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1.

Caracter-, contexto y cambio

El genogram.a de la senora N.
Consideremos
la siguiente historia: Becky, de siete afios,
h abia sido derivada a terapia 'por su maestra a causa de su
escaso ajuste en el aula. Se la v eia a menudo llorosa, se quejaba de extranar el hogar y daba una impr-esion general de inmadurez en su conducta social. En 10 d emas era inteligente y tratable. Los padres aceptaron la consulta porque les preocupaba
la frecuencia de conductas similares en casa. Los dos frisaban
los 35 afios , Acudieron a la entrevista inicial con Becky y su
hermano menor, de cuatro afios. Ambos tenian educacion universitaria,
se mostraban sensibles en el plano emocional y paredan llevar vida arrnoniosa. La senora N. habia recibido psicaterapia individual,
centrada en problemas relacionados con
su familia de origen, y completada con intrincados genogramas
de su arbol genealogico y peri6dica aaignaeion de -deberes para
la casa» con los rniembros vivos de su familia. Ella se consideraba una personalidad
deprimida, y que habra extraido gran
beneficio de su anterior terapia. Ahora estaba preocupada por
su hija.
En la pr-imer-a. mitad de la en trevista Ia senora N. se refir-io
una y otra vez a su genograma ya una supuesta ..herencia de
iriaptitrud-, que en su familia materna se habria trasmitido ala
hija mayor de cada genera cion, cat.egoria a la que perteriecian
ella, su propia madre, yahora la hija. Con la fuerza de conviccion del sentido comtin, la senora N. sostenia que eataherencia
de incapacidad social se manifestaba ahora en Becky. Para definir esta tr-asmiesion de la insuficiencia en el paso de las generaciones empleaba el ter-rnino «traafere rrcia airnbiotica»,
frase a la que adjudicaba importante sentido. Mientras la senora
N. se esforzaba en narrar su historia, la terapeuta, una mujer
joven, adviz-tio que Becky con frecuencia interrumpia a su madre: casi siempre con su s piro s 0 d esp loma ndose con ruido
sabre La silla. Y una obse rvacion mas importante de la terapeuta: las interrupciones
p arecian formar parte de una secuen-

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probablemente) pudiera no «estar bien . tranquilizar directamente a su marido.Yt Vea usted.. salvo su recurrencia periodica..Ser ia bueno impedir que siguiera haciendo eso porque. 3) Becky. quien 4) respondia con entera cornpetencia y la dey olvia a su asiento. y suspira.. 5) punto en el c:ua!el marido aflojaba su vigilancia.• l puede usted pedir a su marido Ie explique a Becky que usted se siente cornoda. buceaba en su pasado. que se desenvolvia asi: 1) La senora N. con tono mas bien neutro. se podria tratar de promover un intercambio mas directo entre los padres. sino tranquilizarlo por intermedio de la hija y hacerl0 participe como progenitor competente. en la porna de descubrir un sentido psicologico.. despues de este contac:to.. Hazlo tli.cia'simple de conductas. bueno.) Pudiera parecer que en sl mismos estos breves intercambios-entre los miembros dela familiano presentan nada notable. aferrarse a su ineptitud-.. pizarra y se incor-pora. Ella quiere ser entonces como usted. va· riae generaciones de h. En cambio. de ayudarla en la deecripcum: de su familia.ombrres y mujeres de su familia extensa).) Es estlipido. ahora mismo actua inapropiadamente.ija de La senora N. tu turno despues. La terapeuta decidio intervenir en el momento en 20 que esta secuencia recomenzaba... Problema i. bueno. Padre: (Se respalda en su silla. El cuadro 1-1 presenta las dos maneras en que pudo hacerlo. parece que con Lai-nien-cion. meritoria desde una perspectiva psicodinamica y que correctamente escoge cuestiones de identificaci6n 0 de aprendizaje de roles. ligeramente hacia su hija. la interven- 21 . Yea usted. Pero esta intervencion no interrumpe la secuencia de conductas que hace entrar en coparticipacion a madre e hija en torno de preocupaciones de insuficiencia. Conozco bien a estas rnujeres .do sus garubatos). toma una tiza y hace garabatos.) ~Estils bien? Madre: Es realmente conmocionante ver todo eso puesto ahi. este es el cuadro (empieza a dibujar un diagra-ma en que oparecen. pasaba por 10 general a interrumpir a su madre. pel'O despues invariablemente interactuaba con su hija. La observaci6n de la terapeuta se pliega a esta preferencia por la comunicaci6n indirecta. despues haee seiias al hijito menor para que venga a sentarse eon tiL.. Cuadro 1-1.te. No 10 puedo hacer (seiialan... el influjo estructural de una y otra intervencion es como se muestra en el esquema de la pagina siguiente. Padre: Tu madre era . (Ha. por SI mismo capaz de trasrnitir a su hija la seguridad de que la madre «esta bien. parecia que en el afan de verificar si ella «estaba bien . va dirigida a su manera de enviar seilales a su hija: habria que preocuparse por el hecho de que alguien (su esposa. que esta es una vieja historia suya y no necesita ayuda.. que no pasara por la hija. •Senora N.La esposa retorna su lIarraci6n. ella esta identificada con usted. Pero la terapeuta eligio hacer una trad uccion aproximada de esas conductas y convertirlas en una pauta.) jElla era una persona diferente! (Se inclino. La intervencion alternativa.) Dejame terminar esto (lo dice con eonvicci6n). EI cuadro 1-1 muestra ademas una intervencion alternativa. Un episodio 10 moatrar-a bien: en cierto momento la madre s olicit.. sera. no pide a la senora N.al tiernpo que rnostraba cierta afliccion..y entonces sobrevino este intercambio: Madre: Todo este problema viene de lejos . La intervencion estructural que se expone en este cuadro atiende al rol del padre en el intercambio de conductas. tal comoa usted le parece que 10hace usted rnisrna. interrumpido a su eeposo.) Madre: Eecky. y entonces . . por 10 menos comienza con la madre de mi madre.ode Ia terapeu ta utilizar la pizarra para dibujar su genograma i::-miliar.. Hija: (Becky deja su silla y acude a su madre junto a la pizarra. lntervenciones posibles del terapeuia en el problema de La h. (Conduce a Becky eon Jirrneza hasta su asiento. indirectamente. 