo los problemas morales de la biomedicina
han estado orientados y regulados bsicamente por dos

instancias: la moral religiosa y los cdigos deontolgicos. No es


justo ni exacto dejar de reconocer a estas dos instancias un papel
decisivo en la historia de la tica de la biomedicina. Tampoco es
signo de madurez . cientfica proscribir como espreas toda
referencia religiosa o toda codificacin deontolgica en relacin
con la tica actual de la vida humana. Son perspectivas dignas de
ser tenidas en cuenta.
No obstante las apreciaciones precedentes, la biotica se ha
configurado a partir de la desconfesionalizacin de la tica y
liberndose del predominio de la codificacin deontolgica. Esto
significa, desde el punto de vista positivo, que la biotica:
- ha de apoyarse en la racionalidad humana,
compartida por todas las personas;

secular

- ha de situarse en el terreno filosfico, buscando un paradigma


de "racionalidad tica" que se site ms all del ordenamiento
jurdico y deontolgico y ms ac de las convicciones religiosas.
3. EL PARADIGMA DE RACIONALIDAD EN BIOTICA. La debilidad
y la fuerza de la biotica dependen en gran medida de la teora
tica general en que se sitan los planteamientos y las
orientaciones. La biotica funciona dentro de un paradigma de
racionalidad tica, el cual le proporciona el marco de referencia
para los discernimientos y para las propuestas operativas.
Existen tantos paradigmas de racionalidad tica cuantas son las
teoras filosficas sobre la moralidad. En la biotica son aplicadas
varias de dichas teoras con mayor o menor xito.
a) Paradigmas teleolgicos. En el mundo anglosajn prevalecen
dos paradigmas: el consecuencialista o utilitarista y el de la tica
evolucionista. Segn el paradigma consecuencialista, la
moralidad se mide por los resultados de la accin es decir, por la
utilidad -individual y social- que resulta de una determinada
accin.
El paradigma de la tica evolucionista, una de cuyas explicaciones
ms cualificadas del campo de la biotica es la obra de Kieffer,
hace coincidir la moralidad con aquellas condiciones que
"minimicen el sufrimiento humano y maximicen aquellos valores
humanos que eleven la supervivencia de la comunidad humana,

la calidad de vida para toda la sociedad y el nivel de potencial


humano para cada individuo" 5.
b) Paradigmas deontolgicos. Junto a los dos paradigmas
mencionados de carcter teleolgico existen otros de corte ms
deontolgico. Son aquellos sistemas que apoyan la racionalidad
tica sobre un "orden" previo a la accin e independiente de las
consecuencias de sta. La teora clsica de la "ley natural" y el
formalismo moral kantiano son ejemplos cualificados del sistema
moral deontolgico.
c) Hacia un paradigma pragmtico con funcionalidad pblica. Sin
pretender dirimir la discusin acadmica sobre el uso de uno u
otro de los paradigmas ticos, creemos que la biotica necesita
superar este planteamiento y optar por un marco referencial ms
concreto. De acuerdo con la situacin secular y pluralista de la
sociedad democrtica, la biotica ha de ser planteada dentro de
una racionalidad tica demarcada por los parmetros de la
democratizacin, del dilogo pluralista y de la convergencia
integradora.
Las exigencias de esa racionalidad son cumplidas por
paradigma de la / tica civil.

el

4. LOS CRITERIOS REFERENCIALES DE LA BIOTICA. El


paradigma de la tica racional y civil puede ser concretado en un
conjunto de vigencias ticas y de orientaciones estimativas que
tienen funcionalidad directa en el campo de la biomedicina. Unas
y otras constituyen los criterios referenciales de la biotica.
a) Vigencias ticas. Se puede constatar una serie de valores que
son generalmente admitidos como orientaciones bsicas para el
juicio tico en el campo de la biotica. As, por ejemplo, el
principio de buscar siempre "el bien del sujeto" o, en formulacin
negativa, "no causar dao al sujeto"; el axioma "primum non
nocere" es una expresin fundamental del ethos de la medicina
desde el cdigo hipocrtico hasta nuestros das. En el mismo nivel
de este criterio hay que situar otros, como el principio de la
libertad de todo sujeto racional y el derecho de todos a una justa
distribucin de los beneficios y de las cargas en el mbito del
bienestar vital.
b) Orientaciones estimativas. Las intervenciones humanas en el

