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La resistividad elctrica como

parmetro de control del hormign y


su durabilidad
La EHE-08 supone un avance sobre las anteriores versiones en diversos
aspectos de la calidad y durabilidad del hormign. Estos requisitos ms
estrictos y el aumento de las posibilidades de diseo de la mezcla que
permiten la generacin moderna de aditivos, as como la necesidad de
converger hacia una mayor sostenibilidad de los recursos, suponen una gran
responsabilidad para el fabricante que se ve en la obligacin de determinar en
estado fresco cual ser el comportamiento futuro del material. Igualmente, el
usuario debe ser protegido en su derecho de demandar un producto con la
calidad que ha especificado. Para responder a esta necesidad del fabricante y
del usuario, lo idneo es poder disponer de un ensayo no destructivo que
permita el autocontrol del fabricante, as como el seguimiento del material por
parte del usuario a lo largo de su ciclo de vida.
Este ensayo no destructivo se est desarrollando desde hace aos en el
Instituto Eduardo Torroja de Ciencias de la Construccin y en el momento
actual ya se dispone de resultados que permiten afirmar que la medida de la
resistividad elctrica del hormign es un ensayo que valora los siguientes
aspectos de ste:
El endurecimiento en estado fresco
El grado de curado
La resistencia a la penetracin de los cloruros y la carbonatacin
La velocidad de corrosin de la armadura
Es decir, la resistividad elctrica, , es capaz de informar al fabricante y al
usuario de la microestructura del hormign, de su porosidad y de su contenido
en agua. Con ello, se tiene un control completo de las etapas por las que pasa
el material. Como cuestin fundamental y complementaria, se ha desarrollado
un mtodo para el diseo de la mezcla de componentes del hormign para
alcanzar una resistividad determinada. Al ser un ensayo no destructivo que se
puede repetir muchas veces sin perturbar el material, es muy adecuado para el
autocontrol del fabricante y para el control de calidad del usuario. Brevemente
se ilustran los aspectos principales mencionados.

Qu es la resistividad elctrica?
Como indica la Ley de Ohm, la resistividad es una propiedad volumtrica del
material e indica su resistencia al paso de las cargas elctricas:

Figura 1. La porosidad se puede evaluar por la resistencia al movimiento de las cargas


elctricas (los iones) de la fase acuosa de los poros del hormign

Donde R es la resistencia elctrica que se mide aplicando un voltaje V y


midiendo el paso de corriente I. Esa relacin es igual a la resistividad por el
factor geomtrico l/A, es decir por la l = distancia entre electrodos y A = rea
transversal de paso de la corriente.
Cuanto mayor es la resistividad menor es la porosidad del hormign y mayor
su resistencia mecnica, al tener ms fase slida por volumen. Adems, si el
hormign no est saturado de agua, la resistividad crece, por lo que es un
indicador de su grado de saturacin. Por tanto, la resistividad es un indicador
de la calidad del hormign al indicar su porosidad, y es un indicador de su
grado de saturacin y puede servir para el control del grado de curado.

La medida de la resistividad
La medida de la resistividad puede realizarse colocando unos electrodos en las
caras paralelas de las probetas cilndricas (figura 3) o usando el mtodo de las
4 puntas (figura 4). Para la medida rpida de la resistividad en el hormign e
in situ, el IETcc y Geocisa han desarrollado el resistivmetro porttil que se
muestra en la figura 4 y 5.
Existe adems una norma UNE que describe los dos mtodos de medida: PNE
83988 Durabilidad del hormign Determinacin de la resistividad del
hormign Parte I (Mtodo directo) y Parte II (Mtodo de Wenner).

Figura 3. Mtodo directo.


Figura 4. Mtodo de las 4 puntas.
Figura 5. Resistivmetro porttil.

El endurecimiento en estado fresco


Dado que al mezclar el cemento con el agua se obtiene una suspensin, la
resistividad al principio del mezclado es muy baja pero, segn va hidratndose
el cemento y el hormign va fraguando y endureciendo, la resistividad
aumenta. En la figura 6 se muestra un ejemplo de la curva de resistividad
durante las primeras 24 horas. El desarrollo de la curva permite identificar la
accin de los aditivos, as como otros aspectos del fraguado, que son motivo
en el momento actual de una tesis doctoral (Nuria Rebolledo) en el IETcc.

