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Ciencias de la Tierra

Las ciencias de la Tierra o geociencias son las disciplinas de las ciencias naturales que
estudian la estructura, morfologa, evolucin y dinmica del planeta Tierra. Forman tambin
parte de las ciencias planetarias, las cuales se ocupan del estudio de los planetas del Sistema
Solar.
Particularidades respecto a otras ciencias
Las ciencias de la Tierra abarcan el estudio temporal y espacial del planeta desde un punto de
vista fsico, incluyendo su interaccin con los seres vivos. Las variadas escalas espaciotemporales de la estructura y la historia de la Tierra hacen que los procesos que en ella tienen
lugar sean resultado de una compleja interaccin entre procesos de distintas escalas
espaciales (desde el milmetro hasta los miles de kilmetros) y escalas temporales que
abarcan desde las centsimas de segundo hasta los miles de millones de aos. Un ejemplo
de esta complejidad es el distinto comportamiento mecnico que algunas rocas tienen en
funcin de los procesos que se estudien: mientras las rocas que componen el manto superior
responden elsticamente al paso de las ondas ssmicas (con periodos tpicos de fracciones de
segundo), responden como un fluido en las escalas de tiempo de la tectnica de placas. Otro
ejemplo del amplio abanico de escalas temporales es el cambio climtico, que se produce en
periodos de entre millones de aos a unos pocos aos, donde se confunde con las escalas
propias del cambio meteorolgico.
Como el objeto de estudio (la Tierra) no es manipulable y la obtencin de datos directos es
limitada, las tcnicas de simulacin anloga o computacional son de mucha utilidad.

Relevancia
Las ciencias de la Tierra constituyen una herramienta para planificar una explotacin racional
de los recursos naturales, comprender las causas que originan los fenmenos naturales que
afectan al ser humano y cmo el ser humano influye en la naturaleza con sus acciones.
Por otro lado, las ciencias de la Tierra nos permiten entender los procesos naturales que han
favorecido y/o amenazado la vida del hombre, y su estudio est ligado tanto al estudio de los
flujos de energa en la naturaleza y al aprovechamiento de los mismos, como a la prevencin
de riesgos medioambientales, ssmicos, meteorolgicos y volcnicos, entre otros.

Historia
Las ciencias de la Tierra se encuentran en constante evolucin. La geografa de Plinio el
Viejo slo describa los elementos de la superficie de la Tierra sin ligarlos a travs de
procesos, y se daba poca importancia a la dinmica de cambios y la interaccin con los

elementos que componen el medio ambiente. Durante los primeros siglos de exploracin
europea1 se inici una etapa de conocimiento mucho ms detallado de los continentes y
ocanos. Se cartografiaron en detalle, por ejemplo, las alineaciones magnticas en el ocano
Atlntico, que seran de gran utilidad para la navegacin intercontinental. En 1596, por
ejemplo, Abraham Ortelius vislumbra ya la hiptesis de la deriva continental, precursora de la
teora de la tectnica de placas. Antes, los exploradores espaoles y portugueses, haban
acumulado un detallado conocimiento del campo magntico terrestre. El nacimiento de los
conceptos bsicos de la geologa (gradualismo, superposicin, etc), en el siglo XVII y XVIII
(p.e., James Hutton) o la meteorologa, dio paso a una eclosin en el estudio de la Tierra. Hoy,
las ciencias de la Tierra son una extensin ms de las ciencias fsicas cuantitativas basadas
en el empirismo, la experimentacin y la reproducibilidad de las observaciones.

Disciplinas

Estudio de la Tierra slida:

Geofsica, estudio del planeta desde el punto de vista de la fsica

Geologa, estudia lo referente a las rocas, el subsuelo, terremotos, volcanes y


fsiles

Geomorfologa, estudia las formas de la superficie terrestre.

Geografa, estudia la relacin e interaccin de la superficie terrestre con el


hombre.

Geoqumica, estudia la abundancia absoluta y relativa, distribucin y


migracin de los elementos que conforman la Tierra.

Paleontologa, estudia los fsiles de plantas y animales.

Ciencia del suelo, estudia el suelo como recurso natural.

Geodesia, estudia la tierra teniendo en cuenta su curvatura.

Climatologa, estudio del clima terrestre actual y en el pasado geolgico.

Hidrologa, estudia la distribucin, espacial y temporal, y las propiedades del agua


presente en la atmsfera y en la corteza terrestre.

Meteorologa, estudio de la dinmica atmosfrica y el tiempo meteorolgico.

Oceanografa u oceanologa, estudia las olas, mareas, corrientes, fosas y vida


marina.

La GEOFSICA es la ciencia que se encarga del estudio de la Tierra desde el punto de vista
de la fsica. Su objeto de estudio abarca todos los fenmenos relacionados con la estructura,
condiciones fsicas e historia evolutiva de la Tierra. Al ser una disciplina experimental, usa para
su estudio mtodos cuantitativos fsicos como la fsica de reflexin y refraccin de ondas
mecnicas, y una serie de mtodos basados en la medida de la gravedad, de campos
electromagnticos, magnticos o elctricos y de fenmenos radiactivos. En algunos casos
dichos mtodos aprovechan campos o fenmenos naturales (gravedad, magnetismo terrestre,
mareas, terremotos, tsunamis, etc.) y en otros son inducidos por el hombre (campos elctricos
y fenmenos ssmicos).
Dentro de la geofsica se distinguen dos grandes ramas: La geofsica interna y la geofsica
externa.
La geofsica interna analiza el interior de la Tierra y las principales cuestiones que estudia
son:

Sismologa, estudia los terremotos y la propagacin de las ondas elsticas


(ssmicas) que se generan en el interior de la Tierra.La interpretacin de los
sismogramas que se registran al paso de las ondas ssmicas permiten estudiar el
interior de la Tierra.