2) su marido. no modifica la organizaci6n familiar. Si se estuviera en un momento posterior. intervenia agregando alguna informacion.. ~Puedo (al tiempo que seiuxla La. Expresado en terminos simb6Jicos.Como lograr que la hija deje de interrumpir a su madre y oe aferrarsele? Intervenci6n Otra estr-uctu. que la tiene sentada enfren. Este tiempo es de marna. y usted sabe muy bien 10que tiene que haeer'! Pida a su esposo que haga esto por usted».. (Se cuelga de la madre. si bien es correcta considerando constructos psicologicos como el proceso de identificaci6n. Es muy conmocionante . creo que en realidad no esperaba mucho de su propia madre. no interrumpas. ni altera la posicion algo periferica del padre.. ral intervencion.

y tal co 0 ha sido elaborada por Minuchin (1974) y sus colaborad ores represent a hoy la me' or ex r . Haley (l~63) hlZO una observaclOn parecida e!1su tratamiento de par~Jas: trataba con buen resultado los smtomas de un conyuge. y su hija. Con prescindencia de su patologla interior individual. ahora nos proponemos reseiiar las observaciones que promovieron el interes por un nuevo modelode la conducta y alcanzar una familiaridad al menos inicial conlos terminos basicos de la teoria general de sistemas. que es mas mecanicista en sus ami1isis de 1avida interior. Los especialistas en or-ient.ian. no consegul~O~l car. que con los procesos mentales interiores.a de con ucta liumana que no lene muc os puntos encomun con el p-ax:n::tn a . aunque por 10 general los smt~ma~ de un nino dif~~ian de los sintomas del otro. como el consultorio del terapeuta. solo par. durante ese 1apso parecio guia suficiente en la tarea de curar perturbaciones de conducta. Esas observaciones coincidieron con la elaboracion en ciencias naturales de un nue. coli a a los pares en una union jer-arquica que cuestiona el enmaranamiento entre Ia senora N. EI rastreo de los trastornos historicos del paciente J:"E~~G.. Si uno de los ninos mejoraba. Haley y Weakland (1956) en sus estudios sobre adultos esquizofrenicos. Mas inquietantes fueron los sucesos observados por Bateson.aeion infantil. pero este cambio se perdia y hacia regresion cuando eran devueltos al seno de la familia. N~ era invariablemente asi.US:.I>W~~~:"_ ce r aClOnescontemporaneas escenifica en el encuentro ~paciente y su familia.'.u.. advirtieron este fertomerio: los progresos alcanzados en la terapia individual del nino se hacian mas lentos y aun revert. que la inestabilidad del cambio aparecia asociada con la vida en el contexto familiar..cur-iosas uramente intrapsl uico de la conducta. Apar ecier-ori por eJe~~lo mnumerabl~s mformes clmicos.Estructura - original Intervenci6n del tera. eutica de la pers ectiva ue sob I conducta ro orciona la teoria genera de sistemas. Todas estas observacio- 23 .erverrcion Observaciones .1. y mal en otro. Esta introduccion a buena 22 1. Pero no se podia descuidar este hecho. Jackson.. so re todo en terapia de nmos.Io pJ'. dernostr-ativos de que una persona podia conducirse bien en un escenario. de los enredos de su genograma psicologIco.0?lemas ni ~~licarlos. estructural Madre == Hija I Madre Padre Madre Padre Hija == Hija I Padre cion estructural roduce ese reorde iento. y que es enteramente lineal en su concepcion de la causalidad. Observaciones similares se hicieron en pacientes anorexiccs: a menudo mejoraban rnucho en el hospital. ·.. por bene CIOSO que haya sido (y 0 e en sumo grado para algunas pet:sonas)! res_ulto infruc so en muchos campos. a saber.peuta de orientacion .. Una vez elaboradas. como el hogar. cuando aquel se reintegraba a su familia. encarnado en losprincipios de la tear-ta general de sistemas. dina 'c ue preSl 10 arte de fOSprocedimientos terapeuticos durante me 10 slglo. En el capitUlo final abundaremos sobre las 1ferencias entre el paradigma mecanicista y el paradigrna organlsmico.J. Ese paradigma. '.a enc~ntrarse poco tiempo despues con que el otro se volVIaslntomatico. Pero no es faciI ni comprenderlas ni aplicarlas si previamente uno no ha mudado sus perspectivas sobre las razones que llevan ala gente a obrar de determinada manera. se producian graves y perturbadoras alteraciones en el lenguaje y otras conductas del paciente cuando era entreYistado junto a otros miembros de su familia. La otra int. Pero en 1a decada de 1950 se empezaron a acumular observaciones curiosas sobre personas en tratamiento. Otra obser-vaeion que no se conciliaba facilmente con el paradigm a analitico era la aparicion secuencial de varios ninos sintoimiticos en una misma familia... el paradigtna del todo organism ico. en particular.1 sera formal y breve.. En este paradigxna la causalidad es circular y la conducta no se entrama menos con el contexto de interaccion. las intervenciones estructurales parecen sensibles y convincentes. que movieron a los c1inicosa interesarse par nuevas concepciones de 1a actividad hurnana. pero sin ella el lector hallar:a diflcil cornprender el ~odo en que una intervencion estructural pudo lib:ar a la senora N. sobre todo si uno conoce el momento del proceso te rape utico en que pueden tener mayor influjo. La terapia familiar estructural es derivado pragrnatico de este para 19ma orgamsmico. muy pronto un s~gundo nino manifestaba sintomas.!.. vo paradigrna de causalidad.. EI terapeuta que quiera aprender las tecnicas de la terapia familiar estruc tural deb e er que se asan en una teori.