Figura 6. Desarrollo de la resistividad durante el fraguado y endurecimiento.

La relacin con la resistencia a compresin que se indica en la figura 6


tambin est siendo objeto de estudio y se estn desarrollando expresiones
matemticas que ligan ambos parmetros, lo que permitira al fabricante
predecir la resistencia mecnica desde las primeras horas.

Figura 7. Relacin entre resistencia a compresin y resistividad para un tipo de cemento.

La evolucin de la resistividad es paralela a la de la resistencia como se


muestra en la figura 7 y por ello la resistividad permite adems de predecir la
resistencia, indicar el factor de edad que es esencial para los modelos de
durabilidad que se comentaran a continuacin. La figura 8 muestra la inversa
de la resistividad con el tiempo para un hormign de la que se puede calcular
el factor de edad q que se indica en la ecuacin (2).

Figura 8. Variacin con el tiempo de la inversa de la resistividad (conductividad).

El grado de curado del hormign


El curado del hormign es un aspecto muy importante que afecta al
comportamiento a largo plazo si bien no hay un mtodo que permita
cuantificarlo. La resistividad s lo permite ya que detecta muy bien el secado
superficial, y con ello, el grado de evaporacin o saturacin de los poros del
hormign. Comparando la resistividad de un hormign bien curado con otro
mal curado es posible encontrar un porcentaje de saturacin relativa de los
poros que cuantifica el grado de curado (figura 9). Esta relacin, obtenida en
su tesis doctoral por Luis Fernndez Luco, resulta un mtodo muy sencillo de
control en obra del curado.

Figura 9. Resistividad relativa frente a perdida de peso por secado en el curado.

Modelos de durabilidad
La resistencia a la penetracin de los cloruros y la carbonatacin. La velocidad
de corrosin de la armadura.
En la actual EHE-08 no slo se indican las proporciones de la mezcla de
hormign que son adecuadas para resistir en cada tipo de ambiente, sino que
adems se contempla un Anejo 9 que abre la puerta al uso de modelos para la
prediccin de la durabilidad del hormigo en relacin a la corrosin de la
armadura. Estos modelos son todava muy poco precisos ya que no estn
calibrados a largo plazo.
La resistividad tambin puede utilizarse en una expresin matemtica para la
prediccin tanto del periodo hasta que se desarrolla la corrosin de la
armadura como para cuantificar el periodo de propagacin de la corrosin.
Esta posibilidad se basa en la relacin inversa entre la resistividad elctrica y
la difusividad de los iones. Es decir, a mayor resistividad se produce un
movimiento menor de las cargas elctricas (los iones de los poros del
hormign) debido a que mayor resistividad indica menor porosidad.
El trabajo ha sido el objeto de la tesis doctoral de Renata dAndrea. Si la vida
total del la estructura es la suma del periodo hasta que la armadura se corroe
(ti) ms el periodo de propagacin (tp) de la corrosin hasta alcanzar un
determinado ancho de fisura del recubrimiento, se puede decir que el tiempo

de vida total ser: t = ti + tp. Y si consideramos que el periodo de iniciacin es


proporcional a la raz cuadrada del tiempo y el de propagacin es lineal con la
prdida de dimetro de la armadura resulta:

Sustituyendo en esta expresin el valor de la velocidad VCl, CO2 de ingreso de


los cloruros o la carbonatacin por su equivalente de resistividad elctrica la
expresin que se obtiene es:

En esta expresin se incluye el Factor de Reaccin que depende del tipo de


cemento y los factores kCl, CO2 que depende del tipo de ambiente. De esta
manera el clculo de la vida til es posible a partir del valor de la resistividad
del hormign y de unos factores que tienen unos valores fijos que dependen
del ambiente o del tipo de cemento.
Por ejemplo, para un recubrimiento de 5 centmetros en un hormign a colocar
en la clase de ambiente IIIb fabricado con un cemento tipo II/A, para una vida
til de 100 aos y los factores de reaccin y de edad que se indican en la tabla
1, los clculos con la frmula (4) resultan en un valor de la resistividad
necesario de 87,6 m.
Cemento de tipo II/A
Clase de exposicin XS2
Tiempo de vida
Grosor de la cubierta
Factor de envejecimiento durante 10 aos

rCl = 1,8
K [cm3/ao] =
17.000
t [ao] = 100
XCl [cm] = 5
q = 0,3

Tabla 1. Ejemplo de clculo de la resistividad necesaria.

