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Captulo

Sistemas de Informacin Geogrfica (SIGs):


pasado, presente y futuro

La revolucin tecnolgica provocada por la masificacin del uso del ordenador


personal es, quizs, uno de los hechos ms relevantes de finales de siglo. Su estandarizacin ha supuesto un punto y seguido en el seno de cualquier investigacin
abriendo horizontes hasta la fecha impensables. Ninguna disciplina ha podido hacer
odos sordos a las ilimitadas posibilidades con las que se presentaron; es ms, frecuentemente se suele evaluar los resultados de cualquier estudio en funcin del grado de aplicacin, o no, de la informtica.
En este contexto de plena eclosin informtica surgen lo que genricamente se
ha denominado Sistemas de Informacin1 y, como subproducto de stos, los Sis temas de Informacin Geogrficos (a partir de ahora SIG, aunque antes se divulgaron por sus siglas en ingls GIS -Geographic Information System-). Lo que
caracteriza y diferencia a esta nueva herramienta de trabajo es su innovadora capacidad en generar informacin a partir de la coleccin de una serie de datos. La
utilizacin y aplicacin de los sistemas de informacin ha incrementado el
conocimiento en aquellos mbitos o reas de investigacin en los que se vienen
aplicando en virtud de su capacidad de recibir, almacenar y, sobre todo, relacionar
y operar, sobre distintas bases de datos. sta es tambin la caracterstica intrnseca
a los sistemas de informacin geogrfica y as lo manifiesta Chuvieco al afirmar que
de las siglas SIG la ms importante es la de Informacin, ya que () el trmino
Geogrfica no es ms que un calificativo de sta, y el de Sistemas puede aplicarse
a otras muchas aplicaciones informticas (Chuvieco, E., 1996: 504). As, pues, el
adjetivo geogrfica se aade para diferenciarlos del resto de sistemas de informacin especificando el uso que hace de la componente espacial o geogrfica.
Los SIGs, pese a que hoy ya han perdido su carcter de novedoso, continan siendo una herramienta joven en pleno desarrollo a la que todos se quieren acercar.

1. Definimos a los Sistemas de Informacin como () el conjunto de personas, datos y procedimientos que funcionan en conjunto (), el nfasis en sistema significa que los variados componentes buscan un objetivo comn para apoyar las actividades de la organizacin. Estos incluyen
las operaciones diarias de las empresas, la comunicacin de los datos e informes, la administracin de las actividades y la toma de decisiones (Senn, J. A., 1990: Sistemas de Informacin para la Administracin. Mxico DF, Grupo Editorial Iberomerica, pp. 2). Actualmente se entiende
que los sistemas de informacin se encuentran computerizados situacin que no tiene porque darse. Su informatizacin se hace necesaria cuando el volumen de trabajo y, en consecuencia, los
procedimientos para su gestin, incrementan su complejidad.

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MODELOS SOCIO-DEMOGRFICOS
Sistemas de Informacin Geogrfica (SIGs): pasado, presente y futuro

Nos introducimos, pues, en la nueva tecnologa de la mano de las distintas acepciones y puntos de vista desde los que han sido considerados los Sistemas de Informacin Geogrficos. Las distintas definiciones que a continuacin exponemos
nos inician en una nueva tecnologa con escasa repercusin en el anlisis social.
Puesto que la exposicin de los aspectos tericos ligados con la nueva herramienta excede del propsito de esta Tesis y con el fin de facilitar su comprensin incluimos, a modo de anexo, un breve glosario de terminologa propia de los SIGs.

1.- Qu es un Sistema de Informacin


Geogrfica?
Muchas han sido, y sern, las definiciones que en torno a los SIG podemos encontrar. A continuacin sealamos algunas de ellas, emitidas por distintos especialistas y/o instituciones directamente vinculadas con la tecnologa SIG.
De todas las acepciones seleccionadas la ms escueta es la de Juan Antonio Cebrin, que define a los SIGs como:
(...) base de datos computerizada que contiene informacin
espacial (Cebrin J.A., 1988a: 125 ).

Emilio Chuvieco, ampla la definicin precedente. As pues, los SIG son capaces
de realizar con la informacin espacial en ellos contenida determinadas funciones
de gestin:
(...) pueden definirse como programas que almacenan, gestionan, manipulan y representan grficamente datos con algn
tipo de componente espacial (Chuvieco, E., 1997: 497).

Francisco Mena enfatiza el hecho de que el contenido de las bases de datos


con las que la nueva tecnologa trabaja, no se circunscribe a la representacin del
espacio geogrfico: las bases de datos almacenan y gestionan todo tipo de informacin, siempre y cuando, pueda localizarse en el espacio o mbito de estudio.
(...) conjunto de instrumentos y mtodos especialmente dispuestos para capturar, almacenar, analizar, transformar y presentar informacin relativa al territorio tanto en su aspecto puramente
orogrfico como en todo el conjunto de circunstancias anejas al
mismo (Mena, F.J., 1992: 131).

Joaqun Bosque, nos introduce en el modo en que la informacin almace-

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nada se organiza y se presenta: el mapa.


(...) conjunto de mapas de la misma porcin del territorio,
donde un lugar concreto (...) tiene la misma localizacin (...) en
todos los mapas incluidos en el sistema de informacin. De este
modo, resulta posible realizar anlisis de sus caractersticas espaciales y temticas para obtener un mejor conocimiento de la zona
(Bosque, J., 1997: 21).

Goodchild, aade a lo ya expuesto, la capacidad analtica y mecnica de los


SIGs.
Un sistema que utiliza una base de datos espacial para
generar respuestas ante preguntas de naturaleza geogrfica
(...). Un SIG general puede ser visto como un conjunto de rutinas espaciales especializadas que descansan sobre una base de
datos relacional estndar (Goodchild, M.F., 1985: ).

Como vemos, concretar una definicin de SIG es tarea harta difcil, pues sta
vara segn sea el mbito en el que se aplique, el objeto que se pretenda alcanzar
o, el elemento que de l se quiera potenciar. Por ello, resulta interesante contar con
una definicin ms asptica, aplicable en cualquier momento y circunstancia. Para
tal fin exponemos la ofrecida por el Centro Nacional de Informacin y Anlisis de
EEUU (NCGIA) que define a los SIGs como:
Sistemas compuestos por hardware, software y procedimientos para capturar, manejar, manipular, analizar, modelizar y representar datos georreferenciados, con el objetivo de resolver problemas de gestin y planificacin (Goodchild, M. F. y Kemp, K.,
1990: I-1-32).

Esta definicin no se aleja de lo ya apuntado: continua poniendo el nfasis en la


informacin almacenada y su organizacin en la base de datos. Adems, recoge todos aquellos aspectos que nos van a permitir identificar los diferentes SIGs y que
en el captulo siguiente se desarrollan.
Aunque en esencia describen lo mismo, vemos que lo que les diferencia es el
enfoque a partir del cual se enuncian. Estos enfoques, o puntos de vista, excluyentes
son:

2.Goodchild, M. F. y Kemp, K., (coords.) 1990: NCGIA Core Curriculum. Santa Brbara, National Center for Geographic Information and Analysis, 3 vols, citado por Comas, D. y Ruiz, E., 1993,
Op. cit., pp. 82.

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1. SIG como un tipo especial de base de datos. Este primer enfoque pone el
acento en las posibilidades que ha abierto el hecho de tener en soporte digital informacin que hasta la fecha quedaba almacenada en inventarios o estadsticas y que nuca incluan la componente espacial implcita en sus datos.
Este enfoque queda respaldado, como no poda ser de otra manera, por empresas y organismos que entre sus funciones se encuentra la gestin diaria de
informacin.
2. Un segundo enfoque es el cartogrfico. Proviene de usuarios y/o organismos productores de cartografa que conciben a los SIGs como herramientas
que agilizan sus labores de produccin.
3. En ltimo lugar, nos encontramos ante un enfoque que subraya las posibilidades de anlisis y gestin conjunta de la informacin almacenada, inherentes a los SIGs. Esta posibilidad ha hecho que Universidades y Centros
de Investigacin, fundamentalmente, vean en la nueva tecnologa una
herramienta que facilita la toma de decisiones y la posibilidad de modelizar
y simular situaciones futuras hasta la fecha inimaginables (Comas, D. y Ruiz,
E., 1993: 81-84; Gutirrez, J. y Gould, M., 1994: 13-21).
El punto de vista que a lo largo de este captulo se desarrolla, y que har las veces de hilo conductor entre los captulos que dedicamos a la tecnologa SIG, es el
de SIG como base de datos, sin olvidar las posibilidades de gestin inherentes a los
mismos. A partir de lo expuesto, definimos a un SIG como un Sistema de Gestin
de Bases de Datos Grficos y Alfanumricos vinculados entre s. Los datos grficos son los que representan la realidad espacial, mientras que los alfanumricos son
los datos asociados a los primeros. Siguiendo con la terminologa lingstica, los
primeros serian el nombre y los segundos los adjetivos, adjetivos que no solo definen y nos ayudan a comprender y entender mucho mejor a los elementos grficos sino que adems, amplan las posibilidades de gestin.
Los SIG se presentan como una verdadera revolucin para todas las disciplinas
de las Ciencias Sociales interesadas en el estudio y conocimiento de los elementos
y fenmenos que tienen lugar en la superficie de nuestro planeta. En concreto, para
la investigacin social, las posibilidades de estos sistemas no se limitan a la gestin
de bases de datos vinculadas (o relacionadas) y al estudio de los fenmenos sociales
con incidencia en el espacio (la siempre dialctica fenmeno social mbito espacial). Los SIGs son, adems, potentes herramientas de trabajo especialmente diseadas para simular futuras situaciones, facilitando, de este modo, la toma de decisiones, lo que ha hecho que recibieran el calificativo de tecnologa con inteligencia
artificial.

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A continuacin, presentamos dos captulos dedicados a la exposicin de la


nueva tecnologa. En el presente captulo, se lleva a cabo una revisin histrica del
desarrollo de los SIGs en Espaa. Con el objeto de ejemplificar el carcter multidisciplinar de la nueva tecnologa y proyectar futuros campos de aplicacin se recogen un nutrido nmero de aplicaciones en distintos mbitos. El captulo incluye una
valoracin sobre las aportaciones de la nueva tecnologa en la investigacin cientfica a partir de la cual se plantea su evolucin y tendencia futura. Por su parte, el
Captulo 8, Sistema operativo de los Sistemas de Informacin Geogrfica, aborda
las posibilidades de gestin y/o anlisis que ofrece la nueva tecnologa3.

2.- Aparicin y desarrollo de los SIG.


Conocer la evolucin de los SIGs nos permite apreciar tanto los aspectos que
hoy los caracterizan como adquirir una visin de conjunto sobre los mismos. El desarrollo de los SIG ha vivido un progreso continuo en el tiempo. Como cualquier
otro suceso, pasa una primera fase de incipiente desarrollo con una limitacin en
cuanto a usuarios y usos, a periodos en los que la diversificacin en sus aplicaciones viene motivada por el perfeccionamiento (y coincidencia) de tecnologa
hardware y software.
Existe consenso a la hora de destacar las pautas, hechos y personajes que han
marcado la evolucin de la nueva tecnologa, pero no lo hay a la hora de especificar las fases o periodos, acotados temporalmente, de su existencia. En la Tabla
7.1 hemos recogido y adaptado la periodizacin realizada por Comas y Ruiz a partir de la cual desarrollamos este punto. No obstante, no hemos querido obviar las
especificaciones o diferencias sealadas por el resto de autores, introducindolas en
la medida que el texto as lo requera. Por otro lado, hay que sealar que sta no es
una relacin de acontecimientos, programas y protagonistas exhaustiva (ello es
prcticamente imposible no tanto por la bibliografa existente sobre el tema, sino por
las particularidades y enfoques diversos con los que son tratados); sino que quiere
ser una exposicin rigurosa de hitos que han marcado y condicionado la evolucin
de la tecnologa SIG.
Comas y Ruiz dividen en cinco fases consecutivas el ciclo vital de los SIGs
(Comas, D. y Ruiz, E., 1993: 28-41). Cada fase se contextualiza temporalmente a
lo largo de unos aos determinados, si bien es cierto que el inicio y final de cada
una, no puede establecerse de forma taxativa.
3.Una relacin y exposicin de conceptos tcnicos ligados con los SIGs se puede consultar en el
Glosario que introducimos en el Anexo de esta Tesis.

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Tabla 7.1:

Evolucin de los Sistemas de Informacin Geogrficos


1950

1960

CAD;
Cartografa
Primeros
asistida; SIG
Tecnologas ordenadores (estructura
raster); mesas
de
digitalizacin;
plotters

Usuarios

Aplicaciones

1970

CAD;
Cartografa
asistida; SIG
(estructura
vectorial)

Instituto
Geogrfico
Nacional

1980

1990

CAD;
Cartografa
asistida; SIG

CAD;
Cartografa
asistida; SIG
(integracin
raster
vactorial);
integracin
SIG/GPS/Teledeteccin;
sistemas
multimedia

Universidades
espaolas;
Institut
cartogrfic de AyuntamienCatalunya;
tos AdminisCentro de
traciones AuGestin
tonmicas
Catastral y
Cooperacin
Tributaria

Ejrcito

Universidades
americanas y
britnicas

Militares

Investigacin
y educacin;
Investigacin
planeamiento Investigacin Investigacin y Educacin;
urbano;
y Educacin; y Educacin Aplicaciones
gestin y
Censos
Globales
anlisis de
recursos
naturales

Fuente: Elaboracin propia. Adaptacin de Comas, D. y Ruiz, E., 1993: Fundamentos de los Sistemas de informacin Geogrfica. Barcelona, Ariel Geografa, pp. 28.

Pese a que el ao de partida escogido es 1950, con el surgir de los primeros


ordenadores, el origen de la secuencia histrica hemos de situarla en periodos anteriores, cualquiera nos valdra, y es que, conviene recordar que las funciones
atribuidas a los SIGs no son exclusivas de esta tecnologa; sta solo ha introducido
la informatizacin del proceso. La historia de las civilizaciones aparece jalonada con
distintos y variados procedimientos cuya finalidad no era otra que la de representar
y analizar la informacin espacial. As, pues, los antecedentes de los SIGs los situamos
en la antigedad, en donde el mapa era el soporte sobre el que se representaba la informacin terrestre. Considerando estos precedentes, la secuencia de etapas asociadas a los SIGs queda como sigue:
1. Inicio de la cartografa hasta 1950: cartografa analgica como forma de
anlisis espacial. Durante muchos aos, e incluso siglos, el anlisis territorial
se vena realizando sobre documentos cartogrficos en los que se reflejaba la

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distribucin espacial de las distintas variables. Estas primeras representaciones


cartogrficas se interesaron en reflejar los lmites y divisiones administrativas
con la finalidad de facilitar el cobro de impuestos. Posteriormente, el inters
cartogrfico se centrara en representar los recursos naturales: nace la cartografa temtica (Ruiz, M., 1995: 249-50).
A esta primigenia informacin cartogrfica se le denomina hoy, informacin o
documentos analgicos (en oposicin a la informtico o digital). Se editaba en papel y en ellos se representaban las variables geogrficas (diferenciadas por tramas y
colores) con distribucin espacial. Antes del desarrollo informtico el anlisis territorial se efectuaba separando sus componentes (Calvo, M., 1993: 11).
2. 1950-1975: primeros pasos de la informtica en el anlisis espacial (geogrfico) y en la produccin cartogrfica. Esta segunda fase se caracteriza por:
(1) aparicin de los primeros ordenadores electrnicos; (2) iniciativa individual
en el desarrollo y aplicaciones de los SIGs4; y (3), el Ejrcito se convierte en
el principal y casi nico usuario.
El desarrollo informtico de una serie de programas (software) surge por la
necesidad de manejar y utilizar distintos mapas temticos y multitud de variables
geogrficas para el anlisis territorial (Calvo, M., 1993: 11; Ruiz, M., 1995: 249).
Incluso si la unidad de anlisis es un barrio, un rea determinada o una ciudad, se
superpone una vasta cantidad de informacin imposible de manipular de un modo
tradicional, esto es, manual.
Para solucionar este problema metodolgico nacera el primer SIG presentado
como: el Canadian Geoghaphic Information System (CGIS) desarrollado en 1966
a iniciativa de Roger Tomlinson. Trabajador de una empresa topogrfica se le pidi
que analizara todas las fuentes cartogrficas disponibles con el objeto de realizar un
inventario del territorio forestal de Canad.
Los primeros Sistemas de Informacin Geogrfica se ponen al servicio de aquellos profesionales obligados a manejar gran cantidad de informacin geogrfica. Dada la abrumadora cantidad de informacin el tratamiento informtico de la informacin geogrfica no se hizo esperar. El objetivo era desarrollar un conjunto de
herramientas permanentes para el tratamiento y anlisis, en concreto, para la
gestin de los recursos naturales de una vasta zona forestal (Comas, D. y Ruiz, E.,
1993: 37; Ruiz, M., 1995: 249-251; Gutirrez, J. y Gould, M., 1994: 199). El
anlisis de datos se hizo a partir de un programa de base de datos con la tcnica de
4. Barredo afirma que en los orgenes de los SIGs la participacin de algunas personalidades que
avalaron y enfatizaron las posibilidades y potencial de la nueva tecnologa, favoreci su reconocimiento por sectores hasta la fecha ajenos a la misma (Barredo, J.I., 1995, Op. cit., pp. 36)

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malla o cuadrcula (Calvo, M., 1993: 11).


