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Esplendor y declive del violn romntico

El violn ha preservado, como ningn


otro instrumento de la tradicin musical culta europea, un arte en el embellecimiento de
la meloda cuya enorme riqueza slo encontrara equivalentes en algunas culturas
orientales. Nos referimos, en concreto, al violn en su faceta solista, tal como la
desarrollaron varias generaciones de virtuosos desde Paganini hasta nuestros das,
pasando por Joachim, Heifetz o cualquiera de los tres violinistas aqu homenajeados. En
efecto, el violn romntico desarroll una forma de concebir el sonido, el fraseo, e
incluso la delineacin de cada nota individual, capaz de desafiar la tirana cientfica y
racionalista de ese otro instrumento rey del romanticismo, el piano.

La variedad en la articulacin, la flexibilidad en la afinacin, el vibrato, o el portamento


fueron algunas armas decisivas que han situado al violn en un plano de expresividad
nicamente comparable al de la voz humana, pero adems proporcionaron a los
virtuosos de cada poca una interminable provisin de recursos con los que desarrollar
estilos altamente personales, de una individualidad desconocida entre los grandes
violinistas de tiempos ms recientes. Hasta tal punto, que cabe preguntarse si de veras
es posible referirnos al violn romntico como una forma de concebir

Un enigma insoluble

Pablo de Sarasate (Photo credit: Wikipedia)


As se refera Ramiro de Maeztu al rememorar la figura del genial violinista navarro en
un famoso texto conmemorativo: frente a profundidad beethoveniana de un Joachim o
la bravura de un Ysae, la insultante facilidad tcnica de Sarasate (1844-1908), unida
a la despreocupada confianza en sus posibilidades virtuossticas, con las que era capaz
de acometer tanto el concierto de Beethoven como cualquiera de las numerosas piezas
de exhibicin por l compuestas (como las fantasas opersticas, jotas y mueiras o los
celebrrimos Aires gitanos op. 20), desconcertaba a la crtica musical a la vez que
conquistaba audiencias en toda Europa. Carl Flesch refiere en su influyente El arte del
violn (1923) la capacidad del navarro para arrastrar al pblico a la estupefaccin, la
admiracin y el xtasis en su mayor grado. Fenmeno de masas (la noticia de su
fallecimiento recorri el mundo en pocas horas) y virtuoso slo comparable a Paganini
dentro de su siglo, la fama de Sarasate alcanz incluso a personajes de ficcin
como Sherlock Holmes quien, segn su autor, no se perda ni uno solo de sus
conciertos

El reinado de Joachim y Sarasate


Sarasate fue, junto con Joachim, el violinista ms destacado del ltimo tercio del siglo
XIX. Pese al mutuo reconocimiento y respeto que se profesaron (Joachim escribi para
el espaol unas Variaciones para violn y orquesta en Mi menor), no cabe imaginar
mayor disparidad tanto tcnica como espiritual entre los dos artistas. Es bien conocida
la ancdota de que Sarasate rehus la posibilidad de interpretar el concierto
de Brahms (dedicado precisamente a Joachim) arguyendo que no tena por qu estar
ah de pie en la sala con el violn mientras el oboe tocaba la nica meloda de toda la
obra. La merecida fama del violinista hngaro como intrprete supremo de los clsicos
(empezando por el concierto de Beethoven), as como su cualidad de redescubridor de
las sonatas y partitas de Bach, contrastan necesariamente con la mayor indulgencia del
navarro con los asuntos serios (en el concierto de Beethoven, Sarasate confunde
grandiosidad con grandeur y delicadeza con melindrera, tronaba Hanslick, apstol de
la msica alemana). Genial para unos y frvolo para otros, el despreocupado navarro ha

sido defendido por Ara Malikian desde una perspectiva actual: El mrito de Sarasate es
que hizo popular la msica clsica, precisamente lo que necesitamos ahora. Pese a
todas estas declaraciones, el enigma Sarasate no se deja resolver fcilmente, pues no
debemos olvidar que fue intrprete asiduo de los cuartetos de cuerda de Brahms, que
difundi incansablemente con la agrupacin que fundara en 1860 junto con Turban,
Wesfelghem y Delsart.