terreno de la biomedicina estn sometidas a orientaciones ticas


especficas. A continuacin enumeramos las ms decisivas:
- En primer lugar, las formulaciones ticas de la biomedicina han
de liberarse de los residuos tabusticos de una moral
excesivamente "temerosa" ante las intervenciones del hombre en
este mbito de su realidad. La mitificacin y la falsa sacralizacin
de un "orden natural" ha conducido a la tica de la vida humana a
los callejones sin salida de una normatividad moral "fisicista" y
"naturalista". La biotica tiene que hacer un gran esfuerzo por
liberarse de tales planteamientos.
- De una moral "naturalista" es necesario pasar a una moral en la
que el criterio fundamental sea la persona. Ahora bien, es
necesario entender la comprensin normativa de persona dentro
de una visin integral. "La moral mdica del futuro est buscando
un concepto de totalidad que abarque todo: la dignidad y el
bienestar del hombre en cuanto persona en su relacin esencial a
Dios, al hombre y al mundo que le rodea"6. Este personalismo
moral no ha de entenderse en clave "individualista" y
"privatstica"; se trata de un personalismo entendido y valorado
desde la alteridad.
- Liberada de los residuos tabusticos de un "orden natural"
sacralizado y proyectada sobre el principio bsico de la persona
como realidad normativa, conviene entender la tica de la
biomedicina como la instancia normativa del proceso de
humanizacin ascendente. La influencia del hombre y de la
sociedad sobre la condicin corporal humana tiene la clave de
interpretacin y de normatividad preferente en el futuro: en la
idea de hombre que deseamos realizar. La biotica se plantea
dentro de las claves de la "esperanza" y de la "autntica
planificacin humana".
- No todo progreso tcnico ha de inscribirse sin ms dentro del
proceso de humanizacin. De aqu que la biotica ha de tener en
cuenta los criterios del discernimiento para expresar la instancia
tica de los avances cientfico-tcnicos en el campo de la biologa.
Los juicios morales han de buscar el camino difcil e incierto entre
la Scylla de una aceptacin ingenua de todo lo nuevo y la
Charybdis de una reserva reaccionaria ante los progresos
cientfico-tcnicos. Reconocemos que es difcil encontrar la ruta

segura. No es fcil resolver certeramente la ambigedad latente


en todo avance humano. La moral de la biomedicina se encuentra
emplazada entre la "manipulacin" y la "humanizacin". Cules
son los criterios para discernir entre la una y la otra? sa es una
de las tareas de la biotica. Los moralistas se confrontan en este
aspecto de la aceptacin ms o menos ingenua o ms o menos
sospechosa de los avances cientfico-tcnicos en el campo de la
biologa.
- Se ha hablado en los ltimos aos de la necesidad de formular
la moral en trminos "provisionales", al estilo de la moral
aceptada por Descartes durante la "duda metdica". Este carcter
de provisionalidad y de bsqueda tiene su aplicacin en el terreno
de la biotica. Como dice Sporken: "Las intuiciones ticas que se
nos han transmitido aparecen hoy da, debido a la mutacin de
nuestra idea del hombre y del mundo, sometidas a una profunda
revisin crtica. Esto ha de decirse an con ms nfasis en lo que
respecta a la tica mdica, dado que la investigacin mdica y la
asistencia facultativa se encuentran en un desarrollo progresivo
extraordinariamente rpido. De ah que resulte empresa atrevida
sta de publicar un libro sobre tica mdica en medio de
semejante evolucin. Todava no pueden darse respuestas
definitivas a los problemas que se plantean tanto las ciencias
mdicas y sus anejas como la misma sociedad humana de
nuestra hora" 7.
Con esta actitud de provisionafdad y de permanente bsqueda, la
biotica es una rama del saber humano que se est abriendo
camino con notable empuje y con no menor xito. La biotica es
una disciplina del futuro, pero con garantas de xito ya en el
presente.
5. LA BIOTICA TEOLGICA. Los problemas ticos de la
biomedicina pueden ser considerados desde los parmetros de la
racionalidad humana. Es lo que hace la disciplina de biotica
descrita en los apartados precedentes. Pero tambin pueden ser
planteados desde los presupuestos de la tica teolgica.
De hecho, en la historia de la teologa moral se han tratado los
temas de la vida humana con la iluminacin que aporta el dato de
la fe cristiana. Por otra parte, el magisterio eclesistico ha
abordado con frecuencia los temas ticos relacionados con la