dema.'lIban IHlIl IlIII'VII flU'lltl' dc' inf'luj«. pero en las ciencias de la conducta pronto se ad virtio que algunas de aquellas «obser-vaciones curioaas.s de una diversidad de nuevos conceptos clave sobre 1a inter-relac ion de los individuos con su contexto conductal. un sistema -se trate de una celula imica.. La insistencia en el holismo. La iniciativa para introducir una revolucion en los paradigrnas provino de la biologia . Es un conjunto ae e ementos interrelacionados con capacidad de ejecuciori [perjornznnce]. En umdades mas pequenas que un grupo social.:partes» e un sistema y a su entrelazamiento significa que todo sistema se compone de subsistemas 0 subunidades (terminos estos eqUlvalentes). "I qll(' ej rce "'1 cont xt.Iltienell-elJj. de un or-gano. En el capitulo 2 examinarernos el modo en que estas abstracciones se vuelcan en los terminos concretos de la teoria y la terapia estructural. su etnicidad. las propiedades de frontera pueden variar segUn la subunidad participante y la tarea adaptativa en que se esta. la piel de nuestro cuerpo.a- ~ Una frontera se puede experimentar como unas interacciones gobernadas por reglas.'1114' 110 HrrnOll11. la cultura que la enmarca en su par ICU ar escenario geografico. @e efi1 'an a modalidad de relacion rec1proca -entre las partes subordlnadas. en particular en su adaptaci~n al ambiente. el contexto de intercambio incluye su clase social.o de int r-accion Hobr~ HUS miomb r-os indiviua es. la cfbern etica y la teori a de Ia informacion. por ejemplo. 24 Sisten~a Un sistema es un conjunto organizado e interdependiente de unidades ue se mantienen en int. la frontera es un fenorneno interactivo que acontece en el tiempo. muere. existe taoo de contmuo iritercambio con el ambien. lit' - Del ca. en cambio. cambia y.se cornpre ndiari mejor recurriendo a un rnodelo que considerara una causalidad circular. y no lineal. a. La manera mas facH de discer-. de un cuerpo 0 ~n grupo familiares aqui siempre un sistema vivo. -En 10 que resta de este capitulo presentarnos una breve introduccion a los rasgos principales del paradigma sisternico. De esteparadi a sistemico de la actividad humana se extrajeron os terminos teori~ i familiar estructura . Las partes interdependientes de toda entidad viva estaban en consecuencia organizadas segUn pautas relacionales cuyo alcance era mayor y cuyo sentido era diferente de la mera adicion de las partes.. teo Esta actividad de intercambio es el contexto dentro del cual ~e organiza. En el caso de las familias. Como tal. Exactamente esto es 10 que contempla el paradigma «sisternico» u «crrgan ismioo».racter al contexto La elaboracion del paradigm a de Ia teo ria general de sistemas fac ilito Tnuchisimo pasar del inter-es exclusi vo por el c aracter individual a un enfoque del contexto de inte raccion. En grupos familiares.lIbllll b ir-n ('oIl 1.1 JJlod4'lo Jlt'c'\alc'd"lIt C' d. E.as slIhuoidades ma. la frecuente referenCla alas .r~ Sl rel-'o 'arnica y estan organizadas en torno de la eJeCUClOn de funciones que son cruciales pru'a la supervivencia del sistema totaL J~-r. la frontera puede ser palpable. Estas fronteras con curren a consumar y a definir la separacion entre las subunidades del sistema totaL En las familias. y aun ~u t~m_po dent~e la nlstorla unIversal.s. _Dos purrtos interesan a nuestro examen. que de manera regul. en la integridad oz-garri ca y Ia cornplejidad de toda entidad viva su ponia por otra parte una organizacion siste-matica de esa complejidad. En prrmer lugar. por ultimo.ar se pro~ucen entre personas durante perlOdos largos.. ilulic. como una celula 0 un organo. Cada sistema asi or anizado se caracterizaba por determinadas re las y rutinas operacionales. a HalH'r.. nir front eras en el interior de unidades famlhares es exammar las conductas verbales y no verbales que permlten y que pro- 25 .1 'anlhio. que por su parte son tanto trlbutarios como arquitectos de las reglas y rutinas que constituyen al todo organizado.eraccion. y tamOIen a manera en que a su vez in Ulan sobre el designio del sistema glo6a. se desarrolla. En segun 0 ugar.

