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Biografas

Max Karl Ernst Ludwig Planck


Max Planck (1858-1947) fue el descubridor de la Fsica Cuntica. El
mundo cuntico descubierto por Planck en el ao 1900, junto con la teora de la
relatividad, formulada por Einstein un poco
mas tarde (1905), gener la mayor
revolucin de los fundamentos de la Fsica
desde los tiempos de Newton.
Max Karl Ernst Ludwig Planck naci
en Kiel (Alemania) el 23 de abril de 1858.
Fue el sexto hijo de Emma Patzig y Julius
Wilhelm Planck, un profesor de derecho
constitucional de la universidad de Kiel.
Tanto su abuelo como su bisabuelo
paternos haban sido tambin profesores
de teologa en Gotinga. A la edad de nueve
aos la familia Planck se desplaz a
Munich, en cuya universidad su padre
obtuvo una plaza de profesor. En esta
ciudad Max recibi su educacin bsica en
el Instituto Maximiliano, donde fue alumno
destacado. A la edad de 17 aos decidi
iniciar los estudios de Fsica en la
Universidad de Munich, no sin antes dudar seriamente en escoger la msica
como carrera. Despus de pasar un ao de especializacin en la universidad de
Berln retorn a Munich donde present su tesis doctoral sobre el segundo
principio de la termodinmica en Julio de 1879, a la edad de 21 aos.
Al ao siguiente defendi su tesis de Habilitacin e inmediatamente fue
nombrado profesor lector de la universidad de Munich. Despus de cinco aos
de enseanza en Munich obtuvo la plaza de profesor asociado en la universidad
de su ciudad natal, Kiel. A la muerte de su admirado profesor Kirchhoff, Planck
ocup la plaza que ste dej vacante en la universidad de Berln (1989). En
1892 Planck fue promovido a profesor catedrtico por dicha universidad, donde
continu ejerciendo hasta su jubilacin ocurrida en 1927. Su plaza fue ocupada
por otro fsico famoso, Erwin Schrdinger, que contribuy a consolidar la teora
de la fsica cuntica descubierta por Planck. Es durante este perodo como
profesor en Berln en el que desarrollo sus trabajos de investigacin
fundamentales.
En 1900, Planck formul que la energa se radia en unidades pequeas
separadas denominadas cuantos. Avanzando en el desarrollo de esta teora,
descubri una constante de naturaleza universal que se conoce como la
constante de Planck. La ley de Planck establece que la energa de cada cuanto

es igual a la frecuencia de la radiacin multiplicada por la constante universal.


Sus descubrimientos no invalidaron la teora de que la radiacin se propagaba
por ondas. Los fsicos en la actualidad creen que la radiacin electromagntica
combina las propiedades de las ondas y de las partculas. Los descubrimientos
de Planck, que fueron verificados posteriormente por otros cientficos, fueron el
nacimiento de un campo totalmente nuevo de la fsica, conocido como mecnica
cuntica y proporcionaron los cimientos para la investigacin en campos como el
de la energa atmica. Reconoci en 1905 la importancia de las ideas sobre la
cuantificacin de la radiacin electromagntica expuestas por Albert Einstein,
con quien colabor a lo largo de su carrera.
Su explicacin en ao 1900, a la edad de 42 aos, de la distribucin de
la radiacin electromagntica del cuerpo negro y su estructura cuntica le dio
fama universal y hace que su nombre figure en el elenco de cientficos
memorables.
Por este descubrimiento fue galardonado con el premio Nobel de Fsica
en 1918. Entre las distinciones obtenidas destacan su nombramiento como
Fellow de la Royal Society en 1926 y la medalla Copley concedida por la misma
institucin en 1929. Su prestigio le llev ocupar influyentes cargos cientficos en
Alemania: fue secretario de las secciones de Fsica y Matemticas de la
Academia Prusiana de Ciencias (1912-1938) y presidente de la Sociedad Kaiser
Wilhelm para la Promocin de la Ciencia (1930-1937), hoy rebautizada con el
nombre de Max Planck.
Se cas en 1887 con Marie Merck, hija de un banquero bvaro y amiga
de la infancia. Despus de enviudar en 1909 volvi a casarse en 1910 con su
prima Marga von Hoesslin. De su primera mujer tuvo cuatro hijos (dos varones y
dos mujeres) y de la segunda uno.
A pesar de sus xitos cientficos y profesionales en su vida sufri
numerosos contratiempos personales. Su primera mujer, falleci en 1909. Su
hijo mayor, Karl, muri en la primera guerra mundial en 1916. Sus dos hijas
gemelas, Margarete y Emma, murieron al dar a luz en 1917 y 1919. Durante la
segunda guerra mundial su casa fue destruida en un bombardeo en 1944 y el
hijo ms joven de su primera mujer, Erwin, se vi envuelto en un complot de
atentado contra Hitler y muri en manos de la Gestapo en 1945 poco antes de
finalizar la guerra. Planck fij su ltima residencia en Gotinga donde finalmente
falleci el 3 de octubre de 1947 a la edad de 89 aos.

CONSTANTE DE PLANCK:
Constante fsica fundamental simbolizada por la letra h. Max Planck la
descubri en 1900. Hasta entonces se crea que todas las formas de radiacin
electromagntica estaban constituidas por ondas. Planck observ ciertas
desviaciones de la teora ondulatoria en el caso de las radiaciones emitidas por
los llamados cuerpos negros, que absorben y emiten radiacin de forma

perfecta. Lleg a la conclusin de que la radiacin electromagntica se emite en


unidades discretas de energa, llamadas cuantos. Esta conclusin fue el primer
enunciado de la teora cuntica. Segn Planck, la energa de un cuanto de luz es
igual a la frecuencia de la luz multiplicada por una constante. Desde entonces, la
teora de Planck ha sido verificada experimentalmente en muchas ocasiones, y
el desarrollo de la teora cuntica ha producido un cambio radical en el concepto
que se tiene en fsica de la luz y de la materia; en la actualidad, se considera
que ambas combinan las propiedades de una onda y de una partcula. As, la
constante de Planck se ha vuelto tan importante para la investigacin de las
partculas de materia como para los cuantos de luz, ahora denominados fotones.
La primera medida fiable de la constante de Planck (1916) se debi al fsico
estadounidense Robert Millikan. El valor actualmente aceptado es h = 6,626 x
10-34 juliossegundo.