biomedicina.
Todo esto indica que se puede y se debe hablar de la biotica
teolgica. sta asume la racionalidad de la disciplina de la
biotica y la redimensiona desde los presupuestos metodolgicos
del discurso teolgico-moral. En este diccionario el anlisis que se
hace de los problemas morales de la biomedicina se sita dentro
del horizonte de la biotica teolgica.
II. Balance de los estudios de biotica
Se cumplen ahora los veintin aos desde que en 1971 Van
Rensselaer Potter dej acuado el vocablo "biotica" en su obra
Bioethics: Bridge lo the Future. Aunque la aparicin del trmino
evidentemente no coincide con una reflexin articulada y
sistemtica sobre las cuestiones ticas relacionadas con la
biologa y la salud/enfermedad, sin embargo podemos tomar esa
fecha como trmino de referencia para comparar aquel momento
con la situacin actual.
Tratar de hacer un balance en pocas pginas de la evolucin ms
significativa a lo largo de las ltimas dcadas ofrece notables
dificultades. La variedad de temas abordados, el paso desigual de
muchos de ellos incluso en reas de fuerte homogeneidad cultural
como son los llamados pases desarrollados, la abundante
literatura en esta materia, los planteamientos plurales son
solamente algunos indicadores de las dificultades para disear un
cuadro que, siendo selectivo y fragmentario por necesidad,
ofrezca al mismo tiempo una visin aceptable de la realidad.
A pesar de esas dificultades nos atrevemos a ofrecer una
panormica de los principales temas abordados por la biotica en
los ltimos aos. Advertimos que muchos de estos temas son
tratados de forma monogrfica en las correspondientes voces del
presente diccionario.
1. INICIOS DE LA VIDA HUMANA. Uno de los sectores con mayor
acumulacin de cuestiones ticas es el relativo a la aparicin y
primeras fases de la vida humana. En estas dos dcadas las
actitudes sociales han sufrido cambios importantes en estos
temas y los poderes del hombre se han ampliado notablemente:
tcnicas de reproduccin asistida, mtodos abortivos ms
precoces, agresiones a neonatos defectivos, medicina fetal,

extensin progresiva del diagnstico prenatal .para detectar


posibles
defectos
congnitos
en
embriones
y
fetos,
experimentacin con ellos identificacin de portadores de
defectos transmisibles, etc. Las intervenciones posibles son de
signo diferente: impedir la aparicin de una nueva vida, cortar su
camino, intentar ayudar a la reproduccin donde sta
naturalmente no se logra, velar por la calidad de la vida humana,
instrumentalizarla al servicio de intereses ajenos (ciencia,
progreso, beneficios teraputicos para terceros).
Vale la pena destacar en este apartado algunos de los campos
ms desarrollados.
a) Tcnicas de reproduccin asistida. De todos estos temas, el
privilegiado desde los ltimos aos de la dcada de los setenta ha
sido el de las tcnicas de reproduccin asistida.
Los progresos cientficos y la necesidad de crear un adecuado
marco legal se ha visto acompaado por una abundante reflexin
moral en la que entran en juego numerosos puntos: la naturaleza
o persona como indicador moral, ambigedad tica de la tcnica,
necesidad de someter la libertad (en este caso, el deseo del hijo)
a criterios de racionalidad, mbitos de una procreacin humana
digna, donaciones y unidad de las realidades humanas de
maternidad, paternidad y filiacin, estatuto moral del embrin,
implicaciones para valores sociales como matrimonio y familia,
aplicaciones reales o imaginadas distintas de la reproduccin
(investigacin, experimentacin). Desde una consideracin global
de las posibles incidencias de estas tcnicas, son muchos los que
no expresan reservas tan radicales hacia dichas tcnicas como
para cerrarles la puerta por principio, aunque en algunos casos s
aumentan las dificultades morales. La postura oficial de la Iglesia
es contraria a todas ellas, pero matizando su valoracin segn los
casos.
b) Anticoncepcin. En estos veinte aos no asistimos a novedades
cientficas y tcnicas relevantes sobre los mtodos de control de
la natalidad. Las diferencias acerca de la valoracin moral entre
la doctrina oficial de la Iglesia y muchos moralistas y
matrimonios cristianos se han consolidado. Con el paso del
tiempo, la literatura sobre el tema ha ido decreciendo hasta
niveles muy reducidos, reactivndose slo en torno a algunos