mil~ \ Mundo I'll 'Ill\' (·lllllph· ('If'l'l:lH nu-Las 0 prop .Y que regulan las fronteras? Las fronteras regulan el flujo de informacion de :.Iones ae rca de su matrimonio. 26 y diseiio sisternico Entradas y salidas de informacion y de ener'gia se vehicuIizan por medio de un suceso cibernetico Hamado Lazo de realimentaci6n.I.. I'Hd.eun sistema denota la meta de estos intercambios y el estilo en que se llevan a cabo. Kantor y Lehr. Per 'j(>mplo. Esta es una frontera de unidad familiar abierta (veas e Ia figura siguiente). pUl'clt' HIH'('<i. IlIj<)~ ('lll !. a 10 largo del tiempo. . es preciso que este diseminado por todo el grupo familiar. Eriergi a denota la fuerza y la tasa de intercambio evidenciadas en la t.da e x terio .rasmision de esas sefialas informativas.rgia de~:!~::la-vi-vu-reqmere e quehacer constante dirigi o£". que se trasmita con precision a cada subunidad. 10 olviden pronto y aun en un momento posterior se muestren inconsistentes con su postura.:... ('i('I-la:> cuest. Unidad conyugaJ Unidad familiar .1 11. la repeticion y la duracion de cada senal. En el ejemplo que hemos dado: los padres acaso se enojen y adopten una actit.frontera cerrada rodea a Lasubun'i>dad conyugal (izquierda) y una frontera abierta rodeo. Este flujo se organiza sobre todo por medio de dos tipos de lazo de realimentacion: los lazos que promueven estabilidad u homeostasis en el sistema. es decir. y por 10 tanto tampoco complejidad sisb~mica. sin adaptacion.. Energia 'es un fenornano menos asibla. se encuentra en cierto estado de intercam bios mas 0 menos adaptativos con el ambiente. Realirnentaci6n Frontera cerrada Frontera abiert>a Figura 1-1.Estos conceptos de informacion y e energia son centraIes en una teoria general de sistemas aplicada al proceso familiar. A su vez.. if denota la fuerza emocional.r a sus hijos Ia informacion sexual. el sistema esta en aprietos. Ahora bien. El diseiio c!. para cada parte del sistema.> ~ Marido y esposa ! \ La r. a la nnidad familiar (de'recha). "(Jilt' pO' 'IIIIIIZI I". la aubunl dad conyugal. Y en ausencia de complejidad sistemica se reduce muchisirno la capacidad de crear y de mantener una postura adaptativa frente al arnbiente. Todo sistema esta «en tren de algo».1111' III It 0 v i t uh». A la inversa. C'. y los que promueven crecimiento y cambio. n lo larg'o dpl tie mpo proh I bun U ilU.ud punitiva. muchos desarrollos criticos del proceso familiar no se producirian.I I lllhe'liia 1. dando senal a los miembros de esa unidad sobre su grado de conformidad 0 de divergencia respecto del proposito general del sistema.:-. Los teoricos de la terapia familiar ~structural han prestado escasa atencion a una eventual tipologla del proceso familiar. ~armonioso con su ~mbiear. y recuerden al hijo la regIa que prob ibe traer al seno de la familia ese material de lectura. En el casu de las familia~. son la urdimbre en que se entrama la actividad cotidiana de la familia. Una.''IlI (I cit.que pone las fronteras y que las quita? i.iloH III alt. 1975). puede suceder que por rutina. 8i no existieran fronteras. 27 . la familia entera admita y llame a muy d ivers os tipos de amigos y de intereses a participar de la vida familiar. III rrl{·d. otros autores han ensayado una variedad de modelos clasificatorios (Beavers. no habria diferenciacion progresiva de funciones en los individuos ni en las distintas subunidades. ai los padr s cr n ser ellos quienes deben cornunica."'''''''t'l. o puede suceder que mencionen el asunto una vez sola.. I'll.. sus partes individuales empiezan a mostrar tension sintomatica y pronto prevaleceran las fuerzas de la entropia y la decadencia. 0 para este en su totalidad. ('j('l}lplo. emitir an senales de desaprobacion si un hijo trae a casa de la escuela un manual de educacion sexual. Las familias llegan de dlVersas maneras a es :itlTl~cerestos disenos supraordinados de vida. Pero prescindiendo del modo caracteristico en que una familia procede a crear el diseno de un adaptativo vivir-en-contexto. que a su vez debera procesar esa informacion y responder a ella. estos lazos son senderos de comunicacion que cruzan las front eras entre las unidades en urrsentido y en el inverso. Existe entonces un flujo y un intercambio continuos de informacion y de energia a traves de las fronteras de las partes interdependientes. Esta (·I'lIi. 1977.-1Ut'iI (It informacion crea una froritera firme en torrro <.111\'1)111"1' Inll . Informacion denota las sen ales verb ales y no verbales que indican en cada caso.