Geotermometra, estudia procesos relacionados con la propagacin de calor en el


interior de la Tierra, particularmente los relacionados con desintegraciones
radioactivas y vulcanismo.

Geodinmica, la interaccin de esfuerzos y deformaciones en la Tierra que causan


movimiento del manto y de la litosfera.

Prospeccin geofsica, usa mtodos cuantitativos para la localizacin de recursos


naturales como petrleo, agua, yacimientos de minerales, cuevas, etc o artificiales
como yacimientos arqueolgicos.

Ingeniera geofsica o geotecnia, usa mtodos cuantitativos de prospeccin para la


ubicacin de yacimientos de minerales e hidrocarburos, as como para las obras
pblicas y construccin en general.

Tectonofsica, estudia los procesos tectnicos.

Vulcanologa, Es el estudio de los volcanes, la lava, el magma y otros fenmenos


geolgicos relacionados.

La geofsica externa estudia las propiedades fsicas del entorno terrestre.

Geomagnetismo, estudia el campo magntico terrestre, tanto el interno generado


por la propia Tierra como el externo, inducido por la Tierra y por el viento solar en
la ionosfera.

Paleomagnetismo, se ocupa del estudio del campo magntico terrestre en pocas


anteriores del planeta.

Gravimetra, estudia el campo gravitatorio terrestre.

Oceanografa u Oceanologa, estudia el ocano.

Meteorologa, estudia la atmsfera y el tiempo atmosfrico, circunscribindose a la


Tropsfera.

Aeronoma, Es la ciencia que estudia las capas superiores de la atmsfera.

Climatologa, estudio del clima terrestre actual y en el pasado geolgico.

Estudio de la ionosfera y magnetosfera.

Relaciones Sol-Tierra.

GEOLOGA
La geologa (del griego /gu/, Tierra, y - /-logua/, tratado)1 2 es la ciencia que
estudia la composicin y estructura interna de la Tierra, y los procesos por los cuales ha ido
evolucionando a lo largo del tiempo geolgico.

En realidad, la Geologa comprende un conjunto de "ciencias geolgicas", as conocidas


actualmente desde el punto de vista de su pedagoga, desarrollo y aplicacin profesional.
Ofrece testimonios esenciales para comprender la Tectnica de placas, la historia de la vida a
travs de la Paleontologa, y cmo fue la evolucin de sta, adems de los climas del pasado.
En la actualidad la geologa tiene una importancia fundamental en la exploracin de
yacimientos minerales (Minera) y de hidrocarburos (Petrleo y Gas Natural), y la evaluacin
de recursos hdricos subterrneos (Hidrogeologa). Tambin tiene importancia fundamental en
la prevencin y entendimiento de desastres naturales como remocin de masas en
general, terremotos, tsunamis, erupciones volcnicas, entre otros. Aporta conocimientos clave
en la solucin de problemas de contaminacin medioambiental, y provee informacin sobre
los cambios climticos del pasado. Juega tambin un rol importante en la Geotecnia y
la Ingeniera Civil. Tambin se trata de una disciplina acadmica con importantes ramas de
investigacin. Por extensin, han surgido nuevas ramas del estudio del resto de los cuerpos y
materia del sistema solar (astrogeologa o geologa planetaria).

Actualmente la Geologa comprende distintas ciencias o disciplinas, que configuran los planes
formativos educativos universitarios o profesionales. Estas pueden estructurarse en los
siguientes:

Cristalografa[editar]
Artculo principal: Cristalografa

Dibujo de cristales de bournonita.

La cristalografa es la ciencia geolgica que se dedica al estudio cientfico de los cristales,


definidos como "slidos con una estructura interna formada por tomos, iones o molculas
ordenados peridicamente". Para ello, es necesario conocer, por un lado, la estructura que
presentan las partculas constituyentes del cristal; y por otro lado, es importante determinar
su composicin qumica.4 Los estudios de la estructura se apoyan fuertemente en el anlisis
de los patrones de difraccin que surgen de una muestra cristalina al irradiarla con un haz
de rayos X, neutrones o electrones. La estructura cristalina tambin puede ser estudiada por
medio de microscopa electrnica.

Espeleologa[editar]
La espeleologa, es una ciencia que estudia la morfologa y formaciones geolgicas
(espeleotemas) de las cavidades naturales del subsuelo. En ella se investigan, cartografan y
catalogan todo tipo de descubrimientos en cuevas. Forma parte de la Geomorfologa y sirve
de apoyo a la Hidrogeologa (Geodinmica externa). Suele ser considerada actualmente ms
bien un deporte, como anunciaba Noel Llopis Llad en 1954, que la autntica espeleologa
peligraba ya que exista un "confusionismo" entre el deporte (Espeleismo) y la ciencia
(Espeleologa).