episodios: snodo de los obispos de 1980, algunas intervenciones


de Juan Pablo II, vigsimo aniversario de Humanae vitae. Lo ms
digno de resear desde la reflexin moral son los intentos por dar
nuevas justificaciones convincentes a la doctrina oficial desde la
antropologa y la teologa. Estos loables intentos no parecen
haber colmado el "vaco de razones" que se atribuye a la
enseanza oficial. Por lo cual, muchos consideran que no se ve
una solucin digna a este debate intraeclesial sino a travs de un
dilogo abierto a todos. Fuera de la Iglesia catlica la cuestin de
la moralidad de los mtodos ha quedado reducida a una eleccin
responsable, realizada desde los diversos aspectos que se han de
tener presentes, sin privilegiar la condicin natural/ artificial de
un mtodo.
c) Aborto. Estos veinte aos han sido en los pases del mundo
desarrollado la poca de liberalizacin legislativa del aborto. Una
vez conseguida esta meta, los debates sociales han perdido
mucha entidad y la literatura sobre el tema ha descendido
sensiblemente.
Desde el punto de vista moral, al margen de los planteamientos
religiosos cristianos, existe una fuerte permisividad. Dentro de la
Iglesia catlica, las posturas no presentan la uniformidad del
pasado. Algunos moralistas no parecen excluir totalmente la
legitimidad del aborto, en algunos casos, como una trgica
opcin, de por s no deseable. La disidencia en esta cuestin tuvo
un episodio publicitario en la "Declaracin catlica sobre
pluralismo y aborto", firmada por 99 catlicos y publicada a
pgina entera en el New York Times el 7 de octubre de 1984,
seguida de otra "Declaracin de solidaridad" con los
"represaliados", publicada en el mismo peridico en toda una
pgina el 2 de marzo de 1986.
d) Calidad de la vida humana. En nuestra sociedad va cobrando
cada vez ms fuerza el inters por reducir los defectos genticos;
en el desarrollo de esta sensibilidad corresponde un peso
importante a los progresos tcnicos, gracias a los cuales es cada
vez ms factible un diagnstico prenatal. Pero la tendencia no se
detiene en el embrin o el feto defectuoso, eliminados por el
aborto en mltiples casos, sino que se la quiere aplicar a los
neonatos defectivos que, privados en algunos casos de cuidados
aplicados ordinariamente a nios normales, ven as pronto

cortada su historia personal. La preocupacin por una herencia


sana es muy legtima; lo problemtico puede estar en los medios
empleados y en la difusin ms o menos consciente de una
mentalidad cada vez ms opuesta a aceptar una vida que no
corresponde fsica o mentalmente a ciertos cnones de
perfeccin. Este rasgo preocupante de nuestra cultura se ha
potenciado mucho a lo largo de las dos ltimas dcadas.
2. HACIA EL FINAL DE LA VIDA HUMANA. La etapa final de la vida
del ser humano era, en otros tiempos, poco complicada desde el
punto de vista moral. En nuestra sociedad, debido al desarrollo
tcnico, a los progresos de la medicina y a algunas caractersticas
de nuestra cultura, la fase ltima de la vida es objeto de
abundante reflexin moral y en torno a ella se presentan algunas
de las ms delicadas decisiones en la prctica mdica.
Cinco me parecen los puntos ms destacables en los ltimos
veinte aos sobre la fase final de la vida desde el inters moral:
la "identificacin" de la muerte clnica con la muerte cerebral, la
preocupacin por la muerte digna ciertas expresiones del rechazo
de medios "extraordinarios" para prolongar la vida, la
disminucin de resistencias en cuanto a la eutanasia y la nueva
situacin planteada por el aumento demogrfico de ancianos.
a) Muerte cerebral. El progreso cientfico y tcnico ha motivado
una reflexin sobre la validez de los indicadores tradicionales de
la muerte clnica: parada de las funciones respiratoria y
circulatoria. Un impulso decisivo a la identificacin de la muerte
clnica con el cese irreversible de la actividad cerebral se debe a
un informe de la escuela mdica de Harvard en 1968. En las dos
ltimas dcadas, esta tendencia no slo ha encontrado una bsica
aceptacin entre los profesionales, sino que cuenta en no pocos
casos con un refrendo legal. Aun no tratndose de un concepto
tico, tiene derivaciones para diversos problemas, por ejemplo,
los trasplantes. Muy recientemente se ha aadido un foco nuevo
de debate: algunos proponen, en relacin con la muerte cerebral,
que se adopten criterios menos exigentes para los sujetos
anenceflicos (fetos o ya nacidos) con el fin de poder disponer
ms fcilmente de pequeos rganos para trasplantes.
b) La muerte digna. Tanto en la mentalidad social como en el
pensamiento eclesial ha encontrado carta de naturaleza la