Llanamente: uno descubre que existe una Iinea de base 0 norma para la conducta. que promueven la constancia y la unidad de propositos. y yo estaba escuchando la radio en rni habitacion . para indicar que la funciori de la actividad realimentadora es mantener un estado de constancia 0 de relati va mismidad en la modalidad de quehacer propio de la familia. La homeostasis se habia restaurado. En caso de ser reducida con e x ito una conducta. un poco confundida. creo entonces 1aoportunidad de que ocurriera una conducta diferente. teor-icos como Maruyama (1968).. aptitud de los sistemas para crecer y trasforrnar su esencia misma a fin de acomodal'se a las necesidades de miembros individuales. otra vez en acatamiento a una norma familiar.es de deeuiacion. entonces. En t.) Madre: (Se lleva la rnano a la boca. el tera. promotor de horneostasis .. En terminos mas formales estos lazos de realirnentacion se llaman Lazos amplificadores de desvia. aunque quiza menos observable. esto es que suscitan una re accion familiar que hace retrotraer la conducta a la previa linea de base.:" apartado a distancia inaceptable de la linea de base esperada. a prod1tcir un relate cl. Quedo callada. y observa que las desviaciones respecto de esa norma son -r-educidas». Daremos un ejemplo de lazo de realirnent. y se la tapa por un instante.tra cosa que farfullar y aparecia irracional.F~~~-' 'F':- Realimentaci6n y homeostasis ~n muchos casos. su capacidad para el control homeostatico. Esto es aSl: se produce un nuevo suceso 0 una nueva secuencia de conducta. en tanto que 1a hija. Realmen te no recuerdo 28 nada mas. es decir. se la tend ra que abandonar por completo 0 se la debera alterar hasta llevarla a un suficien te ajuste con el dise-fio s isterrrico prevaleciente. mesetas prOVISIon es que an res iro y alivio a los do ores ae1crecImlentO. Al comienzo.sts o equl. Realimentaci6n y crecirniento La nocio n de estado horneos tatico explica solo una parte de 10 que sucede en la vida familiar.) H ija: Me parece haber dicho bastan te por ahora . para indicar que el resultado de la actividad de realimentacion es dar sancion a la diversidad y a la diferencia..(no irnporta que significara para sus miembros).. Pero si en este ejemplo la lograda reduccion del novedoso paso de la bija restaura un equilibrio infortunado. los estados homaostaticos no son nocivos en 81 mismos. y Sara d ejo de hablar. y situaCio'i1es (Ie re oso y de estasis. 10 que lIeva a crear nuevas lineas de base para la conducta.. es decir.) Padre: (Se lleva La mana a la boca. y suscita respuestas de refuerzo de los demas miembros fie la familia. ~Que sucedio antes que acudiera la policia? Hija: Eran las 6. es nueva a InSlstencia en la capacidad de los sistemas para el crecimiento y el carnbio. Los lazos de realimentacion que promueven el crecimiento se pueden llamar lazos de variedad. Los padres lograron dar senales a su hija de que se habia . Mientras entrevistaba a una familia con una hija adolescenle muy perturb ada (se Ie habia diagnosticado psicosis) . siempre que puedan dejar sitio a periodos de crecimiento y de cambio.. '. promotor del crecimiento. estos lazos de realimentacion se llarnan lazos reductor.hbrio sistemico. y es indispensable para que el sistema ncione con e cacra y sin una tension inconveniente en las partes que 10componen. Hace poco. unque esto pueaa sorprender.acion reductor de dosviacion: de lazo.cion. Los lazos de r-ealirrientaoion que promueven el equilibrio se pueden llarriar l-azes de constancia. Un sistema vivo tiene que estar si m re en tension dinamica. que aseguran la supervivencia de la conducta nueva_ Daremos un ejemplo de lazo de realimentacion amplificador de desviacion.aro y audible de los s1tcesos. Hoffman (1981) y Dell (1981. Terapeuta: Ahora querria saber por Sara.ermirios mas formales. 29 . ellazo amplificador de desviacion promueve el crecimiento y la diversidad. el logro adaptati vo es alcanzado mejor por un sistema que permanece estable y que procesa informacion y ener'gia de suerte de man relativamente constante de actividad._ . Sara. no hacia o. 1982) destacaron la igualmente esencial. los estudiosos del proceso familiar quedaron impresionados sobre todo por la capacidad de La familia para «volv er ala nor-malidad.30 hs. (Empieza. as} como a las presiones de un ambiente que se modifica. En contraposicion a los lazos reductores de desviacion. por ella solamente. Esta estabilidad se llama homeosta. peuta reparo en que los padres se expresaban siempre en termino~ elaros y racionales. alternando entre resloHeS" bacia el crecimiento a u terlOr dlferenciacion. En silencio se taparon la boca. El terapeuta quiso comprobar esta observacion y determinar si existia una linea de base para la conducta. y se Latapa por un ins tante.

