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Harris_Marvin-Antropologia_cultural (Marvin Harris)

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La ley y el orden en las sociedades organizadas en bandas y aldeas La gente en t
odas las sociedades tiene intereses contrapuestos. Incluso en sociedades del niv
el de las bandas, viejos y jvenes, enfermos y sanos, hombres y mujeres no desean
lo mismo al mismo tiempo. Adems, en todas las sociedades, las personas desean cos
as que los otros poseen y son reacios a regalar. Todas las culturas deben tener,
pues, disposiciones estructurales para resolver los conflictos de intereses de
un modo ordenado e impedir que desemboquen en confrontaciones perturbadoras. Sin
embargo, existen marcadas diferencias cualitativas y cuantitativas entre los ti
pos de intereses contrapuestos hallados en las sociedades organizadas en bandas
y aldeas y los hallados en las sociedades de nivel estatal. Tambin las hay en los
mtodos empleados para impedir confrontaciones perjudiciales.
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En la medida en que se puede afirmar que el liderazgo poltico existe en sociedade
s organizadas en bandas y aldeas, ste es detentado por cabecillas. El cabecilla, a
diferencia de los especialistas de nivel estatal como rey, presidente o dictador
, es una figura relativamente carente de poder, incapaz de exigir obediencia a s
us rdenes. No tiene fuerza suficiente para hacerlo. Cuando da una orden, nunca es
t seguro de poder castigar fsicamente a quienes la desobedecen. (Por tanto, si des
ea seguir en el cargo, debe dar pocas rdenes directas.) Por contraposicin, el poder
poltico en el nivel estatal descansa en la capacidad de los gobernantes para expu
lsar o exterminar a cualquier combinacin fcilmente previsible de individuos y grup
os disconformes. Los gobernantes de nivel estatal controlan el acceso a los recu
rsos bsicos y a los instrumentos y armas tiles para herir o matar a la gente.
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sacin (Verdn, 1982). Asociaciones no basadas en el parentesco: las asociaciones de
camaradas Aunque las relaciones de afinidad y filiacin dominan la vida poltica de
los pueblos organizados en bandas y aldeas, tambin aparecen, en un grado limitad
o, formas de organizacin poltica integradas por no parientes. Tales grupos se llam
an asociaciones de camaradas (sodalities). Una forma frecuente de asociacin no re
sidencial es la sociedad exclusiva de hombres o mujeres, o club. Normalmente, rene
a hombres y mujeres de diferentes grupos domsticos que cooperan en un ritual secr
eto o actuaciones gremiales. Discutiremos estas organizaciones en el captulo dedi
cado a los roles sexuales (Cap. 14. Personalidad y sexo). Las asociaciones de gr
ados de edad son otra forma frecuente de asociacin de c
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La guerra entre los pueblos cazadores y recolectores La guerra se define como un
combate armado entre grupos humanos que constituyen agrupamientos territoriales
o comunidades polticas diferentes (Otterbein, 1973). Algunos antroplogos creen qu
e la guerra fue una prctica universal incluso entre los cazadores y recolectores
del Paleoltico (Lizot, 1979:151). Otros sostienen que fue un hecho poco frecuente
hasta la aparicin de las sociedades estatales.
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La guerra entre agricultores aldeanos Aunque los pueblos aldeanos no fueron los
primeros en practicar la guerra, sin embargo s ampliaron la escala y ferocidad de
los enfrentamientos militares. Las casas de las aldeas, el equipo para elaborar

los alimentos, los cultivos en los campos, los animales domsticos, los bosques d
e crecimiento secundario y las tierras de los huertos de primera calidad represe
ntan inversiones de capital estrechamente identificadas con los inputs de arduo
trabajo de grupos especficos. La defensa de esta inversin sent las bases para el de
sarrollo de identidades territoriales de ndole estable y excluyente. A menudo, la
s aldeas se oponen entre s como enemigos tradicionales, se atacan y saquean repet
idas veces, y se expropian sus territorios
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- Highlight on Page 87 | Added on Sunday, August 01, 2010, 11:19 PM

Por qu existe la guerra? Debido a que la densidad de poblacin, de grupos y aldeas,


es generalmente muy baja, a menudo parece como si no existiera una base infraest
ructural para la guerra entre dichas sociedades. La aparente ausencia de motivos
materiales para la lucha ha apoyado la creencia popular de que la guerra en est
as situaciones de preestado corresponde a una tendencia innata de los seres huma
nos de ser agresivos (Cuadro 9.1). Otra variacin sobre este tema es que los grupo
s y las aldeas van a la guerra no para ganar ninguna ventaja material, sino porq
ue los hombres lo consideran como un deporte agradable. Estas teoras no son muy c
onvincentes. Aunque los seres humanos pueden tener tendencias agresivas, no exis
te ninguna razn de por qu tales tendencias Cuadro 9.1 Agresin y guerra Nuestra natu
raleza biolgica y trasfondo evolutivo puede ayudarnos a entender ciertos aspectos
de la guerra. Como especie, incuestionablemente somos capaces de una agresin a e
scalas incomparables. Pero la capacidad para la violencia colectiva no explica l
a existencia de la guerra. Incluso aunque la agresin sea un rasgo universal, la g
uerra no lo es. Las sociedades guerreras luchan slo ocasionalmente y muchas socie
dades no conocen la guerra. Son las circunstancias de la vida social las que exp
lican esta variacin. Pero la imagen de la humanidad sedienta de sangre, e inevita
blemente avanzando para matar, es un poderoso mito y un importante apoyo para el
militarismo de nuestra sociedad. A pesar de su falta de credibilidad cientfica,
todava habr cabezas duras realistas que continen creyndolo, felicitndose a s mismos p
l valor para enfrentarse a la verdad, totalmente ajenos al mito que hay detrs de s
u realidad. Fuente: Ferguson, 1984:12. no pueden ser suprimidas, controladas, o
expresadas de otras maneras que por el combate armado. La guerra es una forma pa
rticular de actividad organizada que se ha desarrollado durante la evolucin cultu
ral como otros rasgos estructurales tales como el comercio, el reparto del traba
jo y los grupos domsticos. De la misma manera que no existe un instinto para el c
omercio, para la organizacin domstica o para la divisin del trabajo, tampoco existe
un instinto para la guerra. Se hace la guerra en tanto en cuanto supone una ven
taja para alguno de los combatiente
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- Highlight on Page 90 | Added on Sunday, August 01, 2010, 11:26 PM
la reduccin del crecimiento demogrfico regional no se podra alcanzar sin la guerra,
puesto que sin la motivacin blica para preferir a los nios sobre las nias, cada gru
po tendera a criar a todas las nias y aumentar su poblacin a expensas de los vecino
s
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- Highlight on Page 90 | Added on Sunday, August 01, 2010, 11:28 PM
Las relaciones entre los individuos y los grupos domsticos en las sociedades de b
andas y aldeas se mantienen en orden, sin gobiernos ni especialistas en hacer cu
mplir la ley y el orden. Esto es posible debido al pequeo tamao, al predominio del
parentesco y la reciprocidad, y al acceso igualitario a los recursos vitales. E
n estas sociedades la opinin pblica es la fuente principal de la ley y el orden. E
ntre las bandas de cazadores y recolectores y en la mayora de los pueblos aldeano
s preestatales no existe la propiedad de tierras a nivel individual o de familia
nuclear. Sin embargo, hasta en las sociedades ms igualitarias existe la propieda

d privada de algunos artculos. El predominio del modo de intercambio recproco y la


ausencia de mercados annimos hacen que el robo sea innecesario y poco prctico
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- Highlight on Page 90 | Added on Sunday, August 01, 2010, 11:30 PM
La guerra no puede explicarse como una consecuencia de la agresin o como un depor
te divertido. La guerra es una forma particular de actividad organizada y slo una
de las muchas formas en que las culturas tratan la agresin. Las causas de la gue
rra en las sociedades de bandas y aldeas hunden sus races en problemas asociados
con la produccin y la reproduccin y casi siempre conllevan intentos de incrementar
o preservar ratios costos/beneficios y niveles de vida. Incluso 90 donde las de
nsidades de poblacin son muy bajas, como entre los yanomamo, puede haber problema
s de agotamiento y de eficiencia decreciente.
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- Highlight on Page 93 | Added on Sunday, August 01, 2010, 11:33 PM
Jefes y jefaturas: trobriandeses y cherokee Llamamos cabecillas a los lderes de b
andas y aldeas autnomas. Jefes son los lderes de grupos de bandas y aldeas, aliado
s ms o menos permanentemente, llamados jefaturas. La diferencia principal est en q
ue las jefaturas constan de varias comunidades y asentamientos. Los jefes tienen
ms poder que los cabecillas, pero de stos los que son redistribuidores con xito no
son fciles de distinguir de los lderes de jefaturas pequeas. Mientras que los prim
eros deben adquirir y revalidar constantemente su estatus donando repetidos fest
ines, los segundos heredan su cargo y se mantienen en l aunque durante tiempo sea
n incapaces de proporcionar a sus seguidores redistribuciones generosas.
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- Highlight on Page 95 | Added on Sunday, August 01, 2010, 11:36 PM
Bajo ciertas circunstancias, las grandes jefaturas evolucionaron en estados. El
Estado es una forma de sociedad polticamente centralizada cuyas lites gobernantes
tienen el poder de obligar a sus subordinados a pagar impuestos, prestar servici
os y obedecer las leyes (Carneiro, 1981:69). Son tres las condiciones infraestru
cturales que conducen a la transformacin de las jefaturas en estados: 1. 2. 3. In
cremento de poblacin. Las aldeas crecieron hasta contener varios miles de persona
s y/o las densidades de poblacin regional se elevaron hasta sobrepasar los 30 45
individuos por kilmetro cuadrado. Agricultura intensiva. La produccin se bas en cer
eales tales como el arroz, el trigo, la cebada o el maz, que proporcionaron un ex
cedente superior a las necesidades inmediatas y que podan ser conservados durante
largos periodos a bajo costo. Circunscripcin. Se bloque la emigracin de facciones
descontentas ya sea por la existencia de jefaturas de desarrollo similar en los
territorios adyacentes o porque las caractersticas del medio requeran que los emig
rantes adoptaran un nuevo y menos eficiente modo de produccin y tuvieran que sufr
ir as una recada en su nivel de vida. Muchos de los estados prstinos estaban circun
scritos por su dependencia de modos de produccin asociados a valles frtiles, rodea
dos de montes o llanuras ridos o semiridos. Pero la circunscripcin pudo tambin ser c
ausada por la transformacin de habitis de baja rentabilidad en alta rentabilidad,
como resultado de una inversin a largo plazo en hacer terraplenes, abrir zanjas,
desecar e irrigar el territorio de un
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- Highlight on Page 95 | Added on Sunday, August 01, 2010, 11:38 PM
La significacin de la circunscripcin, cualquiera que sea su forma precisa, est en q
ue las facciones de miembros descontentos de una jefatura no pueden escaparse de
sus seores sin sufrir una fuerte recada en su nivel de vida. Dadas estas condicio
nes infraestructurales, ciertos cambios en la estructura poltica y econmica de una
jefatura se hacen ms probables. Primero, cuanto ms grande y ms densa sea la poblac

in y el excedente de produccin mayor, mayor es tambin la capacidad de las lites para


mantener especialistas de la coaccin, guardias de palacio y un ejrcito profesiona
l permanente. Segundo, cuanto ms poderosa sea la lite, mayor su capacidad para aco
meter guerras o comercio a larga distancia y para conquistar, incorporar y explo
tar nuevos territorios y nuevas poblaciones. Tercero, cuanto ms poderosa es la lit
e, ms estratificada es la redistribucin de la riqueza generada por el comercio y e
l excedente de las cosechas. Y cuarto, cuanto ms extenso sea el horizonte territo
rial de control poltico y mayor la inversin del modo de produccin, menos oportunida
des y menos ventaja se sacar de huidas o emigracione
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- Highlight on Page 97 | Added on Sunday, August 01, 2010, 11:43 PM
El Estado y el control del pensamiento Las grandes poblaciones, el anonimato, el
empleo de dinero y las vastas diferencias en riqueza hacen que el mantenimiento
de la ley y el orden sea ms difcil en las sociedades estatales que en las bandas,
aldeas y jefaturas. Esto explica la gran complejidad tanto de las fuerzas polic
iales y paramilitares como de las dems instituciones y especialistas estatales qu
e se ocupan del crimen y del castigo. Aunque, en ltima instancia, todo Estado se
halla preparado para aplastar a los criminales y subversivos polticos encarcelndol
os, mutilndolos o ejecutndolos, el peso de la labor cotidiana de mantener la ley y
el orden frente a individuos o grupos descontentos lo soportan, en su mayor par
te, instituciones que tratan de confundir, distraer o desmoralizar a los alborot
adores en potencia antes de que sea necesario someterlos por la fuerza. Por tant
o, todo Estado, antiguo o moderno, dispone de especialistas que realizan servici
os ideolgicos en apoyo del statu quo. A menudo, estos servicios se prestan de for
mas y en contextos que no parecen tener relacin con los problemas econmicos y polti
cos. El principal aparato de control del pensamiento de los sistemas estatales p
reindustriales consiste en instituciones mgico-religiosas.
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- Highlight on Page 98 | Added on Sunday, August 01, 2010, 11:45 PM
). En muchos estados, la religin ha sido utilizada para condicionar a grandes mas
as a aceptar la depauperacin relativa como una necesidad, a esperar recompensas m
ateriales en la otra vida en vez de en la presente y a mostrarse agradecidos por
los pequeos favores recibidos de los superiores (pues la ingratitud acarrea una
retribucin llameante en esta vida o en un Infierno futuro)
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- Highlight on Page 98 | Added on Sunday, August 01, 2010, 11:46 PM
El control del pensamiento en contextos modernos Una manera importante de lograr
el control del pensamiento consiste no en asustar o amenazar a las masas, sino
en invitarlas a identificarse con la lite gobernante y gozar indirectamente de la
pompa de los acontecimientos estatales
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- Highlight on Page 98 | Added on Sunday, August 01, 2010, 11:50 PM
La escuela es, en efecto, un adiestramiento para la vida posterior no porque ensee
(mejor o peor) la lectura, escritura y aritmtica, sino porque inculca la pesadil
la cultural esencial: miedo al fracaso, envidia del xito...
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- Highlight on Page 99 | Added on Sunday, August 01, 2010, 11:51 PM
El Estado y la coaccin fsica La ley y el orden en las sociedades estratificadas de
penden de una mezcla infinitamente variable de coaccin fsica mediante la fuerza po
licial-militar y control del pensamiento basado en las tcnicas discutidas en el a

partado anterior. En general, cuanto ms acusadas son las desigualdades sociales y


ms intensa la explotacin en el trabajo, mayor debe ser la contribucin de ambas for
mas de control. Los regmenes que recurren ms intensamente a dosis brutales de inte
rvencin policial-militar no son necesariamente los que muestran el mayor nmero de
desigualdades sociales visibles. Ms bien los sistemas ms brutales de control polic
ial y militar parecen estar asociados a periodos de importantes transformaciones
culturales, durante los cuales las clases gobernantes estn inseguras y son prope
nsas a una reaccin excesiva
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- Highlight on Page 99 | Added on Sunday, August 01, 2010, 11:55 PM
La misma nocin de Estado comunista es una contradiccin en trminos, desde el punto de
vista de la teora marxista (Marx y Engels, 1948 [1848]; Lichtheim, 1961). La exis
tencia del Estado comunista se atribuye oficialmente a la necesidad de proteger
al pueblo que est construyendo un orden comunista de la agresin de los estados cap
italistas o de la persistente amenaza de los ciudadanos procapitalistas
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- Highlight on Page 99 | Added on Sunday, August 01, 2010, 11:56 PM
Aunque las clases dominantes de las democracias parlamentarias occidentales recu
rren ms al control del pensamiento que a la coaccin fsica para mantener la ley y el
orden, en ltimo anlisis tambin dependen de armas y crceles para proteger sus privil
egios.
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- Highlight on Page 100 | Added on Sunday, August 01, 2010, 11:59 PM
Cabecillas, jefes y reyes se encuentran en tres formas diferentes de organizacin
poltica: bandas y aldeas autnomas, jefaturas y estados. El gran hombre es una forma
de liderazgo basada en la rivalidad y caracterizada por redistribuciones competi
tivas que aumentan e intensifican la produccin. Tal como ilustran los mumis de la
s islas Salomn, la posicin de gran hombre es un estatus temporal que exige una const
ante validacin mediante exhibiciones de generosidad que le dejan con pocas posesi
ones, pero con mucho prestigio y autoridad. Como son muy respetados, los grandes
hombres se adaptan bien a la funcin de acaudillar partidas de guerra, expediciones
comerciales de larga distancia y otras actividades colectivas que requieren un
liderazgo entre los pueblos igualitarios. Las
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- Highlight on Page 101 | Added on Monday, August 02, 2010, 12:01 AM
Como todas las sociedades estatales se basan en desigualdades acusadas entre ric
os y pobres, gobernantes y gobernados, el mantenimiento de la ley y el orden pre
senta un desafo crtico. En ltima instancia, son la polica y los militares con su con
trol de los medios de coaccin fsica los que mantienen a raya a los pobres y explot
ados. Sin embargo, todos los estados encuentran ms conveniente mantener la ley y
el orden controlando el pensamiento de la gente. Esto se hace de diferentes mane
ras, que abarcan desde las religiones estatales hasta los ritos y espectculos pbli
cos y la educacin obligatoria.
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- Highlight on Page 102 | Added on Monday, August 02, 2010, 12:04 AM
Antes de proseguir debemos explicar lo ms posible la naturaleza del poder que imp
lican las jerarquas de clases. Como en la naturaleza, el poder en los asuntos hum
anos consiste en la capacidad de controlar la energa. El control de la energa est m
ediatizado por los tiles, mquinas y tcnicas para aplicar esta energa a empresas indi
viduales o colectivas. En este sentido, controlar la energa supone poseer los med

ios para trasladar, dar forma y destruir minerales, vegetales, animales y person
as. El poder es el control sobre la gente y la naturaleza (Adams, 1970).
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- Highlight on Page 103 | Added on Monday, August 02, 2010, 12:32 AM
Por supuesto, nadie pone en duda la importancia de las creencias de un pueblo so
bre la forma y origen de su sistema de estratificacin. La conciencia de un destin
o comn entre los miembros de una clase oprimida y explotada puede muy bien llevar
al estallido de una guerra entre clases. La conciencia es, pues, un elemento en
la lucha de clases, pero no la causa de
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- Highlight on Page 103 | Added on Monday, August 02, 2010, 12:34 AM
Sugiero que existe explotacin cuando se dan estas cuatro condiciones: 1) la clase
subordinada experimenta privaciones respecto a necesidades bsicas tales como com
ida, agua, aire, luz, ocio, asistencia mdica, alojamiento y transporte; 2) la cla
se dirigente goza de una abundancia de lujos; 3) los lujos de que disfruta la cl
ase dirigente dependen del trabajo de la clase subordinada; y 4) las privaciones
que experimenta la clase subordinada se deben a la negativa de la clase dirigen
te a aplicar su poder a la produccin de artculos de primera necesidad, en vez de a
rtculos de lujo, y a redistribuirlos entre la clase subordinada (Boulding, 1973).
Estas condiciones representan una definicin etic y conductual de la explotacin. D
ebido a su relacin con el sufrimiento humano, el estudio de la explotacin constitu
ye una importante responsabilidad para los cientficos sociales interesados en la
supervivencia y bienestar de nuestra especie. Debemos procurar que el estudio de
la explotacin se lleve a cabo en el terreno emprico y con la debida consideracin h
acia sus aspectos mentales y emic, adems de los de tipo etic y conductual
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- Highlight on Page 104 | Added on Monday, August 02, 2010, 12:36 AM
Cada uno de los principales tipos de economa poltica campesina es tema de una exte
nsa bibliografa. Los antroplogos han estudiado las comunidades campesinas ms a fond
o an que las sociedades tribales o las cazadoras y recolectaras (Pello y Pelto, 1
973). Pueden distinguirse tres tipos fundamentales de clases campesinas. 1. Camp
esinos feudales. Estn sujetos al control de una clase dirigente hereditaria de carc
ter descentralizado cuyos miembros se prestan mutuamente ayuda militar, pero no
interfieren en los dominios territoriales de los dems. Los campesinos feudales, o
siervos, heredan la oportunidad de explotar una parcela concreta de tierra; de ah
que se diga que estn ligados a la tierra. Por el privilegio de cultivar sus propios
alimentos, los campesinos entregan al seor una renta en especie o en dinero. La
renta puede adoptar tambin la forma de servicio laboral en las cocinas, establos
o campos del seor.
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- Highlight on Page 104 | Added on Monday, August 02, 2010, 12:37 AM
2. Campesinados de estados agrogerenciales. Donde el Estado est fuertemente centra
lizado, como en los casos del antiguo Per, Egipto, Mesopotamia y China, los campe
sinos pueden estar directamente sometidos al control estatal adems de a, o en aus
encia de, una clase terrateniente local. A diferencia de los campesinos feudales
, los campesinos de este tipo de estados estn sujetos a un reclutamiento frecuent
e para brigadas de trabajo, que se efecta en aldeas de todo el reino con objeto d
e construir carreteras, presas, canales de regado, palacios y monumentos. Como co
mpensacin, el Estado hace un esfuerzo para alimentar a sus campesinos en caso de
escasez de alimentos causada por sequas y otras calamidades.
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- Highlight on Page 104 | Added on Monday, August 02, 2010, 12:38 AM