Es en el CGIS en donde se sitan las bases de la nueva tecnologa. En l se desarrollan aspectos que hoy continan de plena actualidad en los SIGs, a saber: estructuracin de la informacin espacial; tcnicas de superposicin cartogrfica; sistemas de captacin de datos; vectorizacin de imgenes escaneadas,... Actualmente
el CGSI contiene un archivo digital con ms de 10.000 mapas sobre 100 temas
diferentes y es considerado, dada la gran cantidad de informacin que recoge sobre
una extensa superficie, como uno de los ms importantes.
Paralelamente, el Instituto de Tecnologa de Massachussets (MIT) aplica tcnicas
informticas en la confeccin de dibujos, dando paso al Dibujo Asistido por Ordenador (los programas CAD). En el desarrollo de stos encontramos el origen de
los programas de Cartografa Automtica o Cartomtica. A finales de los 70 a estos programas de cartografa automtica se le aadieron Bases de Datos con informacin territorial con el objeto de potenciar su capacidad de produccin cartogrfica.
Las funciones de anlisis espacial todava tardaran en ser incluidas (Moles, F.J.,
1995: 9-10). Esta matizacin y distincin es importante, pues, si bien la tecnologa
SIG debe mucho al proceso de informatizacin hay que diferenciar la informatizacin de la produccin cartogrfica, de la computerizacin de las funciones de
anlisis espacial, siendo sta ltima la verdadera contribucin de los SIGs (Gutirrez
J. y Gould, M., 1994: 197-198). Es ms, actualmente los criterios de valoracin sobre estos programas priorizan la existencia, o no, y el nmero de funciones de anlisis espacial que recojan.
En 1968 se disea el sistema SYnagraphic MAPping (SYMAP), creado por el
Harvard Laboratory for Computer Graphics and Spacial Analisis (LCGSA)5. Este
programa fue una de las primeras experiencias que informatizaron la metodologa
de superposicin ideada por McHarg6 y supuso una de las primeras aplicaciones
en el campo de la simulacin y modelado en planificacin urbana. Debido a la
inexistencia de perifricos grficos vectoriales (de mayor calidad que los raster
que dominaban en el mercado), los mapas que ofrecan, an de baja resolucin, eran suficientes pues se limitaban a reflejar los resultados de anlisis espaciales sobre
5. El LCGSA es un servicio central de la Graduate School of Design de la Universidad de Harvard.
En las dcadas de los 60 y 70 vivi su mayor productividad y a ella debemos muchos de los especialistas que hoy encontramos en el mundo de los SIGs. Actualmente se limita a un pequeo
nmero de proyectos internos.
6. A finales de la dcada de los sesenta McHarg (arquitecto paisajista) buscando un mtodo que le
ayudara en sus labores de planificacin paisajista inici, de un modo totalmente analgico, lo que
hoy se define como integracin o modelado espacial. En aquella fase experimental, carente de to

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fenmenos socioeconmicos y ambientales en los que bastaba apreciar las pautas


generales (Bosque, J., 1997: 26; Moldes, F.J., 1995: 6; Gutirrez J. y Gould, M.,
1994: 200).
Las ventajas del mtodo de superposicin (en terminologa SIG overlay, layer,
coverage, theme,...) para el anlisis espacial se presentaron como reveladoras,
aunque poco operativas en un momento en que la geografa cuantitativa estaba en
plena efervescencia. La superposicin con transparencias implicaba un trabajo
manual y prolongado en el tiempo en el que se perda exactitud e informacin. Actualmente, las funciones de superposicin son las ms generalizadas en el entorno
SIG, no encontrando ningn sistema que no las contemple.
Coincidiendo en el tiempo, encontramos los programas GRID (1970) e INCRID
(1975), diseados ambos por el Departament of Landscape Architeture de la
Graduate School of Desing de la Universidad de Harvard (Bosque, J., 1997: 26;
Moldes, F. J., 1995: 6-7). Con ellos, se empieza a estructurar la informacin geogrfica, obteniendo lo que hoy conocemos como sistemas raster7 o representacin de la realidad sobre cuadrculas.
Estamos ante una autntica revolucin en el tratamiento de la informacin (geogrfica) que no haba hecho ms que empezar. El desarrollo tecnolgico no solo
alcanz, en este momento, al anlisis geogrfico, sino que la calidad de las salidas
grficas mejoraron considerablemente. Hasta el momento, la informacin sociodemogrfica no tiene cabida en las bases de datos8.
3. 1975-1980. En general, este periodo vendr marcado por la supremaca
de los intereses corporativos (administracin pblica), en detrimento de la iniciativa privada, que pasa a ocupar en este momento un segundo plano.

do apoyo tecnolgico, se limit a unificar la informacin mediante la superposicin de transparencias. En cada una de ellas, recoga temticamente la distribucin espacial de las variables y el
resultado de la superposicin final era el que determinaba la evaluacin y anlisis definitivo (Ruiz,
M., 1995, Op. cit., pp. 250). La atribucin a McHarg como iniciador de las tcnicas de superposicin no queda clara. Otros autores como Cebrin y Barredo, sitan en 1950 con Trywhitt y su
publicacin en Design with Nature, la primera referencia a la tcnica de superposicin, siendo
McHarg quien la popularizara (Cebrin, J.A., 1992, Op. cit., pp. 61; Barredo, J.I., 1996, Op. cit.,
pp. XI).
7. Por SIG raster entendemos el sistema de almacenamiento adoptado por el SIG. Este tipo de estructura hace referencia a la divisin del terreno en celdillas (o pixels) regulares sobre los que se
codifican las distintas variables que integran el sistema.
8. El anlisis de esta informacin venia hacindose con tcnicas estadsticas, ya hemos hecho referencia a los estudios de ecologa factorial. Si bien stos tenan inters en medir la relacin distancia social - distancia espacial, la informacin sociodemogrfica nuca se georreferenciar sobre
un soporte grfico, esto es, no se considera como informacin espacial.

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En este periodo se desarrolla el segundo tipo de sistemas. La estructuracin de


la informacin espacial basada en cuadrculas o pixels se complementar con la estructuracin de la informacin vectorial, dando paso a los sistemas vectoriales9.
En este caso, los datos geogrficos se sitan en el espacio a partir de la definicin
de sus coordenadas (Bosque, J., 1997: 26-27; Moldes, F.J., 1995: 7).
Los nuevos sistemas vectoriales, en sus inicios, se asemejaban ms a programas
de diseo asistido por ordenador que a SIG propiamente. Era necesario estructurar
topolgicamente los datos, esto es, establecer las relaciones espaciales entre las entidades geogrficas, para as dotar al sistema con funciones de anlisis espacial. En
esta nueva lnea de trabajo, y bajo este nuevo formato, se crea el sistema
POLYVRT, tambin diseado por la universidad de Harvard, que adems de estar
considerado como un programa para la produccin cartogrfica fue tambin un
modelo de datos, al incluir y mejorar los ficheros Dual Independent Map Encoding,
ms conocidos por sus siglas DIME (Bosque, J., 1997: 26 y 60; Gutirrez, J. y
Gould, M., 1994: 200-203).
Los ficheros DIME (primer ejemplo de representacin vectorial) fueron creados
por la Oficina del Censo de los Estados Unidos y, en ellos, se recoge informacin de
carcter socioeconmico y demogrfico. Su objetivo fue el de actuar de soporte en
la recogida de datos censales, aunque posteriormente, y dada la codificacin dual
de relaciones topolgicas entre reas (manzanas) y lneas (tramos de calles) en la
que est estructurada su informacin, se convertira en obligada referencia en trabajos de planificacin. Este fichero fue el primer mapa inteligente pues no se
limitaba a ser un dibujo, sino que poda someterse a una serie de preguntas relacionadas con la informacin que contenan.
4. 1980-1990: fase de comercializacin. Se produce la expansin de los
SIGs. El inters demostrado por industrias, relacionadas o no con los SIG,
provoca su divulgacin y comercializacin masiva.
La bajada en los precios, provocada por el desarrollo comercial, junto con la cada vez mayor capacidad de tratar gran cantidad de informacin, sea sta grfica o
no, hace que desde las Universidades de EEUU empiece a concebirse la posibilidad de unir bases de datos grficos con alfanumricos. El mercado no tardar en
ofrecer programas denominados de Informacin Geogrfica que aprovechan el desarrollo tecnolgico para unir las funciones de produccin cartogrfica con funciones de anlisis (Calvo, M., 1993: 12).

9. Por SIG vectorial entendemos el sistema de almacenamiento adoptado por el SIG. En este caso, las distintas unidades temticas y espaciales se definen y almacenan por la posicin de sus coordenadas.

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Despus del SIG canadiense y las experiencias de la Universidad de Harvard, la


empresa comercial Enviromen Systems Research Institute (ESRI) es un hito a
destacar dentro de este pequeo recorrido histrico que en torno a los SIGs se est exponiendo. Y ello, fundamentalmente, porque no solo se ha mantenido en el
mercado desde su aparicin en 1969, sino porque tambin ha convertido sus productos en un estndar en la tecnologa SIG.
El mercado actual est caracterizado por: (1) un pequeo nmero de programas
consolidados y estables de alcance general. Sistemas como TERRASOFT (1986),
ARC/INFO PC (1987); ATLAS (1984), SPANS (1985), MACGIS (1988), MAPINFO (1986), STRINGS (1989), MAPINFO WINDOWS (1991) son fruto tanto
del desarrollo tecnolgico como del inters mostrado por el sector; y (2), un
nmero creciente y alternativo de vendedores con soluciones especficas. As surgen SIG para: el transporte, para los negocios,... (Moldes, F.J., 1995:7; Bosque,
J., 1997: 27)
5. Actualmente: fase del usuario. La nueva herramienta ya est lo suficientemente consolidada como para que pueda ser utilizada en un nmero cada vez
mayor de aplicaciones. Esta ltima fase se caracteriza por: (1) competencia en
el mercado lo que arrastrar una estandarizacin de los SIGs; y (2), incremento de sus usuarios, diversificando sus usos en el campo de las aplicaciones (Barredo, J.I., 1995:37-38).
El anlisis espacial se limitaba a la presentacin de mapas temticos borrosos
ya que los perifricos con los que se contaban eran poco adecuados para las representaciones de la informacin espacial. No ser hasta finales de los 80 cuando y,
gracias a la incorporacin de sistemas grficos de mayor resolucin, empiecen a desarrollarse propuestas de anlisis y modelado con SIG. Se rompe la tendencia de
los periodos anteriores en donde las aplicaciones de estos sistemas se limitaba al
campo de la cartografa automtica.
El mercado de los SIGs debe abrirse cada vez ms a profesionales y usuarios
con intereses diversos pero, y dado su carcter multidisciplinar, sin vastos
conocimientos informticos. Las empresas conocedoras de este filn no han dejado pasar la oportunidad de expandir su mercado y ofrecen, gracias al desarrollo
informtico, programas sencillos de utilizar. El abaratamiento, tanto de programas
como de mquinas que lo soportan (destaca la comercializacin de los PC), ha facilitado la llegada de los mismos a un cada vez mayor segmento de poblacin, que
desde sus propios intereses, demanda con mayor frecuencia tecnologa SIG.
Los aspectos que han marcado la tendencia y desarrollo descrito, los podemos
sintetizar en:

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La necesidad de tratar ingente cantidad de informacin, primero grfica


para en fases posteriores ser gestionada conjuntamente con informacin alfanumrica;
Desarrollo tecnolgico en general. La evolucin constante tanto de material informtico como de programas provoca que se pase a una manipulacin informtica de la informacin, reduciendo coste y tiempo y ganando
en capacidad de anlisis;
La coincidencia en el tiempo de una serie de tendencias en el campo de la
geografa tales como: el desarrollo de los sistemas cartogrficos asistidos por
ordenador y la informatizacin de las tcnicas de superposicin;
El desarrollo de la teledeteccin, ha condicionado el estado actual de la
nueva tecnologa. El desuso en el que se encontraban los sistemas raster,
respecto a los sistemas vectoriales, se superara gracias al mejor tratamiento e interpretacin de las imgenes que las tcnicas de teledeteccin introdujeron (Moldes, F .J., 1995:10; Yage, A., 1993: 69 y 72; Bosque, J., 1997:
29).

3.- Los Sistemas de Informacin Geogrfica


en Espaa.
El retraso no solo espaol sino europeo respecto a la implantacin de los SIGs,
en comparacin con EEUU, lejos de suponer un inconveniente se convirti, con el
tiempo, en una ventaja. Dada su tarda incorporacin en el mundo de los SIGs, Espaa se caracteriza ms como usuaria que como productora de sistemas. Consumimos los programas y alta tecnologa importados de Estados Unidos, Canad y
Gran Bretaa, lo que nos permite aplicar productos SIGs en ptimas condiciones.
De este modo, se han podido omitir los errores e incongruencias observadas en los
pases pioneros con la mnima inversin en investigacin y desarrollo (Calvo, M.,
1993: 13; Gutirrez, J. y Gould, M., 1994: 206).
De la iniciativa comercial americana, la aportacin ms interesante la debemos
al sistema ESRI (primer sistema que realiz operaciones de superposicin con plenas garantas). Hoy cuenta con el mayor nmero de instalaciones en el mundo y es
considerado un estndar en cuanto a SIG. A ESRI, creado en 1969 por Jack Dangermond (trabajador en LCGSA) debemos, entre otros, el sistema Arc/Info de gran
divulgacin en Espaa. Presentado en 1982 viene a reunir y sintetizar en un nico
software el cruce de caminos anteriormente expuesto: ARC (gestiona informacin

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Sistemas de Informacin Geogrfica (SIGs): pasado, presente y futuro

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grfica) e, INFO (gestiona datos alfanumricos asociados a los datos grficos).


Si bien las aportaciones de ESRI son las ms conocidas y extendidas en el mercado, no fueron las primeras en introducirse en Espaa (Moldes, F.J., 1995: 8-9).
Las primeras aplicaciones datan de 1972 y 1977, respectivamente, y fueron realizadas con el programa SYMAP (anteriormente descrito) por: COPLACO, sociedad creada para la gestin del rea Metropolitana de Madrid; y el Instituto Nacional de Investigaciones Agrarias para la Consultora del Instituto Nacional de Industria (INITEC). Posteriormente, el Departamento de Ecologa de la Universidad
de Sevilla y la consultora INYPSA adaptaron el mismo sistema a sus propios intereses dando paso a programas como IMPAMAP y el MAUSAS, respectivamente.
El papel de las instituciones y administraciones en la implantacin y desarrollo
de los SIGs cobran un importante papel en Espaa. Las dcadas de los sesenta y
setenta marcan la lnea de trabajo: se disean y desarrollan SIGs para cubrir funciones especficas vinculadas, en trminos generales, a las necesidades propias de
instituciones pblicas (Bosque, J., 1997: 27). Actualmente, en Espaa se encuentran instalados en entidades territoriales Estatales, Autonmicas y Locales, a saber:
1. El Instituto Geogrfico y Catastral, hoy Instituto Geogrfico Nacional, fue
la primera institucin espaola que a principios de la dcada de los setenta
adquiri sistemas de cartografa asistida para la elaboracin y produccin de
su propia cartografa.
El Instituto Geogrfico Nacional ha llevado a cabo uno de los ms importantes
y ambiciosos proyectos a escala nacional. El Sistema de Informacin Geogrfica
Nacional (SIGMA) tuvo como principal objetivo crear una base de informacin en
formato digital que facilitara el anlisis espacial. En 1980 concluye su fase experimental y desde 1995 se encuentra operativo. Desde entonces, el Instituto centra su
inters en las escalas 1:25.000 y 1:200.000. La escala 1:200.000 fue la base a
partir de la cual se elabor el Sistema de Informacin Territorial (SIT-2000), iniciado en 1988 y operativo desde 1995. Para distribuir la informacin geogrfica
generada desde el Instituto Geogrfico Nacional se crea, en 1990, el Centro Nacional de Informacin Geogrfica (CNIG), organismo autnomo de carcter
comercial.
Si el IGN fue el pionero en la adquisicin de sistemas de cartografa automtica,
el autntico motor en la implantacin de los SIG ha sido el Centro de Gestin
Catastral y Cooperacin Tributaria (CGCCT) actualizando el catastro a travs de
tecnologa SIG y ofreciendo la cartografa catastral digitalizada.