E structura EI t. .endia que su hija la odiaba y que Ia irritaba deliberadamente. Ahora bien. a saber. Las ventajas conceptuales de un enfoque del proceso familiar en funcion de la teoria general de sistemas se pueden apreciaI' en estas nociones de homeostasis y crecimiento. par-ecera ser siempre la misma. acuerdo este de madre e hijo 31 . de contacto flsico tierno entre madre e hija. y corri an en circulo en tor-rio de aqu ellos estirando el brazo para tocarlos cada vez. Tempeul. es insensato.. tener (se dirige a La ma. Esta muy bien asi.. quen. pero manteniendo la regularidad y el equilibrio qu.raroquilizo. pillo a 'I'oriy y 10 semto con firmeza sobre sus rodillas. El terapeuta en ese momento irucro la aigutente secuencia: T'erap euta puede Tony.ate en las rodillas de tu madre. EI nino se t. una y otra vez. La unidad viva tiene que crecer. si u~ted no como hace su mar-ide con Madre: iOh. Padre (se dirige a su. Estas alianzas y coaliciones pautadas entre miembros de la familia son las estructuras que regulan su ~oti':iano flujo de in ormacion y de ener-gia.ia (se encamina hacia la madre y seole sie~ta en e~regazo): Padre (se dirige (L su esposa): Lo estas hacIendo bIen. En este sentido una estructura no es el contenedor esta. Minuchin 10 ha expresado aSI: estructura designa «el invisible conjunto de demandas funcionales que organiza la manera de interactuar entre elI os los miembros de la familia» (1974. el padre' ex tend io los brazos. pero ella no es tan mala. siendo que empero sutilmente promueve el crecimiento y el cambio en el interior de sus subunidades individuates. en 10 esencia] representan un camino para comprender la unidad de la familia y la diversidad del individuo.tico de un intercambio interpersonal. en cambio. Ahora sonrle. algo fijado en el tiempo. no! Karen no.dre) : Me pregunto a su hija en las rodillas. Karen. Hi.afor a de intercambios de conduct~ que ocurren con regularidad..e todas las formas de vida se yen for- 30 zadas a cambiar.tra meseta de invariabilidad homeostatica. la organizaci6n activa de la conducta en rutinas predecibles.sa para que aceptara la sugerencia del terapeuta. qui ere saber nada . en su connotacion mas popular estructura es algo quieto 0 estitico. distiende su cuerpo): Esto. La madre estaba sobre todo enojada con Karen. vamos. sient.La madre y el padre parecian en completo. antes que alcance o. como si se pudiera detener en un momento dado la vida interactiva de la familia y crear de ese modo una «estructura».:a que odiaba estar en contacto con los.s para la familia. Karen y Tony. acaso se componga de varias conductas eslahonadas: el padre hace determinada propuesta. E structura y proceso limi tada en el tiem 0 e con c n ccion.qu~ no era carlnosa. despues la hija mostro visible placer y por ultimo la madre amplifico su conducta nueva con sus lagrimas y un aminoramiento de su ira. Crecirniento y cambio en este campo resultaran heneficioso. pero con una mOdab-da y a un rI mo u rven un sentido e mlsml a. peru en cierto sentido tiene que seguir siendo la misma. pret. sin perder de vista la ineluctable realidad de qu.!' preciso ue se produzcan cambio y crecimiento. Esta connotacion introduce un importante distingo: entre estructura y proceso. esposa): Deb-erias hacerlo . acuerdo sobre 10 ingobernables y silvestres que eran sus d os hijos en edad de latencia. Observemos por ejemplo un proceso de decision familiar. E. Madre (ro'Tnpea llorar. en relaciones mas 0 menos constantes. Al cabo. se guia con sus airadas observaciones ~obre Karen. pag. Mientras los padres habl aban con el terapeuta.a: Observo que Karen parece mas tranquiJa. sino una met. La madre.ermirio estructura denota pautas de interaccion relativamente duraderas ue concurren a ordenar u organizRr subunidades componentes de una amI la. e este punto de vista. los rrinos no dejaban de levantarse de su asiento. 51). si desesperanzado. La conducta nueva.e les permitan conservar un intercambio adaptativo con el contexto ambiental . toda familia sana impreslO 0 0 censervadora. me siento incomod a ~n esa sf tuacion. Estas definiciones ponen el acento en un atributo dinamico de las estructuras. y deci.d~~as y . recibio varios refuerzos: primero el padre alento a s~ espo. el hijo mayor se opone y la madre se pronuncia en apoyo de su hijo. Odia que la toAdernas. Intentalo.

En primer t. ideales farniliares 0 poder parental. 33 . el dibujo. 'o...empo. 0 ".lo. a saber..o. He ahi un ordenamiento de centenares de -eatruct.la orga. lapresion de un pulgar energico hace que estos eentenares de paginas se eonviertan en ·estructuras de corta duracion».za. En cambio. Por recurso al t..c. y por 10 tan to asequibles a un ana. el observador sirnplernente ha sido testigo de un breve proceso.. n. proporcionan sustancia tematica a los conceptos de informacion y de energia.f'i'.. quiza. Von Bertalanffy ha seiialado que «( . he ahi el . el rapido proeeso de interaccion se detiene.nizac ion de operaciones mentales en pautas de respuesta autornat. Lo que acontece en elinterior deuna unidad deslindada son los sucesos que se suelen llamar c:ontenido. por ejemplo. En el ejempl0 que dimos: si madre e hijo repetidamente en eltiempo suman fuerzas contra los intentos del padre por orientar decisiones. que..""<'"p/:rspect!va sis terruca de la estructura y el proceso de la fa~~! flia? 'to. irrraganes .uras».. que en cambio es el foeo del paradigma analitico.. al menos desde una perspectiva sist.cw de l'nterco'mbio cond1~ff. es el resultado de una constancia artistica en el tiem po. Secuencia de intercambio de conductas -- / _... influye sobre el ambiente interpersonal circundante. pasajero' en el movimiento de la vida familiar en continuo despliegue.tlldio un tema cualquiera de contenido.emica. 0 cualquier otra cosa.. am len po emos imaginar 10 inverso.d... Si se toma en cuenta una dimension temporal. las pagirias. la teoria general de sis~temas ofreee perspectivas sobre esta cuesti6n..... unidad y asi se vuelve asequible 01 anrilisis sistenn:co. Pero una v ez eseogido el tema de contenido.M'Ldofronteras de unii.. 10 que procura una forma reconocible a diferencia de un garabato al azar.:.lisis sistemico.proceso» narrativo).) 