3. Campesinos capitalistas. En frica, Latinoamrica, India y Sudeste asitico, los tip
os de campesinos feudal y agrogerencial han sido sustituidos por campesinos que
gozan de mayores oportunidades para comprar y vender tierra, tra104bajo y alimen
tos en mercados competitivos. La mayor parte de los campesinados existentes en e
l mundo fuera del bloque comunista pertenecen a esta categora. Las variedades de
inferioridad estructural dentro de este grupo desafan cualquier taxonoma simplista
. Algunos campesinos capitalistas estn subordinados a grandes terratenientes; otr
os a bancos por hipotecas y pagars.
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- Highlight on Page 106 | Added on Monday, August 02, 2010, 12:40 AM
Clase y estilo de vida Las clases difieren unas de otras no slo en el poder que d
etentan per cpita, sino tambin en amplias reas de pensamiento y conducta pautados l
lamados estilo de vida
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- Highlight on Page 106 | Added on Monday, August 02, 2010, 12:40 AM
palabras, las clases tienen sus propias subctlturas, integradas por pautas de tra
bajo, arquitectura, mobiliario, dieta, ropas, rutinas domiciliarias, relaciones
sexuales y prcticas de apareamiento, rituales mgico-religiosos, arte e ideologa dis
tintivos.
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- Highlight on Page 106 | Added on Monday, August 02, 2010, 12:41 AM
Movilidad de clase Las clases difieren, y mucho, en la manera en que se establec
e su pertenencia a ellas y en el ritmo al que sta cambia. Cuando la pertenencia a
la clase se establece exclusivamente por adscripcin hereditaria (mediante la her
encia de un poder perdurable en forma de dinero, propiedad o cualquier otra form
a de riqueza), necesariamente hay un ritmo bajo de movilidad hacia dentro y haci
a fuera. Se dice que tal clase es cerrada (a veces tambin se la denomina casta o del
tipo de la casta; vase infra). Las clases dirigentes de los estados despticos orie
ntales, la nobleza de la Europa del siglo XVII y los escalones ms altos de las lit
es supermillonarias contemporneas en los Estados Unidos son ejemplos de clases ce
rradas dominantes. Las clases cerradas suelen ser endgamas. Entre los grupos domi
nantes, la endogamia constituye un medio de impedir la dispersin del poder; las a
lianzas matrimoniales entre las familias dominantes consolidan y concentran las
lneas de control sobre las fuentes naturales y culturales del poder
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- Highlight on Page 107 | Added on Monday, August 02, 2010, 12:44 AM
La cultura de la pobreza Al estudiar los problemas de la gente que vive en chabo
las y barrios bajos urbanos, Oscar Lewis descubri indicios de un conjunto caracte
rstico de valores y prcticas que llam cultura de la pobreza. Aunque no son exactament
e comparables punto por punto, los conceptos de cultura de la pobreza y de imagen
de la limitacin de lo bueno se asemejan en muchos aspectos y representan intentos
similares de explicar la perpetuacin de la pobreza centrndose en las tradiciones
y valores de los grupos indigentes. Lewis (1966) describe a los pobres de las ci
udades de Mxico, Nueva York y Lima como seres temerosos, recelosos y apticos hacia
las principales instituciones de la sociedad ms extensa, como gentes que odian a
la polica, desconfan del gobierno y tienden a ser cnicos frente a la Iglesia. Tambin
poseen una fuerte orientacin hacia el presente con una disposicin relativamente peq
uea para diferir la gratificacin y planear el futuro. Esto implica que la gente pob
re est menos dispuesta a ahorrar dinero y ms interesada en gastrselo en el momento en
forma de equipos estereofnicos, televisiones en color, ropas a la ltima moda y co

ches llamativos. Tambin implica que los pobres despilfarran sus ingresos emborrachnd
ose o haciendo compras dilapidadoras. Al igual que George Foster, Lewis reconoce
que, hasta cierto punto, la cultura de la pobreza constituye una respuesta raci
onal a las condiciones objetivas de impotencia y pobreza: una adaptacin y una reac
cin de los pobres ante su posicin marginal en una sociedad estratificada en clases
(Lewis, 1966:21). Pero tambin afirma que, una vez que surge, la cultura de la pob
reza tiende a perpetuarse: Cuando los nios de los barrios bajos cumplen seis o si
ete aos, normalmente ya han asimilado actitudes y valores bsicos de su subcultura.
A partir de este momento, ya no estn preparados psicolgicamente para sacar pleno
provecho de los cambios en las condiciones o las oportunidades de progreso que p
uedan aparecer en el transcurso de su vida (Lewis, 1966:21)
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- Highlight on Page 107 | Added on Monday, August 02, 2010, 12:46 AM
El estereotipo del pobre imprevisor enmascara una creencia implcita de que los se
gmentos empobrecidos de la sociedad deben ser ms ahorradores y pacientes que los
miembros de la clase media. Atribuir la pobreza a valores de los que cabe respon
sabilizar a los mismos pobres es una manera de tranquilizar la conciencia (Piven
y Cloward, 1971). Entonces, quin tiene la culpa? La tendencia a culpar a los pobr
es de su situacin no es privativa de los miembros relativamente opulentos de la c
lase media. Los mismos pobres o casi pobres son a menudo los partidarios ms acrrim
os del punto de vista de que la persona que realmente desee trabajar siempre enc
ontrar empleo. Esta actitud forma parte de una visin del mundo ms amplia que demues
tra escasa comprensin de las condiciones poltico-econmicas que hacen la pobreza ine
vitable para algunos. Lo 107que hay que ver como un sistema, se ve puramente en
trminos de fallos, motivos y opciones individuales. De ah que los pobres se vuelva
n unos contra otros y se culpen mutuamente de su difcil situacin.
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- Highlight on Page 108 | Added on Monday, August 02, 2010, 12:47 AM
Minoras y mayoras Adems de en clases, la mayor parte de las sociedades estatales se
halla estratificada en grupos raciales, tnicos y culturales (R. Cohn, 1978a y b).
Estos grupos, denominados a menudo minoras o mayoras, difieren de las clases en t
res aspectos importantes: 1) poseen estilos de vida distintivos que pueden remon
tarse a tradiciones culturales de otra sociedad; 2) sus miembros pertenecen a me
nudo a diferentes clases; 3) sus miembros son conscientes de su existencia como
grupo separado del resto de la poblacin
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- Highlight on Page 109 | Added on Monday, August 02, 2010, 12:48 AM
Donde prevalece la endogamia, por eleccin de la minora o imposicin de la mayora, una s
ituacin pluralista puede perdurar durante siglos o incluso milenios. Tambin es pos
ible que no se produzca la asimilacin aunque se d un cierto nmero de intercambios m
atrimoniales si hay una forma de regla de filiacin que asigna la prole mixta a la
minora, como sucede en los Estados Unidos, o si el ndice de intercambios matrimon
iales entre los distintos grupos no es muy alto por comparacin con la tasa de cre
cimiento demogrfico. Cul es la explicacin de estas variaciones? Cualquier intento de
explicar por qu una minora se desarrollar siguiendo lneas ms bien pluralistas que de
asimilacin requiere un amplio enfoque evolutivo y comparativo. El hecho ms import
ante que hay que considerar es ste: las minoras se integran en una sociedad estata
l concreta bajo circunstancias desventajosas. Entran como inmigrantes que buscan
liberarse de los sistemas clasistas explotadores que existen en sus pases de ori
gen; como pueblos derrotados que han sufrido una invasin durante guerras de conqu
ista y expansin; o como pueblos derrotados transferidos desde enclaves coloniales
para servir como esclavos o criados
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Harris_Marvin-Antropologia_cultural (Marvin Harris)

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Por lo dems, no hay que perder de vista que las minoras tambin estn estratificadas y
que, por tanto, la perpetuacin de la minora puede reportarle ms beneficios a las c
lases altas o lites dentro de ellas que al miembro ordinario. Una razn importante
para la perpetuacin de objetos y smbolos pluralistas consiste en que los segmentos
ms ricos y poderosos, tanto de minoras como de mayoras, frecuentemente obtienen un
poder econmico y poltico del mantenimiento de una identidad diferente para sus su
bordinados
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Harris_Marvin-Antropologia_cultural (Marvin Harris)
- Highlight on Page 111 | Added on Monday, August 02, 2010, 12:52 AM
Resumen Todas las sociedades estatales estn organizadas en grupos estratificados
como clases, minoras y castas. Los grupos estratificados se componen de personas
que se relacionan con el aparato de control en formas similares y que poseen cot
as parecidas de poder con respecto a la asignacin de riqueza, privilegios, recurs
os y tecnologa. En este contexto, poder significa control sobre la energa o la cap
acidad de mover y conformar personas y cosas. Todas las sociedades estatales tie
nen, al menos, dos clases: gobernantes y gobernados. En teora, las clases dirigen
tes pueden actuar voluntariamente en beneficio de los plebeyos, pero slo si con e
llo no se reduce su poder
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Los tres contendientes ideolgicos que hoy ocupan el escenario, en la medida en qu
e puedo juzgarlo, son el grupo de los relativistas, el de los fundamentalistas y
un grupo que, a falta de un nombre mejor, llamar el grupo de los puritanos ilust
rados. Me siento un poco molesto al denominar esta posicin, por cuanto de las tre
s posibilidades, sta es la que ms se aproxima a mi propia posicin y deseo evitar un
nombre que ya posea una carga positiva o negativa. Pero este neologismo que he
elegido, aun cuando sea ligeramente cmico o modesto, tiene por lo m
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dado de patriarca colonialista o de imperialista patriarcal. Sostener una verdad
nica que trascienda las culturas es algo co
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- Highlight on Page 22 | Added on Monday, August 02, 2010, 02:08 PM
de visin opcional. El fundamentalismo es en parte una reaccin contra esa clase de
fcil ecumenismo relativista que asegura la tolerancia y la mutua compatibilidad a
l vaciar tcitamente la fe de su contenido. El fundamentalismo afirma, en cambio,
que la fe y su contenido deben tomarse en serio, que la fe significa lo que afir
ma (y lo que en el pasado crey la gran mayora de sus adeptos que significaba), en
lugar de expresar tan slo algn intercambio anodino y vago de mensajes de buena vol
untad entre el hombre y una informe y annima naturaleza de las cosas, un mensaje
slo codificado de alguna manera ms alegrica y materializado a fin de hacerlo inteli
gible a quienes estaban educacionalmente menos instruidos. Si el fundamentalismo
tiene una doctrina de fondo que lo acompae, sta dice ms o menos lo siguiente: si e
l mensaje no se toma literal y seriamente, cesa
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- Highlight on Page 25 | Added on Monday, August 02, 2010, 02:13 PM
El fundamentalista y el puritano ilustrado comparten el respeto por la unicidad
de la verdad; el puritano ilustrado y el relativista comparten cierta inclinacin

por la tolerancia; y el relativista y el fundamentalista comparten un mundo razo


nablemente bien provisto, un mundo habitable que no es ese mundo rido y vacuo del
puritano ilustrado. El relativista hasta tiene acceso a un conjunto de mundos e
xticos que al mismo tiempo estn discretamente conectados con todas las comodidades
modernas. Si bien difcilmente pueda ponerse en duda mi propia ubicaci
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- Highlight on Page 27 | Added on Monday, August 02, 2010, 02:17 PM
La situacin triangular con la que comenc este ensayo puede ser en realidad positiv
a siempre que se permita vacilar entre las diferentes opciones y no implique afe
rrarse demasiado a alguna de ellas. Tal vez deberamos dedicar nuestro principal p
ensamiento a aquellos que enfrentan el mismo dilema en circunstancias que son mu
cho menos favorables. Felices aquellos que slo deben considerar nuestro problema.
2
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especulativa. Frazer haba sido una especie de urraca evolucionista que recogi aqu y
all una rica cosecha de datos etnogrficos. Pero esos datos eran presentados fuera
de contexto y empleados para pintar una gran tela de la evolucin de la mente hum
ana. Malinowski modific esta situacin en dos aspectos: insisti en que deban usarse,
y por cierto conservarse, los datos etnogrficos pero que haba que situarlos en un
contexto e insisti asimismo en el empleo de una forma de explicacin que relacionar
a los datos entre s, dentro de la unidad de una sola sociedad, o con necesidades
humanas, antes que relacionarlos con alguna secuencia evoluti
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Gemeinschaft, es decir, una comunidad cerra
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a. No poda haber humanidad sin lenguaje y no poda haber lenguaje sin Gemeinschaft.
En consecuencia, la Gemeinschaft lleg a ser la nica forma posible de sociedad, de
suerte que quedaba excluida la posibilidad 31 de cualquier otra cosa. La comuni
dad cerrada contena significaciones y stas sustentaban esa comunidad. La significa
cin era slo posible en
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- Highlight on Page 32 | Added on Monday, August 02, 2010, 02:27 PM
s pueblos ms simples y que nuestra sociedad se asemeje a ellos. El milagro del le
nguaje puede slo explicarse por el milagro aun mayor de la Gemeinschaft. As, tanto
el lenguaje como la Gemeinschaft se convierten en una especie de misterio final
, incuestionable, lleno de autoridad, que debe reemplazar toda aspiracin a valida
r nuestras ideas por referencia a algo exterior. Y Wittgenstein invita a los mie
mbros de una sociedad abierta, una sociedad crtica, a comportarse como si fueran
miembros de una comunidad cerrada y a consultar sus usan
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- Highlight on Page 33 | Added on Monday, August 02, 2010, 03:13 PM
Malinowski volvi a barajar estos naipes y con los romnticos continu acentuando la i
mportancia de la diversidad cultural en el espacio, pero no en el tiempo. Malino
wski repudiaba la romantizacin de la historia. Atribua la interdependencia funcion
al a instituciones sincrnicas, pero no a instituciones sucesivas. Malinowski se c

omplaca en la idea de que la historia no era ms que una forma de mito puesto al se
rvicio de fines contemporneos, lo mismo que otras institucion
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- Highlight on Page 33 | Added on Monday, August 02, 2010, 03:14 PM
Tal posicin le hizo posible echar por tierra la antropologa frazeriana, en sus dos
puntos centrales: en la bsqueda de un esquema histrico general y en su uso de dat
os fuera de contexto. La historia era irrelevante y el contexto era importantsimo
. Aquel principio le convena tambin desde el punto de vista poltico, pues Malinowsk
i poda continuar siendo un nacionalista o particularista cultural y al propio tie
mpo un internacionalista poltico, indiferente a la retrica histrica del nacionalism
o
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ausencia de escritura y documentos en las sociedades primitivas. En las ciencias
sociales, los antroplogos son naturalmente enemigos del material escrito. La mej
or formulacin que yo conozco de esa desconfianza general respecto de los document
os procede de la pluma de un hombre que en modo alguno era tcnicamente un antroplo
go o un cientfico social, po
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- Highlight on Page 35 | Added on Monday, August 02, 2010, 03:18 PM
definir su actividad atendiendo ms al mtodo que a la sustancia. Hoy en da, la antro
pologa puede ser empujada en diferentes direcciones por sus definiciones sustanti
vas y sus definiciones metodolgicas. Todava existen algunas sociedades relativamen
te estables, pero no son primitivas. Existen algunas sociedades primitivas, pero
no son estables. De manera que, irnicamente, los antroplogos estn expuestos a conv
ertirse en historiadores de sociedades primitivas y sincrnicas, siendo, por as dec
irlo, estudiosos inmersos en sociedades desarrolladas. Quienes investigan las so
ciedades primitivas ya no pueden permitirse dar en la fantasa del presente etnogrfi
co. Hay quienes tratan de definir y practicar la antropologa sin tener en cuenta l
as sociedades primitivas ni los mtodos de trabajo de campo, sino que lo hacen ate
ndiendo a las nociones de cultura y significacin. El original inters de la antropo
loga por sociedades muy distantes, primitivas, naturalmente impuls a los antroplogos
a interesarse en el problema de interpretar ideas y mentalidades muy ajenas a el
los. Tratar este problema, lo mismo que el problema del parentesco, constituye u
na de sus especialidades profesionales. De manera que ahora una tendencia que es
t bastante de moda se inclina a convertir en su centro de g
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Para los miembros de la mayor parte de las sociedades, el experimento no es ni r
emotamente inteligible. Pero no es evidente a los que sostienen este mtodo recents
imo de pensamiento social. Son, lo mismo que los padres fundadores y el autor de
la Declaracin de la Independencia, ciegos a las culturas, pues sostienen que est
as verdades son evidentes por s mismas... Los Estados Unidos tienen propensin a es
ta ceguera en cuanto a las culturas, porque en su conjunto toman su propia cultu
ra luminosamente individualista como algo que se da p
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Para los miembros de la mayor parte de las sociedades, el experimento no es ni r
emotamente inteligible. Pero no es evidente a los que sostienen este mtodo recents
imo de pensamiento social. Son, lo mismo que los padres fundadores y el autor de

la Declaracin de la Independencia, ciegos a las culturas, pues sostienen que est


as verdades son evidentes por s mismas... Los Estados Unidos tienen propensin a es
ta ceguera en cuanto a las culturas, porque en su conjunto toman su propia cultu
ra luminosamente individualista como algo que se da por descontado y la ven como
manifiestamente obvia. Qu le ocurre a una persona ciega a las culturas cuando fin
almente capta la idea de cultura, cuando comprende el hecho de que los sistemas
de significacin dentro de los cuales vive la gente difieren radicalmente y que ni
nguna de ellas es manifiestamente nica, capaz de justificarse a s misma, universal
, evidente por s misma? En este sentido, puede declararse que ninguna verdad es ev
idente por s misma: la autoevidencia es
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Para los miembros de la mayor parte de las sociedades, el experimento no es ni r
emotamente inteligible. Pero no es evidente a los que sostienen este mtodo recents
imo de pensamiento social. Son, lo mismo que los padres fundadores y el autor de
la Declaracin de la Independencia, ciegos a las culturas, pues sostienen que est
as verdades son evidentes por s mismas... Los Estados Unidos tienen propensin a es
ta ceguera en cuanto a las culturas, porque en su conjunto toman su propia cultu
ra luminosamente individualista como algo que se da por descontado y la ven como
manifiestamente obvia. Qu le ocurre a una persona ciega a las culturas cuando fin
almente capta la idea de cultura, cuando comprende el hecho de que los sistemas
de significacin dentro de los cuales vive la gente difieren radicalmente y que ni
nguna de ellas es manifiestamente nica, capaz de justificarse a s misma, universal
, evidente por s misma? En este sentido, puede declararse que ninguna verdad es ev
idente por s misma: la autoevidencia es la sombra de una cultura y las culturas va
ran. Virtualmente, por definicin, los antroplogos se cuen
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- Highlight on Page 39 | Added on Monday, August 02, 2010, 03:30 PM
e todo, las significaciones son un problema y no una solucin. La cultura es slo un
trmino, no una verdadera explicacin, y nunca es lgicamente terminante. La embriagu
ez hermenutica va acompaada a veces por cierto relativismo fcil y autocomplaciente.
Se atribuye a los sistemas de significacin, no ya tan slo poder mgico y eficacia s
ino tambin, cada uno en su propia zona, una especie de legitimidad automtica. Los
antroplogos podrn decir lo que quieran cuando hablan de su prctica fuera de las hor
as de su despacho, pero cuando realmente trabajan no son relativistas ni pueden
serlo. Lo que en realidad hacen es ofrecer una relacin de una sociedad dada, de a
lgunas de sus prcticas, con el 40 ropaje de nuestro mundo y no con el ropaje de s
u propio mundo. Un antroplogo que pretendiera explicar las creencias y prcticas de
la hechicera en una determinada sociedad diciendo: Pues bien, lo cierto es que en
su pas la hechicera funciona bien, precisamente como dicen los indgenas, sencillame
nte no llenara los requisitos de antroplogo.
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- Highlight on Page 42 | Added on Monday, August 02, 2010, 03:34 PM
ar, segn lo dice Geertz, que hasta lo extrao es ms interesante y divertido que pertu
rbador o peligroso. Lo extrao dobla nuestras categoras pero no las q
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- Highlight on Page 43 | Added on Monday, August 02, 2010, 03:37 PM
enos por su aparente escepticismo que por su dogmatismo real. La argumentacin tie
nde a expresarse ms o menos as: porque todo conocimiento es dudoso y estando la te
ora saturada de etnocentrismo y dominada por un paradigma vinculado con algn inters
(ruego al lector que escoja su variante preferida y tache las dems o que agregue
la suya propia), etctera, luego, el autor que, atormentado por la angustia, comb

ate con los dragones, puede proponer lo que se le d la gana. Pero permtaseme que v
aya directamente a la mdula de la cuestin. Lo que realmente importa es la negacin d
el relativismo, de la doctrina de la esencia lgica de formas de vida o culturas. La
s culturas no son cognitivamente iguales y 44 no puede negrsele una condicin espec
ial a aquella cultura slo dentro de la cual la antropologa es posible. La naturale
za y justificacin de esa preeminencia es un asunto profundo y difcil de explicar.
Pero esa preeminencia deriva de algo mucho ms importante que la arrogancia de una
clas
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- Highlight on Page 46 | Added on Monday, August 02, 2010, 03:42 PM
El rasgo verdaderamente esencial de lo que llamamos la sociedad humana es su aso
mbrosa diversidad. Esa diversidad no slo es muy interesante en s misma, sino que a
dems nos brinda una pista hacia el origen de eso que llamamos sociedad. La varied
ad de agrupaciones que reciben el nombre de sociedad humana es enorme y las dive
rsas sociedades hacen cosas sorprendentemente diferentes. Es bien sabido que est
o constituye un problema o que por lo menos da origen a un problema que es el de
l relativismo. Puesto que existe la diversidad, y puesto que a veces dos socieda
des se encuentran entre s y hasta viven en un mismo territorio, cmo podemos saber c
ul de ellas es mejor, cul encarna los principios que deberan prevalacer? Por cierto
que sta es una pregunta seria, pero no es la nica que me preocupa aqu. La pregunta
no es cmo afrontamos las consecuencias y las implicaciones de esa diversidad? Ms b
ien la pregunta es: cmo es posible que se d la diversida
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- Highlight on Page 47 | Added on Monday, August 02, 2010, 03:44 PM
edida, por as decirlo, esas restricciones. En otras palabras, la diversidad que e
st ejemplificada entre culturas resulta sencillamente intolerable en el seno de u
na de ellas. Cmo logra cualquier sociedad particular inhibir la ilimitada diversif
icacin del pensamiento y la conducta, inhibir ese crecimiento canceroso en todas
direcciones permitido genticamente? Esta es la primera pregunta que debemos formu
larnos sobre el origen de las sociedades distintivamente humanas. Cmo es posible q
ue se forme este tipo particular, humano, de rebao? El carcter gregario como tal n
o es ningn rasgo distintivo; la humanidad no tiene el monopolio de esa caractersti
ca y, en consecuencia, el carcter gregario no presenta un problema especfico. Lo q
ue hace tan diferente a la sociedad humana quizs no sea tanto la existencia de la
diversificacin cultural (otros tipos de especies demuestran aunque en menor grad
o algn tipo de diversificacin) como la variedad verdaderamente asombrosa de esa di
versidad. El problema es el siguiente: qu les impide a los seres humanos desarroll
arse de manera demasiado rpida y desordenada, puesto que las limitaciones genticas
son demasiado amplias para que pueda atriburseles la explicacin de la estabilidad
y la homogeneidad de las sociedades humanas especfic
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- Highlight on Page 48 | Added on Monday, August 02, 2010, 03:47 PM
an no han sido suficientemente indagadas. Por supuesto, la objecin que se le hace
a la teora del contrato social es que sea evidente, descarada y cnicamente circula
r. Da por supuesta la cosa misma que est destinada a explicar, esto es, la existe
ncia de un ser capaz de establecer un contrato, lo cual equivale a decir un ser
con la capacidad de conceptualizar una situacin distante en el tiempo y especific
ada de un modo abstracto, y que adems sea capaz de comprometerse efectivamente a
conducirse de determinada manera cuando esa situacin se presente (si se presenta)
. Pero las personas que desacreditan y ridiculizan la teora del contrato social n
o avanzan en un aspecto que echa luz sobre un rasgo que es distintivo de las soc
iedades humanas. Que es precisamente la capacidad de cumplir con obligaciones ab
stractas y conceptualizar situaciones tomadas de una amplsima y quizs infinita gam
a de situaciones. La cantidad de situaciones que uno puede comprometerse a sobre