Estratigrafa[editar]

Estratos de limo.

La estratigrafa es la rama de la geologa que trata del estudio e interpretacin de las rocas
sedimentarias estratificadas, y de su identificacin, descripcin, secuencia, tanto vertical como
horizontal; cartografa y correlacin de las unidades estratificadas de rocas.

Geologa del petrleo[editar]


En la geologa del petrleo se combinan diversos mtodos o tcnicas exploratorias para
seleccionar las mejores oportunidades o plays para encontrar hidrocarburos (petrleo y gas).

Geologa econmica[editar]
La geologa econmica se encarga del estudio de las rocas con el fin de encontrar depsitos
minerales que puedan ser explotados por el hombre con un beneficio prctico o econmico.
La explotacin de estos recursos es conocida como minera.

Geologa estructural[editar]

Intrusin de rocas gneas.

La geologa estructural es la rama de la geologa que se dedica a estudiar la corteza terrestre,


sus estructuras y su relacin en las rocas que las contienen. Estudia la geometra de las
formaciones rocosas y la posicin en que aparecen en superficie. Interpreta y entiende el
comportamiento de la corteza terrestre ante los esfuerzos tectnicos y su relacin espacial,
determinando la deformacin que se produce, y la geometra subsuperficial de estas
estructuras.

Gemologa[editar]
La gemologa es en sentido amplio una rama de la mineraloga que se dedica especficamente
al estudio identificacin, anlisis y evaluacin de las piedras preciosas o gemas.5 Una tarea
central de la gemologa es poner a disposicin mtodos y procedimientos rigurosos que
permitan distinguir las gemas naturales de sus imitaciones y versiones sintticas. Entre estos
procedimientos se cuentan las mediciones realizadas con distintos instrumentos y aparatos
(por ejemplo, mediciones cristalogrficas y fotomtricas, microscopa, espectroscopa, anlisis
de difraccin por rayos x, etc). Debido al valor de las piezas estudiadas, prescinde de aquellos
mtodos mineralgicos que requieren de la extraccin de muestras y utiliza solo aquellos
procedimientos que las conservan intactas.

Geologa histrica[editar]
La geologa histrica es la rama de la geologa que estudia las transformaciones que ha
sufrido la Tierra desde su formacin, hace unos 4.540 millones de aos,6 hasta el presente.
Para establecer un marco temporal absoluto, los gelogos han desarrollado una cronologa a
escala planetaria dividida en eones, eras, periodos, pocas y edades, vinculada a su vez con
una escala relativa, dividida en eonotemas, eratemas, sistemas, series y pisos que se
corresponden uno a uno con los anteriores. Estas escalas se basan en los grandes eventos
biolgicos y geolgicos.

Geologa planetaria[editar]
La astrogeologa, tambin llamada geologa planetaria o exogeologa, es una disciplina
cientfica que trata de la geologa de los cuerpos celestes (planetas y
sus satlites,asteroides, cometas y meteoritos).

Geologa regional[editar]
La geologa regional es una rama de las ciencias geolgicas que se ocupa de la configuracin
geolgica de cada continente, pas, regin o de zonas determinadas de la Tierra.

Geomorfologa[editar]

La geomorfologa describe el relieve terrestre.

La Geomorfologa tiene por objeto la descripcin y la explicacin del relieve terrestre,


continental y marino, como resultado de la interferencia de los agentes atmosfricos sobre la
superficie terrestre. Se puede subdividir, a su vez, en tres vertientes: G. Estructural que trata
de la caracterizacin y gnesis de las formas del relieve, como unidades de estudio. La G.
Dinmica, sobre la caracterizacin y explicacin de los procesos de erosin y meteorizacin
por los principales agentes (gravedad y agua). Y la G. Climtica, sobre la influencia del clima
sobre la morfognesis (dominios morfoclimticos).

Geoqumica[editar]
La geoqumica es la rama de la geologa que estudia la composicin y el comportamiento
qumico de la Tierra, determinando la abundancia absoluta y relativa de los elementos
qumicos, distribucin y migracin de los elementos entre las diferentes partes que conforman
la Tierra (hidrosfera, atmsfera, biosfera y litosfera) utilizando como principales
muestras minerales y rocas componentes de la corteza terrestre, intentando determinar las
leyes o principios en las cuales se basa tal distribucin y migracin.

En 1923 el qumico V.W Goldschmidth clasific los elementos qumicos en funcin a su


historia geolgica de la siguiente forma: atmsfilos que forman la atmsfera como son los
gases, calcfilos como son las arenas y cristales (silicatos y carbonatos), litfilos corteza
son sencillos como sulfuros, y siderfilos que son metales que se conservan puros.

Geofsica[editar]
La geofsica estudia la Tierra desde el punto de vista de la fsica y su objeto de estudio est
formado por todos los fenmenos relacionados con la estructura, condiciones fsicas e historia
evolutiva de la Tierra. Al ser una disciplina experimental, usa para su estudio mtodos
cuantitativos fsicos como la fsica de reflexin y refraccin, y una serie de mtodos basados
en la medida de la gravedad, de campos electromagnticos, magnticos o elctricos y de
fenmenos radiactivos. En algunos casos dichos mtodos aprovechan campos o fenmenos
naturales (gravedad, magnetismo terrestre, mareas, terremotos, tsunamis, etc.) y en otros son
inducidos por el hombre (campos elctricos yfenmenos ssmicos).