sensibilidad por una muerte humana digna, especialmente


desarrollada en las ltimas dcadas. Cuando en nuestra cultura
haba ya entrado la preocupacin por una "vida digna", ha
surgido, en un momento ulterior, el inters por una "muerte
digna" del ser humano. Este vocablo y este concepto no hallan
resistencias en nuestro entorno cultural: se trata de una nueva
creacin tica, favorecida en su aparicin por diversos factores.
Tratando de precisar los contenidos de lo que significa una
muerte digna, existe un sentir bastante compartido sobre algunos
puntos. El acercamiento digno a la muerte implica alivio del dolor
y de otras molestias y sufrimientos, ayuda psicolgica, asistencia
religiosa para el que lo desee, informacin al interesado -ya
desde el principio- sobre su situacin real, no prolongacin de la
vida con medios carentes de sentido. Un morir digno ha de ir
acompaado de la solidaridad y no marcado por el abandono, la
soledad; el carcter social de la persona ha de ser respetado
tambin en la fase final. Un aspecto que se est destacando
mucho como componente de una muerte digna es el respeto a la
libertad personal; y en este punto es donde aparecen las
mayores divergencias sobre qu tipo de libertad en el morir es
razonable y moral.
c) Medios de prolongar la vida. Un nmero importante de
decisiones difciles tiene hoy por objeto el carcter razonable de
prolongar o no algunas vidas en situaciones particularmente
deterioradas. Esta problemtica se plantea en los ltimos aos a
propsito de las vidas vegetativas y sobre ciertos medios en
particular: reanimacin, respiracin asistida, alimentacin/
hidratacin artificiales, etc. En esta materia corresponde una
palabra a los profesionales sanitarios, pero stos se encuentran
con otros interlocutores: familia, jueces, comits ticos y, sobre
todo, el propio paciente.
Dentro de la creciente tendencia a respetar la autonoma del
enfermo, se incluyen tambin sus deseos de rechazar la
prolongacin de la vida con medios carentes ya de sentido. Ahora
bien, cuando la persona est en condiciones de expresar su
voluntad, no es necesario recurrir a otras fuentes para conocer su
intencin. Pero, frecuentemente, nos encontramos con personas
no conscientes, en las que el respeto a la autonoma no parece
poder invocarse. Precisamente para estos casos, las llamadas
"directrices anticipadas" permiten conocer de alguna manera los

deseos de las personas no conscientes, de modo que el respeto a


su autonoma pueda tener vigencia aun entonces. Hay dos clases
de "directrices anticipadas", con escasa difusin entre nosotros: el
"testamento vital" y la designacin de un representante. Por el
"testamento vital", la persona da indicaciones sobre las lneas a
seguir cuando no est en condiciones de expresar su voluntad. El
episcopado espaol ha difundido un modelo de testamento vital
para cristianos. Es un texto muy hermoso. En Estados Unidos
existe otra directriz anticipada: la designacin de un
representante para que ste, en nombre de quien otorga la
autorizacin, decida lo que crea ms conveniente en caso de
incapacidad de este ltimo. Ambas directrices anticipadas pueden
tener un carcter privado o contar con refrendo legal.
d) La eutanasia. Hace veinte aos no se prestaba atencin al
tema, fuera de ciertos crculos minoritarios; ahora, una vez
lograda la "batalla" del aborto, el prximo objetivo de algunas
personas, grupos y movimientos sociales bastante combativos
consiste en la despenalizacin o legalizacin de la eutanasia,
objetivo que va ganando adeptos en la sociedad. Esta actualidad
contribuye a que se escriba abundantemente sobre todos los
aspectos del problema.
Las opiniones contrarias a estos intentos prevalecen por el
momento, pero va cobrando fuerza una corriente de signo
opuesto. Dentro de ella sobresale la opinin de la "Comisin"
encargada del estudio de esta cuestin por el gobierno de los
Pases Bajos, que en su informe final recomienda claramente la
legalizacin de la eutanasia, con reservas y garantas para evitar
abusos. Dentro de una mentalidad sin referencias religiosas y
que, adems, se muestra particularmente sensible a todo signo
de libertad, atrada por ideales de bienestar, con dificultades para
percibir un sentido del sufrimiento y del dolor, con menor
capacidad de aguante frente a situaciones dolorosas y
lamentables, es comprensible que la eutanasia pueda llegar a ser
considerada una solucin lgica y humana. Incluso algunos
moralistas catlicos no ven con claridad que la condicin cristiana
excluya absolutamente la libertad para decidir sobre la propia
muerte.
Sin embargo, el acento de algunos en la libertad sensibilizada a
favor de la eutanasia parece un enfoque parcial del problema y