0 ~ 'o~' ~~t j . amores yaspiraciones de la vida cotidiana constituyen el eontenido de la experiencia individual fenome- 32 J \ . por 10comun divertida (en este caso.e se producen dentro de la unidad desN'ndnda.ica.Qncretos atributos de lavida. pag. personales de identidad. si ese acuerdo no persiste en el tiempo. que produciran una historia anirnada. si se toma en euenta la nocien temporal de duraei6n.ermirio. por-ejernplo la defensa frente a irnpuls os prohibidos.'.. un dibujo estatico.ndo las fronteras de la. Sec'Uencia de °intercambio de conductas que ocurre cruz(.: .- / I '"'" '\ \ \ Estructura y contenido Aunque la terapia familiar estructural impresiona muchas veces como si descuidara el contenido psicoleglco...ermino temporal «cluracion.al que se desenvuelve a traves de fronteras entre unidades. es aca as operaciones conductales merced a las cuales un itern discreto de conten! 0 se abre paso a tr aves de una frontera y.____ '-. 'f Frontera Frontera ---.. Pero si el pulgar afloja su presion.que puede tener suficiente fuerza para deterrninar un resulta'do. apetencias.del Pato Donald.9-uerelacion gu arda este contenido con una './ Figura 1-2. . ~~. tnl O:. y otra vez quedamos frente a una «estructura». Esta «estructura. en cada una de las cuales se observa un dibujo eRtaticooobtenido por un movimiento invariante de hipiz. Contenido denota lostemas particulares y los.para enunciar esto misrno. ) estructuras son procesos lentos de lar ur-aciorr. se puede hacer un distingo entre estructura y proceso.8010 es observable c'Hando ocurre cru. La expresion de un proceso en el ti. El contenido -sucesoS qu. 10 observado no sera una estructura duradera. "que se especifica.leconfiere estatuto de estructura. enhebrados. l~ teoria general de sistemas 1) admite examina las estructuras creadas por l:rexpreslOn transac io a D tu oa. es preciso admitir que por 5i mismo s610tiene importancia secundaria. trasformado por el acto mismo de cruzarla.' ~Er puede sostener que la actividad humana recae sobre algo .(1968.. pero estos suces s se vuelven observables. se puede hablar de es truct-ura de coalicio-n madrehijo. (Vease la figura siguiente. Evoquemos un libro infantil de figuras en movimlento.---- . solo cuan 0 constituyen una secuen. 27). Ahora. que 19S procesos son ordenarnientos estructurales de duracion muy breve. Estructura y proceso se pueden definir en parte uno por referencia ala otra.. Ah?ra b~en!i. recuerdos. Esperanzas y suenos...~ En terrninos rnuv simples: se puede seleccionar para su es"'f .'.

y debit Para -oer la eetructura. el amilisis sis temico errfoca e1 modo en que se trasforma por medio de una serie de secuencias de intercambio conductal. y no a las cornpffijimmes de sentIao. que Ie parecia irrespetuoso. Los padres tendrran unos treinta y cinco anos.esis del paradigma sistemico No defenderemos aqui la licitud del modelo sistemico de 1a conducta. segUn interesa a los terapeutas: 1. Miller (1965). Sobre la base de estas estructuras observadas. ~~. y que en varias ocasiones Ia nabia golpeado. he aqui las estructuras que se pueden «ver» en la familia Conrad: de bi] que da el marido a la esposa es una estructura. La respuesta persistentemente Marido •••• Esposa Padre 34 == Hijo . y en consecuencia comprenden los datos pert. rebelde. Esto se aclvirt. el paradigma sistemico de la conducta pone de relieve las proposiciones principales de la terapia familiar estructural. un potencial de1incuente. Padr-e 1. de once afios . invitado a dar su punto de vista. En la entrevista inicial. Si la senora Conrad se dirigia directamente a su marido 0 a su hijo. El continuo intercambio verbal y no verbal entre padre e hijo es una estructura. los dos se desernpefiaban en actividades profesionales. La familia Conrad derriando asistencia porque la senora Conrad sentia continuo enojo con su hijo. de manera de mantenerse congruente con el diseno de vida de la familia. Que el rnar-ido y el hijo se muestren de continuo impermeables a los dichos de la madre es una estructura.as secuencias son en buena parte de indole informacional y energetica. 0 los escritos de mas facil comprension de Hoffman (1981) 0 de Walrond-Skinner (1976). Parece algo abstractO:" y demanda pasar por alto interesantes cuestiones de contenido. Los lectores interesad os en una mas completa elaboracion de estas ideas pueden consultar las obras de Von Bertalanffy (1968). de que casi todas las comunicaciones estan cargadas. El senor Conrad acudi6 a causa del malestar tan grande de su esposa. unico. Sint. que de hecho excluye a la madre. hace falta entonces considerarlo antes de pasar a los procedimientos terapeuticos que derivan de eL He aqui ~ rasgos mas impm::tan: e este paradi a. Esta es una hipotesis estructural. Pero de heche se puede aprender a iluminar las estructuras prestando atencion a los aspectos mas elementales de los intercambios co~ les. en este caso una alianza enredada.nalis is sis temie o de los procedimientos familiar-es.Est. Padre == Hijo } Madre He ahi las estructuras que se pueden «ver» y que son representativas de las observaciones que constituyen la base de un diagnostico estructural. 3. Tratemos de ver una extructura. sino el sistema mas vasto (que 35 . Ver la estructura es dificil a1 comienzo. 2. ni 10 expondremos con detalle. Frente a la conducta descrita.inentes para un a. las espinosas cuestiones psicologicas que tradicionalmente reclaman la atan cion t. el terapeuta esta habilitado para inferir que la diada padre-hijo es en realidad una eoalieion intergeneracional contra la madre. Pero aun en nuestra presentacion sumaria. padre e hijo intercambiaron frecuentes miradas y se hacian comunicaciones aparte. en este caso una diada muy estrecha. lado merecen No la parte individual ni el contenido aisatencion inicial. ell os daban respuestas sumarias 0 no respondian.erapeutica. s610 brindaba tibio apoyo a su mujer y pronto callaba. en este caso una alianza difusa - Hijo I Madre 4. El padre. EI contenido estudiado tiene irrtere s secundario. Languidecian enseguida los empenos de hacer10 discutir con su esposa los problemas.io can particular claridad todas las veces que la senora Conrad procuraba exponer al terapeuta sus muchas preocupaciones. Buckley (1967).