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Sistemas de Informacin Geogrfica (SIGs): pasado, presente y futuro

2. A escala autonmica el Sistema dInformaci Territorial de Catalunya


(SITC) y el Institut Cartogrfic de Catalunya fueron los pioneros, reconociendo su labor tanto en tareas cartogrficas como en aplicaciones de SIG.
Fuera del mbito cataln destacamos las labores desarrolladas por Trabajos
Catastrales S.A., TRACASA (en Navarra) y el proyecto Sistema de Informacin Ambiental de Andaluca, ms conocido como SinambA (en Andaluca).
Este ltimo proyecto recoge todas las funciones asumibles por un SIG. El
SinambA fue concebido, fundamentalmente, como una herramienta de ayuda en la
toma de decisiones dentro de la poltica de planificacin integral que desarrolla la
Junta de Andaluca. La objetivizacin en las decisiones para el desarrollo sostenible
estn garantizadas por la capacidad del sistema en simular situaciones futuras con
la simple manipulacin de las variables que intervienen en el fenmeno a modelizar.
El Sistema, cuenta para ello, con una nutrida base de datos sometida a una constante
actualizacin (Barragn, J. y Moreira, J., 1992).
3. Por lo que a las Administraciones Locales se refiere, actualmente son cada vez ms las que implantan un SIG en sus departamentos, fundamentalmente, de Catastro y Gestin Urbanstica. Ayuntamientos como el de Madrid
(proyecto PLANO CIUDAD) y Bilbao (en labores de gestin catastral) son
dos buenos ejemplos, demostrando que cada vez son ms accesibles y necesarios en la gestin local diaria. Las aplicaciones de los SIGs no solo son
asumidas por las grandes metrpolis de nuestro Estado (Comas, D. y Ruiz,
H., 1993: 39-40; Calvo, M., 1993: 13; Moldes F.J., 1995: 9).

4.- Sistemas de Informacin Geogrfica al uso:


distintos mbitos de aplicacin.
Pese a que el primer SIG est fechado en 1966, no ser hasta principios de la
dcada de los noventa cuando se explote el potencial de esta tecnologa. Los SIGs
estuvieron vinculados, casi en su totalidad, con la produccin cartogrfica; su desarrollo y experimentacin corri a cargo de agencias nacionales; y, finalmente, de
su comercializacin se encargaron empresas creadas para este fin.
Superadas las deficiencias propias de un producto nuevo y poco experimentado,
los software SIGs se consolidan en el mercado y a partir de 1991 se empieza a
constatar su eclosin, encontrando aplicaciones de esta tecnologa en una gran
variedad de reas de conocimiento. La coincidencia en el tiempo de intereses
procedentes desde distintos mbitos explicara la nueva situacin por la que la tecnologa SIG est pasando.

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Las Fuerzas Armadas ven en los SIGs y tcnicas afines a los mismos, especialmente la teledeteccin, una fuente de conocimiento espacial y territorial con los que situar a sus proyectos de estrategia militar en clara ventaja.
La creciente demanda de tecnologa SIG en distintos mbitos (Administracin Pblica, Empresas de Servicios, Empresas Cartogrficas, Universidades, Consultoras,...) ha propiciado la aparicin de una importante industria en torno a ellas. Esta nueva industria comprende: diseo de programas
SIGs adaptados a las necesidades y/o aplicaciones especficas; multinacionales de la microelectrnica que dirigen parte de su produccin a este sector; asociacionismo entre empresas complementarias necesarias para dar total cobertura a los SIGs (captura de la informacin, digitalizacin, gestin,
salidas grficas,...);
Las Universidades se convierten en el principal foco de investigacin, aplicacin y difusin10 de los SIG, a ellas debemos los primeros sistemas y el
mayor nmero de aplicaciones;
Junto a las Universidades, los Centros de Estudio son, tambin, un claro
exponente del importante papel que los SIG estn alcanzando. El Centro Nacional para la Investigacin Geogrfica y Anlisis (NCGIA) de la National
Science Foundation norteamericana, tan solo con una dcada de existencia
(data de 1988) se ha convertido en el ms prestigioso centro de investigacin
y desarrollo en el campo de la informacin geogrfica11. En Europa contamos
con la Red de Laboratorios de Investigacin Regional (RRL) de Gran Bretaa
y el Centro Experto en SIG (NexpRi) en Holanda.
La generalizacin, el mayor conocimiento y el cada vez mayor uso de los SIGs
hace que a principio de los noventa se cree la Asociacin Espaola de Sistemas de
Informacin Geogrfica (AESIG), anteriormente conocida por Asociacin Espaola de Sistemas de Informacin Geogrfica y Territorial (AESIGYT). Entre sus objetivos se encuentra ser el punto de encuentro de profesionales, actividades e investigadores, razn por la cual organiza un congreso anual y divulga su contenido a
10. A los medios de difusin tradicional (congresos, encuentros o cursos y diseo de paquetes informticos para su distribucin gratuita con fines pedaggicos) recientemente se les ha aadido
una nueva modalidad: la venta y comercializacin de sus productos informticos (Ruiz, M., 1995,
Op. cit., pp. 261).
11. El NCGIA es un consorcio de tres universidades donde la sede central se encuentra en la Universidad de California (Campus de Santa Brbara) y sus dos oficinas filiares en la State University
of New York (Buffalo) y en la University of Maine (en Maine). Su objetivo no se centra tanto en el
desarrollo de software SIG sino en el estudio y difusin terico y conceptual de los propios SIGs
(Gutirrez, J. y Gould, M. 1994, Op. cit., pp. 2).

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Sistemas de Informacin Geogrfica (SIGs): pasado, presente y futuro

travs de la publicacin de un boletn (Comas, D. y Ruiz, H., 1993: 40, 241-242


y 259-261; Ruiz, M., 1995: 261).
A nuestro juicio, dos son las caractersticas intrnsecas a la nueva tecnologa que
hacen de los SIGs herramientas de trabajo con gran versatilidad:
Los SIGs son susceptibles de ser usados en cualquier aplicacin cuyo objetivo principal sea gestionar algn tipo de informacin geogrfica, referida a los
fenmenos o elementos que tiene lugar en la superficie de nuestro planeta.
Los SIGs pueden trabajar con cualquier tipo de datos (urbanos, catastrales,
ambientales,) nicamente se les exige que tengan un componente geogrfico, es ms, los SIG estn especialmente concebidos para el tratamiento, gestin y toma de decisiones en torno a ellos.
Esta versatilidad y capacidad de adaptacin ha hecho de los SIGs una herramienta multidisciplinar y, buena prueba de ello, son las abundantes y diferentes aplicaciones que en este apartado recogemos.
Antes de abordar los distintos usos que en el entorno SIG se han promovido,
conviene definir qu es lo que se entiende por Informacin geogrfica puesto que,
como hemos visto, es ste el nexo de unin entre todas las disciplinas que hacen
uso de los SIGs.
Comas y Ruiz definen informacin geogrfica como aquella informacin que
puede ser relacionada con localizaciones en la superficie de la tierra (Comas, D. y
Ruiz, H., 1993: 2). Describe elementos en funcin de: su posicin en la superficie
terrestre, de sus atributos o caractersticas descriptivas, de sus relaciones espaciales
y, en funcin de un tiempo12.
La Figura 7.1 esquematiza en torno a cinco mbitos temticos las principales
aplicaciones que con SIG se vienen desarrollando en Espaa. La clasificacin viene
dada por el estrato de informacin geogrfica (anteriormente definida) con el que
estemos trabajando (cada profesional trabajar con uno especfico o combinacin
de varios) que es, en ltima instancia, el que determina la aplicacin especfica a
desarrollar por el Sistema de Informacin Geogrfico.Las revistas, Mapping, Ciudad y Territorio, Estudios Geogrficos, Catastro, GIS Europe y GIS World (entre
las ms importantes) han aportado la informacin ms puntual y actualizada sobre las
12. En terminologa SIG, la informacin geogrfica queda definida por: su geometra absoluta (posicin en la superficie terrestre); por la organizacin y estructuracin topolgica de la informacin
almacenada (relaciones espaciales de vecindad, continuidad,... entre los elementos); y por la informacin alfanumrica asociada al dato espacial (atributos o caractersticas descriptivas). Estos
conceptos se desarrollan de una forma ms extensa en el Captulo 8, Sistema Operativo de los Sistemas de Informacin Geogrficos.

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aplicaciones que desde cada disciplina o rea de conocimiento se estn desarrollando con tecnologa SIG.
Figura 7.1:

Informacin Geogrfica y SIGs al uso

Fuente: Elaboracin propia. Adaptacin de: Comas, D., y Ruiz, E., 1993: Fundamentos de los Sistemas de Informacin Geogrfica. Barcelona, Ariel Geografa, pp.5; y, Bosque, J., et. al., 1988: Aplicaciones informticas a la geografa y CCSS. Madrid, Sntesis, pp.127.

4.1.- Aplicaciones biticas.

Las primeras aplicaciones que en Espaa se llevaron a cabo con tecnologa SIG
las encontramos en la gestin y planificacin de recursos naturales renovables. Estas primeras aplicaciones responden a las crticas que durante los aos sesenta y setenta recayeron sobre el modelo clsico de desarrollo econmico (basado en la ilimitada disponibilidad de las materias) y el modelo de urbanizacin sin lmites.
Esta crtica propici una concienciacin, primero de la ciudadana despus de las
Administraciones, en torno a la necesidad de preservar todo tipo de bien natural. En
la esfera poltica se tradujo en la racionalizacin en la gestin de los recursos naturales, que en un principio se hara de forma aislada (proyectos individualizados para
cada uno de los recursos), para concluir en una visin ms global (enfoque sistmico) sobre los mismos. El nuevo paradigma, ecodesarrollo o desarrollo sostenible,
impona la necesidad de abordar la planificacin desde un enfoque integral y multidisciplinario y no, tal y como vena hacindose, aislado y segmentado (Miralles,
J.L., 1993b: 45-47).

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El objetivo que vincula y une a las distintas aplicaciones que a continuacin presentamos, no es otro que el de resolver situaciones complejas en cuanto a la toma
de decisiones, convirtiendo la planificacin en un proceso racional que busca ante
todo optimizar los respectivos recursos. Este objetivo pasa, necesariamente, por la
consideracin conjunta de toda la informacin que de una u otra manera participa
en la descripcin del recurso especfico. Si bien la gestin de una rica base de datos
es una constante que se repite en todas las aplicaciones SIGs, en la gestin de recursos naturales cobra un espacial protagonismo dada la extremada complejidad y
elevado volumen de datos que involucra la gestin de recursos naturales. El hecho
de que la tecnologa SIG analice y gestione una vasta informacin, convenci a tcnicos e instituciones de que sta era la herramienta que ms se acercaba a sus intereses integradores.
Agricultura y usos del suelo.
Una de las aportaciones ms relevantes de los SIGs en la planificacin agrcola
ha sido la posibilidad de generar los llamados modelos de acogida de usos o
modelos de impacto-aptitud (Moldes, F.J., 1995: 109; Barredo, J.I., 1996: 105242).
Estos modelos, a diferencia de los que le precedieron, son capaces de integrar
en sus anlisis (a partir de las funciones de superposicin) informacin de distinta
procedencia (datos de satlites, informacin meteorolgica,..) con lo que se consigue mayor riqueza analtica, pues considera un nmero importante de elementos
que definen la situacin o proceso sometido a valuacin, anlisis, planificacin o
gestin. Una vez analizada la informacin el modelo generado, es capaz de determinar con exactitud y precisin situaciones complejas en cuanto a la toma de decisiones relativas al proceso de planificacin, tales como: lugar ptimo para la
plantacin de determinado cultivo; volumen de produccin y calidad del mismo;
momento ptimo de recoleccin,.
Planificacin hidrogrfica.
La empresa EPTISA13 empieza a desarrollar en 1991 un Sistema de Informa cin para la Planificacin Hidrolgica (SIPH) para la Oficina de Planificacin
Hidrolgica de la Confederacin del Duero. El objetivo de este proyecto es integrar
el mayor nmero de informacin hidrolgica que facilite y objetivice la toma de decisiones del tcnico o grupo gestor.

13. EPTISA cuenta con experiencia en el campo de la Planificacin Hidrogrfica. Con anterioridad al proyecto que aqu se recoge ha participado en otros proyectos desarrollando tecnologa SIG:
el Estudio de Recursos Hidrulicos Naturales de la Cuenca del Tajo (Plan Hidrolgico del Tajo) y
Plan Hidrolgico de Galicia Costa (Mendizbal, A., 1993, Op. cit., pp. 52 y 56).

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El anlisis de la informacin relacionada con la gestin hidrogrfica solo poda


abordarse desde un SIG pues implica la consideracin de un importante volumen
de datos extremadamente complejos. As, pues, para una ptima gestin hdrica es
necesario el anlisis de: decenas de niveles de informacin fisiogrfica (topografa,
red de drenaje, litografa, suelos,...); informacin sobre las infraestructuras (embalses, canales,...); y decenas de millones de datos climatolgicos e hidrolgicos (a
escala diaria, decenal o mensual) (Mendizbal, A., 1993: 52; Moldes, F.J.,
1995:104-108). Los SIGs mejoran los resultados de tcnicas predecesoras. stas,
dadas sus limitaciones, se vean obligadas a reducir el nivel de informacin manipulado, perdiendo calidad y rigurosidad frente a la nueva tecnologa.
Planificacin de espacios naturales.
Un equipo de la Universitat Autnoma de Barcelona, dirigido por el Dr. Antoni
F. Tulla, est diseando un SIG para la gestin de espacios naturales protegidos en
reas de montaa. Como espacio piloto ha elegido el Parque Natural del CadMoixer en el Pre-pirineo cataln (Nunes, J., 1993: 40 y 42). Con este SIG se pretende analizar, planificar y gestionar las infraestructuras de acceso y comunicacin
en el interior de un espacio natural. El alcance del anlisis de la informacin recopilada puede darse a dos niveles: puede ser un anlisis descriptivo de la situacin;
o bien, la informacin recabada se pone al servicio de evaluacin de simulaciones
de alternativas, con lo que se consigue racionalizar y optimizar la gestin diaria de
estos espacios.
Planificacin medioambiental.
Desde su constitucin, la Agencia de Medio Ambiente de la Junta de Andaluca
trabaja en la formacin y desarrollo de un Sistema de Informacin que responda a
las necesidades actuales de planificacin para el desarrollo y gestin de recursos
naturales de la regin.
Con este cometido se concibe el Sistema de Informacin Ambiental de Andaluca (SinambA). Para este tipo de aplicacin, y dada la incapacidad manifiesta de
las distintas disciplinas que de un modo aislado no han sido capaces de dar ni explicacin ni solucin a todos los problemas medioambientales, es intencin del
proyecto recabar todo tipo de informacin susceptible de participar en la gestin
medioambiental (Barragn, J. y Moreira, J., 1992).
El carcter multidisciplinar e integral con el que se aborda el proyecto queda
patente en la pluralidad de tcnicos que en l participan (informticos, fsicos, ingenieros,...), as como en la cantidad de bases de datos con las que se va a trabajar (socioeconmicas, de residuos txicos y peligrosos, de datos sobre el relieve, de
datos de usos de suelo y vegetacin,...).