Hidrogeologa[editar]
La hidrogeologa es una rama de las ciencias geolgicas que estudia las aguas subterrneas
en lo relacionado con su origen, su circulacin, sus condicionamientos geolgicos, su
interaccin con los suelos, rocas y humedales (freatognicos); su estado (lquido, slido y
gaseoso) y propiedades (fsicas, qumicas, bacteriolgicas y radiactivas) y su captacin.

Mineraloga[editar]
La mineraloga es la rama de la geologa que estudia las propiedades fsicas y qumicas de los
minerales que se encuentran en el planeta en sus diferentes estados de agregacin.
Por mineral se entiende una materia de origen inorgnico, que presenta una composicin
qumica definida adems, generalmente, por una estructura cristalogrfica (minerales
cristales, de lo contrario son llamados minerales amorfos) y que suele presentarse en estado
slido y cristalino a la temperatura media de la Tierra, aunque algunos, como el agua y el
mercurio, se presentan en estado lquido.

Paleontologa[editar]
La Paleontologa es la ciencia que estudia e interpreta el pasado de la vida sobre la Tierra a
travs de los fsiles. Parte de sus fundamentos y mtodos son compartidos con laBiologa. Se
subdivide en Paleobiologa, Tafonoma y Biocronologa y aporta informacin necesaria a otras

disciplinas estudio de la evolucin de los seres


vivos,bioestratigrafa, paleogeografa o paleoclimatologa, entre otras.

Petrologa[editar]
La petrologa es ciencia geolgica que consiste en el estudio de las propiedades fsicas,
qumicas, minerolgicas, espaciales y cronolgicas de las asociaciones rocosas y de los
procesos responsables de su formacin. La petrografa, disciplina relacionada, trata de la
descripcin y las caractersticas de las rocas cristalinas determinadas por examen
microscpico con luz polarizada.

Sedimentologa[editar]
La sedimentologa es la rama de la geologa que se encarga de estudiar los procesos de
formacin, transporte y depsito de materiales que se acumulan como sedimentos en
ambientes continentales y marinos y que normalmente forman rocas sedimentarias. Trata de
interpretar y reconstruir los ambientes sedimentarios del pasado. Se encuentra estrechamente
ligada a la estratigrafa, si bien su propsito es el de interpretar los procesos y ambientes de
formacin de las rocas sedimentarias y no el de describirlas como en el caso de aquella.

Sismologa[editar]

Sismograma.

La sismologa es la rama de la geofsica que se encarga del estudio de terremotos y la


propagacin de las ondas elsticas (ssmicas), que estos generan, por el interior y la superficie
de la Tierra. Un fenmeno que tambin es de inters es el proceso de ruptura de rocas, ya
que este es causante de la liberacin de ondas ssmicas. La sismologa tambin incluye el
estudio de las marejadas asociadas (maremotos o tsunamis) y los movimientos ssmicos
previos a erupciones volcnicas.

Vulcanologa[editar]

Tipos de intrusiones volcnicas.

La vulcanologa es el estudio de los volcanes, la lava, el magma y otros fenmenos geolgicos


relacionados. El trmino vulcanologa viene de la palabra latina Vulcnus, Vulcano, el dios
romano del fuego. Un volcanlogo es un estudioso de este campo. Los volcanlogos visitan
los volcanes, en especial los que estn activos, para observar las erupciones volcnicas,
recoger restos volcnicos como el tephra (ceniza o piedra pmez), rocas y muestras de lava.
Una va de investigacin mayoritaria es la prediccin de las erupciones; actualmente no hay
manera de realizar dichas predicciones, pero prever los volcanes, al igual que prever los
terremotos, puede llegar a salvar muchas vidas.

La GEOMORFOLOGA (del griego [gueos] Tierra, [morf] forma, y [logos]


estudio, conocimiento) es una rama de la Geografa Fsica que tiene como objeto el estudio
de las formas de la superficie terrestre enfocado a describir, entender su gnesis y entender
su actual comportamiento. Por su campo de estudio, la geomorfologa tiene vinculaciones con
otras ciencias. Uno de los modelos geomorfolgicos ms popularizados explica que las formas
de la superficie terrestre es el resultado de un balance dinmico que evoluciona en el
tiempo entre procesos constructivos y destructivos, dinmica que se conoce de manera
genrica como ciclo geogrfico. La geomorfologa se centra en el estudio de las formas del
relieve, pero dado que stas son el resultado de la dinmica litosfrica en general integra,
como insumos, conocimientos de otras ciencias de la Tierra, tales como laclimatologa,
la hidrografa, la pedologa, la glaciologa, y tambin de otras ciencias, para abarcar la
incidencia de fenmenos biolgicos, geolgicos y antrpicos, en el relieve. La geomorfologa
es una ciencia relacionada tanto con la geografa fsica como con la geografa humana (por
causa de los riesgos naturales y la relacin hombre medio) y con la geografa matemtica (por
causa de la topografa).
De carcter descriptivo y clasificatorio en sus orgenes, la geomorfologa fue evolucionando,
como toda ciencia, hacia una disciplina exploratoria de las causas e interrelaciones entre
procesos y formas. Desde la ltima mitad del siglo XX, gran sector de los geomorflogos se ha