llevar es muy amplia y presumiblemente tenga esa famosa infinitud atribuida al l


enguaje, que constituye la premisa clave del modo de enfocar el lenguaje de Chom
sky y del rechazo al conductismo en el campo de la l
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- Highlight on Page 49 | Added on Monday, August 02, 2010, 03:50 PM
de generacin en generacin. La diversidad misma que puede darse en una especie seme
jante tambin hace posible el cambio social, un cambio basado, no en cierta transf
ormacin gentica, sino ms bien en el desarrollo acumulativo enderezado en determinad
o sentido, un cambio que consiste ms en una modificacin de la semntica que en un si
stema gentico de restricciones. Pero esta posibilidad de progreso, que en nuestra
cultura concebimos como algo glorioso, presenta un problema. Al prin50 cipio, l
a principal dificultad que deban afrontar las sociedades era la tarea de restring
ir esa excesiva flexibilidad. Para las sociedades, es mucho ms importante preserv
ar el orden que alcanzar un cambio beneficioso, posibilidad sta que slo llega desp
us, cuando la conservacin misma puede darse por descontada y cuando se dispone de
op
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- Highlight on Page 51 | Added on Monday, August 02, 2010, 03:53 PM
mente se dieron de manera ms o menos simultnea. Nuestro problema es, pues: cmo se ge
nera una comunidad completa que difiere de una manada animal, no slo por la ampli
tud de su flexibilidad cultural potencial, sino tambin por la capacidad de sus mi
embros de respetar contratos? El rito por s solo no nos da una respuesta acabada:
el tipo de obligacin que inculca el rito no es an un contrato. Es demasiado rgida.
No es negociable y no le da al individuo sujeto a ella ninguna opcin. Le confier
e una posicin social, pero no le permite an someterse a un contrato. Una posicin so
cial es, si se quiere, un contrato congelado; y un contrato es opcional, admite
la eleccin, es una posicin social variable. Pero una posicin social congelada, como
las elecciones de partido nico, es un fraude, una parodia, en suma, algo que nad
a tiene que ver con un contrato. Por lo tanto es necesario preguntarse tambin: qu c
ambios concebibles deben darse para pasar de un sistema de individuos agrupados
en un orden social, razonablemente estable, que ya no est controlado genticamente,
al tipo de sociedad que nosotros consideramos normal, es decir, lo que consider
amos una autntica sociedad y lo que los autores de las teoras del contrato social
consideran normal: una sociedad en la que los hombres puedan comprometerse, de m
anera abstracta y con antelacin, a mantener un cierto tipo de conducta, ya no con
gelada ni gentica ni ritualmente? Aquellos que consideraron el contrato como una
piedra fundamental de la sociedad nos ofrecieron una mala explicacin, pero en rea
lidad nos proporcionaron una buena definicin de nuestro tipo de sociedad, e
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- Highlight on Page 52 | Added on Monday, August 02, 2010, 03:54 PM
s alternativas y comprometerse efectivamente a atenerse a ellas. En otras palabr
as, tiene que pasar algo ms antes de que el contrato pueda convertirse en un mode
lo de conducta social. Y una vez m
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- Highlight on Page 55 | Added on Monday, August 02, 2010, 03:58 PM
poco se espera que lo sean. Sospecho que hay una ley segn la cual la coherencia s
ocial es inversamente proporcional a la coherencia lgica. Cmo puede pasarse del tip
o de sociedad dotada de un alto nivel de coherencia social y de incoherencia lgic
a a la condicin opuesta, que aparentemente es la nuestra, es decir, una sociedad
en la que se observa un alto grado de coherencia lgica acompaado de un grado mnimo
de coherencia social? Si la explicacin preferida de los orgenes de la conceptualiz
acin lgicamente diversificada, pero socialmente armoniosa, es ritual, luego la exp

licacin preferida de la aparicin de este otro estilo conceptual es el impacto de


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- Highlight on Page 60 | Added on Monday, August 02, 2010, 04:03 PM
adas. Uno de los grandes codificadores de esta nueva visin fue David Hume. Su fam
osa teora de la causalidad afirma en efecto que no hay conjuntos de cosas inheren
tes, dadas u obligatorias. Todo puede combinarse con todo, y las agrupaciones de
cosas slo pueden establecerse en virtud de la observacin. En primer lugar, todo a
quello susceptible de ser separado ha de separarse y slo pueden establecerse verd
aderas asociaciones a la luz de la evidencia y slo a la luz de la evidencia. Esta
es una receta y un modelo para alcanzar el conocimiento, pero por supuesto tamb
in podra ser una receta para el comportamiento de mercado, cuyas reglas fueron maq
uina
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- Highlight on Page 61 | Added on Monday, August 02, 2010, 04:05 PM
llarse la solucin. Por supuesto, Weber no se preguntaba por qu todos los hombres s
on racionales sino por qu algunos hombres son ms racionales que otros, con lo cual
enfocaba el concepto de racionalidad de un modo marcadamente contrastante con e
l de Durkheim. La racionalidad analizada por Weber era una nueva y especial, una
racionalidad que ya no se estremece ante los conceptos inculcados ritualmente y
que slo respeta ciertas reglas formales referentes al despliegue de todos ellos.
Weber desarroll una teora que yo he presentado de una manera simplificada y exager
ada sobre el modo en que surge ese n
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- Highlight on Page 62 | Added on Monday, August 02, 2010, 04:07 PM
Quizs la antropologa malinowskiana se haya pasado un poco para el lado opuesto. Su
s datos son admirables, pero sus preguntas quizs estn un poco rancias. Tal vez ya
ha llegado el momento de combinar una alta calidad de los datos con una revitali
zacin de los interrogantes. Y probablemente esos interrogantes sean las preguntas
sobre los orgenes. 6
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- Highlight on Page 64 | Added on Monday, August 02, 2010, 04:31 PM
Qu se entiende por cultural Bsicamente, es un modo no gentico de transmisin que tiene
una comunidad viva. Una comunidad es una poblacin que comparte una cultura. Se p
odra decir que la cultura se refiere a cualquier cosa transmitida de manera no ge
ntica. Los dos conceptos, cultura y comunidad, estn ntimamente relacionados. La cul
tura y la comunidad se definen recprocamente: la cultura es aquello que una pobla
cin comparte y es aquello que la convierte en una comunidad. Una comunidad es una
subpoblacin de una especie dada, la cual comparte con la especie sus caracteres
genticamente transmitidos, pero que se distingue de la poblacin ms amplia en virtud
de algunas caractersticas adicionales: de alguna manera u otra estas caracterstic
as dependen de lo que hacen los miembros de esa comunidad o subpoblacin ms que de
su dotacin gentica. La comunidad comparte una serie de rasgos que se transmiten se
mnticamente: lo que se reproduce es la conducta, pero los lmites impuestos a tal c
onducta dependen de factores transmitidos por la sociedad y no por los genes de
sus miembros. La
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- Highlight on Page 65 | Added on Monday, August 02, 2010, 04:33 PM
a definicin como la de significacin tal como la poseemos. Significacin, cultura, co
munidad: estos conceptos se entrelazan entre s. La circula
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- Highlight on Page 66 | Added on Monday, August 02, 2010, 04:36 PM
Resumamos lo expuesto hasta ahora. Si consideramos la humanidad interculturalmen
te, comprobamos una pasmosa diversidad. Si consideramos la humanidad en el inter
ior de una comunidad o cultura, comprobamos una disciplina y una restriccin igual
mente pasmosas. Cabe preguntarse: cmo pue67 de una especie, genticamente determinad
a por la naturaleza, tener tan notable libertad y licencia a pesar de observar lm
ites definidos, restringidos, estrechos, en su conducta? El hombre ha nacido gent
icamente libre, pero en todas partes est atado por cadenas culturales. Cmo es esto
posib
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- Highlight on Page 67 | Added on Monday, August 02, 2010, 04:37 PM
Comencemos considerando la funcin: es razonable suponer que sin una homogeneizacin
, una estandarizacin y una disciplina locales, las comunidades humanas no habran s
ido capaces de vivir. Miembros muy diversificados de conducta en alto grado impr
evisible de un grupo local sencillamente no habran sido capaces de cooperar. Habra
n dejado de existir como grupo y presumiblemente tambin como individu
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- Highlight on Page 67 | Added on Monday, August 02, 2010, 04:38 PM
os. Existe una teora plausible segn la cual el homo sapiens sapiens adquiri su inte
ligencia en el proceso de elaborar expedientes para predecir y hacer frente a la
indocilidad, desviacin y audacia de sus semejantes: fuimos impulsados hacia la i
nteligencia, por as decirlo, al vernos obligados a tratar las arteras de unos y ot
ro
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- Highlight on Page 68 | Added on Monday, August 02, 2010, 04:42 PM
en este o en aquel da. Las restricciones semnticas/culturales impuestas a la condu
cta son numerossimas: en un lenguaje pueden concebirse y comprenderse prohibicion
es diferentes de las realmente impuestas. En otras palabras, los miembros de una
cultura viven en un mundo de tal condicin que el estado real de cosas es slo una
posibilidad entre otras posibilidades. Las posibilidades superan enormemente a l
as realizaciones, pero se las comprende y en cierto sentido estn presentes. Un mu
ndo es un sistema de posibilidades inteligibles y slo una pequea fraccin de ellas e
st verdaderamente realizada. Sin un lenguaje y su combinacin modular de diversos e
lementos, es dudoso que pueda tener mu
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- Highlight on Page 69 | Added on Monday, August 02, 2010, 04:43 PM
manera habitan en un mundo. El otro sentido, ms abstracto, en que la humanidad es
rica en posibilidades consiste en que (por encima de las diferentes posibilidad
es presentes en todo lenguaje) evidentemente somos capaces de adquirir e interna
lizar ms de una serie de elementos listos para ser combinados. Los lenguajes y la
s culturas difieren radicalmente en las maneras en que construyen un mundo. Los
hombres evidentemente tienen la capacidad de internalizar visiones enteramente d
iferentes y someterse a ellas. Los lenguajes y las lenguas son ricos, pero la hu
manidad tambin es rica en diferentes y posibles clases de lenguaje. Una cultura e
s un sistema de restricciones que pone dentro de ciertos lmites una serie infinit
amente lbil de posibilidades, lmites que son eos mismos tambin muy c
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cin, una parte de lo que entendemos por ciencia. La diversidad es la clave de la hi


storia de la humanidad y hasta podramos decir que es la clave del xito que tuvo la
humanidad en cuanto a dominar el planeta. Esta diversidad tiene dos aspectos: e
l aspecto intrasocial y el aspecto intersocial. El hecho de que las sociedades d
ifieran tan pronunciadamente permite a las diversas sociedades explorar diversas
opciones o estrategias: muchas culturas adoptaron maneras de proceder que no tu
vieron un marcado xito. Lo que condujo a la humanidad a su condicin actual es el h
echo de que tantas opciones pudieran ensayarse. Debe suponerse que las opciones
que alcanzaron xito fueron siempre una minora, acaso una exigua minora. Pero desde
el punto de vista evolutivo esto no importaba puesto que se haban ensayado tantas
otras posibilidades y las opciones que tuvieron xito podan ser emuladas por las o
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h no se le escapaba tampoco la importancia poltica del fenmeno. Tal vez el punto f
lojo de la teora de Smith fuera el hecho de que su antropologa bsica era muy ingenu
a porque este autor haba vivido mucho tiempo antes que Darwin: la teora daba demas
iadas cosas por sentadas. Sencillamente supona ciertos caracteres fundamentales d
e la naturaleza humana como hechos dados. Pero esos caracteres son sumamente mis
teriosos y no deben considerarse evidentes por s mismos; me refiero a la capacida
d de conceptualizar objetivos muy especficos y procedimientos muy especficos; en o
tras palabras, me refiero a nuestra capacidad de establecer papeles en alto g
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ad necesita estar contrarrestada por la restriccin y la limitacin. El lenguaje con
stituye la parte principal del sistema de pautas que indican los lmites tolerados
impuestos en una determinada cultura y en un determinado tiempo. Cabe observar
que dos famosas definiciones del hombre el hombre es un animal racional y el homb
re es un animal social no son realmente bsicas ni elementales, sino que son deriva
das. Ambas son corolarios de mi afirmacin fundamental sobre nuestra ndole: la huma
nidad es la especie plstica y voltil. Una vez aceptado esto, la racionalidad y la
sociabilidad son consecuencias necesarias: el animal voltil no puede sobrevivir s
i no es al propio tiempo racional y sociable. O mejor dicho, debe ser racional y
para ser racional- debe ser tambin social. Esta idea de racionalidad que empleam
os aqu es la de Emile Durkheim. Esta idea significa sencillamente ser susceptible
a conceptos compartidos y socialmente impuestos. Un ser voltil desprovisto de es
ta capacidad sera demasiado voltil. Pero el hombre tiene tambin que ser social: es
difcil ver cmo una muy pequea comunidad pueda perpetuar un sistema realmente rico d
e pautas o impedir un desarrollo ultrarrpido de ese sistema. Toda nueva desviacin
de la norma se convierte con demasiada facilidad en una nueva norma. Una poblacin
de ciertas dimensiones no dimensiones demasiado grandes pero por lo menos una ba
ndatarda algn tiempo en imponer una sensibilidad a la distincin entre lo que es uso
aceptado y lo que es una desviacin. La racionalidad y la sociabilidad son corola
rios de la volat
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sistemas coercitivos. La diferencia entre la humanidad preagraria y la agraria p
odra expresarse de la manera siguiente: la humanidad es susceptible de dos clase
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entre estos dos elementos. Decamos en trminos generales que el hombre es bsicamente
plstico, pero que en una determinada sociedad su comportamiento est restringido d

entro de lmites singularmente estrechos. La especie genticamente determinada se ve


constreida por nuevos lazos semnticamente transmitidos. Lo que le es dado genticam
ente a la humanidad es precisamente ese margen de accin y la capacidad de constru
ir un sistema de pautas que ha de compensar la flexibilidad gentica o la determin
acin gentica. El hombre est tambin provisto de una 76 notable docilidad respecto de
estos sistemas de pautas y asimismo provisto de una capacidad para reconocer los
lmites que las pautas le imponen y para acatar
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uvieran el pensamiento para conceptualizar otras posibilidades. Los hombres nece
sitan la accin coercitiva a cierta distancia y el miedo tambin a cierta distancia,
ambos finamente armonizados con precisin y discriminacin. N
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e nazcan sociedades populosas, complejas y diversificadas. La coercin sin signifi
cacin es ciega y la significacin sin coercin es endeble. La significacin por s sola d
etermina la conformidad cultural pero no la conformidad poltica. nicamente juntas,
la coaccin y la significacin construyen esas obras maestras de organizacin social
que nacen en la era agraria. De Maistre observ que el verdugo es el fundamento de
l orden social. Pero el verdugo noes suficiente. La humanidad civilizada necesit
a estar regida tanto por los verdugos o ejecutores como por la gramtica generativ
a. La simultnea presencia de tcnicas semnticas y coercitivas para imponer orden en
la conducta est reflejada en la preeminencia y en la separacin de los especialista
s de la legitimacin, por un lado, y los especialistas de la violencia por otro. E
stas dos categoras sociales supremamente importantes y dominantes por lo general
gobiernan, con cierta
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s. La sociedad no funcionara sin la ayuda de esas dos categoras sociales y una vez
provista de ellas no puede resistir fcilmente a sus exigencias. De manera que po
r lo general se aseguran grandes privilegios para s mismas. Las pautas que delimi
tan las fronteras de subgrupos y de la requerida conducta deben ser atendidas y
mantenidas y esto confiere poder a los sacerdotes. Los instrumentos de coercin anl
ogamente necesitan desplegarse y mantenerse dispuestos para su uso, de suerte qu
e esta circunstancia tambin confiere poder a sus poseedores de manera frecuenteme
nte monoplica. Por qu estas dos categoras aparecen tan a menudo como diferentes y se
paradas? Presumiblemente la naturaleza de estas dos especialidades sea de tal co
ndicin que su despliegue y desarrollo no puedan combinarse fcilmen
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stabilidad y existe una libre eleccin de mtodos y de personal. En otras palabras,
tanto el conocimiento como la produccin estn liberados de las coacciones restricti
vas impuestas a los roles y a las innovaciones, factores que las haban dominado
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- Highlight on Page 81 | Added on Monday, August 02, 2010, 05:14 PM
. El control social se ejerce ahora en parte por obra de ese nacionalismo o por l
a ardiente identificacin con un Estado-nacin ya existente o deseado. El control so
cial se impone tambin por la accin de un Estado centralizado y se lo tolera por la
perspectiva de participar en la prosperidad y por la promesa del continuo aumen
to de sta.4 Lo que he expuesto puede resumirse del modo siguiente: la programacin

gentica debe de haber estado ligada con la presencia de sistemas compensatorios d


e restricciones culturales y lingsticas. Estos sistemas culturales y de coercin se
complementaron entre s de diversas maneras en diferentes momentos. La volatilidad
tiene que haber tenido evidentemente sus propias condiciones genticas previas, d
e manera que nuestra volatilidad y nuestras facultades y propensiones de compens
acin deben de haberse dado juntas. La consecuencia de ello fue el surgimiento de
una especie en cuya vida tanto la transmisin social o semntica como la coercin inst
itucionalizada llegaron a ser ms importantes que la mutacin gentica, lo cual explic
a que el cambio sea tan asombrosamente rpi
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- Highlight on Page 83 | Added on Monday, August 02, 2010, 05:17 PM
er la sociedad, slo se necesita buena voluntad o buen sentido. Establecer un orde
n social es un trato bueno, y sus condiciones previas son las de los buenos trat
os: el contrato resulta beneficioso para ambas partes o para todas las partes qu
e intervienen en el trato. El cambio por el que se pasa de la mitologa de fundacin
a las teoras del contrato social es tambin la transicin que va de sociedades de co
ndicin trascendente a sociedades de consentimiento voluntario e inmanente. La nat
uraleza transitoria y superficial de las posiciones que se ocupan en estas socie
dades, relacionada como est con la mera ocupacin transitoria de una posicin en una
burocracia instrumental antes que sacramental y la ausencia de toda profunda int
ernalizacin, estn reflejadas en la naturaleza mundana del acto que establece el or
den social mismo. En trminos generales las sociedades jerrquicas en las que las po
siciones son asignadas tienen mitos; las sociedades mviles e igualitarias tienen
contrato. El paso de la condicin trascendente al contrato se r
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mas propios de cada una de estas clases de produccin intelectual. Cada una de ell
as se encuentra frente a una especie de apora: los mitos suponen ingenuamente en
el fondo un universo dentro del cual se crea el mundo; los contratos suponen en
el fondo una obligacin moral que suscribe el primer contrato mismo. En esta versin
freudiana el contrato difiere de otros contratos por el hecho de 84 no ser raci
onal, pues es emotivo. Propone una modalidad de sentimiento, no de pensamiento o
de clculo. El episodio se desarrolla desde luego dentro de la naturaleza, dentro
del mundo. No es preciso aclarar, por cierto, que el pensamiento de Freud es na
turalista y empirista, por no decir materialista. Los crticos de Freud tienden a
afirmar que el inconsciente que l descubri o propuso posee todos los atributos de
la antigua trascendencia: el inconsciente es poderoso, amenazador y slo selectiva
mente accesible, segn lo especifica la teora que afirma su existencia, lo cual al
propio tiempo confiere privilegiado acceso y autoridad al autor de la teora misma
y a sus aclitos.
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s. Sin embargo, desde el punto de vista de la comprensin de la teora de Freud sobr
e el origen de la moral y la sociedad, es sumamente importante que esta nueva ve
rsin de lo trascendente sea formalmente situada en la naturaleza y en la historia
. El mito fundacional y los trminos del contrato social bsico son terrestres, no c
elestial
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un suceso que produce cierta constelacin emotiva, la cual luego sustenta a la soc
iedad en lugar de basarse en la aceptacin y desarrollo de un argumento racional.
Independientemente del hecho de que una versin racionalista no podra estar de acue