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En la Tabla 7.2 se especifican, de forma ms detallada, las posibilidades que la


nueva tecnologa ha introducido en la gestin de recursos naturales.
Tabla 7.2:

Los Sistemas de Informacin Geogrfica en la Gestin de Recursos Naturales


mbitos

Acciones

Planificacin
agrcola

1.- Generacin de modelos de acogida de usos o modelos


de impacto-aptitud;
2.- Facilita la toma de decisiones respecto a:
planificacin de usos del suelo; volumen de produccin y calidad;
momento ptimo de recoleccin,

Planificacin
hdrica

1.- Generacin de modelos hdricos;


2.- Estos modelos proporcionan: un mejor anlisis descriptivo de la
situacin; simulacin de futuras situaciones hidrolgicas; y,
evaluacin y prevencin de la dinmica de los distintos procesos;
3.- Consulta y actualizacin de la informacin almacenada
a tiempo real

Planificacin
de espacios
naturales

1.- Anlisis de usos y funcionamiento de infraestructuras en relacin a


las actividades desarrolladas en estos espacios;
2.- Planificacin en la localizacin de recursos
(aparcamientos, reas de descanso,);
3.- Anlisis de accesibilidad y comunicacin entre los distintos
recursos del rea y su zona de influencia;
4.- Anlisis de circulacin e impacto de vehculos en el rea;
5.- Control y vigilancia de vehculos visitantes y actividades
asociadas: optimizacin de los recursos de vigilancia;
6.- Definicin de modelos capaces de desarrollar
las anteriores aplicaciones;
7.- Generacin de modelos digitales del terreno (MDT) para la
resolucin de problemticas complejas: localizacin ptima de usos en
trminos de desplazamientos, intervencin y de impacto visual

1.- Interrelacin de informacin almacenada en distintas bases de datos,


de tal manera que los modelos definidos se acercan
Planificacin
ms a la realidad;
Medioam2.- Simulacin de los fenmenos analizados;
biental
3.- Comprensin de la dinmica de los fenmenos;
4.- Evaluacin de posibles consecuencias: prevencin.
Fuente: Elaboracin propia.

4.2.- Aplicaciones en la administracin y gestin.


Bajo este epgrafe se engloban un conjunto de aplicaciones con diversas finalidades, pero que comparten el hecho de que son las Administraciones Pblicas las
demandantes de estos productos. Al conjunto de stas les caracteriza el hecho de
que integran en un mismo soporte geogrfico, un amplio abanico de informacin

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Captulo 7

procedente de diferentes fuentes y concerniente a distintos departamentos administrativos (catastro, servicios pblicos, planificacin viaria,...). En este contexto, los
SIGs ofrecen sus funciones integradoras para la mejora de la gestin en la administracin (similares funciones que en la gestin de recursos naturales salvo que aqu
el mbito de estudio es el urbano).
Algunas de estas instituciones acceden a un SIG buscando una aplicacin muy
concreta, pero las ms, aprovechan el coste que supone su instalacin para desarrollar un conjunto de actuaciones acorde con sus propias necesidades. Un buen
ejemplo es el Sistema de Informacin Territorial de Aragn, (SITAR), que desde
1991 viene desarrollando y ampliando la Diputacin General de Aragn. Entre sus
objetivos encontramos:
Produccin Cartogrfica. Puesta al da de un inventario cartogrfico sobre
la zona para subsanar las deficiencias de informacin cartogrfica y evitar la
duplicidad en su produccin. Se pretende saber: con qu cartografa se cuenta; qu organismo la ha realizado; con qu fecha, soporte y escala y; con qu
disponibilidad se encuentra.
Cartografa al servicio de la gestin urbanstica. Dos son las escalas bsicas
de produccin: a nivel territorial se cuenta con cartografa a escala 1/5000
(cubriendo el 15% del territorio aragons); mientras que a nivel urbano se
haya a escala 1/1000 y excepcionalmente a 1/500. La cartografa urbana se
encuentra disponible casi para la totalidad del territorio (un 70% queda cubierto) y, pese a que se espera tener en soporte digital la superficie total, actualmente se priorizan aquellas zonas de gran conflictividad urbanstica.
El SITAR propone, adems, su utilizacin para la generacin de parmetros
de accesibilidad en el territorio ms complejos que aquellos que solo consideraban la distancia geomtrica14 (Claveria, R., 1993: 35-37).

14. La distancia geomtrica ya no es el nico factor que se tiene en cuenta a la hora de establecer
la distancia entre dos puntos. Los factores tiempo (sobre todo para evaluar la distancia y accesibilidad a servicios como los centros sanitarios) y, distancia (para el transporte de cualquier mercanca) participan con pesos distintos en el parmetro de accesibilidad, segn el estudio que los incluya. El SIG es capaz de generar la matriz de accesibilidad de tiempos o distancias o la combinacin de ambas, a partir de: la cartografa a escala 1/50.000 donde adems se reflejan los itinerarios y un conjunto de datos asociados a la misma (ancho de la calzada y aceras, cunetas, nmero de carriles, caractersticas de los nudos de la red y situacin de elementos puntuales como
estaciones de servicio o puestos de montaa). A partir de esta matriz se puede optimizar la accesibilidad a un punto en funcin de las caractersticas especficas que revista el estudio, aproximndose ms que lo hicieran los estudios basados nicamente en la distancia geomtrica, a situaciones reales.

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MODELOS SOCIO-DEMOGRFICOS
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En el mbito municipal contamos con la experiencia, recientemente galardonada, desarrollada en el Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz. El departamento de Sistemas de Informacin del Consistorio (cont con un presupuesto en 1996 de 745
millones de pesetas) ha diseado un SIG que aglutina en un solo mapa de la ciudad toda la informacin de los distintos departamentos municipales (Gaceta Municipal, 1996:10).
La informacin se encuentra en soporte digital, cartografa base comn, organizada temticamente por capas con lo que se logra una mayor y eficaz gestin territorial a la par que se evita duplicar esfuerzos en trabajos cartogrficos individualizados por reas. Adems, ha incorporado un mtodo de actualizacin y mantenimiento (a ello se dedican unas 85 personas) lo que permite tener la informacin urbanstica y el plano de la ciudad al da, ofreciendo tanto a los tcnicos municipales
como a los ciudadanos, todo tipo de documentacin con mucha precisin. Su
primera aplicacin fue en 1994 para el Departamento de Proteccin Ciudadana,
extendindose, con el tiempo, a otras reas municipales como Padrn, Urbanismo
y Hacienda.
Otras aplicaciones de administracin y gestin con carcter ms especfico se
describen a continuacin.
Catastro.
Los Catastros Inmobiliarios Rsticos o Urbanos encierran una abultada y diversificada informacin. En ellos, se organiza la informacin referente a la propiedad
(datos econmicos, jurdicos y fsicos) as como su ubicacin espacial. Su principal
caracterstica, y diferencia respecto a otras bases de datos, es que todos sus datos
(bienes inmuebles) tienen su referencia espacial. Por su parte, los Censos de
Poblacin, an siendo una de las ms importantes bases de datos socio-econmicas no incluyen, explcitamente, la componente espacial (Frias, J., 1989: 7).
El soporte, por lo tanto, de toda la informacin catastral es la informacin territorial y dado que sta muestra en nuestro pas importantes deficiencias15, el Centro
de Gestin Catastral y Cooperacin Tributaria (CGCCT) ha sealado como uno de
sus principales objetivos la informatizacin de la cartografa catastral, esto es, el paso de los mapas tradicionales a soporte digital. La cartografa catastral informatizada va a suponer:
15. Frias seala que las carencias de la informacin territorial en Espaa (deficiente en informacin sobre usos del suelo no agrarios; capacidad productiva agraria; y, calidad biolgica del territorio) vienen motivadas por la descoordinacin entre sistemas y Organismos encargados de la recogida y tratamiento de la informacin. La transicin entre los tradicionales medios de captura y
tratamiento de la informacin hacia la moderna tecnologa, as como la proliferacin de nuevos
Organos Administrativos ex professo, no han hecho ms que agravar el problema (Fras, J., 1989,
Op. cit. pp. 8-9).

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1. Una mejora en las labores de gestin catastral. La nueva tecnologa permite contar con un nico inventario para todo el territorio nacional. El reparto de cargas tributarias ser cada vez ms justo y equitativo, puesto que todo
el territorio sujeto al pago de Impuestos sobre Bienes Inmuebles se le someter, por igual, a la normativa en vigor. Su informatizacin permitir mantener el inventario totalmente actualizado (Ms, S., 1991: 41-42).
2. La vinculacin entre datos alfanumricos (datos econmicos, jurdicos y
fsicos vinculados a la propiedad), unidades geogrficas (bienes inmuebles) y,
su referente espacial (posicin absoluta a partir de las coordenadas geogrficas), rompe la tradicional separacin, que exista en el caso espaol, entre informacin cartogrfica y datos estadsticos de distinta naturaleza (Frias, J.,
1989: 7 y 10).
La organizacin, contenido, actividades y funciones del Catastro se han visto
profundamente modificadas por un nuevo contexto al que, inexorablemente, ha
tenido que someterse. La entrada en vigor de la Ley Reguladora de las Haciendas
Locales (RD 585/89) ha provocado la adopcin de las nuevas tecnologas, convirtindose en el punto neurlgico en la gestin catastral.
Para tal fin se est desarrollando el Proyecto de Informatizacin del Catastro.
Consta de dos fases:
La primera, implica la inversin en potentes sistemas de informacin y en la
formacin de profesionales cualificados.
La segunda fase, supone un cambio en los objetivos que hasta el momento
guiaban el trabajo del CGCCT. A las tradicionales funciones (soporte tributario y
registro o inventario) la citada ley quiere potenciar el Catastro como base de datos
al servicio de la sociedad. El CGCCT pretende rentabilizar al mximo la inversin
que conlleva este proceso de modernizacin, ofreciendo esta informacin territorial
a Administraciones y empresas, ya sean pblicas o privadas, para sus intereses particulares (Guimet, J., 1989: 12-13) 16.

16. Un segundo cambio a destacar, introducido con la Ley Reguladora de las Haciendas, ha sido
la eleccin del CGCCT como nico rgano encargado de desempear y desarrollar las funciones
de elaboracin y gestin de los catastros. Con ello, se eliminan las duplicidades y descoordinacin
que hasta la fecha se venan dando (Frias, J., 1989, Op. cit., pp. 7 y 10). Para ello, se solicita la
colaboracin de los Organismos y empresas dedicadas tanto en la elaboracin como tratamiento
de la informacin.

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Captulo 7

MODELOS SOCIO-DEMOGRFICOS
Sistemas de Informacin Geogrfica (SIGs): pasado, presente y futuro

Una vez concluido el Proyecto de Informatizacin, y considerando las circunstancias y objetivos en los que se est produciendo, el Catastro se convierte en la base
de datos territorial y socio-econmica ms completa y extensa del pas pues abarca todo el territorio nacional salvo el Pas Vasco y Navarra. Una vez concluida la
renovacin, el Catastro adems de contar con el inventario de los bienes inmobiliarios y la informacin socio-econmica asociada a los mismos (lo que supone
ms de dieciocho millones de propiedades urbanas y ms de cincuenta millones de
parcelas rsticas), incluir los elementos estructurales del terreno, imprescindibles a
la hora de reflejar espacialmente la ubicacin de cada una de las propiedades (Ms,
S., 1991: 41; Frias, J., 1989:7).
Esta completa informacin diversifica el campo de aplicaciones limitadas, hasta
ahora, a la gestin catastral. La cartografa catastral resulta de gran valor para profesionales interesados especialmente en la componente territorial; as como para
aquellos dedicados al anlisis de las relaciones entre distintos recursos ubicados espacialmente ya sean sociales, econmicos o naturales (Frias. J., 1989: 7; Martn,
M., 1989: 21; Ms, S., 1991: 41). Las nuevas aplicaciones quedan reflejadas en
la Tabla 7.3 que figura al final de este apartado.
Esta ingente cantidad de informacin necesita de un potente y moderno sistema
informtico que sea capaz no solo de almacenar y actualizar la informacin catastral,
sino que permita gestionarla y analizarla de un modo sistemtico y estructurado. La
integracin, bajo un nico soporte, de datos catastrales alfanumricos, de la
georreferenciacin en el territorio de los bienes inmuebles y, de las funciones
que permiten su gestin informatizada dan paso, en trminos informticos, a un
Sistema de Informacin, en este caso revestido de dos peculiaridades que lo diferencian del resto de SIGs estudiados:
1. El hecho de que este sistema se nutra de la informacin ofrecida y elaborada por entidades de un mbito territorial especfico, hace que podamos
hablar de un Sistema de Informacin Territorial. El Sistema de Informacin
Territorial (SIT) se concibe como un sistema descentralizado constituido por
65 sistemas abarcando, cada uno, el mbito territorial al que pertenece cada
Gerencia Territorial (los rganos ejecutores de las funciones del CGCCT).
2. En segundo lugar, al tener como fuente principal los Catastros Urbanos y
Rurales se denominan, ms especficamente, Sistema de Informacin Catastral
(SIC) (Ms S., 1989: 15-16; Comas, R. y Ruiz, E., 1993: 8).
El SIC queda integrado por dos sistemas de informacin independientes que, al
participar en un todo, incrementan mutuamente sus respectivas posibilidades. Estos
dos componentes son (Ms, S., 1989: 16-19; Ms, S., 1991: 46-47):

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1. El Sistema para la Gestin Catastral y Tributaria est constituido por una


Base de Datos Catastral alfanumrica (de tipo relacional). Esta base de datos
consta de: ms de 60 tablas en las que se recoge de un modo organizado y
estructurado toda la informacin referente a los bienes inmobiliarios; y, un
conjunto de algoritmos y tcnicas que actan sobre esta base de datos. Esta
organizacin permite el mantenimiento de los datos catastrales, la consulta directa sobre la informacin catastral y, la gestin catastral propiamente al vincular a estos datos las valoraciones asociadas a los mismos (actualizadas por
las Normas Tcnicas de valoracin catastral y por los Cuadro Marco de valores).
La informatizacin del inventario de los bienes inmuebles ha agilizado y facilitado las labores diarias en la gestin catastral. Este sistema gestor se limita a emitir
certificados y cdulas catastrales con informacin grfica y temtica asociada a la
misma, quedando fuera de su alcance la realizacin de informes o documentos ms
elaborados (Martn, M., 1989: 21). El hecho de que estos sistemas se cian a la
explotacin repetitiva e inmediata de los datos catastrales, ha motivado que no
puedan ser considerados como autnticos SIGs, pues stos se caracterizan por la
realizacin de anlisis complejos adaptados a nuevas situaciones (Comas, R., y
Ruiz, E., 1993: 8-9).
2. El Sistema de Informacin Geogrfica Catastral (SIGCA), es el subsistema
encargado de la gestin informatizada de la cartografa catastral. El SIGCA es
concebido como complemento a la gestin catastral y, en este sentido, no se
limita a presentar en formato digital la localizacin absoluta de los objetos
catastrales. La nueva cartografa catastral queda integrada dentro de un Sistema de Informacin Geogrfica, Catastral en este caso, constituido por la
descripcin, geometra, topologa y atributos de los objetos cartogrficos que
representan digitalmente a los bienes inmuebles.
Esta informacin aadida es la que permite el anlisis directo sobre los datos por
parte de un amplio abanico de profesionales, lo que demuestra la clara vocacin
multifuncional, ya apuntada, con la que se ha concebido este sistema.
Las caractersticas del SIC se pueden sintetizar en:
1. Es el primer inventario con aplicacin en todo el mbito nacional que vincula, por primera vez, informacin estadstica de todo tipo con su referente
espacial.
2. Se concibe con una clara vocacin multifuncional al introducir, junto a las
aplicaciones encargadas de la gestin catastral propiamente, funciones de

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anlisis sobre la informacin inventariada.