enfocado particularmente en encontrar relaciones entre procesos y formas. Este enfoque,


conocido comogeomorfologa dinmica, se ha visto beneficiado enormemente con el avance
tecnolgico paralelo y reduccin de costos en equipos de medicin y el incremento
exponencial de la capacidad de procesamiento de las computadoras. La geomorfologa
dinmica trata de procesos elementales de erosin, de los agentes de transporte, del ciclo
geogrfico y de la naturaleza de la erosin.
Otras ramas de la geomorfologa estudian diversos factores que ejercen una marcada
influencia en la formas de la tierra como por ejemplo el efecto predominante del clima o la
influencia de la geologa en el relieve. Las principales son:

Geomorfologa climtica: estudia la influencia del clima en el desarrollo del relieve.


La presin atmosfrica y la temperatura interactan con el clima y son los responsables de
los vientos, las escorrentas y del continuo modelado del ciclo geogrfico. La diversidad de
climas representa distintas de velocidades en la evolucin del ciclo, como es el caso de
los climas ridos con ritmo evolutivo ms lentos y de los climas muy hmedos con ritmos
evolutivos ms altos, como tambin el clima representa el tipo de modelado
predominante; glacial, elico, fluvial, etc. Este conocimiento se sintetiza en lo que se
denomina dominios morfoclimticos.

Geomorfologa fluvial: es la rama especializada de la geomorfologa que se encarga


del estudio de los accidentes geogrficos, formas y relieves ocasionados por la dinmica
fluvial. Este subcampo suele traslaparse con el campo de la hidrografa.

Geomorfologa de laderas: es aquella que estudia los fenmenos producidos en


las vertientes de las montaas, as como tambin estudia los movimientos en masa,
estabilizacin de taludes, etc. Se relaciona con el estudio de riesgos naturales.

Geomorfologa elica: es la que se encarga de estudiar los procesos y las formas de


origen elico, en especial en los dominios morfoclimticos donde la accin elica es
predominante, por ejemplo en las zonas litorales, los desiertos fros y clidos, y las zonas
polares.

Geomorfologa glaciar: se encarga de estudiar las formaciones y los procesos de los


accidentes geogrficos, formas y relieves glaciares y periglaciares. Esta rama est
ntimamente ligada con la glaciologa.

Geomorfologa estructural: prioriza la influencia de estructuras geolgicas en el


desarrollo del relieve. Esta disciplina es muy relevante en zonas de marcada actividad
geolgica donde por ejemplo fallas y plegamientos predeterminan la existencia
de cumbres o quebradas, o la existencia de bahas y cabos se explica por la erosin
diferencial de afloramientos de roca ms o menos resistentes. Esta rama est muy
relacionada con la geologa

Geomorfologa litoral: estudia las formas del relieve propias de las zonas costeras.

El xito de la capacidad predictiva de algunos modelos y potenciales aplicaciones en los


campos de planificacin urbana, ingeniera civil, estrategias militares, desarrollo costero, entre
varios ms, da inicio en las ltimas dcadas a la geomorfologa aplicada muy destacada en
la geografa francesa, en especial gracias al instituto de Geografa Aplicada, fundado por Jean
Tricart. Esta aplicacin se centra bsicamente en la interaccin entre acciones humanas y las
formas de la tierra, en particular enfocndose en el manejo de riesgos causados por cambios
en la superficie de la tierra (naturales o inducidos) conocidos como georriesgos. Estudios de
este tipo incluyen movimientos en masa, erosin de
playas, mitigacin de inundaciones, tsunamis entre otros.

GEOGRAFA (del griego - geographia, compuesto de " " (h g) la Tierra y ""


(graphein) describir, dibujar) es la ciencia que trata de la descripcin o de la representacin
grfica de la Tierra.1 2 En sentido amplio es la ciencia que estudia la superficie terrestre,
lassociedades que la habitan y los territorios, paisajes, lugares o regiones, que la forman al
relacionarse entre s.3
El primer autor en utilizar la palabra Geografa fue Eratstenes (276-194 a. C.) en una obra
hoy en da perdida. Sin embargo, la fundacin de la geografa se le atribuye al tambin
considerado padre de la Historia, Herdoto (484-420 a. C.). Para los griegos es la descripcin
racional de la Tierra y particularmente para Estrabn es el estudio de las distintas regiones
humanas como base para la formacin del Poltico.
Existen cuatro tradiciones histricas en la investigacin geogrfica, las cuales son: el anlisis
espacial de fenmenos naturales y humanos, los estudios del territorio (del lugar a la regin),
el estudio de la relacin entre el hombre y su entorno, y la investigacin de las ciencias de la
Tierra.4
La Geografa moderna es una disciplina cuyo objetivo primordial es la explicacin de toda una
serie de fenmenos naturales y sociales y no se refiere slo a la localizacin de esos
fenmenos, sino que tambin estudia cmo son y cmo han cambiado para llegar a ser lo que