rdo con la concepcin freudiana del hombre, dicha versin racionalista estara tambin f
uera de lugar por otra razn. Freud dista mucho de creer que el establecimiento de
l orden social sea realmente racional en el sentido de ser realmente beneficioso
para quienes lo instauran. No deja de preguntarse Freud si el precio de eso no
es demas
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disputable. El hombre efectivamente slo puede obrar partiendo de las pulsiones qu
e en realidad posee: esto es tautolgicamente verdadero. Pero traducido al lenguaj
e de las sensaciones, suponiendo que toda pulsin sea experimentada interiormente,
ello nos lleva al principio de placer, a esclavizarnos a las satisfacciones int
ernas. Pero la presuncin de que la sensacin interior acompae toda pulsin es cuestion
able y cuando la traduce en el lenguaje de las sensaciones ya no es verdadera. F
reud emple el lenguaje de las pulsiones tanto para describir las tendencias de la
rgo plazo, las configuraciones de conducta, como para describir su eco interno o
los mecanismos responsables de aquellas tendencias o de aquella conducta (aunqu
e a menudo con
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n. Tambin, al final de El porvenir de una ilusin, Freud contina, sin determinacin ni
profundidad, desarrollando el tema de que nuestro conocimiento est limitado o det
erminado por nuestra estructura intelectual... Considerando el uso que el mismo
Freud hace de la idea de que nuestro conocimiento est determinado por nuestra est
ructura psquica inconsciente y considerando que ambas concepciones plantean el pr
oblema de cmo podemos entonces pretender validez para nuestras teoras, creo que Fr
eud podra haber tomado este problema un poco ms seriamente. Su falta de paciencia
respecto de un enfoque refinado de la explicacin se manifiesta por ejemplo en su
irritacin ante la sugestin de que el inconsciente podra ser sencillamente un expedi
ente explicativo y no el nombre de algo real. C
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Aqu Freud ofrece su primera contribucin para responder a las preguntas: cmo es posib
le de alguna manera la sociedad? cmo se mantiene o legitima el orden? La respuesta
es, en efecto, la sociedad existe y se mantiene por obra de la modificacin del a
mor sexual. Dice Freud: La primera experiencia debe de haberle sugerido al hombr
e que debera hacer del erotismo sexual el punto central de su vida. Pero ahora vien
e algo interesante: segn parece, a manera de seguro los hombres generalizan su am
or. Amar a un solo objeto nos pone a merced de ste, pero al generalizar nuestro a
mor... pues bien, eso distribuye los riesgos. El amor a la humanidad parece habe
r comenzad
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medio de propagar la especie. Freud admite que ste es un cuadro extremado que res
ult imposible de poner en obra. As y todo, es esto, parecera, lo que nuestra civili
zacin desea. Freud contina haciendo la curiosa observacin de que no slo la civilizac
in, sino tambin algo diferente que existe en nuestro interior, nos desbarata y fru
stra. El verdadero enemigo est dentro de nosotros. Los enemigos de nuestra satisf
accin son mltiples pero parece no haber la menor duda de que la civilizacin, es dec
ir, el orden social, es uno de ellos, un enemigo decisivo e importante. Este ord
en social debe a su vez algo a los enemigos que moran en nuestro interior, como
la
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medio de propagar la especie. Freud admite que ste es un cuadro extremado que res
ult imposible de poner en obra. As y todo, es esto, parecera, lo que nuestra civili
zacin desea. Freud contina haciendo la curiosa observacin de que no slo la civilizac
in, sino tambin algo diferente que existe en nuestro interior, nos desbarata y fru
stra. El verdadero enemigo est dentro de nosotros. Los enemigos de nuestra satisf
accin son mltiples pero parece no haber la menor duda de que la civilizacin, es dec
ir, el orden social, es uno de ellos, un enemigo decisivo e importante. Este ord
en social debe a su vez algo a los enemigos que moran en nuestro interior, como
la agresin o el papel que sta desempea en desbaratar el amor... El argumento fundam
ental de El malestar en la cultura es extrao y no muy firme o plenamente coherent
e. El resumen ms escueto la civilizacin desbarata nuestras necesidades instintivas
y nos hace desdichados y neurticos es por supuesto muy simple, aparentemente lcido
y apenas discutible. Pero en realidad, cuando consideramos ese argumento a la lu
z de
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- Highlight on Page 92 | Added on Monday, August 02, 2010, 07:55 PM
ese amor. Para engendrar unidades mayores se requiere algo ms. Freud parece consi
derar que alcanzar grandes dimensiones sociales es un importante carcter de la ci
vilizacin y observa que uno de los principales empeos de la civilizacin es mantener
unidas a las personas en grandes unidades. Lo pequeo podr ser hermoso, pero lo gran
de es civilizado. De manera que el amor sexual debe ser transformado doblemente:
su objetivo debe estar inhibido y privado de su estrechez, literalmente el impu
lso sexual, y al propio tiempo, debe extenderse a un nmero mayor de personas. Dic
ho brevemente, en lugar de desear a unas pocas personas sexualmente, debemos ama
r a muchas personas platnicamente (aunque Fre
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- Highlight on Page 94 | Added on Monday, August 02, 2010, 07:59 PM
os, es decir, en el sentido de la satisfaccin sexual instintiva... De modo que la
agresin, especialmente cuando se vuelve hacia adentro es, despus de todo, en part
e buena, y en todo caso es
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- Highlight on Page 97 | Added on Monday, August 02, 2010, 08:03 PM
el tema. Freud no es tan slo un crtico de una moral ultrasevera (aunque ste sea qui
zs el aspecto ms importante de su obra y de su influencia); es tambin un terrible s
nob de la moralidad. No es meramente el hombre que seala los descontentos de la c
ivilizacin, es un hombre que est sumamente orgulloso de tales descontentos. Es evi
dente que siente que nosotros (por supuesto, la mejor clase de personas) tenemos
el privilegio de gozar de una clase mejor y ms intensa de descontento y no estara
mos satisfechos sin nuestros descontentos. Ellos constituyen una seal de categora
cultural superior. Sin nuestros descontentos, estaramos dclasss... Est en estrecha r
elacin con una curiosa particularidad de su versin del contrato social, pues virtu
almente no se considera el problema del Estado. El Estado apenas se menciona y sl
o se lo hace en un contexto tangencial. Lo cierto es que a Freud no le interesa
demasiado el orden social impuesto por el temor a algo exterior y realmente apen
as ha disimulado el desprecio que siente por las personas que slo se conducen bie
n a causa de ese temor exterior, polticamente inspirado. Las instituciones de coa
ccin exterior no le interesan demasiado, no slo porque Freud es un mdico clnico, no
un especialista en ciencias sociales, sino tambin porque prefiere el trato de aqu
ellos que conocen la innere Fhrung y est poco dispuesto a frecuentar a aquellos qu
e necesitan que se les muestre la zanahoria y que deben ser manejados a bastonaz
os. (A F

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- Highlight on Page 103 | Added on Monday, August 02, 2010, 08:12 PM
cisamente lo que acontece y que Freud implcitamente excluye. El verdadero contrat
o social original, panhumano, fue el surgimiento de la posibilidad de compulsin y
transmisin culturales, que representa una especie de hoja en blanco, la cual hac
e posible toda una variedad de contratos ms especficos, de diferentes rdenes social
es, cada uno con su mezcla de coaccin y conviccin. El primer gran paso, que en efe
cto engendra la sociedad, ofrece una especie de cuestionario genrico a cada socie
dad, lo cual hace posible la diversidad cultural y la transmisin no gentica, aunqu
e dejando que cada cultura individual llene ese formulario. Freud, a diferencia
de Durkheim, plantea mal la cuestin. Lo que se sigue de todo esto es que Freud en
tiende mal la cuestin y la formula mal en la medida en que busca, como los tericos
del antiguo y nico contrato social, un solo contrato social para todas las socie
dades (esto desemboca en la embarazosa cuestin relativa a la difusin de la informa
cin primera de la culpa, lo cual lleva a dar cmicas respuestas desde cualquier pun
to de vista que uno lo considere); y esto tambin explica, por supuesto, la princi
pal dificultad emprica que enfrenta Freud, el hecho de que mientras algunas socie
dades encajan en su modelo, otras no encajan. No existe un solo modelo. Irnicamen
te la importancia histrica de Freud radica en el hecho de que contribuy a pasar de
un tipo de contrato a otro, de un orden jer
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- Highlight on Page 110 | Added on Monday, August 02, 2010, 08:22 PM
n en una transmutacin de valores no muy bien especificada) Freud era un mdico que te
na que guiar a sus pacientes. Conserv esta actitud aunque con grandes vacilaciones
, ambivalencias y reservas cuando, pasando del tratamiento de pacientes individu
ales, se ocup de la humanidad en su conjunto. De manera que Freud recomendaba una
solucin o por lo menos una actitud. Freud es probablemente el moralista ms influy
ente del siglo, pero bien sabe Dios que eso no se debe al rigor de su razonamien
to... De manera que los descontentos podan por lo menos reducirse. Esto es lo que
recomendaba Freud o, en todo caso, l mismo nos suministr la frmula para tomar una
nueva actitud y adaptarnos a un cambio producido en el clima moral, cambio que p
resumiblemente por profun
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- Highlight on Page 111 | Added on Monday, August 02, 2010, 08:25 PM
cursos reemplaza al temor como mtodo de mantener el orden. Los regmenes se derrumb
an, no cuando yadejan de inspirar miedo, como los antiguos, sino cuando no logra
n asegurar el crecimiento econmico. La relajacin del control, que es inherente a e
ste nuevo orden, se extiende hasta la esfera sexual. Sera difcil y carente de sent
ido tratar de impedir ese relajamiento en la esfera sexual. Las ideas de Freud a
cerca de la factibilidad de una suave disminucin de la severidad de la conciencia
, sean o vlidas o no lo sean, no causaron estos cambios: los cambios, segn indicam
os, tenan profundas races socia
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- Highlight on Page 115 | Added on Monday, August 02, 2010, 08:32 PM
do la religin del Progreso. Permtaseme disentir de esta opinin. La verdadera esenci
a de la idea del progreso es, no que nosotros en particular seamos mejores que l
os antiguos, en literatura o en cualquier otra disciplina, sino que, hablando en
general, lo ltimo es mejor que lo anterior, que las formas ms recientes de la hum
anidad tienden a superar a las anteriores, que existe un mecanismo o principio cs
mico, global, segn el cual las cosas, en general, mejoran, al pasar no de un esta
dio a otro, sino
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- Highlight on Page 121 | Added on Monday, August 02, 2010, 08:41 PM
arios, cuidadosamente reunidos, pero sacados de contexto. El funcionalismo de Ma
linowski abog por que se volviera a colocar en su contexto todo ese material prob
atorio y el mtodo de trabajo de campo del polaco consisti en la investigacin exhaus
tiva de los contextos sociales. La idea de que el pasado deba entenderse como esc
lavo del presente y no viceversa fue el claro corolario de la embestida positivi
sta contra lo inobservable. En las sociedades anteriores a la aparicin de la escr
itura, el pasado es algo trascendente, situado ms all del alcance cognitivo. Malin
owski saba perfectamente que Frazer era el ltimo rey de la antropologa clsica y que l
mismo sera el nuevo rey de una nueva antropologa funcionalista. Frazer era el anc
iano sacerdote del bosquecillo sagrado antropolgico y l, Bronislaw Malinowski, lo
asesinara y lo sucedera, perpetun
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- Highlight on Page 122 | Added on Monday, August 02, 2010, 08:43 PM
formular preguntas histricas ante el material antropolgico. Lo ms valioso del mito
malinowskiano del presente etnogrfico fue poner el acento en un sentido de interdep
endencia de las instituciones y exigir que se indagara y documentara minuciosame
nte la forma en que tales instituciones se restringan recprocamente, adems de exigi
r que se evitaran esas explicaciones fciles que situaban las instituciones aislad
as en esquemas evolutivos terriblemente abstractos y luego se
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Gellner Ernest - Antropologia Y Politica
- Highlight on Page 125 | Added on Monday, August 02, 2010, 08:48 PM
Quiero hacer aqu algunas otras observaciones sobre Frazer: fue el ltimo gran antro
plogo por lo menos en Gran Bretaa en el sentido de que ofreci un panorama general de
la mente y de la historia humanas. Despus de l y esto fue parte de la revolucin mali
nowskiana, los antroplogos se dedicaron a observar las sociedades individuales. Te
orizar sobre el hombre y la sociedad en general si bien no fue un tema excluido de
j de ser el centro de la cuestin. Por ejemplo, ya nadie pudo presentar una tesis s
obre semejante tema para obtener su doctorado y entrar en la profesin; para ello
fue necesario presentar algn trabajo de campo concreto. En general podramos decir
que una teorizacin semejante lleg a ser el tipo de trabajo que los antroplogos hace
n cuando se retiran de la actividad o cuando se les pide que pronuncien una conf
erencia
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Gellner Ernest - Antropologia Y Politica
- Highlight on Page 127 | Added on Monday, August 02, 2010, 08:51 PM
El mejor modo de resumir la diferencia que hay entre el panorama implcito que est
en la base del pensamiento de Frazer y el panorama estructural sobre el que se b
asa Lvi-Strauss es decir que lo que Hume considera una excepcin, para un estructur
alista como Lvy-Strauss es, por el contrario, la norma. Uno no podra percibir ni c
onceptualizar los diferentes tonos de azul si su mente no tuviera ya la capacida
d de captar la polaridad entre extremos, con lo cual establece el espacio donde
pueden ubicarse luego los diferentes matices. En otras palabras: el espectro de
polaridades precede los contenidos de la mente. An no me ha quedado claro si lo q
ue pretende LviStrauss es una mente universal para toda la humanidad o una para c
ada cultura. Pero las polaridades de la sensibilidad o de la conceptualizacin ya
estn all para recibir los diferentes tonos. De todos modos, la antropologa de Fraze
r se basa ert el modelo de Hume y la de Lvi-Strauss en la generalizacin de la exce
pcin reconocida por Hu
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Vocacion Critica De La Antropologia En America Latina, La - Jimeno, Myriam (Jime
no, Myriam)
- Highlight on Page 3 | Added on Friday, August 06, 2010, 07:27 PM

El sabor un tanto escptico que deja la propuesta de Uribe se encuentra contrastad


o en Franois Correa, pues coloca su atencin en la desigualdad de las condiciones d
e formacin y trabajo entre nosotros y los colegas de los pases desarrollados. En b
uena medida nosotros somos ms un laboratorio de investigacin con nfasis en el estud
io de lo local y con la inmersin del antroplogo colombiano en la dinmica nacional.
Correa seala las enormes difi cultades que debe enfrentar un antroplogo colombiano
para dar continuidad a su lnea de trabajo y el peso que adquieren los agentes fi
nanciadores, entre ellos el propio Estado, para defi nir temas y condiciones de
trabajo en ese contexto de limitacin de opciones.
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Vocacion Critica De La Antropologia En America Latina, La - Jimeno, Myriam (Jime
no, Myriam)
- Highlight on Page 4 | Added on Friday, August 06, 2010, 07:29 PM
Argument en esa ocasin, y lo creo vlido hasta hoy, que la condicin histrica de cociud
adana entre el antroplogo y sus sujetos de estudio en pases como los latinoamerican
os impulsa la creacin de enfoques cuya peculiaridad es un abordaje crtico de la pr
oduccin de conocimiento antropolgico. Ello es as porque la construccin de conocimien
to antropolgico se realiza en condiciones donde el Otro es parte constitutiva y p
roblemtica del s mismo, y ello implica un esfuerzo peculiar de conceptualizacin y m
odifi ca la relacin del antroplogo con su propio quehacer. He argumentado tambin qu
e esto es extensivo a la antropologa realizada en Latinoamrica en general.
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Vocacion Critica De La Antropologia En America Latina, La - Jimeno, Myriam (Jime
no, Myriam)
- Highlight on Page 8 | Added on Friday, August 06, 2010, 08:22 PM
Los intelectuales latinoamericanos, los antroplogos entre ellos, han participado
activamente en la creacin de categoras y enfoques generales con los cuales compren
der la presencia y la accin social de una variedad de actores sociales, indgenas,
campesinos, comunidades negras, mujeres pobres, dentro de los estados nacionales
. Los actores sociales emergentes no se restringen a reclamar existencia poltica,
sino que al hacerlo buscan modifi car las leyes nacionales, el contenido de la
propia memoria histrica nacional, y hacen necesario replantear conceptos como los
). Tambin empujan a redefi nir y
de comunidad, etnia o identidad, como lo subray Das (
ampliar el contenido de la democracia y de la diversidad cultural en el Estado
nacional. Por ello, la presencia o la irrupcin como sujetos polticos de Otros dent
ro del mismo espacio social del investigador colorea la prctica terica y la prctica
social del investigador. Propuse denominar a este investigador como el investig
ador ciudadano (Jimeno,
) para subrayar la estrecha relacin que se establece en los p
ases latinoamericanos entre el ejercicio del investigador y el ejercicio de la ci
udadana
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Vocacion Critica De La Antropologia En America Latina, La - Jimeno, Myriam (Jime
no, Myriam)
- Highlight on Page 9 | Added on Friday, August 06, 2010, 08:25 PM
As, la cercana presencia del Otro modela la prctica antropolgica latinoamericana y
la convierte, desde el inicio de su ejercicio, no en un campo pacfi co donde se i
ntercambian notas acadmicas en congresos y otros eventos acadmicos, sino en un ter
reno de debates metaacadmicos, pues cada caracterizacin tiene implicaciones sobre
la vida social de las personas y sobre el signifi cado prctico del ejercicio de c
iudadana
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no, Myriam)
- Highlight on Page 11 | Added on Friday, August 06, 2010, 08:34 PM
Desde mediados de los aos sesenta, poco despus de despegar como disciplina en la m

ayora de los pases latinoamericanos, ya era un rasgo peculiar del pensamiento antr
opolgico sobre las sociedades indgenas el dejar atrs el inters por realizar monografa
s de una etnia especfi ca, en favor del inters por el entorno poltico, la sociedad
nacional o la situacin colonial. Por ejemplo, la produccin de la etnologa brasilea e
ntre los sesenta y hasta los aos ochenta dio nfasis al contacto entre las sociedad
es indgenas y las no indgenas, y a las implicaciones del contacto, como lo rese Juli
o Cezar Melatti (
). En contraste, los etnlogos extranjeros que trabajaron sobre el Br
asil en ese mismo lapso, se concentraron en aspectos de la organizacin social y l
a cultura (ver tambin Cardoso de Oliveira,
).
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Entender las estructuras de dominacin, los mecanismos de supervivencia indgena, la
s transformaciones de esas sociedades, ha sido la preocupacin principal de la etn
ologa brasilea . Por ello no se vieron las sociedades indgenas como unidades cerradas
, autosufi cientes
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no, Myriam)
- Highlight on Page 12 | Added on Friday, August 06, 2010, 08:41 PM
El concepto que Darcy Ribeiro propuso para entender el proceso fue el de transfi
guracin tnica, y pese a las crticas que se le puedan formular a ste, no cabe duda d
e su capacidad para poner en evidencia el drama humano y social del llamado conta
cto.
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- Highlight on Page 13 | Added on Friday, August 06, 2010, 08:44 PM
Poulantzas. En resumen, el contacto intertnico, dice Ramos, se convirti en un sell
o distintivo de la etnologa brasilea. No lo mencion Ramos, pero entre las propuesta
s de Cardoso y algunos antroplogos latinoamericanos, especialmente mexicanos, se
produjo un intenso intercambio entre los aos setenta y ochenta, acicateado por la
s condiciones de las dictaduras militares en Brasil y otros pases del Cono Sur. E
se intercambio dio frutos tales como la declaracin de Barbados, Por la liberacin i
ndgena. Un grupo de antroplogos reunido en la isla de Barbados produjo en enero de
una declaracin candente en su tiempo. La declaracin fue elaborada por Guillermo Bonf
i l Batalla (Mxico), Arturo Warman (Mxico), Stefano Varese (Per), Roberto Cardoso d
e Oliveira (Brasil), Nelly Arvelo (Venezuela), Vctor Daniel Bonilla (Colombia), e
ntre otros. Fue un manifi esto radical de denuncia contra la situacin de opresin d
e las poblaciones indgenas de Latinoamrica. De manera rpida, la declaracin pas a insp
irar a los propios movimientos indgenas continentales y a grupos de antroplogos e
intelectuales que los apoyaban .
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- Highlight on Page 14 | Added on Friday, August 06, 2010, 08:47 PM

). Aguirre Beltrn crea que la antropologa podra servir de herramienta para encontrar
un mejor lugar de las sociedades indias dentro de las naciones latinoamericanas.
Contra la postura de Aguirre Beltrn se rebelaron, en el inicio de los setenta, jv
enes antroplogos mexicanos, marxistas, en su mayora. Entre ellos se destacaron Art
uro Warman, Guillermo Bonfi l Batalla y ngel Palerm. Deca Warman, en un artculo que
titul Todos santos y todos difuntos (
[
]) que la antropologa no es una criatura
e la civilizacin occidental. Todo lo contrario: es una respuesta a necesidades co
ncretas y precisas de civilizacin. El conocimiento de otros pueblos nunca ha sido
un lujo sino una necesidad (
:
). Sus conocimientos primarios [los de la antropologa

tema, conocimiento objetivo y cultura no tienen contenido universal aunque as lo p


retendan. (...) Son conceptos creados por una cultura y sometidos a los propsitos
de sta (
:
). Dejaba sentado, eso, s, que la relacin entre antropologa y expansin
no implicaba que todo quehacer antropolgico sirva mecnicamente al imperialismo, sin
o que toda su actividad se da en un marco de servicio al que pueda afi liarse o,
por el contrario, combatir (
:
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- Highlight on Page 15 | Added on Friday, August 06, 2010, 08:51 PM
Destac tres corrientes en la constitucin del pensamiento antropolgico mexicano: la
preterista, que apunta al glorioso pasado prehispnico a travs de la arqueologa; la
exotista, que ve en el indio lo nico, lo sorprendente, lo irrepetible; y, fi nalm
ente, el indigenismo que se enfoca en el indio contemporneo y que es transformado
con la Revolucin Mexicana. Warman resalt a Manuel Gamio, el primer antroplogo mexi
cano graduado en Estados Unidos, quien lanz los conceptos bsicos de infl uencia en l
a antropologa por lo menos hasta los aos cincuenta, y quien fuera decisivo en la i
nsercin institucional de la antropologa en Mxico. Todos ellos [Gamio y sus discpulos]
dice Warman giraban alrededor de la unidad para la nacin. Su propsito era nada meno
s que forjar una patria unitaria y homognea. Para ello [Gamio] plante como indispe
nsables la fusin de razas y culturas, la imposicin de una sola lengua nacional y e
l equilibrio econmico entre todos los sectores (
:
).
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- Highlight on Page 16 | Added on Friday, August 06, 2010, 10:12 PM
Uno de los rasgos de la prctica antropolgica especialmente acentuado en Mxico y en
otros pases como Colombia y Per (a diferencia de la brasilea, siempre ms enraizada e
n la vida universitaria), que ejemplifi ca bien Aguirre, es el trnsito de los ant
roplogos entre proyectos institucionales aplicados, refl exiones acadmicas y vida
universitaria. En aquellos pases, las relaciones entre antropologa aplicada y antr
opologa han sido bien fl uidas , incluso hasta el presente, pese al fortalecimiento
de una capa acadmica dedicada a la investigacin bsica y distanciada de la antropolo
ga aplicada. El gozne de este trnsito es que cada postura terica a favor de la inte
gracin o, por el contrario, de la reafi rmacin tnica ha tenido implicaciones legale
s e institucionales. Ha repercutido sobre la docencia y sobre la vida misma de l
as instituciones acadmicas; no slo los estudiantes han formado parte activa de las
polmicas ,
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- Highlight on Page 17 | Added on Friday, August 06, 2010, 10:18 PM