3. Es un sistema parcial a la vez que general. Es un sistema parcial ya que a
l est vinculado, exclusivamente, la informacin con contenido catastral, de
tal manera que la documentacin grfica generada queda englobada en la cartografa temtica; y, a la vez, es un sistema general en tanto que territorialmente abarca todo el mbito nacional (excepto el Pas Vasco y Navarra)
sometido al pago del Impuesto de Bienes Inmuebles.
4. Por ltimo, cabe sealar que con la intencin de establecer la correcta
exaccin de impuesto, homogneo y unificado para todo el territorio, el
CGCCT est elaborando una cartografa catastral que servir, por su contenido y formato, como substrato espacial informatizado, comn para el resto
de Administraciones o empresas.
Planificacin y gestin de servicios pblicos.
A los sistemas aplicados a la planificacin y gestin de servicios pblicos, generalmente, se les conoce por las siglas AM/FM (Automated Mapping y Facilities
Management), esto es, Cartografa asistida y Gestin de recursos o infraestructuras. Es as porque generalmente el SIG suele ir asociado a sistemas de cartografa
asistida o a programas de diseo de tipo CAD (Comas, D. y Ruiz, E., 1993: 11).
Sus usuarios son empresas que prestan servicios pblicos como las compaas
de agua, de luz, de telefona,... El potencial de estos SIGs depende, en gran medida, de las necesidades u objetivos empresariales. Entre sus funciones ms bsicas
encontramos las que derivan del hecho de contar almacenada y actualizada la informacin del servicio, con lo que se aseguran ofrecer al consumidor un mejor servicio as como el mantenimiento general de la red.
Inicialmente, las empresas que incorporaron la nueva tecnologa en sus labores
de planificacin de servicios pblicos, se limitaron a delegar en ella las funciones
de gestin de sus redes de distribucin o transmisin. El Ayuntamiento de Avila ha
instalado un paquete informtico, financiado por el Programa comunitario Star a
travs del Ministerio de Transporte, para la gestin integral de las redes de sus servicios (Navarro, J. y Mallol, R. 1990: 232). Por su parte, telefnica cuenta ya, en
soporte digital, con la informacin de sus redes, a partir de la cual se gestionar de
un modo informatizado, su servicio.
Actualmente, las aplicaciones de los SIGs en la gestin de servicios, ha entrado
en una fase mucho ms productiva, diversificando y explotando las posibilidades
que el sistema ofrece. A las tradicionales funciones de explotacin de sus bases de
datos, se han incorporado funciones de ltima generacin, lo que les convierte en

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verdaderos Sistemas Expertos, esto es, sistemas capaces de modelizar cualquier


situacin o comportamiento (Rodrguez, J.A., 1992: 34). Las empresas demandan
sistemas que les ayuden a identificar la localizacin de demanda potencial; que les
simule distintos escenarios de expansin con sus respectivos efectos y consecuencias; o, que les oriente sobre cul es el lugar ms adecuado para el emplazamiento de una nueva planta segn distintos criterios de optimizacin.
Para la ejecucin de estas nuevas aplicaciones, se precisa una variada y abundante informacin, imposible de ser desarrollada por una sola de las compaas.
Por ello, y para evitar la duplicidad en informacin base, en algunas ocasiones la
puesta en funcionamiento de un SIG es fruto de la labor coordinada de distintas y
modestas firmas. Cada una participa dentro de sus posibilidades y, entre todas, llegan a obtener el soporte grfico y alfanumrico imprescindible para el desarrollo de
funciones SIG propiamente.
En otros casos, se ha producido el asociacionismo entre empresas dedicadas a
la produccin de sistemas o herramientas de informacin geogrfica buscando
compartir experiencias, integrar necesidades y (...) demostrar como un SIG puede
mejorar la rentabilidad, (...) (Rodrguez, J.A., 1992: 36-37). AM/FM Divisin Eu ropea es un claro ejemplo de lo descrito pues agrupa empresas de distintos mbitos:
fabricantes de tecnologa (IBM Europa, HP, Intergraph,...); consultoras (Andersen
Consulting); Ingenieras (Empresarios Agrupados); empresas de servicios
(Hidroelctrica Espaola, S.A., Gas Madrid, S.A., telefnica,...); empresas dedicadas al urbanismo (Citta di Torino,...); empresas dedicadas a la gestin medioambiental (Environment Belfast,...) y otras.
Aplicaciones de carcter urbano y territorial.
La tecnologa SIG en las Ciencias Espaciales (conjunto de disciplinas que tiene
como objeto de estudio el espacio en trminos generales) la podemos encontrar en
los dos niveles que la integran:
1. Nivel Tcnico-Cientfico. Como Ciencia Base Social su principal objetivo
es el Anlisis Territorial y Urbano buscando la definicin de Modelos Territoriales, en sentido general, y/o Urbanos, cuando el mbito de estudio se circunscribe a la ciudad o trmino municipal.
2. Nivel Instrumental. Como Ciencia Aplicada los conocimientos cientficos
adquiridos en la fase anterior adquieren una funcin social al tener su aplicacin en la prctica social, nuevamente en los dos mbitos: en la Planificacin Urbana o en la Ordenacin del Territorio (Serrano, A., 1986: 49).
A continuacin, y siguiendo la diferenciacin anteriormente sealada, se expo-

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nen algunas de las aplicaciones ms representativas.


La asuncin de la tecnologa SIG por parte de los especialistas en la definicin
de Modelos Urbanos ha marcado una nueva tendencia, incorporando ventajas de
tipo cualitativo sobre los modelos y teoras urbanas clsicas (Serra, P., 1996:792).
Desde la aparicin de los SIGs, las simulaciones como funciones expertas que
stos introducen, se estn convirtiendo en una etapa del proceso general de construccin de modelos (Santos, J. M., 1994: 711). En este sentido, y gracias a la diversidad
de Modelos Espaciales que pueden generar (ya sean descriptivos o matemticos),
los SIGs son un instrumento clave de sntesis, anlisis y apoyo en la toma de decisiones en un proceso cada vez ms complejo, como es el de la planificacin. Como vamos a tener ocasin de apreciar a travs de los ejemplos recogidos, los SIGs
se convierten en herramientas de incuestionable valor en la gestin de sistemas
complejos.
La definicin de un modelo territorial descriptivo17, es ms fcil utilizando estas
herramientas de sntesis. A partir de la definicin del modelo territorial resulta sencillo establecer un diagnstico integral sobre el mismo: la identificacin y evaluacin
de deficiencias y problemas en cada uno de los subsistemas (fsicos, socioeconmico y urbanstico) nos permitirn disear una serie de actuaciones que, integradas
dentro de un proceso global de planificacin, nos conducirn a la consecucin del
modelo territorial deseado en funcin de nuestros objetivos de partida.
La posibilidad de generar modelos matemticos a partir de la definicin de
modelos descriptivos, es sin lugar a dudas, un avance en la praxis urbanstica. Muchos de los SIG que hoy se encuentran en el mercado cuentan con desarrolladas
funciones estadsticas, o en su defecto, con facilidades de comunicacin con paquetes estadsticos de gran envergadura, lo que facilita no solo las simulaciones de
tipo grficas-descriptivas sino tambin, la generacin de modelos matemticos, a
partir de los cuales es posible realizar predicciones de los procesos (Serra, P., 1996:
786 y 792; Rodrguez, L., y Snchez J. I., 1997: 158). Estos modelos se incorporan en el proceso de planificacin para cubrir tres propsitos hasta la fecha ignorados: prediccin y generacin de escenarios, anlisis de impactos de polticas y,
generacin y/o diseo de polticas (Barredo, J. I., 1996: 39).
La definicin del Modelo Territorial para la cabecera alta de Guadarrama junto
con el Modelo para el desarrollo local de Torrevieja, son los dos casos que aqu hemos recogido para ejemplificar el uso de tecnologa SIG en el anlisis territorial y
17. Por un modelo territorial descriptivo entendemos la (...) representacin estructurada de la realidad y como tal se apoya en la correcta definicin de sus componentes y en las relaciones significativas de aquellas (Igarzbal, M.A., 1989, Op. cit., pp. 157-158)

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urbano, respectivamente. Ambos tienen, como objetivo fundamental, la definicin


de un modelo para su utilizacin posterior en el diagnstico territorial.
Francisco Jos Torres ha aplicado tecnologa SIG para la definicin de un modelo de desarrollo local en Torrevieja (Torres, F. J., 1995). El SIG es utilizado, en este
caso, como herramienta de anlisis espacial, diagnstico de la situacin y, ayuda en
la toma de decisiones. El autor sostiene que es necesario definir un modelo de desarrollo cualificado y sostenible que garantice la convivencia de los dos usos principales del municipio: el residencial-turstico y el medio ambiental del Parque Natural
(lagunas de la Mata y Torrevieja). Sin embargo, el modelo turstico de tipo expansivo
que se implant en el municipio, ha supuesto una fuerte amenaza para un paraje
de indudable valor.
Una vez evaluado el proceso urbanizador y cuantificado el impacto provocado
por el desarrollo urbanstico en el paraje natural, el autor se sirve del SIG para proponer una serie de actuaciones a adoptar desde el propio planeamiento, al ser ste,
a travs de las clasificaciones y usos del suelo, el que ms determina el modelo de
desarrollo. Esta tcnica de trabajo la pone al servicio de la gestin racional del territorio y los recursos del propio municipio.
Por su parte, Luis Rodrguez y Jos Ignacio Snchez aplican la tecnologa SIG
al anlisis y diagnstico integral del territorio, tomando como zona piloto la
cabecera del ro Guadarrama (Rodrguez, L. y Snchez, J. I., 1997: 144).
Sostienen la hiptesis de que la nueva tecnologa, al contar con la informacin en
soporte digital y estructurada por capas temticas, imprime mayor capacidad analtica que los rgidos modelos espaciales clsicos.
La implicacin de los SIGs en la planificacin urbana y/u ordenacin territorial,
ser tarda y lenta, aunque transcurrir paralela al resto de pases europeos
(Gutirrez, M., 1981: 77). Los Proyectos de Evaluacin de Impacto Ambiental
(EIA) o Planes Especiales de Proteccin (ambos con nfasis en la variable ambiental y en el contexto de la ordenacin territorial) han sido los pioneros en la aplicacin de esta nueva tecnologa (Rodrguez, L., y Snchez, J. I., 1997:158).
La introduccin y desarrollo de los SIG en la planificacin u ordenacin territorial, viene condicionada por dos factores: (1) los nuevos valores ideolgicos de los
que la prctica urbanstica se hara eco; y (2), la valoracin que se hizo sobre los
resultados obtenidos en la aplicacin de esta nueva tecnologa en distintos campos.
(1) El caldo de cultivo de la planificacin llevada a cabo durante la dcada de
los sesenta hasta mediados de los setenta, vendra marcada por el enfoque desarrollista que envolva todas y cada una de las facetas de la vida. Es el perio-

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do en el que la tecnocrcia, el enfoque neopositivista y las teoras sistmicas


dirigen la prctica urbanstica. El proceso de planificacin se concibe, en este
momento, como un todo; y los sistemas de informacin, adems de asociarse al crecimiento y desarrollo, se presentan como la herramienta objetiva,
racional y ms eficiente para gestionar la informacin urbanstica.
(2) La crtica, agudizada a partir de 1975, en torno al modelo desarrollista y
a la figura del Plan como exponente de estos ideales en la prctica urbanstica, junto con el desencanto que se vive en el seno de los SIGs al no
cumplirse las expectativas vaticinadas, van a desembocar en una serie de
cambios que, en lo concerniente a los SIGs se concretan en:
Los Sistemas de Informacin dejan de ser herramientas exclusivas de tcnicos informticos, para pasar a ser una herramienta de trabajo al servicio de
los distintos profesionales que integran los equipos de planificacin.
Los Sistemas de Informacin se conciben bajo una perspectiva modular, esto es, se disean para una aplicacin determinada que, y en funcin de la demanda y necesidades, se ir ampliando. Los Sistema que integraban gran
cantidad de bases de datos y que se conciben inicialmente para la gestin de
un importante nmero de funciones han demostrado su inoperancia.
Los Sistemas de Informacin dejan de estar vinculados exclusivamente a
la planificacin, integrando estas funciones con las de gestin.
Las Administraciones Centrales dejan de ser las sedes en las que se elabora, gestiona y analizan las bases de datos integradas en los Sistemas de Informacin. El resto de Administraciones deben participar en este proceso puesto
que de ellas depende, en gran medida, la puesta al da de todas las base de
datos. Deben ser ellas, en funcin de las competencias asumidas, las encargadas de demandar estos servicios (Gutirrez, M., 1981: 78-79; Snchez,
R., 1983: 127-129).
La nueva tecnologa participa en diferentes grados de implicacin en los procesos de planificacin. Su utilizacin puede limitarse a cubrir funciones elementales
como las de soporte cartogrfico digital para el diseo urbano y/o la elaboracin
de mapas temticos; hasta su uso como gestor de la informacin para facilitar la
toma de decisiones respecto a la problemtica abordada o alternativas propuestas.
Los ejemplos que se presentan a continuacin reflejan la nueva lnea de trabajo que
dirige la participacin de SIGs en la Planificacin.
El Sistema Informtico de Soporte a la Gestin Urbanstica (SISGU) fue conce-

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bido en 1989, a instancias de la Sociedad Estatal de Promocin y Equipamiento del


Suelo (dependiente del Ministerio de Obras Pblicas y Urbanismo) para facilitar las
labores de gestin urbanstica en municipios con escasos recursos econmicos y
tcnicos (aquellos que cuentan con un nmero de habitantes comprendido entre los
20.000 y 100.000). El resultado fue un paquete informtico estndar aplicable a
cada uno de los municipios, con el que se espera homogeneizar las labores de
anlisis y gestin sobre el territorio, agilizando un proceso que, en muchos casos,
se presenta ajeno a la realidad urbana (Navarro, G. y Mallol, R., 1990).
El SISGU es una herramienta concebida principalmente para la gestin municipal y la planificacin urbana. Sin embargo, se espera potenciar el hecho de contar
con la cartografa del municipio digitalizada hacindola extensible a la gestin de
servicios pblicos. Para ello, solo es necesario que sobre el soporte grfico se
vuelque la informacin relativa a sus redes: agua, luz, saneamiento, alta tensin,...
Algunas de sus funciones especficas son:
1. Permite a los tcnicos municipales conocer e informar sobre las caractersticas urbansticas de cada una de las parcelas;
2. Facilita la emisin de documentos descriptivos como cdulas urbansticas;
3. Se puede realizar todo tipo de consulta sin que ello suponga alterar la informacin recabada;
4. Gracias a las simulaciones informticas ser posible evaluar de un modo
rpido y sencillo, las modificaciones y alternativas que se quieran introducir al
planeamiento aprobado;
5. Y, las incompatibilidades o disfuncionalidades producidas entre municipios
que comparten fronteras (efecto frontera) sern fcilmente detectadas por el
rgano encargado. Bastar realizar una consulta simultnea sobre los municipios implicados.
El Programa HIPODAMOS, desarrollado por la Direccin General de la Vivienda, Urbanismo y Arquitectura (Ministerio de Fomento) tambin est concebido para
la gestin del planeamiento urbano. HIPODAMOS parte de la cartografa catastral
digitalizada a la que se le ha aadido una variable temporal o histrica. Entre sus
cometidos se encuentran los enunciados anteriormente, destacando, las funciones
de simulacin para el planeamiento (Valle, M., del 1997: 23-26).
La Inteligencia Artificial, especialmente los Sistemas Expertos, han revolucionado la concepcin clsica del proceso de planificacin, fundamentalmente en cuatro

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aspectos:
(1) El plan ya no se concibe como un proyecto acabado y totalmente rgido,
sino como un proyecto capaz de coordinar y organizar acciones estructurales
lo suficientemente abierto como para enriquecerse a lo largo de todo el proceso, adaptado y dando respuesta a nuevas necesidades.
(2) La nueva tecnologa deja de estar ligada exclusivamente a la imagen final
del Plan, como imagen formal, para pasar a ser la fuente principal en el proceso de toma de decisiones. Durante mucho tiempo lo realmente importante
fue la imagen final de la ciudad proyectada, por lo que los arquitectos eran los
nicos que utilizaron las nuevas tecnologas en sus labores de diseo urbano.
La actividad planificadora, cada vez ms compleja, pone en tela de juicio el
papel preponderante de la forma, resaltando que la eleccin de alternativas
acordes con los objetivos, presupuesto y sujetas a un tiempo de ejecucin
prudencial, son cada vez ms importantes para asegurar un proceso racional
y objetivo.
(3) La toma de decisiones se consolida, definitivamente, en la prctica urbanstica. sta, tal y como vena hacindose, no se anticipa a la realizacin
del proyecto. Ahora es posible contextualizar primero el proyecto (simulaciones informticas) para someterlo a evaluacin y eleccin posteriormente.
Para la realizacin de estos proyectos, conocidos como estudios de impacto
morfolgico, es necesario contar con el mayor nmero de parmetros que
participen en el proyecto y prever su evolucin. Los SIGs ofrecen la posibilidad de almacenar y gestionar importante cantidad de informacin grfica y alfanumrica, lo que facilita la concrecin de simulaciones grficas muy cercanas a los procesos analizados, tal y como se manifiestan en la realidad. Las
simulaciones en tres dimensiones nos permiten apreciar y evaluar diferentes
alternativas de ordenacin a escala de barrio, manzana y/o barrio.
(4) Por ltimo, la documentacin a presentar, como no poda ser de otra
manera, ya no se cie a los documentos tradicionales (planos, cortes, alzados, maquetas,...). Actualmente, cada vez es ms frecuente la entrega de estudios de simulacin (Forgia, A. y Viard, R.: 1990; Peneau, Jean-Pierre,
1990).
Los SIGs en el campo de la Planificacin Urbana y Ordenacin Territorial han
superado las deficiencias, y crticas, de las primeras experiencias. Su consolidacin
en este campo se debe al nuevo enfoque que en torno a las posibilidades de la figura del ordenador se ha adoptado. Se dejan las pretensiones megalmanas y se
maximizan las caractersticas tradicionalmente asociadas al ordenador: almacenar,