La irresistible moda del vibrato francs

Joseph Joachim. (Crdito fotogrfico: Wikipedia)


Igualmente ilustrativa resulta la comparacin de estos dos artistas aspectos tcnicos,
como la afinacin o el vibrato. El peculiar sistema de afinacin de Joachim, basado
seguramente en sistemas de temperamento desigual que circulaban an en Alemania
durante los aos 1830, traa locos a los crticos, que a menudo no podan ver en ese
hecho sino una sonrojante incompetencia por parte del artista. Tras mucho reflexionar el
asunto (la peculiar afinacin de Joachim dificult enormemente y durante mucho
tiempo mi apreciacin de su arte), Bernard Shaw conclua que aunque en teora las
escalas mayor y menor estaban definidas por intervalos fijos, en la prctica eran
moldeadas por todo msico del mismo modo que las proporciones del cuerpo humano
lo son por un escultor. En este contexto destaca an ms la admiracin que expresa el
crtico y dramaturgo irlands por la exquisita precisin en la entonacin del navarro,
opinin suscrita por el mismo Ysae, quien afirm que Sarasate ense a la gente
cmo tocar afinando.

La fama de Sarasate alcanz incluso a personajes de ficcin como Sherlock Holmes


quien, segn su autor, no se perda ni uno solo de sus conciertos
La supremaca de Sarasate en los aspectos ms netamente sensoriales (hedonsticos) del
arte del violn fue reconocida incluso por sus detractores (Hanslick se refiri
elogiosamente a su torrente de bello sonido). Pero hay otra cuestin tcnica que debi
contribuir decisivamente a su legendario poder de seduccin: el vibrato. De acuerdo con
Kreisler, a quien se le atribuye la adopcin del vibrato continuo acostumbrado en
nuestros das, el vibrato moderno tiene su origen en la escuela franco-belga; ms
concretamente en Wieniawski, quien lo intensific y lo elev a una categora artstica
sin precedentes. No se trataba, ciertamente, de un artificio desconocido, pues
tanto Spohr (1832) como Baillot (1834) haban realizado anteriormente la descripcin
de muy diversas tcnicas para su produccin, muchas de las cuales, dicho sea de paso,
cayeron en desuso, como el curioso vibrato de arco. Por unas razones u otras, hasta su
universalizacin tras la I Guerra Mundial, el vibrato fue considerado un atributo
netamente francs, y sera perfeccionado y empleado con creciente asiduidad por
maestros como Vieuxtemps o Ysae. Mientras los ms conservadores (Joachim entre
ellos) desdeaban esta irresistible moda, Sarasate supo extraer de este artificio una
sensualidad que acab por convertirse en una de sus principales seas de identidad. El
tiempo acabara por dar la razn al navarro en este duelo no declarado entre las escuelas
violinsticas ms importantes del final de siglo y sus principales representantes, y
mientras la escuela de violn alemana se extingui a la vez que Joachim, la tcnica de
Sarasate permanecera como un referente para las generaciones venideras, justificando
as que Flesch considerara a ste como un tipo de violinista completamente nuevo y
el padre de la tcnica violinstica moderna.

El reinado de Ysae y Kreisler

Fritz Kreisler (Crdito fotogrfico: Wikipedia)