Bonfi l emple tambin el concepto de grupo tnico y subray que la pertenencia a una co
lectividad no se defi ne por sus rasgos culturales externos que lo hacen diferent
e ante los ojos de los extraos sino por su sentimiento de pertenencia a una herenci
a cultural propia que ha sido forjada y transformada histricamente, por generacio
nes sucesivas (
:
). Por su parte, ngel Palerm, considerado por muchos como el padre d
sa ruptura crtica en la antropologa mexicana, resalta que en Mxico el fl orecimient
o de los estudios de comunidad en los aos treinta estuvo ligado a los movimientos
campesinos que dieron lugar a la Revolucin Mexicana, como tambin que desde entonc
es el problema indgena de Mxico empez a ser tratado por los antroplogos como parte de
la cuestin campesina y no en forma meramente etnogrfi ca (
:
). La crtica a los en
bre los estudios de comunidad, en especial al trabajo de Robert Redfi eld, trajo
como consecuencia que la comunidad debi ser colocada fi rmemente en el contexto d
e la sociedad mayor, y no considerada como una entidad aislada. Los procesos his
tricos tuvieron que ser analizados en sus aspectos reales y concretos, y no visto
s como relaciones abstractas entre los tipos ideales folk y urbano (
:
). Desde su pers

tiva de marxista abog decididamente entre sus alumnos por un enfoque histrico para l
os estudios campesinos y de comunidad en general (
). En fi n, el joven Warman afi rm
aba que pese a que la antropologa mexicana se ha desarrollado en el seno de instit
uciones (...) [y que] los antroplogos ms que rebelarse se han incorporado con entu
siasmo al sistema burocrtico, tambin han ejercido la crtica y al hacerlo han aportad
o tericamente (
:
).
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- Highlight on Page 18 | Added on Friday, August 06, 2010, 10:19 PM

Esto se aprecia tambin en los estudios sobre comunidades negras, en especial los
realizados por Fernando Ortiz en Cuba. Su preocupacin por entender la dinmica de l
as poblaciones negras en Amrica lo llev a discutir con los literatos Alejo Carpent
ier y Nicols Guilln sobre la mejor manera de caracterizar la identidad negra y, fi
nalmente, a proponer los conceptos de africana y transculturacin18. Aos ms tarde, A
ndr Serbin (
), estudioso de las culturas afrocaribeas, seal que los conceptos antropo
os de aculturacin y contacto cultural ignoraban las relaciones de dominacin establ
ecidas por los europeos sobre las sociedades nativas, y se apoy en el concepto de
colonialismo de Georges Balandier para entenderlas
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Vocacion Critica De La Antropologia En America Latina, La - Jimeno, Myriam (Jime
no, Myriam)
- Highlight on Page 19 | Added on Friday, August 06, 2010, 10:22 PM
El papel preponderante de las sociedades indgenas en la historia de la construccin
conceptual latinoamericana, sin embargo, nos remite al argumento central de est
e texto: el pensamiento sobre las sociedades indgenas fue central para la antropo
loga latinoamericana porque el indigenismo, entendido de manera amplia, como lo p
ropone Alcida Ramos, es en verdad un campo poltico de relaciones entre los indios y
los estados nacionales latinoamericanos (
: , mi traduccin). Como tal, es fecundo para
el pensamiento y para interrogarse sobre las implicaciones de los productos del
pensamiento. El indigenismo fue entonces el constructo cultural que elabor la antr
opologa latinoamericana para hablar sobre otredad y mismidad en el contexto de la
etnicidad y la nacionalidad (Ramos,
). Para ello desarrollaron tempranamente concepto
s crticos como transculturacin, friccin intertnica, colonialismo interno, en contras
te con los de aculturacin, equilibrio social y consenso.
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xUna etnologia de los indios misturados_ Identidades etnicas y territorializacio
n en el Nordeste de Brasil - Joao Pacheco de Oliveira (Joo Pacheco de Oliveira)
- Highlight on Page 1 | Added on Sunday, August 08, 2010, 04:43 PM
etnicidad supone necesariamente una trayectoria (que es histrica y determinada po
r mltiples factores) y un origen (que es una experiencia primaria, individual, pe
ro que tambin se traduce en saberes y narrativas a los cuales se acopla).
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xUna etnologia de los indios misturados_ Identidades etnicas y territorializacio
n en el Nordeste de Brasil - Joao Pacheco de Oliveira (Joo Pacheco de Oliveira)
- Bookmark on Page 5 | Added on Monday, August 09, 2010, 02:40 PM
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 2 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 12:30 AM
Voy a enfrentarme aqu a lo que parece ser una idea persistente en nuestra cultura
. Idea gratificante o consola dora a veces; inquietante otras muchas. La tal ide
a, o quin sabe si creencia ya, es que iras o debajo de nuestras artifi ciosas con
venciones sociales hay un teln o un sustrato que a todos los bumanos nos conciern
e y nos unifica. Te ln o sustrato humano o animal, segn los gustos. Como lo uno o

lo otro puede confortarnos si consideramos que, despojados de nuestros artificio


s, somos tan libres como los pjaros o los samoanos. Pero tambin lo contrario cuand
o cavilamos que, tras la tenue capa de la civilizacin, lo nico que hay es pura agr
esividad reptiliana o de cual quier olro antepasado filogentico
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 3 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 12:45 AM
aluda al principio. Dicho de otro modo, tenemos que em pezar a creemos eso que ta
nto decimos, esto es, que nues tras realidades estn social y polticamente construi
das. No cabe, pues, un salto en el vaco a ese estado de naturaleza que, como ya s
ospechaba el propio Rousseau, probable mente no ha existido, ni existe ya, ni ta
l vez llegue nunca a existir. Y detrs de nuestros usos y convenciones lo que s se
detecta son humanas realidades, cultural e histrica
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 4 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 12:47 AM
Haba razones de peso para que se produjera esa equi paracin entre primitivos y cam
pesinos. De un lado. ya en el siglo XIX, cuando se gesta lo que luego ser antropo
loga cultural o social, los intereses de los investigadores se ha ban volcado por
igual hacia lo rural inmediato y lo primi tivo alejado; ms, sin duda, en el mundo
germnico que en el anglosajn.' Campesinos y primitivos ocuparan, ade ms. un lugar i
mportante en la elaboracin de los esque mas de los evolucionistas: los primeros c
omo muestra vi viente de un pasado cercano; los segundos, como vivo ejemplo de u
n remoto pretrito.' l. 2 \'id. A
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 7 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 12:56 AM
autosuficiencia en el abastecimiento, La mao reducido, homogeneidad , especificid
ad.' Lo malo es que ninguna de esas caractersticas pueden generalizarse: todas lo
son en iermmos puramente relativos. de mayor o menor grado de en una escala o c
ontinuum. Esa casi total identificacin campesinadotribus refleja un problema de m
ayor envergadura, De hecho, lo que es taba sucediendo es que la antropologa como
puso de re lieve Godelicr se confmaba a s misma a dos conjuntos de materiales dese
chados por los historiadores: esto es, zo nas colonizadas } zonas rurales del mu
ndo occidental. De nuevo nos topamos con esa identificacin en el plano de la atem
poralidad o, como mucho, en el del acontecer cclico y repetitivo (el tiempo triba
l por excelencia, el oecological ti-me del soberbio anlisis de EvansPritchard ace
rca de la famosa tribu niltca de los nuer). Pero historia haba y, en muchos casos,
fuentes documentales tambin
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 9 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 01:00 AM
Lo nteresante del caso es que ese pasado. que uno imaginaria atemporalizado por a
s decirlo, tena fechas. Y, ms an, las causas remotas de los conflictos del hov se si
tuaban tambin fuera del pueblo. Me explico muy breve mente. En la poca de mi trab
ajo de campo (e, igualmen te, desde haca ya algunos aos y, por lo que he podido sa
ber, bastantes aos despus de mi experiencia etnogrfica) haba un tema que presida la
vida pblica de] pueblo: la titularidad de unos bienes comunales. No entro aqu en e
l detalle de estos aspectos." Tan slo dir que pocas personas en el pueblo carecan d
e una opinin, ms o menos belige rante, sobre quin o quines deberan administrar y cmo e
sos bienes; si bien lo he subrayado en esas publicacio nes eJ nmero de los implic
ados habitualmente en los conflictos que de ah se generaban era ms bien limitado.
Pero, directa o indirectamente, la vida y los intereses de la gente se vean afect
ados en muy amplia medida por las po- lmicas que tenan como centros visibles de la
s disputas el Ayuntamiento y una Junta que se atribua la titularidad de los comun
ales

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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 13 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 01:10 AM
En definitiva, querria destacar para terminar este pun to que, por vas muy difere
ntes bien es verdad, la identidad global en una y otra comarca se configura como
un proce so generado por la dialctica de los constreimientos in ternos y las pres
iones del entorno sociopoltico. No -in- sistir una y otra vez en virtud de misteri
osos o remotos condicionantes naturales o medioambientales, sino porra zones y e
n circunstancias histricamente registradas.
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 14 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 01:13 AM
Segn Wolf, el grave error de la vieja y de la nueva antropologa ha consistido en c
onsiderar los grupos y comunidades hu manos de modo predominantemente aislado, d
esatendien do la intrincada red de relaciones que conforma cualquier fenmeno cult
ural No hay ya, por supuesto, pero tampoco ha habido desde hace cientos y ciento
s de aos pueblos cu yos modos de vida no se hayan visto sensiblemente afecta dos,
en mayor o menor medida, por la existencia de otros pueblos ms o menos cercanos
o remotos. Sin embargo, la nocin de cultura, acuada en la poca de auge de los na ci
onalismos europeos, se adecua a las premisas polticas de stos: La demostracin de que
cada nacin beligerante posea una sociedad diferenciada, animada por un espritu o c
ultura especficos, sirvi para legitimar sus aspiraciones a constituir su Estado pr
opio y separado. La nocin de cul 132
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 15 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 01:15 AM
Pues bien, en esa lnea lo que hace Wolf es prolongar crticamente las aportaciones
de Inmanuel Wallerstein so bre el sistema mundial. En ese sentido, puede postula
rse que pueblos y culturas de todo el planeta constituyen hace siglos un nico sis
tema mundial. Que la antropologa sea hija del colonialismo es argumento muy carga
do ideolgi camente y no poco simplificador, cuando no inexacto. Por que sucede ms
bien que son los pueblos que encontraron los antroplogos los frutos de la expansin
europea; del mismo modo que no hubiera sido posible la industrializa cin de Occi
dente sin el concurso forzado de esos pueblos, que aportaron a aqulla no slo mano
de obra prctica mente gratuita sino materias primas vitales. Cazadores in dgenas n
orteamericanos, reinos africanos y traficantes de opio de Birmania simplemente n
o hubieran llegado a ser tal como fueron sin el mercantilsmo, el trfico de esclavo
s o la expansin britnica en el subcontinente asitico. Lejos de tratarse de meros me
canismos de adaptacin a medios ambientales especficos, tales organizaciones social
es son sencillamente ininteligibles si no se toma en cuenta la his toria de sus
contactos con el exterior
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 16 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 01:28 AM
Como hiptesis general y de modo un tanto brutal ( y, cmo no, bastante simplista),
voy a formular lo que quiero resaltar de la forma siguiente: muchos de los rasgo
s que solemos atribuir a las realidades culturales o, ms exacta mente, a stas en t
anto que grupales, derivan o proceden de nuestra propia configuracin poltica. No s
on, en todo caso, propiedades que puedan atribuirse a toda realidad cultural des
carnada, por as decirlo, de sustancia histrica. Lo que ocurre es que casi inevitab
lemente solemos analizar los fenmenos culturales desde nuestras propias circunsta
ncias. Fijmonos en algunos fenmenos de nues tro mundo actual, especialmente asedia
do y preocupado por manifestaciones de tipo violento. Sean stas guerras, conflict
os tnicos, terrorismo, actuaciones de fanticos se guidores de equipos deportivos e
n y fuera de los estadios, etctera. Pues bien, para todas ellas se estn dando expl
icaciones que podramos agrupar en dos tipos a los que denominar etologista y primi

tivista. Vemoslos por separado. En cuan to al primero, qu duda cabe que pueden est
ablecerse pa ralelismos sugestivos entre nuestras realidades humanas y las del m
undo animal. Sencillamente porque animales y hombres no estamos tan alejados uno
s de otros como los segundos solemos pretender.
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 18 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 01:33 AM
Muy por el contrario, hay que marcar o resaltar dis continuidad o discontinuidad
es en este orden de cosas. En tres sentidos, fundamentalmente: con respecto al m
undo animal, con respecto al denominado mundo primitivo, tri bal, extico o como q
ueramos denominar a lo ms ajeno a nuestra o nuestras culturas, y, por ltimo, con r
especto a nuestro propio pasado, inmediato o remoto. Curiosamente, entre antroplo
gos sociales y culturales slo lo primero suele admitirse sin dificultad; tal vez,
porque de ese modo se resalta ms la continuidad en los otros dos aspectos. De be
ran, por el contrario, acentuarse las discontinuidades en los tres casos y en tre
s importantes aspectos: territorio, na turaleza de la agresividad o de la violen
cia y en lo relativo a la identidad.
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 18 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 01:34 AM
Territorio. En cada uno de los tres elementos de la teora clsica del estado (esto
es, junto a este mismo, una poblacin definida y un corpus juridicoadministrativo
igualmente definido) hay enormes contrastes entre las so ciedades tribales o, en
general, noestatales y las estatales. Entindase bien esto: No se trata, por supu
esto, de quepo blacin, sistema jurdico o alguna forma de ubicacin del grupo en un e
spacio no jueguen un papel importante en cualquier grupo, comunidad o sociedad h
umanos. El quid estriba en cmo aparecen organizados esos elementos en unos y otro
s casos. Cuestin distinta es que la mera exis tencia del estado esto es, vivir y
pensar dentro de una or ganizacin estatal nos haga difcil calibrar o entender otra
s realidades o nuestro remoto pasado preestatal
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 19 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 01:35 AM
En suma, la gran diferencia que es y supone el estado en este orden de cosas no
consiste en que en otras realida des el espacio, el territorio, sea algo inerte
o pasivo. Nunca lo es. Pero el espacio realmente significativo en 1a sociedad tr
adicional o primitiva es el que se acomoda y refleja la es tructura social, la c
ultura de un grupo. En la moderna (y ms a partir de la Revolucin francesa) el espa
cio terri torio es fruto de una decisin consciente y racional que acota geogrficam
ente espacios artificiales que vienen a seccionar otros espacios, y otras lealta
des, previamente existentes
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 20 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 01:37 AM
la gran cuestin: Genera el estado, cualquier esta do, la violencia, o, simplemente
, la toma en sus manos para responder a la pre, 'a, difusa y diran los etlogos preh
umana violencia que todo colectivo engendra? La res puesta (y, por supuesto, la
pregunta misma) tiene innega bles connotaciones a favor o contra el estado. No c
aben asepsias en este sentido. Y, en cierto modo, toda la filoso fa poltica del mu
ndo clsico y moderno (de Platn a Hob bes) es una justificacin del estado. Pero tamb
in lo es (pro/contra) la teora poltica contempornea. O, en un mbito mucho ms cercano y
familiar, las polmicas de los sesenta y setenta en el mbito de la antropolga franc
e sa (por simplificar: el marxismo de Godelier frente al anarquismo de Clastres). Pe
ro qu cuestin realmente importante de las que nos ocupamos no tiene connotacio nes
valorati.vas? Sea como fuere, es interesante considerar algunos as pectos. En pr
imer lugar, lo que podra denominarse dijusi- vidad de la violencia. La guerra per

mea todo en la sociedad antigua nos resalta mile Benveniste '&-: es decir, no exi
ste una frontera precisa y clara entre la guerra y la paz. Tampoco en las socied
ades primitivas
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 24 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 01:45 AM
Pensemos en un hecho simp]e y cotidiano: el mismo agente de la autoridad que nos
garantiza seguridad puede tornarse en violador impune de los derechos ms element
ales. Y no slo de ma nera sucesiva o alternativa. Simultneamente, la protec cin de
los derechos de unos no implica muchas veces ms que la violacin de las ms bsicas nec
esidades de otros
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 28 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 01:52 AM
En esas sociedades el liderazgo parece muchas veces confinado a la esfera del ri
tual. La esfera de la poltica no est en ellas desgajada de la religiosa ni de la d
el parentes co. Quien asume la funcin de dirigir ocasionalmente el ri- tual, coor
dina actividades que son provechosas al grupo: el xito en la expedicin de caza, la
buena cosecha. Como crea Frazer, la funcin primera del jefe sagrado consiste en c
ontrolar la fecundidad y el equilibrio de los ritmos natura les. 1 Podra decirse
que la relacin de esas actividades con la poltica es, cuando ms. tenue. Pero hay qu
ien ha visto en esta relacin entre liderazgo y ritual el remoto origen del estado
, por cauces bien diferentes de los concebidos por marxistas y evolucionistas. S
urgido de esa manera el ger men de una burocracia el especialista ritual convert
ido en lder temporal se puede utilizar ms tarde para la centra lizacin de otras muc
has funciones." Es imaginable que en tre el orden del parentesco y el orden esta
tal, rompiendo el control interno que el primero supone y haciendo posible el co
ntrol externo que conlleva el segundo, haya sido necesa ria esa jefarura mgicorel
igiosa," Estaramos, as, ante el primer puente tendido entre la sutil igualdad ) la
patente desigualdad y, tambin, entre liderazgo y jefatura. Veamos ahora las dife
rencias entre una )' otra. Las sociedades ms igualitarias no desconocen, pues, al
guna forma de liderazgo, por extica que resulte o por tran sitoria que sea. Prec
isamente, de su estudio ha surgido un concepto que ha venido a tipificar una for
ma transitoria, personal, no oficial por as decirlo de liderazgo. Se trata del trm
ino big man (procedente del pidginenglish bigf ella man ... que traduce, a su ve
z, una infinidad de nombres na tivos del mbito cuJrural melanesio). El trmino se h
a utili zado para contrastarlo con el de jefe, forma de autoridad po ltica perman
ente, jerarquizada v con carcter hercditaro
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 29 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 01:56 AM
trata de un poder personal. No hay cargo de big man ni, por tanto, puede heredar
se. El estatus se adquiere a travs de la astuta utilizacin de los intercambios y l
a formacin de un grupo de seguidores (el big man es, dice Sahlins, un pes cador de
hombres). El prestigio de tal lder se basa en su generosidad: dar ms de lo que rec
ibe. Pero una vez conso lidada su posicin como lder de un grupo o faccin, tal ge ne
rosidad se proyecta hacia fuera, hacia otros big men, con la finalidad de desban
carlos y colocarlos, a su vez, en posi cin de seguidores. El proceso entraa un rie
sgo evidente: la competicin suele ser tan dura que los primeros segui dores del ld
er quedan reducidos a meros dadores de bienes o servicios, sin contrapartidas. L
o cual pone en peligro tan to el principio axiomtico de reciprocidad como las bas
es
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 30 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 01:57 AM
No obstante, ms que como tipos o realidades fenom nicas, liderazgo y jefatura cabe

considerarlos como princi pios que inspiran fenmenos concretos de poder y autori
dad. En definitiva, estos mismos conceptos no son sino abstracciones de un cont
inuum de realidades, ya que no hay poder que no busque legitimarse y consolidars
e ni au toridad estable que est desprovista de algn grado de vio lencia.
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 34 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 02:05 AM
Para terminar, conviene resaltar que los principios de liderazgo y jefatura no o
peran exclusivamente a escala de sociedades globales. En espacios e institucione
s mucho ms reducidos (pueblos, ciudades, universidades, hospita les, crceles y un
amplsimo etctera), podemos encontrar fenmenos semejantes. Se trata de situaciones y
contextos no considerados convencionalmente como polticos pero que obedecen a idn
ticos mecanismos y articulaciones que los que apreciamos en los grandes y conoci
dos escenarios estatales y mundiales de la poltica. El caso del caciquismo es bie
n conocido, operando al margen pero complemento necesario de la poltica oficial.
Es tambin el de otras mu chas realidades cotidianas desde el mbito domstico al luga
r de trabajo donde presenciamos continuamente el surgimiento y consolidacin de es
tructura de dominacin y subordinacin. En el mundo que nos rodea. en muchos casos,
en demasiadas circunstancias, los postulados de igualdad quedan contradichos por
emergentes y muchas veces consolidadas situaciones de patente desigualdad. En e
llas, quienes terminarn siendo lderes y jefes se nos ofre cen inicialmente como ga
rantes de nuestra libertad y bie nestar, pero suelen terminar por convencernos a
dems de que, aunque todos somos iguales, algunos son ms iguales que otros. Como en
Animal [arm, de Orwell
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 41 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 02:21 AM
Porque podra decirse que la autarqua es el anverso de una moneda que expresa tanto
los condicionamientos b sicos, infraestructurales. muchas veces resaltados al re
fe rirse a la comarca (malas comunicaciones, recursos esca sos, economa de subsis
tencia) como esos mecanismos so ciales internos que hacen posible la resolucin de
los conflictos y problemas entre gentes constreidas a la con vivencia cotidiana
en un reducido espacio fsico y social el pueblo, e] concejo. Su reverso es la nec
esidad de re lacionarse de alguna manera con el exterior
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 75 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 03:01 AM
En definitiva, para entender mejor estas situaciones hay que recurrir al empleo
de conceptos que expresen ms fielmente la dinmica conflictiva. Me parecen tiles los
empleados par Marc S. Swartz: campo y arena. Brevemen te: el primero de estos c
onceptos 10 hace referencia al sector delimitado por los actores directamente im
plicados en un proceso de conflicto: el segundo, al rea social y cultural que pue
de ser considerada como inmediatamente adyacen Le al campo. En definitiva, la ar
ena puede ser en cierto modo una forma diferente de referirse al contexto socio
cultural. Por lo que respecta al material humano, la arena incluye el campo, per
o tambin otros individuos que no es tn directamente implicados en el proceso. Con
vistas a ms datos, creo conveniente ensanchar este "segundo con cepto para inclui
r en l todas las categoras mencionadas al tratar de las facciones. Pero campo y ar
ena no hacen re ferencia slo al material humano. De una parte, el campo est integr
ado tambin par una serie de movimientos y fa- ses que manifiestan una cierta riru
alizacin del conllicto: de otra, la arena incluye. adems de indivduos, categoras y g
rupos, otras cosas: valores y smbolos; en definitiva, as pectos culturales ), por
supuesto. tambin acontecimientos. Los referentes empricos del campo son, fundamen
tal mente, realidades dinmicas; bastante ms estable es la realidad a la que me ref
iero con el nombre de arena. No obstante, en ningn caso puede entenderse esta ltim
a como algo puramente esttico: los movimientos de los ac tores (personas o faccio
nes) en el campo modifican tempo ralmente la arena a1 repercutir sobre ella. A ve