Es decir, ser necesario disear una mezcla de hormign que de a 28 das de


curado hmedo esa resistividad. As, la durabilidad es posible calcularla con
conceptos simples mediante la medida de la resistividad del hormign a 28
das de forma paralela a como se ensaya la resistencia a compresin.
En cuanto a la velocidad de corrosin de la armadura, es tambin proporcional
al grado de humedad y por tanto a la resistividad del hormign en el ambiente
en que se encuentre: Icorr = kcorr/r donde kcorr es una constante. El grado de
humedad del hormign depende del clima, es decir de la cantidad de lluvia y
de la temperatura. Con esta relacin es posible calcular lo que durara el
periodo de propagacin de la corrosin hasta que se alcance una fisuracin del
recubrimiento prefijada.

Diseo de la mezcla de hormign para obtener una determinada


resistividad
Este aspecto es el que permite usar el concepto de la resistividad de una forma
prctica por el fabricante, ya que es necesario disear una mezcla que aporte
los valores requeridos de la misma manera que se hace para conseguir una
determinada resistencia mecnica.
Este aspecto tambin ha sido estudiado por Renata dAndrea en su tesis
doctoral. Es posible relacionar la resistividad con la composicin de la mezcla
a travs de las Leyes de Powers (que calculan la porosidad de la pasta de
cemento a partir de la relacin a/c) y de Archie (que relaciona la porosidad
con la resistividad). As, suponiendo un contenido en cemento por metros
cbico de hormign, es decir, un volumen de pasta por metro cbico, se puede
calcular la relacin a/c que permite obtener una determinada porosidad y con
ello una determinada resistividad del hormign. Para completar el estudio es
necesario tambin aplicar el factor de tortuosidad que se ha calculado para
cada tipo de cemento.
En la figura 10 se dan las relaciones encontradas en una serie de hormigones
estudiados entre resistividad elctrica calculada y medida. La metodologa que
se puede seguir es:
1. Se elige el tipo de cemento y se obtendr del fabricante de cementos los
valores de las variables factor de retardo (r) y tortuosidad ().

Figura 10. Relacin entre los valores de la resistividad, medidos a los 28 das y estimados
a partir del modelo basado en la ley de Archie.

2. Se estima una relacin w/c, que ser introducida en el clculo de la


porosidad de la pasta por la ecuacin de Powers, y un contenido de cemento c,
que ser introducido en el clculo de la porosidad del hormign, donde = p
.
3. Se aplica la ecuacin basada en la ley de Archie, = 0 (p )-, donde se
comprueba que los valores estimados para w/c y c son los ideales para
alcanzar calculado en el paso 2. En el caso de que no se logre el objetivo se
pasara a un paso complementario que sera, o bien elegir otro tipo de cemento
con otros valores de r y hasta comprobar la validez de w/c y c, o bien
modificar los valores de w/c y c hasta lograrlo.
4. Finalmente, se comprueba que el valor de rap cumple el demandado por el
proyectista del proyecto mediante la determinacin experimental de la
resistividad en el hormign saturado a los 28 das, es, a partir de la relacin
ap/r.

Conclusiones
La necesidad de calcular la durabilidad del hormign ha llevado a buscar un
ensayo que fuera capaz de cuantificar todas las fases del proceso desde la
fabricacin del hormign hasta su curado y endurecimiento. La resistividad
elctrica como inversa de la conductividad-difusividad es una propiedad del
hormign que permite su control de forma no destructiva y por ello, accesible
al autocontrol. La resistividad es un indicador del fraguado y de la resistencia
mecnica, del grado de saturacin del hormign y por ello del grado de curado
y de la impermeabilidad o resistencia al ingreso de sustancias agresivas en el
hormign. Finalmente tiene una relacin directa con la velocidad de corrosin
al indicar el grado de humedad del hormign.