son. La Geografa se divide en dos ramas principales, a saber, Geografa Fsica y Geografa
Humana.
Esto quiere decir que la Geografa es una ciencia que se cuestiona simultneamente por las
huellas dejadas por las sociedades (desarrollo de los espacios) o la naturaleza (orognesis de
las montaas, impacto del clima, etc.); asimismo, la dinmica y organizacin espacial de las
sociedades y a su vez las del medio fsico (como el cambio climtico o el aumento del nivel
medio del mar). Es por ello que la Geografa se interesa en los fundamentos (fsicos y
humanos) as como en las dinmicas (demogrficas, socio-econmicas, culturales, climticas,
biogeogrficas, geomorfolgicas) que tienen lugar en las distintas regiones. Por otro lado esta
disciplina ha comenzado a integrar poco a poco diversos campos culturales, como la pintura
paisajista, la literatura descriptiva e inclusive el cine.

Precisiones:
Los gegrafos abordan el estudio general del medio y las sociedades que lo habitan desde
diversas tradiciones, estas son:

Los gegrafos prximos a la tradicin fsica estudian varios aspectos del medio fsico
(relieve, clima, vegetacin, etc.).

Los ms prximos a la tradicin propia de la corologa estudian sistemas territoriales,


ya sean estos espacios naturales (sistemas naturales/regiones naturales) o sociales
(regiones humanas/espacios sociales).

Los prximos a la tradicin ecolgica estudian las interacciones entre los grupos
humanos y el medio fsico (y tambin el medio humanizado).

Los que se decantan ms bien por la tradicin paisajstica, se concentran en el estudio


de paisajes naturales y paisajes culturales o humanos.

Los gegrafos partidarios de la tradicin espacial estudian la localizacin y distribucin


de fenmenos naturales y culturales.

Los gegrafos ms cercanos a la tradicin social estudian a las sociedades y a los


medios que estas habitan.

De todas estas tradiciones, dos de ellas han sido las principales en todo el siglo XX, la
tradicin corolgica o regional y la ecolgica. Adems, todas estas tradiciones no han sido

compartimentos estancos, ya que muchos gegrafos y escuelas las han combinado y las
combinan de formas diversas.
Principios de la geografa:

De localizacin-extensin: consiste en ubicar el hecho geogrfico; adems permite


identificar el fenmeno geogrfico. Fue sustentado por Federico Ratzel.

De la descripcin-conexin: permite descifrar e indagar acerca del hecho geogrfico,


analizando su causalidad. Fue sustentado por Vidal de la Blache.

De la comparacin-Analogas: Es a travs de la comparacin cientfica que la


geografa llega a generalizar y a universalizar. Fue estudiado por Carl Ritter y Vidal de la
Blache.

De la explicacin-Causalidad: permite en forma de investigacin sealar lo ocurrido, se


explica el fenmeno basndose en comprobaciones. Fue sustentado por Alexander von
Humboldt.

De la observacin geogrfica-Actividad: permite la visualizacin de los fenmenos


geogrficos tomando como referencia que se originan en la superficie terrestre o en el
espacio en general. Fue estudiado por Jean Brunhes.

De la Conexin-Relacin: Se establece que los fenmenos geogrficos deben ser


estudiados sistemticamente. Fue estudiado por Jean Brunhes.

Disciplinas de la geografa:
De acuerdo a su enfoque, la geografa se divide en dos grandes ramas: geografa general y
geografa regional. La geografa general es analtica, ya que estudia los hechos fsicos y
humanos individualmente, mientras que la geografa regional es sinttica y se ocupa de los
sistemas territoriales particulares. Sin embargo, la articulacin entre ambas ramas ha sido
tradicionalmente un tema de debate dentro de la geografa. Para los gegrafos de tradicin
corolgica, la geografa es, sobre todo, geografa regional, y la geografa sistemtica sera
una propedutica destinada a emprender el estudio regional. En cambio, para los gegrafos
cuantitativos defensores de la tradicin espacial, la geografa general sera la nica geografa
cientfica ya que solo esta es capaz de formular teoras y leyes. Un tercer grupo de gegrafos,
cercanos a la tradicin social, han defendido la primaca de la geografa regional y la visin de

la geografa general como un estudio comparado y generalizador de los diversos elementos


que conforman los complejos regionales.

Geografa general[editar]
Artculo principal: Geografa general

La geografa general presenta un conjunto de diversos tipos de subdisciplinas configuradas


alrededor de su propio objeto, con fuertes vnculos con sus respectivas ciencias auxiliares y
con grados variables de comunicacin entre s. Se trata de un estudio de multitud de ciencias
especficas que se encuentran relacionadas entre s por el objeto de estudio (nuestro planeta,
en especial los conceptos y procesos que se presentan en la superficie terrestre). Por razones
metodolgicas que se derivan del campo de estudio tan amplio que desarrolla, se subdivide
en dos grandes ramas: geografa fsica y geografa humana.
Geografa fsica[editar]
Artculo principal: Geografa fsica

Biogeografa.

Climatologa y Meteorologa.

Geografa litoral.