ces no ocu rre as -y ello puede significar el fracaso de una tctica de ataque
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Luque . antropologia politica
- Highlight on Page 77 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 03:02 AM
Creo que de lo expuesto puede quedar claro cmo la configuracin del campo es esenci
almente mudable. En ocasiones, despus de un ataque con xito, ste aparece como si es
tuviera constituido slo por una persona, en frentada no slo a una faccin, sino a to
do el pueblo; en el momento siguiente puede ocurrir lo contrario. Sus dimen sion
es, en cambio, experimentan una menor variacin, so bre todo en las fases ms agudas
del conllicto: lo que pier de la faccin A lo puede ganar la faccin B, con lo cual
estas dimensiones se mantienen. Sin embargo, este equili brio inestable que car
acteriza el campo determina la posi bilidad de que en cualquier momento el confl
icto, a1 menos temporalmente, desaparezca
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xUna etnologia de los indios misturados_ Identidades etnicas y territorializacio
n en el Nordeste de Brasil - Joao Pacheco de Oliveira (Joo Pacheco de Oliveira)
- Highlight on Page 10 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 03:46 PM

encaminada hacia la total asimilacin y eliminacin de la tutela. entre la poblacin i


ndgena del Nordeste. este proceso de territorializacin oper como un mecanismo antia
similacionista19 y cre condiciones, por supuesto, ms adecuadas de afirmacin de una
cultura diferenciadora a partir de la demarcacin de la poblacin tutelada como un o
bjeto delimitado cultural y territorialmente. en las dcadas siguientes, fueron im
plantados puestos indgenas en diversas reas del Nordeste para atender a las poblac
iones all establecidas. esto ocurri en 1937 con los pankararu (Brejo dos Padres, P
ernambuco) y los patax, de la Hacienda Paraguassu/Caramuru (Ilheus, Baha); en 1944
con los kariri-xoc, de la isla de san Pedro (Alagoas); a mediados de la dcada de
1940 con los truk, de la isla de Assuno (Baha); en 1949 con los atikum, de la sierra
de uma (Pernambuco) y los kiriri, de Mirande la (Baha); en 1952 con los xukuru-k
ariri, de la fazenda Canto (Alagoas); en 1954 con los kambiw (Pernambuco), y en 1
957 con los xukuru de Pesqueira (Pernambuco). en la mayor parte de estos casos,
las tierras fueron delimitadas y destinadas a las poblaciones atendidas. en lneas
generales, ese proceso de territorializacin trajo consigo la imposicin de institu
ciones y creencias suscritas a un modo de vida propio de los indios la indianidad
que habitaban en las reservas indgenas y que fueron objeto, en mayor grado de com
pulsin, del ejercicio paternalista de la tutela (hecho independiente de su divers
idad cultural). Dentro de los componentes principales de esa indianidad cabe des
tacar la estructura poltica y los rituales diferenciadores (Pacheco de oliveira,
1988). la organizacin poltica de casi todas las reas incluy tres papeles diferenciad
os el cacique, el pay y el consejero (esto es, miembro del consejo tribal), considera
dos como tradicionales y autnticamente indgenas. la eleccin o ratificacin de los ocup
es de esos puestos era realizada por el agente indigenista local (el jefe del pu
esto indgena), quien, de hecho, ocupaba el tope de esa estructura de poder y dist
ribua los beneficios provenientes del estado (desde alimentos hasta empleos, pa19
Nocin utilizada por Cardoso de oliveira (1972) para
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n en el Nordeste de Brasil - Joao Pacheco de Oliveira (Joo Pacheco de Oliveira)
- Highlight on Page 10 | Added on Tuesday, August 10, 2010, 03:46 PM
A pesar del decreto, la intencin de los tutores y tutelados nunca estuvo encamina
da hacia la total asimilacin y eliminacin de la tutela. entre la poblacin indgena de
l Nordeste. este proceso de territorializacin oper como un mecanismo antiasimilaci
onista19 y cre condiciones, por supuesto, ms adecuadas de afirmacin de una cultura
diferenciadora a partir de la demarcacin de la poblacin tutelada como un objeto de
limitado cultural y territorialmente. en las dcadas siguientes, fueron implantado
s puestos indgenas en diversas reas del Nordeste para atender a las poblaciones al
l establecidas. esto ocurri en 1937 con los pankararu (Brejo dos Padres, Pernambuc
o) y los patax, de la Hacienda Paraguassu/Caramuru (Ilheus, Baha); en 1944 con los

kariri-xoc, de la isla de san Pedro (Alagoas); a mediados de la dcada de 1940 con


los truk, de la isla de Assuno (Baha); en 1949 con los atikum, de la sierra de uma
(Pernambuco) y los kiriri, de Mirande la (Baha); en 1952 con los xukuru-kariri, d
e la fazenda Canto (Alagoas); en 1954 con los kambiw (Pernambuco), y en 1957 con
los xukuru de Pesqueira (Pernambuco). en la mayor parte de estos casos, las tier
ras fueron delimitadas y destinadas a las poblaciones atendidas. en lneas general
es, ese proceso de territorializacin trajo consigo la imposicin de instituciones y
creencias suscritas a un modo de vida propio de los indios la indianidad que habi
taban en las reservas indgenas y que fueron objeto, en mayor grado de compulsin, d
el ejercicio paternalista de la tutela (hecho independiente de su diversidad cul
tural). Dentro de los componentes principales de esa indianidad cabe destacar la
estructura poltica y los rituales diferenciadores (Pacheco de oliveira, 1988). l
a organizacin poltica de casi todas las reas incluy tres papeles diferenciados el cac
ique, el pay y el consejero (esto es, miembro del consejo tribal), considerados como
tradicionales y autnticamente indgenas. la eleccin o ratificacin de los ocupantes de
os puestos era realizada por el agente indigenista local (el jefe del puesto indg
ena), quien, de hecho, ocupaba el tope de esa estructura de poder y distribua los
beneficios provenientes del estado (desde alimentos hasta empleos, pa19 Nocin ut
ilizada por Cardoso de oliveira (1972) para describir el
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n en el Nordeste de Brasil - Joao Pacheco de Oliveira (Joo Pacheco de Oliveira)
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xUna etnologia de los indios misturados_ Identidades etnicas y territorializacio
n en el Nordeste de Brasil - Joao Pacheco de Oliveira (Joo Pacheco de Oliveira)
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MAYo-AGosto 2010 sABeres Y rAzoN
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n en el Nordeste de Brasil - Joao Pacheco de Oliveira (Joo Pacheco de Oliveira)
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bros de esa unidad poltico-administrativa (que al inicio quizs sean vistos como ar
bitrarios y circunstanciales), sern retrabajados por los propios sujetos en un co
ntexto histrico determinado y contrastados con caractersticas atribuidas a los mie
mbros de otras unidades, lo cual genera un proceso de reorganizacin sociocultural
de amplias proporciones. Qu les sucedi a los pueblos y a las culturas indgenas del
Nordeste? los pueblos indgenas que hoy habitan esta regin provienen de culturas au
tctonas que fueron involucradas en dos procesos de territorializacin con caracterst
icas muy distintas: uno, acontecido en la segunda mitad del siglo XVII y en las
primeras dcadas del siglo XVIII, asociado a las misiones religiosas; el otro, ocu
rrido en este siglo y articulado a la agencia indigenista oficial17. Durante el
primer movimiento, algunas familias nativas de diferentes lenguas y culturas fue
ron atradas hacia las aldeas misioneras (lugar de reunin de diferentes etnias prom
ovida por agentes religiosos entre los siglos XVI y XIX, con la finalidad de con
vertirlos a la fe catlica) y despus sedentarizadas y catequizadas. De ese continge
nte proceden las actuales denominaciones indgenas del Nordeste, colectividades qu
e permanecern en las aldeas ba jo el control de los misioneros y alejadas de los
dems co lonos y de los principales emprendimientos (como las plantaciones de caa d
e azcar, las haciendas de ganado y las ciudades del litoral). en este sentido, la
relacin con las aldeas misioneras (vase Dantas, sampaio y Carvalho, 1992: 445-446
) puede ser leda como un complejo rbol genealgico que contiene cadenas sucesorias y
demandas territoriales. las misiones religiosas fueron instrumentos importantes
de la poltica colonial, emprendimientos de expansin territorial y de las finanzas
de la Corona, localizadas principalmente en el serto de san francisco. Con su im
plantacin incorporaban un contingente de indios mansos 17 Aunque pueda sorprender q

ue la construccin de objetos tnicos no ocurra durante la conquista, esto no es rar


o. Wachtel, por ejemplo, al estudiar a los chipaya y sus vecinos en el altiplano
boliviano, observa que la cristalizacin de los elementos que pueden ser vistos c
omo constitutivos de las identidades tnicas actuales slo se efectu en el curso del
siglo XVIII (Wachtel, 1992: 46-48). al estado colonial portugus, el cual era prod
ucto de una
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 1 | Added on Thursday, August 12, 2010, 02:09 PM
Por eso, cuando hablamos en este estudio de la contribucin de las razas humanas a
la civilizacin, no queremos decir que las aportaciones culturales de Asia o de E
uropa, de frica o de Amrica sean nicas por el hecho de que estos continentes estn, e
n conjunto, poblados por habitantes de orgenes raciales distintos. Si esta partic
ularidad existe lo que no es dudoso se debe a circunstancias geogrficas, histricas y
sociolgicas, no a aptitudes distintas ligadas a la constitucin anatmica o fisiolgic
a de los negros, los amarillos o los blancos.
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 1 | Added on Thursday, August 12, 2010, 02:12 PM
Pero aquella diversidad se distingue por dos caracteres importantes a la vez. En
primer lugar, tiene otro orden de valores. Existen muchas ms culturas humanas qu
e razas humanas, puesto que las primeras se cuentan por millares y las segundas
por unidades: dos culturas elaboradas por hombres que pertenecen a la misma raza
pueden diferir tanto o ms, que dos culturas que dependen de grupos racialmente a
lejados. En segundo lugar, a la inversa de la diversidad entre las razas, que pr
esenta como principal inters el de su origen y el de su distribucin en el espacio,
la diversidad entre las culturas plantea numerosos problemas, porque uno puede
preguntarse si esta cuestin constituye una ventaja o un inconveniente para la hum
anidad, cuestin general que, por supuesto, se subdivide en
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 2 | Added on Thursday, August 12, 2010, 02:16 PM
mo plano. Primero, nosotros estamos en presencia de sociedades yuxtapuestas en e
l espacio, unas prximas y otras lejanas, pero mirndolo bien, contemporneas. Seguida
mente debemos contar con las formas de vida social que se han sucedido en el tie
mpo y que nos es imposible conocer por experiencia directa. Cualquier hombre pue
de convertirse en etngrafo e ir a compartir in situ la existencia de una sociedad
que le interese. Por el contrario, aunque llegue a ser historiador o arquelogo,
no entrar jams en contacto directo con una civilizacin desaparecida si no es a travs
de los documentos escritos o los monumentos diseados que esta sociedad u otras hay
an dejado a este respecto. En fin, no hay que olvidar que las sociedades contemp
orneas que no han conocido la escritura y que nosotros denominamos salvajes o primit
ivas, estuvieron tambin precedidas de otras formas cuyo conocimiento es prcticament
e imposible, ya fuera ste de manera indirecta. Un inventario concienzudo debe res
ervarse un nmero de casillas en blanco sin duda infinitamente ms elevado que otro,
en el que somos capaces de poner cualquier cosa. Se impone una primera constata
cin: la diversidad de culturas humanas es, de hecho en el presente, de hecho y ta
mbin de derecho en el pasado, mucho ms grande y ms rica que todo lo que estamos des
tinados a conocer jams. Pero aunque embargados de un sentimiento de humildad y co
nvencidos de esta limitacin, nos
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 2 | Added on Thursday, August 12, 2010, 02:17 PM
mpone una primera constatacin: la diversidad de culturas humanas es, de hecho en
el presente, de hecho y tambin de derecho en el pasado, mucho ms grande y ms rica q
ue todo lo que estamos destinados a conocer jams. Pero aunque embargados de un se

ntimiento de humildad y convencidos de esta limitacin, nos


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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 2 | Added on Thursday, August 12, 2010, 02:18 PM
fin, no hay que olvidar que las sociedades contemporneas que no han conocido la e
scritura y que nosotros denominamos salvajes o primitivas, estuvieron tambin precedid
as de otras formas cuyo conocimiento es prcticamente imposible, ya fuera ste de ma
nera indirecta. Un inventario concienzudo debe reservarse un nmero de casillas en
blanco sin duda infinitamente ms elevado que otro, en el que somos capaces de po
ner cualquier cosa. Se impone una primera constatacin: la diversidad de culturas
humanas es, de hecho en el presente, de hecho y tambin de derecho en el pasado, m
ucho ms grande y ms rica que todo lo que estamos destinados a conoc
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 2 | Added on Thursday, August 12, 2010, 02:21 PM
dejar de lado. En las sociedades humanas hay simultneamente a la obra, unas fuerz
as que trabajan en direcciones opuestas: unas tendentes al mantenimiento e inclu
so a la acentuacin de los particularismos, mientras las otras actan en el sentido
de la convergencia y la afinidad. El estudi
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 3 | Added on Thursday, August 12, 2010, 02:23 PM
Vemos pues que la nocin de la diversidad de culturas humanas no debe concebirse d
e una manera esttica. Esta diversidad no es la de un muestreo inerte o un catlogo
en desuso. Sin ninguna duda, los hombres han elaborado culturas diferentes en fu
ncin de la lejana geogrfica, de las propiedades particulares del medio y de la igno
rancia que tenan del resto de la humanidad. Sin embargo, esto no sera rigurosament
e cierto a menos que cada cultura o cada sociedad hubiera estado relacionada o s
e hubiera desarrollado aisladamente de las dems. Aho
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 3 | Added on Thursday, August 12, 2010, 02:29 PM
Y, sin embargo, parece que la diversidad de culturas se presenta raramente ante
los hombres tal y como es: un fenmeno natural, resultante de los contactos direct
os o indirectos entre las sociedades. Los hombres han visto en ello una especie
de monstruosidad o de escndalo ms que otra cosa. En estas materias, el progreso de
l conocimiento no ha consistido tanto en disipar esta ilusin en beneficio de una
visin ms exacta, como en aceptar o en encontrar el medio de resignarse a ella. La
actitud ms antigua y que reposa sin duda sobre fundamentos psicolgicos slidos, pues
to que tiende a reaparecer en cada uno de nosotros cuando nos encontramos en una
situacin inesperada, consiste en repudiar pura y simplemente las formas cultural
es: las morales, religiosas, sociales y estticas, que estn ms alejadas de aquellas
con las que nos identificamos.
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 3 | Added on Thursday, August 12, 2010, 02:30 PM
umano. Y salvaje, que quiere decir del bosque, evoca tambin un gnero de vida animal,
por oposicin a la cultura humana. En ambos casos rechazamos admitir el mismo hec
ho de la diversidad cultural; preferimos expulsar de la cultura, a la naturaleza
, todo lo que no se conforma a la norma segn la cual vi
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 4 | Added on Thursday, August 12, 2010, 02:35 PM
Esta ancdota, a la vez peregrina y trgica, ilustra bien la paradoja del relativism

o cultural (que nos volveremos a encontrar bajo otras formas): en la misma medid
a en que pretendemos establecer una discriminacin entre culturas y costumbres, no
s identificamos ms con aquellas que intentamos negar. Al rechazar de la humanidad
a aquellos que aparecen como los ms salvajes o brbaros de sus representantes, no hace
mos ms que imitar una de sus costumbres tpicas. El brbaro, en primer lugar, es el h
ombre que cree en la barbarie. Sin lugar a dudas, los grandes sistemas filosficos
y religiosos de la humanidad ya se trate del Budismo, del Cristianismo o del Isl
am; de las doctrinas estoica, kantiana o marxista se han rebelado constantemente
contra esta aberracin. Pero la simple proclamacin de igualdad natural entre todos
los hombres y la fraternidad que debe unirlos sin distincin de razas o culturas,
tiene algo de decepcionante para el espritu, porque olvida una diversidad evident
e, que se impone a la observacin y de la que no basta con decir que no afecta al
fondo del problema para que nos autorice terica y prcticamente a hacer como si no
existiera. As, el prembulo a la segunda declaracin de la Unesco sobre el problema d
e las razas comenta juiciosamente que lo que convence al hombre de la calle de q
ue las razas existan, es la evidencia inmediata de sus sentidos cuando percibe ju
ntos a un africano, un europeo, un asitico y un indio americano. Las grandes decla
raciones de los derechos del hombre tienen tambin esta fuerza y esta debilidad de
enunciar el ideal, demasiado olvidado a menudo, del hecho de que el hombre no r
ealiza su naturaleza en una humanidad abstracta, sino dentro de culturas tradici
onales donde los cambios ms revolucionarios dejan subsistir aspectos enteros, exp
licndose en funcin de una situacin estrictamente definida en el tiempo y en el espa
cio. Situados entre la doble tentacin de condenar las experiencias con que tropie
za afectivamente y la de negar las diferencias que no comprende intelectualmente
, el hombre moderno se ha entregado a cientos de especulaciones filosficas y soci
olgicas para establecer compromisos vanos entre estos dos polos contradictorios,
y percatarse de la diversidad de culturas, cuando busca suprimir lo que sta conse
rva de chocante y escandaloso para l.
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 6 | Added on Thursday, August 12, 2010, 02:48 PM
Para considerar ciertas sociedades como etapas del desarrollo de otras determinada
s, habr que admitir que, cuando en estas ltimas pasaba algo, en aquellas no pasaba
nada o muy pocas cosas. De hecho, hablamos con naturalidad de los pueblos sin his
toria (para criticar quiz a los que son ms felices). Esta frmula elptica slo significa
que la historia es y quedar desconocida, pero no que no exista. Durante decenas
y hasta cientos de miles de aos, all lejos tambin ha habido hombres que han amado,
odiado, sufrido, inventado y combatido. En verdad no existen pueblos infantiles;
todos son adultos. Incluso aquellos que no han conservado el diario de su infan
cia y su adolescencia. Sin duda podramos decir que las sociedades humanas han uti
lizado desigualmente un tiempo pasado que, para algunas, incluso habra sido tiemp
o perdido; que unas trabajaban por cuatro mientras que otras vagaban a lo largo
del camino. As llegaramos a distinguir entre dos clases de historias: una historia
progresiva, adquisitiva, que acumula los hallazgos y las invenciones, y otra hi
storia quiz igualmente activa y que utiliza los mismos talentos, pero que carecera
del don sinttico, que es el privilegio de la primera. Cada innovacin, en lugar de
aadirse a las anteriores orientadas en el mismo sentido, se disolvera en una espe
cie de flujo ondulante que nunca llegara a separarse por mucho tiempo de la direc
cin primitiva
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Antropologia y Economia - Godelier, Maurice (Godelier, Maurice)
- Highlight on Page 4 | Added on Thursday, August 12, 2010, 09:08 PM
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Antropologia y Economia - Godelier, Maurice (Godelier, Maurice)
- Highlight on Page 80 | Added on Thursday, August 12, 2010, 09:10 PM