deficitario en el sentido de la solidaridad. Si se pusiera el debido


inters por reclamar y prestar los mejores cuidados a enfermos
en situaciones difciles, no perdera gran parte de su sentido la
lucha por la eutanasia? No puede ser sta una opcin por la
solucin fcil frente a la ms compleja y exigente, es decir, la
presencia clida familiar y social traducida en la adecuada
atencin?
Por otro lado, sera bueno clarificar lo ms posible el concepto de
eutanasia, descargndolo de contenidos humanos, mdica y
moralmente heterogneos, lo cual genera una gran confusin en
torno a este vocablo.
e) Los ancianos. El nmero creciente de personas mayores
plantea problemas econmicos, sanitarios y sociales, y obliga a la
biotica a repensar las exigencias ticas que despierta la nueva
situacin. El deber tico fundamental es la atencin a estas
personas segn sus necesidades, en la medida de lo posible. Dejo
a un lado la respuesta que se debe exigir razonablemente a
familias y a diversos organismos sociales. Desde el punto de vista
de la medicina, este crecimiento numrico de ancianos suscita
con mayor urgencia la pregunta sobre si el modelo actual de
medicina es el ms idneo para responder a las necesidades de
este grupo, o bien si no ser necesario tratar de crear otro,
empezando ya desde los estudios universitarios. Y respecto a los
profesionales a los que se confa el cuidado de los ancianos: sin
rebajar los niveles de su competencia, no se debera pensar ms
en la importancia de los rasgos de personalidad y actitudes para
este particular tipo de asistencia?
3. GENTICA. Uno de los temas ms nuevos en estas dos dcadas
es el de la ingeniera gentica, es decir, de las tcnicas que
permiten intervenir en la informacin gentica a nivel de
estructuras y mecanismos moleculares que actan en la
transmisin de la herencia gentica. Entre ellas, la ms
importante
es
la
recombinacin
del
ADN
(cido
desoxirribonucleico).
En este campo las aplicaciones son ya una realidad aunque
incipiente, si nos fijamos en las expectativas puestas en sectores
como farmacologa, agricultura, ecologa, especies animales. Esta
evolucin, incluso aplicada slo al mundo subhumano, no deja de

presentar sus implicaciones ticas, en particular por la unidad e


interdependencia de toda la realidad.
Si las aplicaciones se piensan dentro de la especie humana, la
complejidad tcnica, las repercusiones sociales morales y legales
aumentan. Atendiendo a los fines, distinguimos entre ingeniera
gentica "teraputica" (orientada a la correccin de alguna
enfermedad) y "perfectiva" (dirigida a suscitar en un sujeto
normal una cualidad fsica o mental que se considera deseable).
Mirando a los "sujetos" en que se realiza la ingeniera gentica,
diferenciamos la "germinal (llevada a cabo en el ovocito,
esperma u vulo fecundado) y la "somtica" (practicada en otras
clulas del cuerpo humano). Combinando ambos criterios, se
originan cuatro tipos de ingeniera gentica: teraputica
germinal, teraputica somtica, perfectiva germinal y perfectiva
somtica.
Las posibilidades tcnicas en el campo humano estn en sus
comienzos, pero se desarrollarn en un futuro previsiblemente no
lejano. Cindonos a la problemtica tica y sin entrar en
apreciaciones detalladas, podemos decir que la ingeniera
teraputica ofrece menos dificultades que la perfectiva; y
tambin que la somtica suscita, en principio, menos
interrogantes que la germinal.
4. TRATAMIENTO E INVESTIGAclN. En el terreno del
tratamiento, como antes se indic, quiz la innovacin ms
importante, ticamente hablando, sea el protagonismo creciente
del enfermo. Un tema sobresale con fuerza: el del SIDA o, mejor,
el de la infeccin por VIH (virus de irimunodeficiencia humana);
de menor inters, ticamente hablando, es el de los trasplantes).
a) Infeccin del VIH. Destaca la ola de reflexin moral suscitada
en medios mdicos en torno a esta infeccin. Seguramente
ninguna otra enfermedad presenta tal cmulo de problemas
ticos, en los que se entremezclan aspectos sociales y mdicos.
En esta infeccin estn en juego intereses importantes de la
sociedad (proteccin de la salud pblica) y derechos
fundamentales del individuo (a moverse libremente, a la
educacin, al trabajo, a la no discriminacin, etc.) y del enfermo
(derecho al tratamiento, a la informacin, a la intimidad, etc.).
Segn se acenten los derechos del infectado y sospechoso de

infeccin o de los sanos, llegamos a diversas opciones ticas.