36 El cambio terapeutico aparece bajo una luz muy diferente cuando el terapeuta considera el todo en lugar de la parte. a conductas mas observables del aqui-y-ahora. Esta concepcion del cambio es uno de los carninos por los cuales los terapeutas de familia de orientacion estructural elaboran los conceptos de la teoria de sistemas en un modelo de intervencion terapeutica.ridaci.cion y honteostasis. Un contexto existe 1) cuando una colectividad de partes circundan a un componente focal particular. y 2) cuando las transacciones que ocurren entre las partes responden a los principios de la teo ria general de sistemas. que acabamos de resumir. el contexto circundante en lugar del suceso aislado. cada uno de los individuos experimenta cambio » (1974. y es diferente de la mera suma de sus partes) y el proceso transaccional que ocurre en su interior. Ca-mbio. Para producir ca. un estado fluctuante de existencia que es indispensable para Ia vida. A consecuencia de esto. Este sistema es el contexto ambiental en que las partes func. Los estudiosos de la conducta humana han empezado a tomar en serio 10 que desde hace mucho sabian los buenos etologos. 2. pueden ocurrir conductas amplificadoras de desviacion. las posiciones de los miembros en ese grupo se alteran en consonancia. Minuchin 10 ha expresado con terrninos simples: «Cuando Ia estructura del grupo familiar se trasforma. Circula. La alternancia continua entre periodos de crecimiento y period os de estabilidad (de moz-foge nesis con morfoestasis) constituye la tension dirramica de la vida. y la familia " en Iugar de la persona. de toda terapia basada en la teoria de sistemas: si el contexto estructural se altera. 5. el caracter individual se modifica. 'ffi)bneales. rnfonnacion. es un paso del espacio interior al espacio exterior. Ahora se entiende que es el contexto el que se tiene que modificar para que se sigan diferencias en Ia conducta individual. pag . Esta posicion invierte los supuestos del paradigma psicoanalitico. Causa y efecto se consideran ahora cir-culares. error y -reali-ment. 6. a saber. Clinicos e investigadores que recurran a este nuevo paradigma pueden reenfocar su at. ~a y tension. imponderables a veces. 7. Estas indtrcen constancia horrreost-aticaen el sistema. segun el cual el caracter individual es el lugar del cambio ter-apeutico.en sl misrno es mas grande. que el animal se debe estudiar en su ambiente natural y que aun flquellas conductas que eminentemente dependen del instinto biologioo solo se convierten en fuerzas emergentes y organizadoras dentro de un contexto mas vasto. 37 . pueden ocurrir conductas reductoras de desviaeion. Esta informacion consiste en s-efiales de «error» que dicen a una subunidad si su conducta es 0 no es conciliable con el disefio global de vida del sistema total. aunque no siempre es preciso que 10 hagan sirnultaneamente. Cambio de contexto El contexto dentro del cual ocurre un particular suceso biol6gico 0 psicologico denota todas las propiedades de un sistema vivo. 2). pas ando de los constructos de la vida interior.ionari y los contenidos particulares ocurren. supraordinado.acurn: Los sistemas vivos tlenen lazos de reahmentaclOn cornunicacionales que producen informacion sobre las actividades del sistema. Como 10 ha caracterizado Rabkin (1970). He ahi el supuesto basico. de cincuenta arios de preocupacion por 10 que presuntamente ocurre en el interior del alma a una observacion cada vez mas cuidadosa de 10 que las personas se hacen unas a otras y hacen unas con otras cuando se tratan en su circunstancia.encion. y mantienen con el una relacion aneja y dimimica.rnbio en el sistema total asi como en un-aparte individual se tiene que intervenir en el todo asi como en la parte. 4. Tanto la parte como el todo tienen que cambiar guardando entre si conjrmciorr. En el capitulo que sigue presentaremos otras elaboraciones a fin de posesionarnos rapidamente de los terminos fundamentales de la terapia estructural. Estas inducen cambio y diversidad en el sistema. Reali?nentaci6n_y ere imiento. Reali?nenta. aunque a menudo tacite. Si la informacion sefrala una dlferencia respecto de una linea de base del disefro global. En caso de que la informacion sena e una i1'ereflcia respecto de una linea de base del cliseno global. 3. un estado constante de existencia que es indispensable para la vida.