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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 7 | Added on Thursday, August 12, 2010, 09:54 PM
Sin duda podramos decir que las sociedades humanas han utilizado desigualmente un
tiempo pasado que, para algunas, incluso habra sido tiempo perdido; que unas tra
bajaban por cuatro mientras que otras vagaban a lo largo del camino. As llegaramos
a distinguir entre dos clases de historias: una historia progresiva, adquisitiv
a, que acumula los hallazgos y las invenciones, y otra historia quiz igualmente a
ctiva y que utiliza los mismos talentos, pero que carecera del don sinttico, que e
s el privilegio de la primera. Cada innovacin, en lugar de aadirse a las anteriore
s orientadas en el mismo sentido, se disolvera en una especie de flujo ondulante
que nunca llegara a separarse por mucho tiempo de la direccin primitiva. Esta conc
epcin nos parece mucho ms flexible y matizada que los pareceres simplistas a los q
ue hemos hecho justicia en prrafos precedentes. Le podemos hacer un sitio en nues
tro ensayo de interpretacin de la diversidad de culturas, sin faltar a la justici
a con ninguna
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 8 | Added on Thursday, August 12, 2010, 09:58 PM
cia. El avance de los conocimientos prehistricos y arqueolgicos tiende a graduar e
n el espacio las formas de civilizacin que tendamos a imaginar como escalonadas en
el tiempo. Esto significa dos cosas: en primer lugar, que el progreso (si este
trmino procede an para designar una realidad muy diferente a la que habamos aplicad
o en un principio) no es ni necesario ni continuo; procede a saltos, a brincos,
o como diran los bilogos, mediante mutaciones. Estos saltos y brincos no consisten
en avanzar siempre en la misma direccin; vienen acompaados de cambios de orientac
in, un poco como el caballo del ajedrez, que tiene siempre a su disposicin varias
progresiones pero nunca en el mismo sentido. La humanidad en progreso no se pare
ce en absoluto a una persona que trepa una escalera e imprime con cada movimient
o, un ritmo nuevo a todos aquellos con los que ha logrado conquistas. La humanid
ad evoca ms bien al jugador cuya suerte est repartida entre varios dados, y que ca
da vez que los tira, los ve esparcirse por el tapete dando muchos resultados dif
erentes. Lo que ganamos con uno, estamos siempre expuestos a perderlo con otro.
Slo de vez en cuando la historia es acumulativa, es decir, que los resultados se
suman para formar una combinacin fa
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 9 | Added on Thursday, August 12, 2010, 10:07 PM
. Para el observador del mundo fsico (como lo demuestra el ejemplo del viajero),
los sistemas que evolucionan en el mismo sentido que el suyo parecen inmviles, mi
entras que los ms rpidos son aquellos que evolucionan en sentidos distintos. Ocurr
e lo contrario con las culturas puesto que nos parecen mucho ms activas al movers
e en el sentido de la nuestra, y estacionarias cuando su orientacin diverge. Pero
en el caso de las ciencias del hombre, el factor velocidad no tiene ms que un va
lor metafrico. Para hacer la comparacin vlida, hay que reemplazarlo por el de la in
formacin y significado. Pero nosotros sabemos que es posible acumular mucha ms inf
ormacin sobre un tren que se mueve paralelamente al nuestro y a una velocidad sim
ilar (como examinar la cara de los viajeros, contarlos, etc.), que sobre un tren
que nos adelanta o que adelantamos a muchsima velocidad, o que nos parece mucho
ms corto al circular en otra direccin. Como mucho, el tren pasa tan deprisa que slo
conservamos una impresin confusa donde los mismos signos de velocidad estn ausent
es; eso ya no es un tren, ya no significa nada. Luego parece haber una relacin en
tre la nocin fsica del movimiento aparente y otra nocin que depende de la fsica, de
la psicologa y de la sociologa: la cantidad de informacin susceptible de pasar entre
dos individuos o grupos, en funcin de la mayor o menor diversidad de sus respecti
vas culturas. Cada vez que nos inclinamos a calificar una cultura humana de iner
te o estacionaria, debemos preguntarnos si este inmovilismo aparente no resulta

de la ignorancia que tenemos de sus verdaderos intereses, conscientes o inconsci


entes, y si teniendo criterios diferentes a los nuestros, esta cultura no es par
a nosotros vctima de la misma ilusin. Dicho con otras palabras, nos encontraramos u
na a la otra desprovistas de inters simplemente porque no nos parecemos.
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 13 | Added on Thursday, August 12, 2010, 10:22 PM
mos por lo tanto distinguir con cuidado la transmisin de la tcnica de una generacin
a otra, hecha siempre con una facilidad relativa gracias a la observacin y la prc
tica cotidiana, y a la creacin o mejora de las tcnicas en el seno de cada generacin
. Estas tcnicas siempre suponen el mismo poder imaginativo y los mismos esfuerzos
encaminados por parte de ciertos individuos, sea cual sea la tcnica particular q
ue hayamos
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 15 | Added on Thursday, August 12, 2010, 10:29 PM
En el caso de las invenciones tcnicas, es bien cierto que ningn periodo y ninguna
cultura son totalmente estacionarias. Todos los pueblos poseen y transforman, me
joran u olvidan tcnicas lo bastante complejas como para permitirles dominar su me
dio, y sin las cuales habran desaparecido hace mucho tiempo. La diferencia nunca
se encuentra entre la historia acumulativa y la historia no acumulativa; toda hi
storia es acumulativa, con diferencias de gradacin.
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 16 | Added on Thursday, August 12, 2010, 10:31 PM
La humanidad no evoluciona en sentido nico. Y si en un plano determinado parece e
stacionaria o hasta regresiva, no quiere decir que desde otro punto de vista, no
sea la sede de importantes transformaciones
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 16 | Added on Thursday, August 12, 2010, 10:33 PM
Aqu vemos claramente lo absurdo de declarar una cultura superior a otra, porque e
n la medida en que estuviera sola, una cultura no podr ser nunca superior; igual qu
e el jugador aislado, la cultura no conseguira nunca ms que pequeas series de algun
os elementos, y las probabilidades de que una serie larga salga en su historia (si
n estar tericamente excluida) sera tan pequea que habra que disponer de un tiempo in
finitamente ms largo que aquel donde se inscribe el desarrollo total de la humani
dad, para esperar verla realizarse. Pero ya lo hemos dicho antes ninguna cultura s
e encuentra sola; siempre viene dada en coalicin con otras culturas, lo que permi
te construir series acumulativas. La probabilidad de que entre estas series apar
ezca una larga, depende naturalmente de la extensin, de la duracin y de la variabi
lidad del rgimen de coalicin. De
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
- Highlight on Page 17 | Added on Thursday, August 12, 2010, 10:37 PM
En consecuencia, no hay una sociedad acumulativa en s y para s. La historia acumul
ativa no es la propiedad de ciertas razas o de ciertas culturas que se distingui
ran as de las otras. La historia resulta ms bien de su conducta que de su naturalez
a. Explica cierta modalidad de existencia de las culturas, que no es otra que su
s maneras de estar juntas. En este sentido, se puede decir que la historia acumu
lativa es la forma de la historia caracterstica de estos superorganismos sociales
que constituyen los grupos de sociedades, mientras que la historia estacionaria
si existe de verdad sera la marca de ese gnero de vida inferior, que es el de las s
ociedades solitarias.
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)


- Highlight on Page 18 | Added on Thursday, August 12, 2010, 10:39 PM
nes? No es una civilizacin distinta de las dems, que disfrutan de un mismo coefici
ente de realidad. Cuando hablamos de civilizacin mundial, no designamos una poca o
un grupo de hombres: nosotros utilizamos una nocin abstracta a la que otorgamos
un valor moral o lgico. Moral, si se trata de un fin que proponemos a las socieda
des existentes. Lgico, si queremos agrupar en un mismo vocablo los elementos comu
nes que el anlisis permite separar entre las diferentes culturas. En ambos ca
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Raza e historia - Levi-Strauss, Claude (Lvi-Strauss, Claude)
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Al contrario, hemos intentado demostrar que la verdadera contribucin de las cultu
ras no consiste en la lista de sus invenciones particulares, sino en la distanci
a diferencial que ofrecen entre ellas. El sentimiento de gratitud y humildad que
cada miembro de una cultura puede y debe manifestar para con las otras, slo podra
fundarse en una conviccin: que las otras culturas son diferentes a la suya, de l
a manera ms variada; y esto, incluso si la naturaleza ltima de estas diferencias l
e sobrepasa o si, a pesar de todos sus esfuerzos no consigue ms que penetrarla mu
y imperfectamente.
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Hegemonia y estrategia socialista. Hacia una radicalizacion de la democracia - E
rnesto Laclau y Chantal Mouffe (Ernesto Laclau y Chantal Mouffe)
- Highlight on Page 129 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:23 AM
Pero hay una segunda razn que explica la parlisis de la socialdemocracia respecto
a la posibilidad de todo cambio estructural, y es la persistencia del economicis
mo de la Segunda Internacional, la idea de que la economa constituye un espacio h
omogneo dominado por leyes necesarias y que no es susceptible de regulaciones con
scientes
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Hegemonia y estrategia socialista. Hacia una radicalizacion de la democracia - E
rnesto Laclau y Chantal Mouffe (Ernesto Laclau y Chantal Mouffe)
- Highlight on Page 131 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:24 AM
El Plan no era, por tanto, un simple instrumento econmico; era el eje mismo de reco
nstitucin de un bloque histrico que permitiera combatir la declinacin de la socieda
d burguesa y contrarrestar el avance del fascismo
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rnesto Laclau y Chantal Mouffe (Ernesto Laclau y Chantal Mouffe)
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el proyecto era establecer un sistema de economa mixta en el que el sector capita
lista ira desapareciendo gradualmente; era, pues, una va de transicin al socialismo
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rnesto Laclau y Chantal Mouffe (Ernesto Laclau y Chantal Mouffe)
- Highlight on Page 132 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:26 AM
tanto en sus versiones de izquierda como de derecha se trata de alternativas de
poltica econmica, en tanto que el proyecto de una democratizacin radical y la const
ruccin de una nueva voluntad colectiva, o bien estn ausentes o bien ocupan un luga
r marginal. La razn de esta ausencia hay que buscarla, antes de 1945, en el clasi
smo inveterado de los movimientos socialdemcratas, que exclua todo intento de arti
culacin hegemnica. Posteriormente a 1945 con la instauracin del Welfare State el clas
ismo de la socialdemocracia se relaja considerablemente, pero no en la direccin d
e un proceso de democratizacin sino acompaando, simplemente, la expansin de un Esta
do keynesiano en el que los intereses de los distintos sectores ya no se recorta

n segn ntidas lneas de clase. La socialdemocracia, en tal sentido, pasa a ser una a
lternativa polticoeconmica en el interior de una cierta forma de Estado, no una alt
ernativa radical a dicha forma
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- Highlight on Page 132 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:27 AM
El resultado de esta ausencia de [89] alternativas hegemnicas haba de reducir a la
socialdemocracia a una mezcla de relacin pragmtica privilegiada con los sindicato
s y de propuestas 132econmicas tecnocrticas ms o menos de izquierda, pero que en tod
o caso hacan depender todo de soluciones implementadas al nivel del Estado. Esta
es la raz de la absurda concepcin segn la cual el grado de izquierdismo de un program
a se mide por el nmero de empresas que se propone nacionalizar
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rnesto Laclau y Chantal Mouffe (Ernesto Laclau y Chantal Mouffe)
- Highlight on Page 134 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:29 AM

el nivel econmico debe reunir tres condiciones muy especficas para jugar ese papel
de constitutividad respecto a los sujetos de la prctica hegemnica. En primer trmin
o, sus leyes de movimiento deben ser estrictamente endgenas y excluir toda indete
rminacin resultante de intervenciones externas (polticas, por ejemplo, ya que de l
o contrario la funcin constituyente no podra referirse con exclusividad a la econo
ma). En segundo trmino, la unidad y homogeneidad de los agentes so-[90]ciales cons
tituidos al nivel econmico debe resultar de las propias leyes de movimiento de es
e nivel (est excluida toda fragmentacin y dispersin de posiciones que requiera una
instancia recompositiva externa a la propia economa). En tercer trmino, la posicin
de estos agentes en las relaciones de produccin debe dotarlos de intereses histrico
s; es decir, que la presencia de dichos agentes a otros niveles sociales ya sea a
travs de mecanismos de representacin o de articulacin debe ser finalmente explicada a
rtir de intereses econmicos. Estos ltimos, por tanto, no estn limitados a una esfer
a social determinada, sino que son el punto de anclaje de una perspectiva global
izante acerca de la sociedad
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- Highlight on Page 135 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:31 AM
Es este ltimo reducto del esencialismo ortodoxo el que atacaremos en el resto de
este captulo, intentando mostrar, a travs de ciertos debates contemporneos, que el
espacio mismo de la economa se esructura como espacio poltico y que en l, tanto com
o en los otros niveles de la sociedad, operan plenamente las que hemos caracteri
zado como prcticas hegemnicas. Antes de comenzar esta tarea es necesario, sin emba
rgo, distinguir dos problemas muy distintos pero que con frecuencia se han confu
ndido en la crtica al economicismo: el primero es el referido a la naturaleza y c
onstitucin del espacio econmico; el segundo, que no tiene relacin alguna con el pri
mero, se refiere al peso relativo del espacio econmico en la determinacin de los e
spacios sociales externos al mismo. El primero es el problema decisivo, y el que
constituye el terreno de un corte radical con los paradigmas esencialistas. El
segundo, por razones que intentaremos aclarar en este libro, es una cuestin impos
ible de determinar al nivel de una teorizacin general de lo social. (En rigor, un
a afirmacin como la siguiente: lo que acontece a todos los niveles de la sociedad
en una cierta coyuntura est absolutamente determinado por lo que acontece a ni-[9
1]vel de la economa, no es lgicamente incompatible con una respuesta antieconomicis
ta a nuestra primera cuestin.)
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- Highlight on Page 139 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:35 AM

la crtica a la concepcin de la fuerza de trabajo como mercanca cuyo valor de uso se


ra el trabajo nos permite, a diferencia de Braverman, entender la necesidad del c
apital de controlar el proceso de trabajo. En efecto, una vez comprada la fuerza
de trabajo, es necesario extraerle el mximo de trabajo posible. Esto explica por
qu el proceso de trabajo no puede existir sin una serie de relaciones de dominac
in. Esta es la razn por la que la organizacin capitalista del trabajo es siempre a
la vez tcnica de produccin y tcnica de dominacin; y esto desde bastante antes del ca
pitalismo monopolista
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- Highlight on Page 139 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:36 AM
la fragmentacin y especializacin de la fuerza de trabajo no guarda relacin alguna c
on una supuesta necesidad de eficacia sino que son el efecto de la necesidad del
capital de ejercer su dominacin sobre el proceso de trabajo. Como por otra parte
el obrero es capaz de prcticas sociales, podr resistir a los mecanismos de contro
l que le son impuestos y forzar al capitalista a emplear tcnicas diferentes
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- Highlight on Page 140 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:37 AM
Richard Edwards, en Contested terrain.33, distingue tres formas principales de c
ontrol: el control simple basado en la vigilancia; el control tcnico que correspo
nde a la subordinacin del obrero al ritmo de la mquina tal como se la encuentra en
la cadena de montaje; y, finalmente, el control burocrtico que consiste en inscr
ibir el control no ya en la estructura fsica del proceso de trabajo como en el cas
o precedente sino en su estructura social, y que se manifiesta a travs de la insti
tucionalizacin del poder jerrquico. Segn l, son las resistencias obreras las que expl
ican la necesidad del capital de experimentar formas nuevas
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- Highlight on Page 141 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:38 AM
Esto es lo que conduce a Panzieri a sostener la tesis de que la produccin es un me
canismo poltico y que es preciso analizar [...] la tecnologa y la organizacin del tra
bajo como sancin de una relacin de fuerzas entre las clases [...]36. La idea comn a
estos [95] trabajos es que no puede comprenderse la evolucin de las formas de org
anizacin del proceso de trabajo nicamente en trminos de la diferencia entre plusvala
absoluta y plusvala relativa, sino que es necesario estudiar las formas histricas
determinadas del control capitalista en funcin del contexto de las relaciones so
ciales globales
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- Highlight on Page 142 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:40 AM
Ahora bien, si como hemos mostrado esta escisin entre una lgica del capital y una
lgica de las resistencias obreras influye en la organizacin misma del proceso capi
talista de trabajo, ella tiene que afectar decisivamente la naturaleza y el ritm
o de expansin de las fuerzas productivas. Con lo cual pierde todo fundamento la t
esis de la neutralidad de estas ltimas y la posibilidad de concebirlas en trminos
de un desarrollo natural y unilinear. Pero con esto se disuelve tambin el nico ter
reno en el que era posible concebir a la economa como un universo autnomo y autorr
egulado
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- Highlight on Page 142 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:41 AM
En primer trmino, el mismo concepto de clase obrera en Marx recubre dos relacione
s distintas y cuyas leyes de movimiento son diversas: la relacin salarial, consti
tuida a travs de la venta de la fuerza de trabajo que hace del obrero un proletari
o; y la emergente de su ubicacin en el proceso de trabajo que lo constituye en obre
ro manual
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- Highlight on Page 143 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:42 AM
Pero est claro que ambas relaciones han evolucionado en forma diferente, haciendo
problemtico el rtulo clase obrera que unificaba a ambas: en tanto que en el capitalis
mo avanzado la forma salarial se ha generalizado, la clase de los obreros indust
riales no ha hecho sino disminuir en nmero y significacin. Esta disimetra es la que
est en la base de las ambigedades que han dominado el debate reciente en torno a
los lmites de la clase obrera. Una vez que la teora de la pauperizacin como mecanis
mo especfico de constitucin de la unidad de la clase se mostr insostenible, dos nue
vos intentos de buscar un fundamento econmico a dicha unidad han sido formulados:
la propuesta de la descalificacin (deskilling.) como sustituto a la pauperizacin, q
ue unificara a la totalidad de la clase, y la bsqueda de un ncleo ms restringido de
trabajadores que constituira la verdadera clase obrera
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- Highlight on Page 145 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:43 AM
una polarizacin entre dos sectores de la economa: un sector general protegido y bi
en pagado y un sector perifrico de trabajadores no calificados y semicalificados
para los que no existe ningn tipo de seguridad. Si a esto se aade un tercer sector
, el de los desocupados estructurales cuyo nmero aumenta constantemente, es preci
so concluir que la tesis de la homogeneizacin no es verdaderamente defendible. La
descalificacin, por lo dems, no tiene el carcter general que Braverman le atribuye
: si aumenta en ciertos sectores, hay tambin un proceso paralelo de creacin de nue
vas calificaciones
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- Highlight on Page 146 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:45 AM
Las divisiones internas en la clase obrera deben pues ser vistas como ms profunda
s de lo que muchos quieren admitir, y resultan en parte de las propias prcticas d
e los obreros. Ellas son de orden poltico y no simplemente econmico. Es pues impos
ible, hablar hoy da de una homogeneidad de la clase obrera, y menos an referirla a
un mecanismo que est inscrito en la lgica de la acumulacin capitalista. Es para ha
cer frente a esta situacin y salvar la idea de una identidad obrera constituida en
torno a intereses comunes derivados de la insercin de la clase en las relaciones
de produccin que la segunda tendencia que antes mencionramos intenta localizar a l
a verdadera clase obrera sobre la base de una definicin restringida de la misma
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- Highlight on Page 147 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:46 AM
La solucin que propone es distinguir entre posiciones de clase ambiguas y no ambigua
s. Estas ltimas caracterizan al proletariado, a la burguesa y a la pequea burguesa46
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- Highlight on Page 147 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:47 AM
Los criterios de pertenencia al proletariado son los siguientes: 1) ausencia de
control sobre las inversiones y el proceso de acumulacin; 2) ausencia de control
sobre los medios fsicos de produccin; 3) ausencia de control sobre la fuerza de tr
abajo de otras personas. La burguesa, por el contrario, es definida por su ejerci
cio de control sobre los tres puntos, en tanto que la pequea burguesa controla las
inversiones, el proceso de acumulacin y los medios fsicos de produccin ella no ejer
ce control sobre la fuerza de trabajo de otras personas
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- Highlight on Page 148 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:48 AM
El motivo de esta bsqueda la Digenes de la verdadera clase obrera es, desde luego, p
oltico: se trata de determinar aquella categora de trabajadores cuyos intereses ec
onmicos los ligan directamente a una perspectiva socialista, y que estn por tanto
destinados a encabezar la lucha anticapitalista
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- Highlight on Page 148 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:48 AM
En la concepcin clsica la unidad de la clase se construa en torno a intereses, pero
esa unidad no era un dato de la estructura social; era un proceso de unificacin
consecuente a la pauperizacin y proletarizacin que acompaaban al desarrollo de las
fuerzas productivas.
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- Highlight on Page 149 | Added on Friday, August 13, 2010, 12:50 AM
. Si se quiere avanzar en la determinacin de los antagonismos sociales lo que hay
que hacer, por tanto, es analizar esta pluralidad de posiciones diversas y en m
uchos casos contradictorias, y abandonar la idea de un agente perfectamente unif
icado y homogneo tal como la clase obrera del discurso clsico. La bsqueda de la verdad
era clase obrera es un falso problema, y como tal carece de toda relevancia terica
o poltica
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- Highlight on Page 151 | Added on Friday, August 13, 2010, 01:03 AM
Pero esta mediacin no era concebida como articulacin es decir, como construccin polti
ca que parte de elementos dismiles ya que tena un fundamento epistemolgico: los inte
lectuales socialistas lean en la clase obrera su destino objetivo. En Gramsci, po
r el contrario, la poltica es concebida como articulacin, y a travs de su concepto
de bloque histrico se introduce una complejidad radical y profunda en la teorizac
in de lo social. Pero, incluso para Gramsci, el sujeto hegemnico constituye el ncle
o ltimo de su identidad en un punto exterior al espacio que articula: la lgica de
la hegemona no ha desplegado todos sus efectos deconstructivos en el espacio teric
o del marxismo clsico
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- Highlight on Page 151 | Added on Friday, August 13, 2010, 01:04 AM
La lgica de la hegemona como lgica de la articulacin y de la contingencia ha pasado
a implantarse en la propia identidad de los sujetos hegemnicos. Varios puntos se