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recuperar y analizar datos grficos y numricos en poco tiempo (Gutirrez, M.,


1981: 80 y 82; Snchez, R., 1983: 133).
Por otra parte, y a partir de la divulgacin y utilizacin de la nueva tecnologa entre los representantes de las Ciencias Sociales, se podr romper la tradicin que en
el pasado desligaba a stos del proceso de planificacin. Los errores que les acompaaban en su intervencin pueden verse reducidos al contar dentro de su acervo
metodolgico con paquetes informticos que garantizan un mayor conocimiento sobre la previsin o anlisis apuntado.
Aplicaciones en el transporte.
Las aplicaciones de los SIGs en aquellas reas de trabajo en las que es posible
estructurar su informacin grfica en torno a redes (redes de transporte, de
abastecimiento de agua, de telefona,...) se han consolidado en los ltimos aos. Su
potencial reside en la capacidad de anlisis espacial y gestin que se realiza sobre
los mismos, relegando a un segundo plano los inventarios que les precedieron.
En redes, los elementos de las bases de datos grficas son los tramos, constituidos por tramos (lneas) y nodos (puntos). Para que se puedan realizar operaciones
de anlisis y gestin es necesario que los tramos mantengan relaciones de conectividad (topologa lineal) entre ellos, y as se refleje en la base de datos (Calvo, M.
1993: 149).
Este tipo de organizacin, junto con la vinculacin de los tramos y nodos a su
respectiva informacin temtica (un punto puede indicar seales de trfico o accidentes; mientras que una lnea puede contener informacin sobre el estado de conservacin de la va, su extensin, intensidad de trfico,...), hace que sea posible resolver cuestiones hasta la fecha inditas.
Las aplicaciones que en este campo se estn desarrollando son:
1. Mantenimiento de carreteras. Contar con un inventario en soporte digital,
que recoja sistemticamente informacin relativa a las vas (caractersticas geomtricas, sealizacin, estado de conservacin,...) puede ser de primera
necesidad para aquellas instituciones y/o empresas que tengan competencias
en el tema. Con este sistema, obtener informacin descriptiva sobre algn aspecto en concreto es sencillo: dnde hay curvas con determinado radio,
dnde se emplazan determinadas seales de trfico,...
2. Seguridad vial. Si el inventario descrito lo tenemos actualizado, hallar
respuestas explicativas sobre las causas de accidentes no encierra mayor
dificultad. Bastar, en este caso, en cruzar dos capas temticas: una donde se

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ubican los lugares de accidente y, la segunda, aquella que contiene la informacin descriptiva sobre carreteras. El resultado ser una nueva capa de informacin en la que se reflejen las caractersticas alfanumricas asociadas a
los puntos de siniestralidad.
3. Eleccin de rutas ptimas. La eleccin del camino ptimo variar en funcin del potencial usuario. Como vamos a apreciar, con los SIG es posible
establecer trayectorias ptimas sin necesidad de que sta sea la ms corta. As,
a Proteccin Civil le resultar de inters, en supuestos de evacuacin, conocer el camino mnimo entre actividades y servicios (superficies comerciales y
hospitales); mientras que para el transporte de mercancas peligrosas la ruta
ptima ser aquella que reduciendo costes y riesgos no ponga en peligro la
seguridad ciudadana.
4. Redaccin de planes de carreteras: Los SIGs son una excelente herramienta
para evaluar el impacto que provoca la implantacin de una nueva va. Ahora
ya se podr saber, y por lo tanto evaluar con cierto rigor, el impacto que producir (cmo, cunto y dnde) sobre el clima, la flora y la fauna el nuevo emplazamiento. Las valoraciones en torno al impacto visual o la contaminacin
acstica, con esta herramienta, no reviste dificultad alguna (Gutirrez, J.,
1992: 349-354).
De todas las posibles aplicaciones son, sin lugar a dudas, los proyectos de simulacin informtica en el diseo y trazado de las nuevas vas, los ms significativos.
Estas simulaciones adquieren verdadero protagonismo en aquellos tramos que por
sus caractersticas particulares la evaluacin y diseo final utilizando los procedimientos convencionales resulta prcticamente imposible. La Unidad de Sistemas Infovideogrficos de la Subsecretaria del Ministerio de Fomento est realizando con
estos programas el tramo Minglanilla-Caudete de la Fuente, en la Autova de Valencia, correspondiente a los tneles-viaductos que atraviesan las Hoces del ro
Cabriel (Valle. M., del 1997: 26).
Para concluir este apartado, no podemos olvidarnos de la aplicacin de los SIGs
en la navegacin para automviles, puesto que la comercializacin de automviles
que incorporan entre sus prestaciones sistemas de informacin para el trfico en ruta (RTI) es ya un hecho. Estos sistemas contienen el Mapa Oficial de Carreteras interactivo en CD ROM (en constante actualizacin). En su realizacin se han seguido los procedimientos de programas de diseo asistido por ordenador (CAD). La
informacin resultante se vuelca en un SIG a partir del cual se obtienen la bsqueda de itinerarios. Las cuatro posibilidades de bsqueda son: el camino ms corto,
el ms rpido, el alternativo al ms corto y el alternativo al ms rpido (Valle, M.,
del 1997: 25).

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Aplicaciones cartogrficas.
Por aplicaciones cartogrficas debemos entender el uso que de tcnicas informticas hacen las instituciones y empresas encargadas de elaborar cartografa bsica, derivada o temtica. En Espaa, es el Instituto Nacional Geogrfico (ING), el
organismo encargado de la produccin cartogrfica. La introduccin de nuevas tecnologas ha marcado un antes y despus en la institucin afectando no solo al proceso de produccin (ahora automatizado), sino tambin, a sus propios objetivos.
Con anterioridad a la revolucin informtica, los productos cartogrficos se presentaban en soporte analgico (cartografa impresa). En sta se centran las labores
cartogrficas ms tradicionales que ha desarrollado el Instituto, a saber: la cartografa histrica; cartografa de series bsicas como el Mapa Topogrfico Nacional,
Turstico o de Espacios Naturales; y, la cartografa en relieve. Ahora, y gracias a su
informatizacin (cartografa automtica), la cartografa se presenta en soporte digital (cartografa numrica) introduciendo una serie de mejoras en el proceso y en el
resultado que se traducen en:
1. Como proceso productivo, se obtiene mayor calidad al generar tantas
copias como sean precisas sin presentar distorsin entre ellas;
2. La escala de trabajo puede ser modificada sin perjuicio de prdida de informacin;
3. Se pueden modificar los aspectos grficos (color, tramas,...) en la presentacin final de un modo sencillo y rpido;
4. La informacin se mantiene y, si es preciso, se actualiza tal y como fue introducida sin que el paso del tiempo la deteriore;
5. Se consigue mayor rapidez en su elaboracin al poder desagregar la informacin en tantas capas como temas o variables conforman el mapa final
de tal manera que si se modifica algn dato nicamente se ve afectada la capa en cuestin y no el resto de la informacin;
6. Los programas de produccin cartogrfica, pese a no contar con funciones
SIG, asumen una serie de herramientas que permiten anlisis de aproximacin como: medicin de distancia, clculo de reas,... (Martn, M., 1989:
20).
Los trabajos ms innovadores y ambiciosos del IGN se vinculan a la cartografa
automtica. Algunos de los trabajos llevados a cabo con la aplicacin de tcnicas

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Captulo 7

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informticas son: base cartogrfica numrica, modelo digital del terreno, bases de
datos monotemticos y, desarrollo de aplicaciones especficas para sistemas de informacin geogrfica (Lorenzo, R., 1992: 13-14).
El Sistema de Informacin Geogrfico Catastral (SIGCA) viene a ejemplificar la
ltima tendencia adoptada por los Organos e Instituciones Pblicas encargadas de
la produccin y elaboracin cartogrfica. La vinculacin entre cartografa y aplicaciones con tecnologa SIG es ya un hecho que busca, sustancialmente, diversificar
el uso de la cartogrfica informatizada maximizando la inversin que esta actualizacin
supone.
En 1987 nace el Centro de Gestin Catastral y Cooperacin Tributaria al que
se le atribuyen las funciones de elaboracin y gestin de los Catastros Inmobiliarios
Rsticos y Urbanos. Para la efectiva gestin catastral, uno de los primeros y principales objetivos planteados fue la obtencin de un Catastro de calidad (inventario actualizado de los Bienes Inmuebles y de la informacin asociada a ellos), equiparable al existente en el conjunto de pases de la Europa Occidental. Esta operacin
concluye con el Plan de Revisin y Renovacin de los Catastros (Frias, J., 1989:
6; Ms, S., 1991: 44).
La actualizacin de los Catastros implicaba, necesariamente, su informatizacin.
Al no contar con una cartografa digital base que hiciera las veces de soporte (a gran
escala y homognea para el mbito nacional sometido al pago del Impuesto de
Bienes Inmobiliarios) y sobre la cual se referenciaran los datos catastrales, el
CGCCT abord, dentro del Plan de Renovacin y Revisin, la creacin de cartografa catastral como soporte grfico de los procesos inmobiliarios.
Posteriormente, y con la aprobacin de la Ley Reguladora de Haciendas Locales, el Sistema de Informacin Catastral formado por el conjunto de cartografa
catastral de nueva creacin (informatizada) no solo se concibe como una base de
datos catastral, sino que se pone al servicio del resto de Administraciones y Empresas interesadas en la explotacin de datos catastrales (grficos y alfanumricos). La
cartografa catastral (documento grfico que define y localiza geogrficamente a los
bienes inmuebles complementando su emplazamiento con la incorporacin de los
elementos estructurales del territorio), diversifica sus funciones:
1. Cartografa catastral como soporte grfico (de gran calidad y actualizada)
para la gestin catastral.
2. El hecho de contar con informacin espacial georreferenciada y vinculada
a sus descriptivos alfanumricos convierten a esta base de datos en el referente
informativo ms importante a utilizar por cualquier SIG. Las aplicaciones

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Captulo 7

pueden ser tantas como los intereses, pues solo restara volcar los datos alfanumricos de la aplicacin concreta sin necesidad de elaborar tantos soportes grficos como aplicaciones a desarrollar.
Las Corporaciones Locales pueden ser las grandes beneficiarias de la informatizacin y actualizacin del catastro. A partir del Sistema de Informacin Territorial
Catastral, los municipios podrn adaptarlos a la gestin municipal, una vez que se
integre la informacin de contenido catastral, con el conjunto de informacin local
ya elaborada, a saber: urbanismo, servicios, Censo de Poblacin,... (Ros, A., 1989:
27-28)
Pese a que el organismo productor sea el ING, es el Centro Nacional de Informacin Geogrfica (CNIG) el que se encarga de su comercializacin. Al ser ste
un organismo autnomo concebido con carcter puramente comercial publica
otros productos geogrficos que an no provenientes del ING los demanda la sociedad (Lorezo, R., 1992:14-16).
Al CNIG se le atribuye la responsabilidad de difundir la cultura cartogrfica
ausente en nuestro pas, ofrecindole al consumidor informacin cercana a sus labores profesionales. El objetivo es muy ambicioso pues no solo ofrece en un nuevo formato la informacin ya existente, sino que pretende acercar la informacin tal
y como se presenta en la realidad: a travs de los sistemas de informacin es posible ofrecer una perspectiva global e integradora. El CNIG piensa que son las Administraciones, Universidades, empresas y particulares su mercado potencial, y hacia ellos dirige la divulgacin de sus productos (Rodrguez, J.A., 1992: 35-36).
Defensa y seguridad.
En materia de defensa y seguridad la tecnologa SIG es capaz de abordar y resolver con xito cuestiones de distinto signo. Las aplicaciones ms evidentes y
abundantes las encontramos en seguridad civil. El objetivo principal es la prevencin, el control y la actuacin ante diferentes situaciones de crisis:
1. Localizacin exacta de focos y zonas de riesgos tanto naturales (inundaciones de ros,...) como las ligadas a la actividad del hombre. En estas segundas diferenciamos entre: actividades de produccin (centrales nucleares);
distribucin (de sustancias peligrosas); y/o, consumo (depsitos de gas).
2. Identificacin de poblacin de riesgo o afectada en caso de catstrofe (a
travs de la determinacin de reas de influencia).
3. Eleccin de redes ptimas tanto para evacuaciones como para reducir los
efectos del desastre (Gutirrez, J. y Gould, M. 1994: 231).

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Captulo 7

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El desarrollo de un sistema de control para la seguridad general del territorio es paol, es una de las aplicaciones ms ambiciosas que se han intentado desarrollar
con tecnologa SIG. El proyecto, realizado por la Guardia Civil y ESRI Espaa, fue
puesto a prueba durante la celebracin de los Juegos Olmpicos en Barcelona (Comas, D., y Ruiz, E., 1993: 18).
El proyecto gestionaba informacin de distinta naturaleza: cartografa bsica
(hidrografa, suelo, poblaciones,...); datos cartogrficos a nivel operativo (carreteras,
sedes olmpicas, instalaciones,...); datos de servicios de emergencia (hospitales,
bomberos,...); recursos propios de la Guardia Civil; y, otros datos de carcter
general. Sus funciones se dirigan desde el control de los itinerarios y rutas
seguidas por personalidades y atletas, o el control del trfico en las sedes olmpicas, hasta la produccin de cartografa temtica e informes.
Con un carcter ms particular, se presentan las aplicaciones de los SIGs en la
prevencin de incendios. Estas han adquirido gran protagonismo dentro del conjunto de estudios medioambientales, y es que detrs de un incendio las prdidas
ecolgicas y econmicas, cuando no humanas, son de incalculable valor.
Una buena gestin del fuego implica contar con aquellos medios que aseguren:
(1) la prevencin de incendios; (2) su extincin eficaz; y (3), la mejor de sus restauraciones. Los SIGs ayudan en los tres puntos enunciados si bien, su potencial reside en la prevencin, en tanto que permiten modelar el riesgo de incendio teniendo en cuenta aquellas variables asociadas al fenmeno. El sistema, a partir del
anlisis del conjunto de factores de riesgo (topografa, vegetacin y factor humano),
obtiene un ndice sinttico de todos ellos y, que localizado espacialmente, nos indica las zonas de mas o menos riesgo (Salas, J. y Chuvieco, E., 1992: 430-446).
A partir del modelo generado, obtenemos tres documentos cartogrficos de gran
utilidad en la prevencin y gestin de incendios, con un coste y rapidez suficientemente operativos:
1. Mapa de riesgo de ignicin susceptible de ser utilizado en los planes de
vigilancia como complemento a los sistemas al uso. En concreto, este mapa
puede ser utilizado como fuente base donde planificar quemas controladas,
localizar torretas de vigilancia, disear cortafuegos, disear planes de
ataque,...
2. Mapa del peligro asociado al comportamiento del fuego. En esta cartografa se nos indica aquellas reas donde coinciden los factores ms favorables para el desarrollo de un incendio, indicando en qu zonas es p-

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Captulo 7

timo implantar tratamientos silvcolas,...


3. Y por ltimo, el mapa de riesgo sinttico nos indica las reas que cuentan
con la mayor probabilidad de que suceda un incendio de grandes dimensiones. Es la cartografa a utilizar para la prevencin de incendios.
Las aplicaciones en defensa son las ms desconocidas dado el carcter secreto que las envuelve. La guerra del Golfo Prsico supuso una ilustracin de sus
posibilidades casi ilimitadas. Los SIGs se aplicaron por parte de los pases aliados
tanto para conocer la localizacin de los emplazamientos militares contrarios (informacin proporcionada por los satlites), como para controlar el tiempo invertido
en desplazarse los efectivos militares (informacin proporcionada por los GPS) (Comas, D. y Ruiz, E., 1993: 16).
En la Tabla 7.3, de forma sinttica y comparativa, se enuncian las
posibilidades introducidas de la mano de la nueva tecnologa en cada uno de los
mbitos de administracin y gestin considerados.
Tabla 7.3:

Los Sistemas de Informacin Geogrfica en la Administracin y Gestin


mbitos

Acciones

Gestin
municipal

1.- Disponibilidad de informacin ante un siniestro: metros de manguera


para alcanzar la boca de riego ms prxima; formacin de la poblacin
residente, en caso de necesitar mdicos,;
2.- Anlisis de los datos del Padrn de habitantes, con lo que se consigue
estudios temticos segn unidades de anlisis;
3.- Censo grfico de alta y bajas de actividades econmicas y la informacin asociada a stas;
4.- Censo grfico de los bienes rsticos y urbanos;
5.- Acceso a las bases de datos de otras instituciones; y homologacin
con los bancos de toda la informacin financiera que el Ayuntamiento
gestiona con ellas.