La geografa fsica (conocida en un tiempo como fisiografa, trmino ahora escasamente


usado) es la rama de la Geografa que estudia en forma sistemtica y espacial la superficie
terrestre considerada en su conjunto y, especficamente, el espacio geogrfico natural.
La Geografa fsica se preocupa, segn Strahler, de los procesos que son el resultado de dos
grandes flujos de energa: el flujo de radiacin solar que dirige las temperaturas de la
superficie junto a los movimientos de los fluidos, y el flujo de calor desde el interior de la Tierra
que se manifiesta en los materiales de los estratos superiores de la corteza terrestre. Estos
flujos interactan en la superficie terrestre que es el campo del gegrafo fsico. 5
As, la Geografa fsica es la rama de la Geografa que estudia el medio fsico. Los principales
elementos que estructuran el medio fsico corresponden al relieve, las aguas terrestres, el
clima, la vegetacin, la fauna y el suelo; y el estudio de cada uno de estos ha dado origen a
diversas ciencias de la Tierra, entre las cuales se encuentran:

La climatologa se ocupa del estudio del clima, que es el comportamiento a largo plazo
de la atmsfera en un lugar geogrfico determinado, no debe confundirse con el tiempo
meteorolgico que es el objeto de estudio de la meteorologa. Est estrechamente
relacionada con la Meteorologa que estudia especficamente el tiempo atmosfrico desde
el punto de vista fsico. Engloba subdisciplinas ms especializadas:

La climatologa analtica.

La climatologa sinptica. El adjetivo sinptica se refiere especficamente a los


datos atmosfricos correspondientes a una superficie bastante extensa (1 milln de
km2 o ms) por lo que esta rama se dedica a la determinacin de grandes grupos
climticos en amplios sectores de la superficie terrestre.

La topoclimatologa (climatologa de un lugar especfico).

La climatologa urbana, que estudia el clima urbano (se refiere a los climas
modificados localmente por las actividades urbanas).

La Agroclimatologa, que estudia el clima en relacin a sus caractersticas que


inciden en el desarrollo de los cultivos.

La geomorfologa estudia de manera descriptiva y explicativa el relieve terrestre, el


cual es el resultado de un balance dinmico que evoluciona en el tiempo entre
procesos constructivos y destructivos, dinmica que se conoce de manera genrica
como ciclo geogrfico, teora planteada por William Morris Davis. Una obra importante en
este campo es la de Jean Tricart La epidermis de la Tierra6 cuyo ttulo nos hace ver su
concepcin de la geomorfologa como una rama del estudio geogrfico general de la
Tierra. El trmino geomorfologa proviene del griego: , es decir, geos (Tierra),
o morfos (forma) y , logos (estudio, conocimiento), es decir, estudio de las formas
del relieve. Engloba subdisciplinas ms especializadas como:

La geomorfologa fluvial es la que se encarga del estudio de las formas


ocasionadas por la propia dinmica fluvial: erosin, transporte y sedimentacin.

La geomorfologa de laderas es aqulla que estudia los fenmenos


producidos en las vertientes de las montaas, as como tambin estudia los
movimientos en masa.

La geomorfologa elica es la que se encarga de estudiar los procesos y las


formas elicas.

La geomorfologa glacial se encarga de estudiar las formas y los procesos de


los accidentes geogrficos y relieves glaciares y periglaciares.

La geomorfologa dinmica trata de los procesos elementales


de meteorizacin, erosin, de los agentes de transporte, del ciclo geogrfico y de la
naturaleza de la erosin, que integra la erosin antrpica y los procesos
morfogenticos.

La geomorfologa climtica estudia la influencia del clima sobre el relieve, los


grandes dominios morfoclimticos y la huella en el relieve de dominios
morfoclimticos del pasado.

La hidrologa se dedica al estudio de la distribucin, espacial y temporal, y las


propiedades del agua presente en la atmsfera y en la corteza terrestre. Esto incluye las
precipitaciones, la escorrenta, la humedad del suelo, la evapotranspiracin y el equilibrio
de las masas glaciares, mientras que los efectos de las aguas marinas sobre la lnea de la
costa quedan dentro de la geografa litoral entre tanto los procesos de erosin y
sedimentacin costera, formacin de barras y albuferas, entre otros, quedaran dentro del
campo de estudio de la geomorfologa. Engloba subdisciplinas ms especializadas como:

La potamologa estudia la dinmica de los ros.

La hidrologa marina, as como la oceanografa, se encargan de estudiar la


dinmica de los diversos agentes que intervienen en los ocanos y los mares, como
lascorrientes marinas, el oleaje, la composicin del agua (salinidad, oxigenacin, etc.).

La limnologa estudia la dinmica de los lagos.


La hidrografa por su parte estudia todas las masas de agua de la Tierra, se divide en

dos ramas:

La hidromorfometra se dedica al estudio de las cuencas hidrogrficas, en


especial a su forma, dimensiones, composicin, tiempos de respuesta, etc.,
enfocndose tambin en el tipo, trazado y abundancia de drenajes y cuerpos
lagunares y sus implicaciones en el funcionamiento de la cuenca hidrogrfica.

La hidrografa marina se dedica a la medida, recopilacin y representacin de


los datos relativos al fondo del ocano, las costas, las mareas y las corrientes, de
manera que se puedan plasmar sobre una carta hidrogrfica.