Con ocasin del SIDA ha vuelto a resurgir la vieja cuestin de la
obligatoriedad de atender a los infecciosos, pacificada gracias a
las tcnicas antispticas y a los antibiticos. Organismos
profesionales y responsables de poltica sanitaria han reafirmado
la obligatoriedad en contra de las manifestaciones de algunos
profesionales. En el fondo est latente la concepcin de la
profesin mdica. Tambin se escribe mucho sobre diversas
medidas coactivas para proteger la salud pblica y de terceros,
en particular de los profesionales sanitarios: obligatoriedad del
test en determinadas situaciones, notificacin obligada de los
casos, cuarentena, aislamiento. En general, va prevaleciendo la
sensatez en contra de medidas que pueden conllevar graves
violaciones de los derechos de las personas sin gran impacto
beneficioso en la salud pblica y de terceros.
b) Trasplantes. En este punto hemos cado en una cierta "rutina"
tica. Existen, con todo, algunos casos particularmente
problemticos: trasplante de corazn de animal a ser humano, la
cuestin del corazn artificial. Una actitud tica que se debe
favorecer es la solidaridad que facilite la multiplicacin de
trasplantes. A pesar de ello, se prev que continuar la escasez
de rganos, lo cual suscita un nuevo problema: el de los criterios
para una justa distribucin de este bien escaso.
c) Experimentacin. En este campo estn definidas las
condiciones para una actuacin humana respetuosa de la dignidad
y derechos de los sujetos sometidos a experimentacin. Sin
embargo, actualmente se est insinuando la posibilidad tica de
suavizar el rigor en algunas exigencias morales: informacin al
sujeto, consentimiento informado. Es una cuestin delicada que
necesita de estudios ulteriores para armonizar el respeto a la
persona y el inters social de la experimentacin.
Van emergiendo campos nuevos, a los que se asoma la tica:
cuidados a domicilio, rehabilitacin, medicina en lis crceles, etc.
d) "Derechos" de los animales. En conexin con la
experimentacin, algunos grupos muy activos han introducido el
problema de las actuaciones con los animales. El ms estudiado
es la experimentacin con ellos; pero el inters no se ha limitado
a este punto, pues se extiende a otros mbitos: deporte,

diversin, enseanza, cra en reclusin con fines comerciales,


reclusin de animales domsticos, patentes de organismos vivos
modificados en laboratorio y no existentes en la naturaleza con
esas caractersticas. Entre los aspectos principales a la hora de
definir las diversas posturas estn las consideraciones sobre el
status de los animales, una posible jerarquizacin entre ellos y el
sufrimiento.
III. Signos de vitalidad de la biotica
Las manifestaciones de la biotica son mltiples y de diversa
ndole. La biotica aparece en congresos, en cursos de tica para
formacin mdica, en las discusiones sobre legislacin sanitaria,
en la investigacin mdica, en comisiones ticas para asesorar a
las autoridades polticas (en USA, en el Reino Unido, en Australia,
en Francia, etc.).
A continuacin anotamos tres aspectos de esa vitalidad de la
biotica:
1. CENTROS DE BIOTICA. En 1971 es creado en la Universidad
de Georgetown el Instituto para el Estudio de la Reproduccin
Humana y la Biotica (Washington), con la ayuda de la fundacin
J.P. Kennedy. Junto al anterior hay que situar en un puesto de
gran relieve el Hastings Center (Nueva York), que adems de
organizar mltiples sesiones de estudios ofrece diversas
publicaciones, entre las que descata la revista bimestral "The
Hastings Center Report". El Centro de Biotica de Montreal fue
creado por el Instituto de Investigaciones Clnicas en 1976.
Publica una coleccin de "Cahiers de biothique" (cf D.J. RoY, La
biomdecine aujourd hui et I homme demain. Points de dpart et
directions de la biothique, en "Le Groupe de Recherche en
thique Mdicale de 1'Universit Laval: Laval Phil. Thol." 40
(1984) 243-246. En San Cugat del Valls (Barcelona) funciona el
Departamento de Biotica, dirigido por F. Abel. Dentro de las
actividades del Instituto Superior de Ciencias Morales (Madrid)
funciona el Departamento de Psiquiatra y Moral, dirigido por A.
Ruiz-Mateos. En la Universidad catlica de Lovaina (Blgica) se ha
creado en 1983 un Departamento de Biotica, que dirige el
profesor J.F. Malherbe. Conviene sealar la importancia que est
adquiriendo la asignatura de "tica mdica" o la ctedra de
"Biotica" en bastantes facultades de medicina. Por ejemplo, en