Eugne Ysae (1858-1931), alumno l mismo de Wieniawski y Vieuxtemps y mximo
representante de la escuela belga, fue el violinista ms idolatrado por los virtuosos de la
siguiente generacin junto con el austraco (pero de formacin violinstica francesa)
Fritz Kreisler. Nathan Milstein relatara que en la Rusia de principios del siglo XX
apodaron al austraco con el ttulo de rey del violn, por lo cual debieron acuar para
Ysae el an ms honorable ttulo de zar. El mismo Kreisler rindi tributo al belga
citndole a l, y no a Joachim, como su dolo entre los violinistas.
Artista singular y multidimensional, merced a la amplitud de sus intereses y a la inusual
categora que alcanzara como compositor gracias a su contacto directo con maestros de
la talla de Franck o Debussy, Ysae constituye una compleja combinacin de rasgos
modernos y antiguos. Por una parte, ha sido considerado el primer violinista poseedor
de una tcnica verdaderamente completa y sin fisuras, en el que cabe admirar tanto la
calidad y el control del sonido, como la enorme variedad y modernidad en el empleo
del vibrato o la exactitud en la afinacin, asunto ste que, como hemos visto con
Sarasate, distaba mucho de estar resuelto por aquella poca. A este respecto,
nuestro Pau Casals recordara no haber escuchado antes de Ysae un violinista que no
desafinara. El belga, adems, insisti siempre en la existencia de una afinacin exacta
para cada nota a la cual podra (o no) aplicarse posteriormente alguna forma de vibrato.
Se posicionaba de este modo contra el incipiente abuso del vibrato como medio para
enmascarar la justeza en la afinacin, acusacin que s debi afrontar Kreisler en alguna
ocasin

El arte de deslizar la mano por el mstil

La actitud de Ysae hacia la interpretacin musical es igualmente moderna (a la vez que


radicalmente opuesta a la de Sarasate) al propugnar la total subordinacin de la tcnica a
la expresin de la idea musical. Ello explica tanto la eleccin de su repertorio (muchos
de sus recitales estaban compuestos nicamente por sonatas, en lugar de las habituales
piezas de exhibicin), su abanderamiento de la obra de numerosos compositores
contemporneos (Frank, dIndy, Dubois, Lekeu, Vierne, Ropartz, Lazarri o Debussy), o
su incansable bsqueda de nuevos recursos tcnicos que utiliz en sus obras (cuartos de
tono o acordes de seis sonidos), especialmente en su obra cumbre, las Sonatas para
violn solo op. 27.

Eugne Ysae (Crdito fotogrfico: Wikipedia)


Conviene advertir tambin que, pese a dicha actitud, el resultado interpretativo de Ysae
puede resultar al oyente actual ms anticuado que, incluso, el de un Sarasate. Las
causas principales de esto residen en el uso intensivo que Ysae haca del rubato y
del portamento. El portamento (ataque de una determinada nota afinndola desde
abajo o desde arriba, deslizando el dedo por el mstil) constitua por entonces un
recurso muy extendido que cumpla una doble funcin: tcnica y esttica. En el aspecto
tcnico, el portamento haba ido resultando cada vez ms inevitable durante el siglo
XIX segn el repertorio romntico exiga alcanzar notas cada vez ms agudas y
obligaba, por tanto, a realizar cambios de posicin con mayor frecuencia y riesgo. Pese
a que los famosos (y temidos por los estudiantes de violn) ejercicios de evk sentaron
las bases para erradicar esta prctica, la era del portamento se extendi hasta los aos
1940 para, de improviso, caer en un descrdito casi absoluto por considerarse la
quintaesencia del viejo estilo.
Pau Casals recordara no haber escuchado antes de Ysae un violinista que no
desafinara

Por otro lado, el portamento era un efecto deseable en el contexto de una esttica que
segua considerando la voz humana como su referente principal: Briot distingua ya en
1858 tres tipos de portamento (vif, doux and tran), al igual que Flesch en 1923
(directo, inicial y final), mientras Enescu, inspirndose en el violn popular rumano,
llegara a clasificar (y emplear) muchsimos ms. Por su parte, Ysae fue pionero en el
empleo del llamado portamento francs (el que adoptara Heifetz hasta convertirlo en un
sello personal), opuesto al alemn en cuanto aqul desliza el dedo que ha de llegar a la
nota final mientras que en ste se deslizaba el dedo situado en la nota inicial.

