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La democracia en Amrica

La democracia en Amrica o De la democracia en Amrica (cuyo ttulo original


en francs es De la dmocratie en Amrique) es un texto clsico del pensador, poltico, jurista
e historiador francs Alexis de Tocqueville (18051859) sobre la democracia en los Estados
Unidos, en el que el autor analiza los puntos fuertes y dbiles de ese pas. Fue publicado en
dos partes: la primera, en 1835, y la segunda en 1840. Si bien la traduccin al ingls es
literalmente On Democracy in America, la obra se conoce normalmente en ese idioma
por Democracy in America.
ndice
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1 El viaje de Tocqueville a Amrica

2 Contenido

3 Importancia

4 Bibliografa

5 Enlaces externos

El viaje de Tocqueville a Amrica[editar]


En 1831 Alexis de Tocqueville y Gustave de Beaumont, ambos franceses, fueron enviados por
el gobierno galo para analizar el sistema penitenciario norteamericano. Llegados a Nueva
York en mayo, pasaron nueve meses viajando a travs del pas, observando no solamente las
prisiones sino muchos otros aspectos de la sociedad norteamericana, como la economa y
la poltica. Tambin pasan una temporada en Canad, en concreto el verano de 1831, tanto en
el Bajo Canad como en el Alto Canad provincias que luego se convertiran
en Quebec y Ontario.
Tras haber retornado a Francia en febrero de 1832, ambos redactaron el informe
de 1833 sobre el sistema carcelario norteamericano titulado Du systme pnitentaire aux
tats-Unis et de son application en France (Del sistema carcelario de los Estados Unidos y su
aplicacin en Francia). Beaumont escribi enseguida una novela sobre las relaciones raciales
en el pas norteamericano. En cambio, Tocqueville, que estaba fascinado por la poltica
americana, escribi un anlisis poltico y hereditario

Contenido[editar]
La democracia en Amrica es sobre todo un anlisis sobre la democracia
representativa republicana, y las razones por las que haba tenido tanto xito en los Estados
Unidos, habiendo fracasado sin embargo en los restantes pases de Amrica.
La obra se divide en dos tomos distintos, publicados de manera independiente. En la
introduccin al primero el autor afirma que renuncia a escribir un segundo tomo (algo que
evidentemente, no cumplir). Ms que por la fecha de su publicacin, ambas partes se
diferencian por la temtica que tratan. El primero versa sobre el impulso que el movimiento
democrtico (que es una transformacin social, antes de concretarse en las instituciones
polticas) da a la forma de gobierno, a las leyes y a la vida poltica, es decir, a la democracia

como estructura poltica. El segundo tomo trata sobre la influencia que la democracia (esta
vez como transformacin social y como rgimen poltico al mismo tiempo) ejerce sobre la
sociedad civil, es decir, sobre las costumbres, las ideas y la vida intelectual. En sntesis, el
primer tomo es ms poltico, y el segundo ms sociolgico.
Tocqueville especula sobre el futuro de la democracia estadounidense y sobre los peligros
potenciales para la democracia y de la democracia. Escribe que la democracia encierra el
peligro de degenerar en lo que l describe como despotismo suavizado. Observa tambin que
es esencial el papel del cristinianismo como factor influyente para el establecimiento de la
repblica democrtica (esencialmente en su defensa de la libertad y la igualdad), aunque ese
papel de la religin se entiende naturalmente separado del gobierno, aceptando la laicidad del
Estado, a distincin del laicismo francs y del confesionalismo ingls.

Importancia[editar]
La democracia en Amrica tuvo numerosas ediciones a los largo del siglo XIX, alcanzando
fama de manera inmediata, tanto en Europa como en Estados Unidos, y consagrndose en
el siglo XX como un clsico de la ciencia poltica, la sociologa y la historia.
Esta obra de Tocqueville ha sido aclamada por predecir varios acontecimientos que finalmente
tuvieron lugar: en ella se predeca la abolicin de la esclavitud, o que se producira un
desgarramiento del pas en forma de guerra civil. Predijo el surgimiento de
dos superpotencias mundiales, Rusia y los Estados Unidos, as como el equilibrio bipolar (lo
que hoy se conoce como guerra fra).
Tambin advirti contra la tirana de las mayoras, el despotismo popular, la violencia partidista
y la subordinacin de los ms capaces a los prejuicios de los ignorantes, as como la ausencia
de libertad intelectual y la degradacin de la administracin pblica, la decadencia de la
asistencia social, la educacin o las bellas artes. Que tales cosas hayan ocurrido o no es hoy
en da discutible.
La obra ha sido criticada recientemente por ciertas lagunas: el autor no menciona la pobreza
de las grandes ciudades, si bien se puede argumentar que en tiempos de Tocqueville (los
aos 30 del siglo XIX) la pobreza no era percibida de la misma manera que en pocas
posteriores.
Tocqueville le da una gran importancia a la religin no solo como doctrina (ya que l era
catlico) sino como mecanismo poltico y medio de crear leyes basadas en las Sagradas
escrituras. All se encuentra con fecha 1 de mayo de 1660 un juicio decretando multa a una
joven a la que se acusaba de haber pronunciado palabras indiscretas y de haberse dejado dar
un beso... (La democracia en Amrica, Tocqueville, Punto de partida y su importancia, pg.
61).

Bibliografa[editar]

Tocqueville, Alexis de (1992). De la dmocratie en Amrique [La democracia en


Amrica] (2 volmenes). uvres compltes (en francs) I. Paris: Gallimard.

Tocqueville, Alexis de (2002). La democracia en Amrica (2 tomos). Ciencia politica.


Trad. de Dolores Snchez de Aleu. Madrid: Alianza Editorial. ISBN 84-206-7346-3.

Alexis de Tocqueville. La democracia en Amrica. Trotta, 2010. ISBN 978-84-9879122-8.


Sobre Tocqueville

Jean-Louis Benot, Tocqueville Moraliste, Paris, Honor Champion, 2004.

Arnaud Coutant, Tocqueville et la Constitution democratique, Paris, Mare et Martin,


2008.

A. Coutant, Une Critique republicaine de la democratie liberale, Paris, Mare et Martin,


2007.

Laurence Guellec , Tocqueville : l'apprentissage de la libert, Michalon, 1996.

Lucien Jaume, Tocqueville, les sources aristocratiques de la liberte, Bayard, 2008.

Eric Keslassy, le liberalisme de Tocqueville l'epreuve du pauprisme, L'Harmattan,


2000.
F. Melonio, Tocqueville et les Franais, 1993.

Enlaces externos[editar]

Texto completo del original La democracia en Amrica (en francs)

Democracy in America, texto completo (en ingls)

Tomo primero, en el proyecto Gutemberg (en ingls)

Tomo segundo, en el proyecto Gutemberg (en ingls)

Sitio web monogrfico sobre el autor y su obra (en ingls)

[1] (texto completo en espaol)