Catastro

1.- Anlisis de la ocupacin del suelo y su relacin con los recursos naturales;
2.- Anlisis de distribucin de cultivos y su relacin con variables ambientales, climatolgicas y/o factores territoriales;
3.- Gestin directa del suelo;
4.- Planificacin y optimizacin de infraestructuras y servicios;
5.- Cartografa catastral como base para la confeccin y actualizacin de
mapas y planos derivados o temticos;
6.- Realizacin de actos civiles como crditos hipotecarios a partir de
una referencia espacial unificada
Contina...

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Tabla 7.3(Continuacin):

Los Sistemas de Informacin Geogrfica en la Administracin y Gestin


mbitos

Acciones

Planificacin
y gestin de
servicios
pblicos

1.- Localizacin de demanda potencial;


2.- Simulacin de distintos escenarios de expansin;
3.- Determinacin de emplazamiento ptimo para una nueva planta

Urbanismo y
Ordenacin
del Territorio

1.- Herramienta de gestin de sistemas complejos;


2.- Definicin de modelos descriptivos, matemticos y predictivos;
3.- Diagnstico integral;
4.- Prediccin y generacin de escenarios: estudios de impacto
morfolgico;
5.- Anlisis de impacto de polticas;
6.- Generacin y/o diseo de polticas;
7.- Soporte grfico digital para el diseo urbano;
8.- Elaboracin de mapas temticos

Transporte

1.- Mantenimiento de carreteras;


2.- Seguridad vial;
3.- Eleccin de rutas ptimas;
4.- Diseo de Planes de Carreteras: impacto visual;
5.- Navegacin de automviles

Cartografa

1.- Produccin cartogrfica de mejor calidad;


2.- Posibilidad de cambiar de escala sin prdida de la informacin;
3.- Modificaciones flexibles y rpidas;
4.- Cartografa que no se deteriora con el tiempo;
5.- Produccin rpida;
6.- Elaboracin de cartografa temtica de gran calidad

Defensa
y seguridad

1.- Localizacin de focos y zonas de riesgo mediante modelos


o mapas de riesgo;
2.- Identificacin de poblacin de riesgo;
3.- Eleccin de redes ptimas para la evacuacin

Fuente. Elaboracin propia.

4.3.- Aplicaciones socioeconmicas.


Censos y estadsticas de poblacin.
La informacin socio-demogrfica incluida en los Censos de Poblacin y otras
estadsticas sociales, contienen un importante componente espacial, ignorado en las
investigaciones que a partir de estas fuentes se vienen realizando. Recurrir a este
tipo de informacin es clave para el planeamiento (equipamiento docente, zonas
verdes, infraestructura viaria,...) y para el anlisis social en general. Sin embargo,

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Captulo 7

los SIGs en Espaa con aplicaciones censales, est an por desarrollar. Los registros censales todava se realizan de un modo tradicional (a modo de inventario)
pese a que las instituciones encargadas tilden como sistemas de informacin a los
procedimientos utilizados. En otros pases, como EEUU, su uso est generalizado,
demostrando ser una excelente herramienta con capacidad para gestionar este tipo
de bases de datos.
Actualmente, y en el mejor de los casos, podemos contar en soporte digital los
Censos y Padrones de Poblacin. Cuando esto se produce, no toda la informacin,
ni todos los niveles administrativos en los que se organizan los datos recabados, se
encuentran en la base de datos digital. La informatizacin de estas fuentes, no ha
supuesto su gestin a partir de sistemas de informacin geogrfica, simplemente,
ya no los consultamos en soporte papel, sino digital. Sin embargo, la utilizacin de
tecnologa SIG, tal y como se ha manifestado en otros mbitos, introducira mejoras que de forma sinttica enunciamos en los puntos siguientes:
1. Es necesario recuperar para el anlisis social el componente espacial implcita en este tipo de datos. De esta manera, se rompera la tradicin que ha
aislado e ignorado el aspecto espacial asociado a los datos socio-econmicos;
2. Como consecuencia de la vinculacin que se establece entre componente
espacial-componente alfanumrica de un dato o entidad geogrfica, se incorpora la posibilidad de someter a estos datos a las tcnicas de anlisis espacial.
De este modo, se complementan los clsicos anlisis descriptivos y/o confirmatorios a los que, en el mejor de las suertes, se sometan estos inventarios
sociales y econmicos.
En estas aplicaciones se busca un mayor conocimiento en torno a las estructuras
sociales y urbanas. El resultado, como no poda ser de otra manera, es la presentacin de las valoraciones parciales o finales no en tablas de frecuencias o porcentajes (como se vena haciendo hasta ahora), sino en mapas temticos, potenciando la incorporacin de la variable espacial.
Los Atlas Sociales (conjunto de mapas temticos de contenido social), describen
de una forma grfica y fcil de entender, la estructura interna, lo que nos lleva a la
obtencin del Modelo Social (Modelo Descriptivo) del mbito estudiado. El Modelo se obtiene una vez que se han aplicado funciones propias de los SIGs (fundamentalmente superposiciones) y se han completado con los anlisis y resultados
procedentes de paquetes informticos estadsticos vinculados al propio SIG
(Bosque, J., et al., 1991).

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Anlisis de mercados.
La utilizacin de los SIGs en el marketing es joven pero se le vaticina un
prometedor porvenir. Los sectores pioneros en su aplicacin han sido: distribucin, restaurantes de comida rpida y banca. Las compaas de seguros y agentes
de la propiedad sern los prximos en beneficiarse de esta herramienta.
Los estudios de mercado estuvieron inicialmente interesados en el anlisis de
marketing de masas. No obstante, la nueva situacin econmica caracterizada por
un lento y moderado crecimiento econmico, ha propiciado un cambio de escala
en el anlisis. Ahora, el crecimiento de los sectores se realiza a costa de una frrea
competencia entre los mismos El analista de mercado quiere saber ms sobre un
territorio muy pequeo y la competencia obliga a dirigirse a un nmero cada vez
mayor de consumidores con mensajes personalizados que demuestren que se
conocen sus hbitos y sus caractersticas (Jover, A., 1997: 43). En esta nueva etapa, los SIG adquieren un importante papel convirtindose en el soporte necesario
para la toma de decisiones siempre y cuando ofrezcan respuestas relativas a la competencia, imposibles de obtener a partir de los listados que con anterioridad utilizaban.
Los responsables en temas de marketing y ventas saben de las ventajas competitivas que supone contar con el apoyo de la informacin geogrfica para sus
anlisis. Con este propsito se consolida el marketing geogrfico o geomarketing18,
aplicaciones especficas que se sirven de los sistemas de desktop mapping
(Bosque, S., 1997: 55; Alcover, A., 1997: 42). Su principal aportacin, y diferencia respecto al tratamiento llevado a cabo sobre la informacin, se resume en:
1. La vinculacin que esta tecnologa establece entre informacin censal y su
localizacin espacial (georreferenciacin). Permite visualizar datos o eventos
sobre la superficie terrestre consiguiendo analizar la informacin de manera
ms rpida, fcil e integral.
2. Ofrecen la posibilidad de manipular matemtica y estadsticamente la
coleccin de datos, a la par que se reflejan sobre la superficie los nuevos resultados.
La simbiosis que se produce entre funciones de visualizacin y representacin
con funciones de transformacin les convierte en herramientas apropiadas en las
decisiones de marketing. Si a ello le aadimos anlisis demogrficos, se puede llegar a modelizar situaciones en las que se relaciona productos, servicios y poblacin.

18. Neologismo que indica la aplicacin de los Sistemas de Informacin Geogrfica en el marketing.

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El sistema es capaz de crear escenarios de trabajo sobre las caractersticas del


micro-entorno de la red comercial (Alcover, A., 1997: 44). Con aplicaciones de
geomarketing se puede obtener la siguiente informacin: representacin geogrfica
de clientes; tipologa de poblacin; hbitos de consumo; potencial de mercado por
reas geogrficas; ndices de penetracin por zonas; huecos de mercado;...
Aplicaciones especficas como la de georreferenciacin (direcciones postales
asociadas con calles), en terminologa SIG addrenmatching, son muy tiles en la
gestin de correo (mailing) pues nos permite obtener exclusivamente aquellas direcciones que a partir de un criterio de seleccin nos interesen. Nos puede interesar, en este caso, saber las direcciones de los potenciales clientes de un servicio determinado (restaurante, supermercado,...) a partir de su rea de influencia (informacin obtenida a partir de una aplicacin con SIG) y poder mandarle as la promocin del producto (Gutirrez, J. y Gould, M., 1994: 29-30).
En el mbito macroeconmico, cuando la empresa de automviles Mercedes
Benz pens en su expansin por territorio holands encarg a la Universidad de
Utrecht que realizara una previsin de la posible evolucin de la demanda de sus
vehculos en la zona. La solucin vino de la mano de un SIG en el que se localiz
los concesionarios Mercedes y los de la competencia. A partir de esta informacin
se proyect la potencial demanda (Comas D. y Ruiz, E., 1993: 19-20).
La Tabla 7.4 sintetiza las ventajas troducidas por los Sistemas de Informacin
Geogrfica en aquellos mbitos en los que los datos socio-econmicos, son su principal fuente de informacin.
Tabla 7.4:

Los Sistemas de Informacin Geogrfica en Aplicaciones Socio-econmicas


mbitos

Acciones

Censos y
estadsticas
de poblacin

1.- Apreciacin de la distribucin, pautas y tendencias espaciales de los


datos socio-econmicos;
2.- Posibilidad de introducir tcnicas de anlisis espacial en las bases de
datos sociales;
3.- Definicin de modelos sociales;
4.- Elaboracin de mapas y atlas sociales

Geomarketing

1.- Representacin de clientes;


2.- Anlisis tipolgicos de la poblacin y potenciales clientes;
3.- Anlisis de las pautas y hbitos de consumo;
4.- Localizacin de potenciales clientes por reas geogrficas;
5.- identificacin de huecos de mercado;
6.- Gestin de correo

Fuente: Elaboracin propia.

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4.4.- Aplicaciones de carcter global

El estudio de los problemas medioambientales ha ocupado un lugar privilegiado


en un amplio nmero de organismos e instituciones. Los precursores de estos
proyectos buscaban un sistema fcil de manejar y utilizar, de coste reducido, capaz
de trabajar con un volumen de datos considerable y que contara con una base
digital a diferentes escalas. Este sistema deba incluir funciones de recogida,
gestin, anlisis y representacin de datos a gran escala, pues lo que se propona
era la gestin de los grandes problemas medio ambientales. Estos requisitos los
cumple, exclusivamente, un SIG, de ah que haya sido la herramienta escogida por
los organismos que dirigen aplicaciones de carcter global. Los programas
CORINE, de la Comunidad Europea, y UNEP, de Naciones Unidas, suponen la
unin de sus pases miembros en torno a un SIG dirigido a la conservacin del
planeta (Comas, D. y Ruiz, E., 1993: 20-23).
Pese a que la Comunidad Europea en sus Tratados fundacionales, aos cincuenta, no manifestara entre sus objetivos la proteccin del medio ambiente, s que
lo hara tras los primeros informes medio ambientales manifestando una gran sensibilidad hacia un aspecto del desarrollo totalmente innovador. El Tratado de Maastricht (art.2) introdujo como objetivo principal el promover un crecimiento
sostenible que respetase al medio ambiente (Estevan, M T. y Xiberta, J.I., : 68-72).
Adems de una prolija legislacin (en torno a los 200 actos legislativos en veinte
aos), la CE desarroll el Programa de Informacin Coordinada sobre el Medio
Ambiente Europeo, CORINE (1985). Su principal objetivo es coordinar la informacin sobre el estado del medio ambiente y los recursos naturales. CORINE es
una de las bases de datos sobre temas medioambientales ms grandes del mundo.
Cuenta con informacin homogeneizada (a partir de imgenes de satlites) y en formato digital de los usos del suelo de todos sus pases miembros (Gutirrez, J. y
Gould, M., 1994: 226).
A partir de la cartografa de suelo, constantemente actualizada, el SIG lleva a
cabo una serie de anlisis y valoraciones difciles de conseguir con otros medios.
Entre ellos destacamos:
1. Seguimiento de la evolucin de los usos del suelo. Para ello, el SIG procede a la comparacin, a partir de funciones de superposicin, de dos imgenes de satlite de la misma zona en distinto tiempo.
2. Recoge informacin sobre los biotopos a partir de la cual realizar un inventario de lugares a conservar.

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3. Localizacin de depsitos nocivos, para evitar posibles daos.


4. Y, proteccin del mediterrneo localizando usos, calidad del suelo y
acuferos.
Naciones Unidas, por su parte, ha puesto en funcionamiento el Programa
Medioambiental de las Naciones Unidas (UNEP). Entre sus objetivos se manifiesta
la preocupacin por los grandes temas: coordinar la evaluacin medioambiental y
gestionar los estudios en torno al clima mundial, ocanos, recursos renovables y
polucin. La FAO produce mapas y datos estadsticos a partir de los cuales planificar sus actuaciones.
El Consejo Internacional de Asociaciones cientficas desarroll el Programa In ternacional Geosfera-Biosfera (IGBP). El programa quiere predecir los aspectos del
cambio global. Para ello viene investigando sobre los trminos en los que se establecen las relaciones procesos biolgicos-procesos fsicos y como se condicionan.
La NASA tambin ha desarrollado un programa sobre la investigacin del cambio global, en concreto, sobre el cambio climtico. El programa se llama Programa
Cientfico sobre el Sistema Terrestre.
La informacin geogrfica bsica a escala mundial, susceptible de ser utilizada
por cualquier SIG, la desarrolla el ambicioso proyecto Digital Chart of the World.
Consiste en una base de datos geogrfica mundial a escala 1:1.000.000 constituda por una serie de datos cartogrficos, sus atributos descriptivos y textos explicativos. Otras experiencias cartogrficas a destacar son las desarrolladas por la Asociacin Cartogrfica Internacional y la Unin Geogrfica Internacional.. Estos organismos ofrecen informacin bsica para estudios de carcter global. Las principales aportaciones de los SIGs en aplicaciones de carcter global se enumeran en
la Tabla 7.5.
Tabla 7.5:

Los Sistemas de Informacin Geogrfica en Aplicaciones de carcter global


Acciones

mbito
Aplicaciones
de carcter
global

1.- Recogida, gestin, anlisis y representacin de datos procedentes de


distintos pases;
2.- Seguimiento a escala mundial de los grandes cambios:
usos del suelo, climticos, polucin,;
3.- Coordinacin en la evaluacin medioambiental;
4.- Gestin de los estudios en torno al clima, ocanos, recursos
renovables y polucin

Fuente: Elaboracin propia.