Dsseldorf (Alemania), Sacro Cuore de Roma (Italia), Maastrich


(Holanda), Instituto Catlico de Lille (Francia). Existe tambin el
master en biotica en la Universidad Complutense de Madrid y en
el Instituto Superior de Ciencias Morales (Madrid).
2. REVISTAS ESPECIALIZADAS. Anime e Corpi, de inspiracin
catlica, bimestral, aborda temas de accin pastoral en el campo
sociosanitario (Italia); Artz und Christ, revista trimestral de los
mdicos catlicos de Alemania, Austria y Suiza; Bioethics,
trimestral, editada en Oxford desde 1987; Cahiers de Biothique,
publicacin anual de la Universidad Lava (Canad); cada nmero
quiere ser monogrfico; Cahiers Laennec, revista trimestral que
dej de existir en 1972 publicada en Pars; Catholic Medical
Quarterly, revista trimestral de los mdicos catlicos de Gran
Bretaa (de muy escaso inters); Clinical Ethics Report (desde
1987); Ethics and Medicine. A Christian Perspective on Issues on
Bioethics (tres nmeros al ao; Edimburgo, desde 1985); Ethics
in Science and Medicine, trimestral, se public con este ttulo
entre 1973 y 1980. Anteriormente llev el ttulo de Science,
Medicine and Man. Desde 1981 esta excelente revista dej de
publicarse separadamente para convertirse en la Part F: "Medical
and Social Ethics", de la revista Social Science and Medicine;
Hastings Center Report, revista bimestral de gran calidad,
publicada en USA por el Institute of Society, Ethics and the Life
Sciences. Los aos 1973-1974 el mismo centro public
paralelamente Hastings Center Studies; Journal of Clinical Ethics
(desde 1990); Journal of Medical Ethics, trimestral, excelente
revista publicada por la Society for the Study of Medical Ethics,
Londres; Journal of Medicine and Philosophy, trimestral,
Universidad de Chicago (cada nmero suele ser monogrfico);
Journal of Religion and Health, trimestral (los temas son tratados
desde perspectivas religiosas diversas); Labor Hospitalaria,
publicada por los Hermanos de San Juan de Dios, Barcelona;
Laennec, bimestral, de carcter ms modesto y divulgador que
Cahiers Laennec; Linacre Quarterly, revista oficial de la
Federacin Nacional de Asociaciones de Mdicos Catlicos (USA);
trimestral, no de gran inters; Man and Medicine, trimestral,
dedicada a los valores y a la tica del cuidado de la salud, de
buena calidad, USA; Mdecine de 1'Homme, bimestral, revista
del centro catlico de mdicos franceses; Medecina e Morale,
trimestral, de neta inspiracin catlica, publicada por la

Universidad catlica del Sagrado Corazn (Italia); Res Medicae,


revista mensual publicada en Roma; todos los nmeros suelen
tener una seccin de medicina moral; Saint-Luc MdicalSaintLucas Tijdchrift, revista de la asociacin catlica de Blgica.
3. BIBLIOGRAFIA. O Repertorio bibliogrfico: WALTERS L. (ed.),
Bibliography of Bioethics, bastantes volmenes, Nueva York 1975
en adelante. 0 Enciclopedia: REICH W.T., Encyclopedia of
Bioethics, 4 vols., Nueva York 1978. 0 Diccionario: DUNCAN A.S.
(ed.), Dictionary of Medical Ethics, Londres 1977. 0 Manuales de
biotica: BEAUCHAMP T. L. y CHILDRESS J. F., Principies of
Biomedical Ethics, Nueva York 1979, 19833; MAPPES T.A. y
SEMBATY S., Biomedical Ethics, Nueva York 1981; BEAUCHAMP T.
L. y WALTERS L. (eds.), Contemporary Issues in Bioethics,
Wadworth 1982; ENGELHARDT H.T., The Foundation of Bioethics,
Nueva York 1986; BEAUCHAMP G.H. y MCCULLDUGH L.B., tica
mdica, Labor, Barcelona 1987; GRACIA D., Fundamentos de
biotica, Eudema, Madrid 1989; DIMEO A. y MANCINA C. (eds.),
Biotica, Roma 1989. D Sntesis de biotica teolgica: DURAND
G., La biothique, Pars 1989; ELIzARt F.J., Biotica, Paulinas,
Madrid 1991; LPEZ AZPITARTE E., tica y vida, Paulinas, Madrid
1990; THVENoT X., La biotica, Mensajero, Bilbao 1990; VIDAL
M., Moral de la persona y biotica teolgica, PS, Madrid 1991
(Moral de actitudes II, 1.11 parte).
[/Corporeidad; /Esterilizacin; /Eutanasia; /Ingeniera gentica y
embrionaria; /Interrupcin del embarazo; /Investigacin y
experimentacin biolgica; /Medicina; /Procreacin artificial;
/Salud, enfermedad, muerte; /Trasplantes humanos].
Notas: 1. V. R. POTrEa, Bioethics: bridge to the future, Engewood
Cliffs 1971-2 G H. KIEFFER, Biotica, Madrid 1483, 2. 3 W.T.
RetcH, Introduction: Encyclopedia oj Bioethics I, Nueva York
1978, XIX; cf D. CALLARAN, Bioethics as a discipline, en "The
Hastings Center Studies" 1 (1973) 1, 61r73' K.D. CLOUSER,
Bioethics en Encyclopedia of Bioethics I, Nueva York 1978, IS127; E. SGRECCIA, La bioetica. Fondamenti e contenuti, en
"Medicina e Morale" 24 (1984) 285-305 - 4 P. LAIN, La medicina
actual, Madrid 1971, 31 - 5 KIEFFER, o. c., 46 - 6 B. HERING,
Moral y medicina, Madrid 1972 66 - 7 P. SPORKEN, Medicina y
tica en discusin, Estella 1974, 17.

F.J. Elizari y M. Vidal