siguen de esta conclusin, que habrn de representar otros tantos puntos de partida
de nuestro anlisis ulterior. 1. La nofijacin ha pasado a ser la condicin de toda ide
ntidad social. El carcter fijo de todo elemento social en las primeras teoriza151
ciones de la hegemona proceda, segn vimos, del Vnculo indisoluble existente entre la
tarea hegemonizada y la clase que se supona que era su agente natural; en tanto
que el lazo entre la tarea y la clase que la hegemonizaba era meramente factual
o contingente. Pero en la medida en que la tarea ha cesado de tener todo vnculo n
ecesario con una clase, su identidad le es dada tan slo por su articulacin en el i
nterior de una formacin hegemnica. Su identidad, por consiguiente, ha pasado a ser
puramente relacional
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- Highlight on Page 153 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:01 AM
el desbor-[103]damiento de los lmites de clase por las varias formas de protesta
social puede operar libremente. (Libremente, desde luego, respecto a cualquier c
arcter clasista a piori de las luchas y reivindicar ciones obviamente no en el sen
tido de que toda articulacin sea posible en una coyuntura determinada). Pero si es
to es as,, tres importantes consecuencias se derivan para nuestro anlisis. La prim
era se refiere al vnculo existente entre socialismo y agentes sociales concretos.
Hemos mostrado que no hay relacin lgica o necesaria entre los objetivos, socialis
tas y las posiciones de los agentes en las relaciones de produccin, y que la arti
culacin entre ambos es externa y no procede de ningn movimiento natural de cada un
o de ellos para unirse con el otro. En otras palabras, que su articulacin debe se
r vista como una relacin hegemnica. De esto se sigue que, desde el punto de vista
socialista, la direccin de las luchas obreras no es uniformemente progresiva; ell
a depende, tanto como cualquier otra lucha social, de sus formas de articulacin e
n un contexto hegemnico determinado. Por
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- Highlight on Page 153 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:02 AM
La segunda consecuencia se refiere a la naturaleza de los nuevos movimientos soci
ales, que han sido tan discutidos durante la ltima dcada. En este punto, las dos te
ndencias de pensamiento dominantes son incompatibles con nuestra posicin terica. L
a primera, considera la naturaleza y 153eficacia de estos movimientos dentro de
una problemtica del sujeto privilegiado del cambio socialista: as, ellos son consi
derados o bien como marginales o perifricos con respecto a la clase obrera (el su
jeto fundamental en la visin ortodoxa), o bien como el sustituto revolucionario d
e una clase obrera que ha sido integrada al sistema (Marcuse). Pero todo lo que
hemos dicho hasta ahora, sin embargo, indica que no hay puntos privilegiados par
a el comienzo de una poltica socialista; sta gira en torno a la construccin de una v
oluntad colectiva que es trabajosamente construida a partir de una variedad de pu
ntos dismiles
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- Highlight on Page 154 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:03 AM
El significado poltico del movimiento de una comunidad local, de una lucha ecolgic
a, de una minora sexual, no est dado desde el comienzo: depende fundamental-[104]m
ente de su articulacin hegemnica con otras luchas y reivindicaciones. La tercera c
onsecuencia se refiere a la forma de concebir la relacin entre diferentes posicio
nes de sujeto, que nuestro anlisis ha tendido a detotalizar. Si la operacin de des
centramiento hubiera concluido en este punto, sin embargo, slo habramos logrado af
irmar una nueva forma de fijacin: la de las varias posiciones de sujeto descentra
das
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- Highlight on Page 155 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:03 AM
3. La lgica de nuestro anlisis parecera implicar, sin embargo, que la misma nocin de
hegemona debera ser puesta en cuestin. Las reas discursivas de emergencia y validez d
e esta categora estaban limitadas originariamente al terreno terico de un corte. U
na clase constituida al nivel de las esencias se vea confrontada por contingencia
s histricas que la forzaban a asumir tareas ajenas a su propia naturaleza. Pero h
emos visto, por un lado, que este corte no puede sobrevivir al colapso de la dis
tincin entre esos dos planos; y, por el otro, que en la medida en que hay un avan
ce en la direccin democrtica, la tarea hegemonizada altera la identidad del sujeto
hegemnico. Significa esto que hegemona fue un concepto meramente transitorio, un mom
ento en la disolucin del discurso esencialista, e incapaz por tanto de sobrevivir
lo?
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rnesto Laclau y Chantal Mouffe (Ernesto Laclau y Chantal Mouffe)
- Highlight on Page 156 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:06 AM
Construir el concepto de hegemona no supone, pues, un mero esfuerzo especulativo
en el interior de un contexto coherente, sino un movimiento estratgico ms complejo
, que requiere negociar entre superficies discursivas mutuamente contradictorias
. De todo lo dicho hasta ahora se desprende que el concepto de hegemona supone un
campo terico dominado por la categora de 156articulacin. Y sta supone la posibilida
d de especificar separadamente la identidad de los elementos articulados
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- Highlight on Page 157 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:07 AM
La visin del hombre como expresin de una totalidad integral trata de romper con to
dos los dualismos cuerpo/alma, razn/sentimiento, pensamiento/sentidos que el racion
alismo haba instituido a partir del siglo XVII1.
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- Highlight on Page 160 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:10 AM
Hegel: ninguna identidad es, para l, positiva y cerrada en s misma, sino que se co
nstituye como transicin, relacin, diferencia. Pero si dichas relaciones han dejado
de ser relaciones lgicas; si, por el contrario, son transiciones contingentes, e
n ese caso la conexin entre las mismas no puede ser fijada como momento de una to
talidad subyacente o suturada
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- Highlight on Page 161 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:12 AM
No existe un espacio suturado que podamos concebir como una sociedad, ya que lo so
cial carecera de esencia. Aqu son importantes tres observaciones. La primera es qu
e las lgicas de lo social que ambas perspectivas suponen son muy distintas: en el
caso de las mediaciones se trata de un sistema de transiciones lgicas, que concibe
las relaciones entre objetos como siguiendo una relacin entre conceptos; en el s
egundo caso se trata de relaciones contingentes cuya naturaleza debemos intentar
determinar. La segunda observacin es que una crtica a la concepcin de la sociedad
como conjunto unificado por leyes necesarias no puede reducirse a sealar el carcte
r no necesario de la relacin entre elementos, ya que esto mantendra el carcter nece
sario de la identidad de los elementos mismos. Una concepcin que niegue todo enfo
que esencialista de las relaciones sociales debe tambin afirmar el carcter precari

o de las identidades y la imposibilidad de fijar el sentido de los elementos en ni


nguna literalidad ltima. Finalmente, esto nos indica el sentido en que podemos ha
blar de fragmentacin. [109] Un conjunto de elementos aparecen fragmentados o disper
sos slo desde el punto de vista de un discurso que postule la unidad entre los mi
smos. Obviamente, no es posible hablar de fragmentacin, ni siquiera especificar e
lementos, desde el exterior de toda formacin discursiva. Pero una estructura disc
ursiva no es una entidad meramente cognoscitiva o contemplativa; es una prctica artic
ulatoria que 161constituye y organiza a las relaciones sociales. En tal sentido,
podemos hablar de una complejizacin y fragmentacin creciente de las sociedades in
dustriales avanzadas, no en tanto que, consideradas sub species aeternitatis
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- Highlight on Page 163 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:31 AM
ORMACIN SOCIAL Y SOBREDETERMINACIN Althusser comenz su trayectoria terica intentando
diferenciar drsticamente su concepcin de la sociedad como conjunto estructurado co
mplejo, de la concepcin hegeliana de la totalidad. La totalidad hegeliana poda ser
muy compleja, pero se trataba siempre de la complejidad inherente a una pluralid
ad de momentos en un proceso nico de autodespliegue. [...
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- Highlight on Page 163 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:31 AM
La [110] totalidad hegeliana es el desarrollo alienado de la Idea; es decir, que
, hablando estrictamente, es el fenmeno, la automanifestacin de este principio sim
ple que persiste en todas sus manifestaciones, y por consiguiente incluso en la
alienacin que prepara su restauracin [...]4
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- Highlight on Page 164 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:33 AM
El concepto de sobredeterminacin se constituye en el campo de lo simblico, y carec
e de toda significacin al margen del mismo. Por consiguiente, el sentido potencia
l ms profundo que tiene la afirmacin althusseriana de que no hay nada en lo social
que no est sobredeterminado, es la asercin de que lo social se constituye como or
den simblico
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- Highlight on Page 165 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:35 AM
Si esta determinacin ltima es una verdad vlida para toda sociedad, esto significa q
ue la relacin entre la determinacin y las condiciones que la posibilitan no proced
e a travs de una articulacin histrica y contingente, sino que es una necesidad apri
oristica. Advirtase que el problema que discutimos no es si la economa tiene sus c
ondiciones de existencia esto es una tautologa: si algo existe es porque se dan la
s condiciones que posibilitan su existencia; el problema es que si la economa es det
erminante en ltima instancia para todo tipo de sociedad, debe tambin definirse con
independencia de todo tipo particular de sociedad; y las condiciones de existen
cia de la economa deben tambin definirse al margen de toda relacin social concreta
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la desarticulacin del racionalismo althusseriano va a comenzar. Es importante adv
ertir que el dualismo inconsistente del punto de partida va a trasmitirse a las

formas tericas mismas que habrn de presidir la disgregacin del esquema inicial. Se
presentaba, en efecto, una doble posibilidad: la primera consista en desarrollar
todas las implicaciones del concepto de sobredeterminacin, lo que haba de conducir
a mostrar la imposibilidad de un concepto tal como determinacin en ltima instancia
por la economa, a la vez que el carcter relacional y precario de toda identidad. L
a segunda consista en probar la inconsistencia lgica de los lazos necesarios que s
e postulaban entre elementos de la totalidad social, y en mostrar por consiguien
te, por otro camino, la imposibilidad del objeto sociedad como totalidad racionalm
ente unificada. El camino que se sigui fue este ltimo, y la consecuencia fue que l
a crtica al racionalismo originario se veri-[113]fic en un campo que aceptaba los
supuestos analticos del racionalismo, a la vez que negaba la posibilidad de una c
oncepcin racionalista de lo social. El resultado de esta escala deconstructiva fu
e, segn intentaremos mostrar, que el concepto de articulacin haba de resultar estri
ctamente impensable. Es la crtica a esta lnea de pensamiento la que nos proveer de
una base distinta para construir nuestro concepto de articulacin
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- Highlight on Page 172 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:41 AM
Pasemos a nuestro segundo problema. Puede considerarse el asegurar las condiciones
de existencia como una articulacin de elementos? Cualquiera que sea la concepcin q
ue se tenga de una relacin de articulacin, sta debe incluir, en todo caso, un siste
ma de posiciones diferenciales; y, dado que este sistema constituye una configur
acin, surge necesariamente el problema del carcter relacional o no de la identidad
de los elementos intervinientes. Puede considerarse que el asegurar las condicion
es de existencia constituye un terreno analtico adecuado para plantear los problem
as que suscita este momento relacional? Es evidente que no. Asegurar la condicin
de existencia de algo es llenar un requerimiento lgico de la existencia de un obj
eto, pero no constituye una relacin de existencia entre dos objetos
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- Highlight on Page 173 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:43 AM
(Althusser) concibe a las relaciones sociales como totalidades, como un conjunto
dominado por un principio determinativo ltimo. Este conjunto debe ser coherente
consigo mismo y sujetar a todos los agentes y relaciones de su dominio. Nosotros
, por el contrario, consideramos a las relaciones sociales como agregados de ins
tituciones, formas de organizacin, prcticas y agentes que no responden a ningn prin
cipio causal o coherencia lgica nica, que pueden diferir y en realidad difieren en
forma, y que no son esen-[117]ciales los unos con relacin a los otros [...]10. Es
te prrafo encierra todos los problemas que una deconstruccin puramente lgica plante
a. El rechazo de la nocin de totalidad se verifica en trminos del carcter no esenci
al de los lazos que unen a los elementos de esa presunta totalidad. En esto no t
enemos desacuerdos. Pero una vez que se han especificado elementos tales como ins
tituciones, formas de organizacin, agentes, etc.,
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una cierta nocin de totalidad podra ser reintroducida, con la diferencia de que en
este caso ya no se tratara de un principio subyacente que unificara a la sociedad,
sino de un conjunto de efectos totalizantes en el interior de un complejo relaci
onal abierto. Pero si nos movemos tan slo dentro de la alternativa excluyente rela
ciones esenciales o identidades no relacinales, todo anlisis social consiste en un
espejismo: en la bsqueda de esos elusivos tomos lgicos que seran irreductibles a tod
a divisin ulterior
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- Highlight on Page 176 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:47 AM
En el contexto de esta discusin, llamaremos articulacin a toda prctica que establec
e una relacin tal entre elementos, que la identidad de stos resulta modificada com
o resultado de esa prctica. A la totalidad estructurada resultante de la prctica a
rticulatoria la llama176remos discurso. Llamaremos momentos a las posiciones dif
erenciales, en tanto aparecen articuladas en el interior de un discurso. Llamare
mos, por el contrario, elemento a toda diferencia que no se articula discursivam
ente. Estas distinciones, para ser correctamente entendidas, requieren tres tipo
s de precisiones bsicas: en lo que se refiere al tipo de coherencia especfica de u
na formacin discursiva; en cuanto a las dimensiones de lo discursivo, y en cuanto
a la apertura o el cierre que una formacin discursiva presenta. 1. Una formacin d
iscursiva no se unifica ni en la coherencia lgica de sus elementos, ni en el a pr
iori de un sujeto trascendental, ni en un sujeto que es fuente de sentido como en
Husserl ni en la unidad de una experiencia. El tipo de coherencia que atribuimos
a una formacin discursiva es cercano con las diferencias que especificaremos lueg
o al que caracteriza al concepto de formacin discursiva
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- Highlight on Page 178 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:48 AM
Ahora bien, en una totalidad discursiva articulada, en la que todo elemento ocup
a una posicin diferencial en nuestra terminologa: en la que todo elemento ha sido r
educido a momento de esa totalidad toda identidad es relacional y dichas relacion
es tienen un carcter necesario
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- Highlight on Page 179 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:49 AM
2. Nuestro anlisis rechaza la distincin entre prcticas discursivas y no discursivas
y afirma: a) que todo objeto se constituye como objeto de discurso, en la medid
a en que ningn objeto se da al margen de toda superficie discursiva de emergencia
; b) que toda distincin entre los que usualmente se denominan aspectos lingsticos y
prcti
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- Highlight on Page 180 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:50 AM
cos (de accin) de una prctica social, o bien son distinciones incorrectas, o bien
deben tener lugar como diferenciaciones internas a la produccin social de sentido
, que se estructura bajo la forma de totalidades discursivas
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- Highlight on Page 185 | Added on Friday, August 13, 2010, 02:53 AM
Dos importantes consecuencias se siguen de esto: la primera, que la materialidad
del discurso no puede encontrar el momento de su unidad en la experiencia o la
conciencia de un [125] sujeto fundante, ya que el discurso tiene una existencia
objetiva y no subjetiva; por el contrario, diversas posiciones de sujeto aparece
n dispersas en el interior de una formacin discursiva. La segunda consecuencia es
que la prctica de la articulacin como fijacin/dislocacin de un sistema de diferenci
as tampoco puede consistir en meros fenmenos lingsticos, sino que debe atravesar to
do el espesor material de instituciones, rituales, prcticas de diverso orden, a t
ravs de las cuales una formacin discursiva se estructura. El reconocimiento de est

a complejidad y del carcter discursivo de la misma se fue abriendo camino oscuram


ente en el campo de la teorizacin marxista, y adopt una forma caracterstica: la afi
rmacin creciente, de Gramsci a Althusser, del carcter material de las ideologas, en
tanto que estas no son simples sistemas de ideas, sino que se encarnan en insti
tuciones, rituales, etc. Lo que, sin embargo, constituy un obstculo para la plena
explicitacin terica de esta intuicin fue que, en todos los casos, ella era aplicada
a las ideologas; es decir, a formaciones cuya unidad era pensada bajo el concept
o superestructura
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- Highlight on Page 187 | Added on Friday, August 13, 2010, 03:08 AM
Pero en la medida en que las relaciones sociales se construyen discursivamente,
la contradiccin pasa a ser posible. Si la clsica nocin de objeto real excluye la posi
bilidad de la contradiccin, el carcter discursivo de lo social pasa a hacerla posi
ble, ya que puede existir una relacin de contradiccin entre dos objetos de discurs
o. La principal consecuencia de romper con la dicotoma discursivo/extradiscursivo
es abandonar tambin la oposicin pensamiento/realidad y, por consiguiente, ampliar
inmensamente el campo de las categoras que pueden dar cuenta de las relaciones s
ociales
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- Highlight on Page 188 | Added on Friday, August 13, 2010, 03:09 AM
Las relaciones, como conjunto estructural sistemtico, no logran absorber a las id
entidades; pero como las identidades son puramente relacinales, sta no es sino otra
forma de decir que no hay identidad que logre constituirse plenamente. En tal c
aso, todo discurso de la fijacin pasa a ser metafrico: la literalidad es, en reali
dad, la primera de las metforas
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Democracia, pueblo y representacin (Ernesto Laclau)
- Highlight on Page 1 | Loc. 12-14 | Added on Friday, August 13, 2010, 03:12 AM
Bsicamente en una relacin de representacin Uds. tienen en un punto al representado
que trasmite su voluntad al representante, y la teora de una buena representacin e
s que esta transmisin tiene que ser lo ms literal posible. Es decir que el represe
ntante tiene un papel fundamentalmente pasivo en el conjunto del proceso represe
ntativo.
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Democracia, pueblo y representacin (Ernesto Laclau)
- Highlight on Page 1 | Loc. 15-19 | Added on Friday, August 13, 2010, 03:12 AM
Ahora bien, esta nocin de la representacin en la cual la funcin del representante e
s esencialmente pasiva es lo que quisiera poner en cuestin al comienzo de esta di
scusin. En primer lugar por qu es necesario que haya una relacin de representacin? Si
mplemente porque en este punto van a ser tomadas decisiones que afectan a los re
presentados que estn formalmente ausentes. Es decir que la relacin de representacin
se establece siempre porque hay una asimetra entre la comunidad en su conjunto y
el punto desde el cual la representacin se ejerce.
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Democracia, pueblo y representacin (Ernesto Laclau)
- Highlight on Page 3 | Loc. 43-46 | Added on Friday, August 13, 2010, 03:14 AM
Si Uds. consideran la relacin de representacin ven que desde el comienzo hay dos e
lementos: por un lado una transmisin de la voluntad, pero por otro lado una const
itucin de esa misma voluntad poltica a travs del proceso representativo. Es decir q
ue la relacin de representacin es un terreno de constitucin de las identidades polti
cas y no simplemente de transmisin de una voluntad constituida a priori.

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Democracia, pueblo y representacin (Ernesto Laclau)
- Highlight on Page 3 | Loc. 46-50 | Added on Friday, August 13, 2010, 03:15 AM
Y es con esto que quisiera enunciar la tesis fundamental de esta charla, que es
en toda relacin de representacin vamos a tener un elemento hegemnico poltico que es
constitutivo, es decir, sin representacin no hay poltica. Uds. pueden ver esto con
claridad si comparan dos modelos de extincin de lo poltico que han sido presentad
os clsicamente en la teora occidental. Uno de ellos lo encuentran en Hobbes, el ot
ro en Marx.
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Democracia, pueblo y representacin (Ernesto Laclau)
- Highlight on Page 4 | Loc. 58-61 | Added on Friday, August 13, 2010, 03:16 AM
Si nosotros por el contrario sostenemos que la representacin es inherente a lo po
ltico, y que lo poltico supone una complejidad social que es irreductible, y que p
or consiguiente requiere una articulacin entre voluntades complejas, vamos a tene
r que presentar el problema de la representacin como central, y esta centralidad
va a tener que darse a travs de formas de articulacin precisas a las cuales quiero
referirme en este momento.
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Democracia, pueblo y representacin (Ernesto Laclau)
- Highlight on Page 5 | Loc. 71-74 | Added on Friday, August 13, 2010, 03:18 AM
De modo que tenemos as una relacin horizontal, que es la relacin de equivalencia en
tre una pluralidad de demandas, y un momento vertical, que es el momento de arti
culacin simblica de todas estas demandas en un conjunto popular nico. Este momento
de la articulacin vertical es exactamente lo que est implcito en la categora de repr
esentacin.
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Democracia, pueblo y representacin (Ernesto Laclau)
- Highlight on Page 6 | Loc. 78-81 | Added on Friday, August 13, 2010, 03:18 AM
El momento de la representacin es este momento vertical, pero ese momento vertica
l presupone, a su vez, la expansin horizontal de una cadena de demandas equivalen
tes. Quisiera ahora presentarles un modelo de articulacin que combina estas dos d
imensiones, la dimensin horizontal de las equivalencias y la dimensin vertical de
la relacin de representacin.
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Democracia, pueblo y representacin (Ernesto Laclau)
- Highlight on Page 6 | Loc. 83-89 | Added on Friday, August 13, 2010, 03:19 AM
El modelo que voy a plantearles es fundamentalmente lingstico que yo he desarrolla
do en mi libro Emancipation(s), que se ha traducido en espaol como Emancipacin y dife
rencia, y que se refiere a las relaciones hegemnicas como relaciones de produccin d
e significantes vacos. En primer lugar este modelo es lingstico y discursivo, pero
hay que aclarar que por discurso yo no entiendo lo lingstico en el sentido del hab
la o la palabra escrita sino que me refiero a toda relacin de significacin. Y el c
ampo de lo discursivo se superpone exactamente con el campo de las relaciones so
ciales. Concebir las relaciones sociales como discursivas es claramente ir ms all
de la nocin puramente lingstica de discurso.
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Democracia, pueblo y representacin (Ernesto Laclau)
- Highlight on Page 8 | Loc. 119-21 | Added on Friday, August 13, 2010, 03:22 A
M
Esta relacin por la cual una cierta particularidad asume la representacin de una t
otalidad inconmensurable consigo misma es exactamente lo que yo llamo una relacin
hegemnica.
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Democracia, pueblo y representacin (Ernesto Laclau)


- Highlight on Page 14 | Loc. 200-204 | Added on Friday, August 13, 2010, 03:30
AM
Hay sin embargo otra dimensin en la que quisiera insistir, y es la que se refiere
a algo que voy a denominar en este anlisis heterogeneidad social. Es decir, lo q
ue hemos supuesto de manera un poco simplificada en este anlisis es que toda dema
nda individual puede inscribirse fcilmente en una cadena equivalencial como la qu
e hemos referido, pero hay algunas demandas que simplemente no pueden inscribirs
e en la cadena equivalencial porque chocan con el particularismo que la relacin e
quivalencial debilita pero no suprime en absoluto. Y ah ustedes tienen elementos
que son considerados simplemente asistmicos.
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Democracia, pueblo y representacin (Ernesto Laclau)
- Highlight on Page 15 | Loc. 226-35 | Added on Friday, August 13, 2010, 03:33
AM
La historia es una historia del desarrollo de las fuerzas productivas y el prole
tariado como agente histrico es parte de ese desarrollo de la fuerza productiva.
Pero queda sin embargo un residuo, y ese residuo es lo que l llamaba el lmpen prol
etariado. El lmpen proletariado no tiene historia? El lmpen proletariado existe en
los intersticios de toda sociedad, y el lmpen proletariado no tiene ninguna funcin
dentro de un desarrollo humano progresivo. Es la marginalidad de este residuo l
o que Marx consideraba que iba a ser reabsorbida sobre la base de la simplificac
in creciente de la estructura social bajo el capitalismo, en la cual el proletari
ado iba a constituir la clase numricamente dominante. Sin embargo, en el desarrol
lo de las sociedades contemporneas estas categoras marginales empiezan a jugar un
papel cada vez ms central. Para darles un ejemplo, la forma en que el marxismo ha
ba tratado el desempleo haba sido sobre la base de la categora de ejrcito industrial
de reserva. Es decir, los desempleados, an los que eran de todos modos desemplea
dos temporarios, tenan una funcionalidad real dentro del sistema capitalista porq
ue mantenan bajo el nivel de salarios y de esa manera permitan el desarrollo del p
roceso de acumulacin.
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