El siglo de Heifetz y Oistrakh

Jascha Heifetz (Crdito fotogrfico: Wikipedia)


Seis aos despus de la muerte de Ysae se instaur en su memoria un concurso
internacional de violn con sede en Bruselas. El ganador de esta primera edicin fue un
joven ucraniano que llegara a ser considerado, junto con Jascha Heifetz, el mejor
violinista del siglo XX: David Oistrakh (1908-1974). Con ellos nos situamos de lleno
frente a la escuela violinstica ms influyente del pasado siglo, la rusa. Esta escuela (y
su sucesora, la sovitica), es plenamente representativa de su tiempo por mltiples
razones, aunque entre ellas destacaramos tres: el nfasis puesto en la perfeccin
tcnica, que alcanz en ellos niveles de excelencia ni siquiera soados por los violinistas
de pocas anteriores; la sustitucin (o restriccin en el uso) de recursos como el ya
discutido portamento o el rubato por otros que se convertirn en caractersticos del
nuevo siglo, como el vibrato continuo; y, en general, la mayor subordinacin del
intrprete a la partitura, dentro de una aproximacin al texto musical cada vez ms
objetiva.
Oistrakh convulsion al mundo con un concepto monumental de la interpretacin
gracias a una sonoridad que podra describirse como pica
Adems, las carreras musicales de Heifetz y Oistrakh debieron responder a las
crecientes exigencias de calidad y pulcritud requeridas por el medio discogrfico, del
que se convirtieron, sin lugar a dudas, en los primeros dioses del firmamento
violinstico moderno. La edad de oro violinstica impulsada por el disco se vera
ensombrecida por una nueva polmica: si en un primer momento la influencia de la
fonografa empuj a los intrpretes a alcanzar niveles obsesivos de perfeccin, apurando

al mximo sus posibilidades, a la larga foment la produccin en cadena de jvenes


virtuosos tan perfectos tcnicos como indistinguibles entre s desde el punto de vista
artstico. Pertenecientes al primero de los grupos, la excepcionalidad de ambos colosos
del violn alcanz una estatura mtica debido a esta confluencia de la personalidad
caracterstica de los antiguos maestros, la perfeccin exigida por los nuevos tiempos, y
la fortuna de que sus legados respectivos hayan sido preservados para la posteridad de
forma generossima por el disco.

El final de una era


David Oistrakh en concierto (Crdito fotogrfico: Wikipedia)
Herederos de una misma tradicin (la escuela rusa fundada por Leopold Auer), Heifetz
y Oistrakh presentan, no obstante, perfiles contrapuestos. El violn de Heifetz encuentra
en la riqueza sin parangn de su vibrato y la flexibilidad y velocidad de su arco la
representacin ms elocuente de su carcter sublimemente aristocrtico. Frente a ste,
Oistrakh desarroll durante sus aos moscovitas las cualidades que le convertiran en
artista del pueblo y modelo para los violinistas de la recin constituida escuela de
violn sovitica. En un periodo en el que se desvanecan los delicados artificios del
violn romntico, Oistrakh, poseedor de un vibrato lento e intenso (que se hara ms
lento con la edad), encontr el remplazo del agonizante estilo con un concepto
monumental de la interpretacin cuyo secreto radicaba en buena medida en la
aplicacin de una presin de arco inusitada, capaz de extraer del instrumento una
sonoridad que podra describirse como pica.
Su excepcional musicalidad, unida a su absoluto control de los registros expresivos
recin incorporados por l mismo al violn, le permitieron conservar en sus
interpretaciones una sensacin de espontaneidad capaz de conjurar cualquier acusacin
de clculo o premeditacin, semejante a las que s recayeron sobre Heifetz. Tras marcar
un antes y un despus en la historia del violn, su prematura desaparicin en 1974,
atribuida por muchos a la sobrecarga de trabajo a la que le someti el rgimen poltico
del cual constituy su ms efectivo escaparate, dej al mundo musical una sensacin de
orfandad que qued magistralmente descrita por su amigo y colega Yehudi Menuhin:
He conocido pocos artistas como l. Algunos se han tomado muchas libertades porque
eran muy indulgentes consigo mismos. Otros carecan de imaginacin pero eran muy
calculadores; observaban el efecto que producan en la audiencia, y a su manera eran
fantsticos. Lograban el mismo efecto una y otra vez. Eran previsibles, como los
eclipses de sol y las leyes de la naturaleza. Hay dos escuelas: Una que es completamente
previsible y otra que se sume en el ms absoluto abandono. Oistrakh compagin las

dos.