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4.5.- Aplicaciones en investigaciones histricas

Hasta aqu hemos visto como los SIGs en campos tan distintos como investigacin de mercados, seguridad o planificacin urbana, ofrecen una capacidad de
anlisis hasta entonces indita. Estos, y otros ejemplos, ponen de manifiesto el potencial de la nueva tecnologa. Tomar decisiones que se ajusten a la compleja realidad es cada vez, relativamente, ms sencillo. Si estas aplicaciones ya nos sorprendieron, ms deslumbrante resulta el uso que se viene haciendo en aquellas
reas que investigan nuestro pasado. Nuevos aires envuelven a la arqueologa tradicional.
La nueva metodologa que desarrolla la arqueologa viene a definirse como ultradisciplinar puesto que se sirve de un amplio abanico de ciencias aplicadas
(VVAA., 1996: 7-10). Los ms avanzados progresos en geologa, qumica, biologa, informtica,... se ponen al servicio de la arqueologa animada o virtual.
Conocer estructuras sociales, organizaciones urbanas, arquitectura, ritos,.. de la
Antigedad ya no pasa por el hallazgo de nuevos objetos claves, sino por su representacin dotndoles de contenido cognitivo. Esta es la apuesta de la nueva arqueologa en el intento cientfico de reconstruir el pasado.
La nueva metodologa aade a las tradicionales representaciones bidimensionales
de planos y secciones, una tercera dimensin: el volumen consigue la representacin virtual de antiguos yacimientos. Los SIGs ofrecen la posibilidad de
generar visiones tridimensionales, o modelos digitales del terreno (MDT). Estos
MDT, al representar la realidad del terreno con todas sus caractersticas, se convierten en las soluciones ms ptimas para representar y analizar, sin olvidar su gran
capacidad didctica y divulgativa (Cleriqu, R. y Hernndez, A., 1991: 48).
Uno de los proyectos ms interesantes y sorprendente lo constituye el proyecto
Pompeya, tercer milenio: la mquina del tiempo. Pompeya, desde 1994, existe
gracias a la creacin de un espacio virtual. Las imgenes de sntesis, generadas por
ordenador e instrumentos estereoscpicos, nos permiten visitar esta ciudad destruda en el ao 79 d. C. con la erupcin del Vesubio. Pompeya recupera su fisonoma
original a modo de museo virtual y en l podemos visitar desde un edificio concreto
hasta darnos un paseo por toda la ciudad. Ello es posible a la reconstruccin tridimensional de imgenes mediante sistemas de tecnologa esteroscpica. El procesamiento informtico se obtiene mediante la digitalizacin de tomas fotogrficas
tridimensionales con escner de alta resolucin. A partir de esta informacin, y de
tcnicas de reconstruccin de maquetas, se ha realizado la reconstruccin tridimensional integral de las antiguas estructuras.

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Estas imgenes se han completado con muestras de los distintos materiales de


construccin de edificios (mrmoles, estucos, adobes,...), a las que se le han aplicado las tcnicas de texture mapping (muestreo y restitucin de los materiales) lo
que ha permitido dar a las estructuras un aspecto real. De este modo, se han recuperando colores originales, rugosidades superficiales, elementos de relieve, efectos
de sombra y de reflejo de los materiales de la Antigedad.
La Pompeya virtual est abierta al pblico en una sala multimedia de 1.200m2
frente a la zona de las excavaciones. Cuarenta y ocho proyectores de diapositivas y
doce video-proyectores envan de forma sincronizada imgenes y animaciones tridimensionales de la ciudad romana a una pantalla de sesenta metros de longitud por
tres metros de alto. Las imgenes fijas se completan con secuencias filmadas que
reconstruyen (en formato tridimensional) la catstrofe. Los efectos visuales se completan con efectos sonoros.
Los SIGs tambin se han aplicado en la definicin de modelos histricos, esto
es, en mapas histricos. En este caso, la nueva tecnologa permite relacionar hechos espaciales y objetos con la variable tiempo interpretando de forma ms precisa
la evolucin del hombre y de actividad en relacin con el territorio. Una vez elaborada la cartografa correspondiente a cada poca (dlmica, romana,...) sta es susceptible de ser sometida a una gran variedad de consultas ya sean sobre una sola
capa o poca, o un conjunto de ellas (Moldes, F. J., 1995: 114-116).

Tabla 7.6:

Los Sistemas de Informacin Geogrfica en Investigaciones Histricas


mbitos

Acciones

Investigacin
cientfica

1.- Definicin de modelos histricos con la inclusin


de la variable temporal;
2.- Generacin virtual de antiguos yacimientos a partir
de las representaciones tridimensionales o modelos
digitales del terreno (MDT)

Fuente: Elaboracin propia.

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4.6.- Aplicaciones en Investigacin Cientfica.

Los cientficos han extendido el campo de aplicacin de la tecnologa SIG a


cualquier esfera de la investigacin. Esta situacin, ha provocado su generalizacin
en mbitos ajenos a la misma (Moldes, F.J., 1995: 110-111).
Cada vez es ms frecuente encontrar aplicaciones SIG en campos como: inves tigacin microscpica, en donde se llevan a cabo estudios sobre la capacidad de
absorcin del sistema radicular de las plantas; ciencia mdica o biolgica, en donde
utilizan la misma tcnica de anlisis que la utilizada en las imgenes procedentes de
sensores remotos; y, a escala csmica la investigacin cientfica se fundamenta en
las relaciones de distancia entre objetos csmicos y su evolucin, pudiendo ser
representadas en mapas.

5.- Prospectiva de los Sistemas de Informacin


Geogrficos.
Establecer las posibilidades y tendencia futura de los Sistemas de Informacin
Geogrficos es una tarea complicada debido, fundamentalmente, a la velocidad con
la que se suceden las innovaciones en este campo. Para dar respuesta a esta
cuestin hemos tenido en cuenta dos aspectos, a nuestro juicio, bastante esclarecedores. En primer lugar, nos ha parecido oportuno recoger aquellas impresiones
y anlisis que, bajo un punto de vista cuantitativo, afirman con cierta rotundidad la
efervescencia de los SIGs. No obstante, y en segundo lugar, esta informacin no
sera completa si no fuera acompaada por una reflexin, de tipo cualitativo, en
torno al papel que desempear la nueva tecnologa. En este sentido, es interesante
esbozar el contenido, diseo o funciones que se espera de los SIGs. Para ello, y
de la mano de la experiencia adquirida con las distintas aplicaciones, sealamos en
qu trminos se han consolidado y qu aspectos deben mejorar si se quieren
cumplir las expectativas numricas.
Dentro del mercado informtico, el grupo de los SIGs fue en 1992 el primero
en cuanto crecimiento relativo en Espaa. Las cifras no son coincidentes, pero en
la bibliografa especializada hay una nota que se repite: estamos ante un producto
en plena expansin. Las cifras y previsiones arrojadas por los distintos estudios de
mercado y anlisis as lo vaticinan:
1. El mercado informtico prev una importante expansin en los prximos
aos que llegara hasta el final del milenio (Comas, D. y Ruiz, E., 1993: 3);

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Sistemas de Informacin Geogrfica (SIGs): pasado, presente y futuro

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2. En concreto, el volumen econmico que mueven los SIG en toda la tierra


se acerca al billn de dlares USA (Rodrguez, J.A., 1992: 34);
3. Para estos aos se estima un crecimiento en el uso de los SIG que se
situara entre el 25% y el 40%. En el ao 2.000 habr entre 5 a 10 millones
de usuarios SIG repartidos por todo el mundo, lo que se traduce en un incremento de 100 veces o su duplicacin cada dos aos (Dangermond, J., 1991:
59-60).
Mientras que algunos autores consideran que los principales receptores de esta
tecnologa sern las instituciones pblicas, hacia ellas dirigen sus campaas publicitarias, nosotros consideramos que en este momento el perfil del usuario potencial se
dibuja en torno a los tcnicos. Son los distintos especialistas los que jugarn un importante papel, y ello por varias razones: (1) mientras que en otros pases la administracin fue vital como productora de sus propios sistemas, Espaa se caracteriza
por ser una mera consumidora de aquellos; y (2) si bien, el alto coste que supone una
inversin de este tipo hace que solo sea factible para grandes instituciones (pblicas o privadas), el desarrollo continuo de tecnologa informtica (abaratamiento de
bienes y menor complejidad) junto con los intereses creados por el sector comercial americano y, el mayor conocimiento tcnico-informtico por parte de personal
no cualificado, nos hace pensar que el usuario es un potencial mercado al que dirigir este tipo de ofertas.
4. Espaa (previsiones para 1992-1996) con tan solo el 5% de usuarios
ocupa una posicin lejana en el ranking europeo (Gutirrez, J. y Gould, M.,
1994: 211).
5. La importancia que estn adquiriendo los SIGs no slo es cuantificable a
travs del nmero de usuarios. Los cursos, masters, conferencias, congresos,... se han multiplicado y repartido a lo largo de toda la geografa, lo que
no hace ms que evidenciar el enorme protagonismo que estn adquiriendo
(Guimet, J., 1992:18). Jack Dangermond, presidente de ESRI, fue ms all
y estableci que hacia 1996 todas las escuelas estaran enseando a sus
alumnos con tecnologa SIG (Dangermond, J., 1991: 66).
6. Aproximadamente un 70% de la informacin que manejamos tiene el
componente geogrfico y por lo tanto es susceptible de ser utilizado con tecnologa SIG (Prez, R., 1995: 1).
Respecto a cmo sern cualitativamente los SIGs del futuro, y a tenor de la experiencia en las distintas reas de conocimiento, es factible suponer que se con-

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solidar la concepcin que en torno a ella existe actualmente. La frmula del xito de los SIGs encierra los siguientes aspectos:
1. Los SIGs se han consolidado como una tecnologa multiobjetivo capaz de
evaluar todo tipo de fenmenos georreferenciados espacialmente. Su vinculacin espacial ha provocado que con mayor frecuencia los SIGs se utilicen
como apoyo en las directrices a tomar en la gestin de cualquier recurso ya
sea natural o social. Los Sistemas de Informacin son, hoy por hoy, una incuestionable herramienta de ayuda en el proceso de toma de decisin, implcito en cualquier proyecto de planificacin y gestin.
2. Los Sistemas de Informacin Geogrfica son los programas que ms se
adaptan a la realidad multidisciplinar de los fenmenos a analizar o gestionar.
Una vez demostrado el fracaso de las distintas disciplinas que de modo aislado quisieron dar respuesta a los fenmenos espaciales, se aboga por una
metodologa de anlisis e intervencin multidisciplinar.
3. Los nuevos paradigmas de las dcadas de los sesenta y setenta (multidisciplinariedad y medioambiental) han visto en los SIGs la herramienta a partir
de la cual desarrollarse y consolidarse. La nueva tecnologa, adems de abordar los fenmenos bajo una perspectiva multidisciplinar, incorpora la variable
medioambiental y temporal, ausente en los modelos y teoras clsicas.
4. La sociedad de la informacin, necesita contar con herramientas capaces
de almacenar y gestionar un importante volumen de datos.
5. Estos datos, adems de voluminosos, son complejos, pues incluyen los
distintos aspectos que incurren en un fenmeno. La multidimensionalidad
permite acercarse con mayor realismo a los fenmenos.
6. Los Sistemas de Informacin Geogrficos estn adquiriendo verdadero
protagonismo en la generacin de modelos. Las simulaciones informticas se
est convirtiendo en una etapa dentro del proceso de generacin de modelos
de fenmenos complejos. En un primer momento, se generan modelos
descriptivos para pasar, en una segunda fase, a formalizar los modelos
matemticos. stos permiten proyectar y simular el comportamiento del
fenmeno sometido a estudio, evaluando sus consecuencias.
7. El desarrollo y estandarizacin tecnolgico est propiciando el uso de los
SIGs por tcnicos de distinta procedencia. La fase de usuario, por la que est pasando esta tecnologa, ha propiciado su incursin en las labores de gran
diversidad de profesionales sin extensos conocimientos informticos19.

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8. Los Sistemas de Informacin Geogrficos se presentan como programas


con diseo modular. Concebidos para una aplicacin concreta, son lo suficientemente flexibles como para incorporar otras aplicaciones o relacionarse
con otras bases de datos y otros sistemas sin que muestren problemas de incompatibilidad. Analticamente tienen que ser flexibles y abiertos, para poder
as adaptase a distintos objetivos y/o necesidades (Cebrin, J.A., 1992: 12 y
56).
9. Al dejar de concebirse como grandes proyectos, han dejado de estar centralizados, consiguiendo su distribucin y uso en un gran nmero de instituciones y empresas, pblicas o privadas.
Como hemos visto, el futuro de los SIGs es bastante alentador. No obstante, que
se cumplan o no las previsiones que sobre la nueva tecnologa se han arrojado
pasa, necesariamente, por la superacin de algunas deficiencias:
1. Es necesario contar con mayor y mejor informacin grfica digitalizada, como soporte a las distintas aplicaciones. Cabe recordar que la informacin espacial (y temtica asociada a ella) es el ncleo central en torno al cual se efectan las distintas operaciones y funciones SIG. Se calcula que su realizacin
supone el 70% del coste total de un proyecto (Barredo, J.I., 1996: 5). Su indisponibilidad est condicionando las posibilidades del sector hasta tal punto
que algunos autores sitan en su carencia el taln de Aquiles de la nueva
tecnologa (Gutirrez, J. y Gould, M., 1994: 33). En este sentido, es importante el esfuerzo llevado a cabo por algunas Instituciones (CGCCT y CNIG)
interesadas en la potencial funcin social que estas bases de datos pueden
ofrecer.

19. Podemos diferenciar tres grandes tipos de perfiles profesionales ligados a los SIGs:
(1) El administrador se encarga de las cuestiones generales relativas a los SIGs. Debe ser graduado en informtica y tener conocimientos en SIG.
(2) El desarrollador es un tcnico informtico cuya tarea es la de adaptar el sistema a las necesidades del administrador o del usuario. Se centra ms en cuestiones tcnicas que en las aplicaciones temticas.
(3) El usuario es aquel que necesita de la informacin geogrfica en sus tareas profesionales. Este puede ser, a su vez, un usuario ocasional, personal que sin ser usuario de un SIG debe tener
conocimientos sobre los mismos pues ocupa un cargo de responsabilidad en la empresa que desea incorporar estos sistemas para optimizar sus tareas de gestin. En este grupo incorporaramos
a aquellos profesionales (arquitectos, urbanistas, gegrafos,...) que pueden hacer un uso espordico de los mismos en sus deberes sobre gestin geogrfica. Estos no necesitan un uso excesivamente especializado aunque les sirva de gran ayuda la capacidad analtica de los sistemas, por lo
que es interesante que sepan las soluciones que pueden aportarles (Comas, D. y Ruiz, E., 1993,
Op. cit., pp: 192-194; Bosque, J., 1997, Op. cit., pp: 27-29).

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2. Pese a su constante evolucin, todava arrojan deficiencias en funciones de


anlisis y modelado espacial (Barredo, J.I., 1996: 38). Su mejora, en este aspecto, es vital puesto que de ella depende, en gran medida, su potenciacin
y consolidacin como herramienta en la gestin de sistemas complejos. Los
programas debern ir introduciendo funciones que permitan la evaluacin
multivariable y/o multicriterio y el anlisis aparamtrico. Actualmente no son
muchos los programas que incorporan procedimientos de evaluacin, y sin
embargo, el futuro de los SIG pasa por su integracin y su aplicacin
metodolgica (Barredo, J.I., 1996: 25-38; Bosque, J., 1997: 127).
3. En relacin al punto anterior, es necesario que se trabaje, y que se d
mayor importancia, en la actualizacin de la informacin ya que un modelo
que deja de estar actualizado, deja de ser un modelo representativo de la realidad, y por lo tanto, deja de ser operativo en los procesos de toma de decisiones (Moldes, F. J.,1995: 18).
4. A los SIGs se les exige cada vez mayor sencillez y fluidez en las relaciones
(interfaces) mquina-hombres, de lo contrario, afirma Cebrin (...) se trata de
un sistema deficiente, aunque su capacidad analtica fuera ms que notable
(Cebrin J.A. 1992: 12). El sistema debe proporcionar toda la informacin
necesaria sin necesidad de recurrir, en reiteradas ocasiones, a los manuales y,
los conceptos no deben diferir de los utilizados por cualquier profesional en
el ejercicio de su trabajo (Moldes, F.J., 1995: 133).
En este sentido se viene trabajando y as es cada vez ms frecuente encontrar
sistemas a los que se les ha aplicado el principio de continuidad (de estructura y
funcionamiento interno) con el que al usuario se le presenta el mapa sin costuras
y en donde las relaciones espaciales y aespaciales permanecen internas sin necesidad de intervenir. Tambin, cada vez son ms frecuentes los sistemas en los que se
ha homogeneizado el modelo de datos dando paso a lo que se conoce como
modelo espacial integrado. En este segundo caso, el usuario no tiene por qu
conocer en qu forma se estructura la informacin (si en formato raster o vectorial)
pudiendo beneficiarse de las ventajas que por separado ambos presentan (Barredo,
J.I., 1996: 26).
5. Por ltimo, me gustara sealar la necesidad de divulgar la nueva tcnica
entre aquellas reas de conocimiento ajenas todava a la misma. En el mbito
de la investigacin social, apenas si se conocen las posibilidades de la nueva
tecnologa. Con toda seguridad, los SIGs no sern la panacea capaz de dar
respuesta a todos los interrogantes y limitaciones que los distintos procedimientos de anlisis social siguen planteando. Sin embargo, los SIGs, por su capacidad en gestionar importante cantidad de datos con referencia espacial y, por

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Sistemas de Informacin Geogrfica (SIGs): pasado, presente y futuro

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su carcter multidisciplinar debe ser una herramienta a incluir en la investigacin social.

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