La glaciologa a diferencia de la Hidrologa, se preocupa de los cuerpos de agua en


estado slido, tales como glaciares, casquetes, icebergs, plataformas de hielo, etc.

La geocriologa se dedica al estudio del permafrost.

La geografa litoral estudia las dinmicas de los paisajes costeros.

La biogeografa es la ciencia que estudia la distribucin de los seres vivos sobre la


Tierra, as como los procesos que los han originado, que los modifican y que los pueden

hacer desaparecer, incluyendo tambin la relacin de estos con el medio. Entre sus ramas
estn:

La fitogeografa que trata sobre las plantas.

La zoogeografa, subdisciplina que se enfoca en los animales.

La Biogeografa de islas, es un subcampo que establece y explica los factores


que afectan la riqueza de las especies de comunidades naturales. En este contexto
unaisla puede ser cualquier rea de hbitat rodeado por reas inadecuadas para las
especies; pueden no ser islas verdaderas rodeadas por el ocano, sino tambin,
montaas rodeadas por desiertos, lagos rodeados por la tierra firme, fragmentos de
bosques rodeados por paisajes alterados por los humanos, etc.

La pedologa o edafogeografa estudia el suelo en lo concerniente a la pedognesis (el


origen del suelo, su formacin, clasificacin, morfologa, taxonoma y tambin su relacin
e interaccin con el resto de los factores geogrficos en la dinmica del ciclo geogrfico).
(7 ) Dentro de la pedologa aparecen varias ramas tericas y aplicadas que se relacionan
en especial con la fsica y la qumica.

El estudio de los riesgos naturales, ya que pese a que el nmero de desastres


naturales no ha aumentado en los ltimos aos, s que ha aumentado el nmero de
personas a los que afectan. Es un tema del que tambin se ocupa la geografa humana.

La ecologa del paisaje es una disciplina entre la geografa fsica orientada


regionalmente y la biologa. Estudia los paisajes naturales prestando especial atencin a
los grupos humanos como agentes transformadores de la dinmica fsico-ecolgica de
estos. Ha recibido aportes tanto de la geografa fsica como de la biologa, ya que si bien
la geografa aporta las visiones estructurales del paisaje (el estudio de la estructura
horizontal o del mosaico de subecosistemas que conforman el paisaje), la biologa nos
aportar la visin funcional del paisaje (las relaciones verticales de materia y energa).
Este concepto comienza en 1898, con el gegrafo, padre de la pedologa rusa, Vasily
Vasilievich Dokuchaev y fue ms tarde continuado por el gegrafo alemn Carl Troll. Es
una disciplina muy relacionada con otras reas como la geoqumica, la geobotnica, las
ciencias forestales o la edafologa.

La paleogeografa es la disciplina geogrfica encargada de investigar y reconstruir la


geografa de pocas pasadas y su evolucin, siendo de gran importancia dentro de la
geografa fsica, ya que sirve para comprender mejor la dinmica actual de la geografa de
nuestro planeta. Engloba subdisciplinas ms especializadas como:

La paleoclimatologa que trata sobre el estudio de los climas del pasado.

La paleobiogeografa, subdisciplina que se enfoca en el estudio de la


interaccin de los seres vivos del pasado con su ambiente y su distribucin.

La paleohidrologa estudia los cuerpos de agua y aguas corrientes pretritos.

La paleopedologa se dedica al estudio de los paleosuelos y de los suelos


relictos.

Geografa humana[editar]
Artculo principal: Geografa humana

La geografa humana es la ciencia social centrada en el estudio de las sociedades y de


sus territorios; tambin estudia al ser humano y sus reacciones con su entorno tanto en el
aspecto esttico de su organizacin, como en el dinmico de los cambios que experimentan.
La geografa humana contiene varias subdisciplinas:

Geografa de la poblacin: estudia los patrones y procesos involucrados en el estudio


de la poblacin de los distintos espacios; su distribucin, su dinamismo natural y los
movimientos migratorios, as como los problemas demogrficos (despoblacin rural
o xodo rural, flujos migratorios internacionales, envejecimiento, etc.). Tiene como ciencia
afn a la demografa. Y la diferencia entre las dos ciencias se centra en una distincin del
punto de vista: la demografa estudia la poblacin desde la perspectiva de laestadstica,
mientras que la geografa de la Poblacin la estudia teniendo en cuenta la distribucin
espacial de la poblacin y de sus caractersticas.

Geografa rural: estudia el mundo rural y los espacios rurales, las actividades
econmicas que se llevan a cabo en estos (agricultura, ganadera, turismo), los tipos de
asentamiento y los problemas de estas reas (despoblacin, problemas econmicos,
problemas ambientales, etc.). Como ciencias afines pueden citarse a la agronoma,
lasociologa rural y la economa.

Geografa urbana: estudia las ciudades y las regiones urbanas, su morfologa (plano,
estructura, edificacin, sectores, procesos ecolgicos), sus caractersticas
socioeconmicas, sus cambios y problemas. Como ciencias afines estn el urbanismo y
la sociologa urbana.

Geografa mdica: estudia los efectos del medio ambiente en la salud de las personas
y de la distribucin geogrfica de las enfermedades incluyendo tambin el estudio de los
factores ambientales que influyen en su propagacin. Su ciencia afn es la Medicina.

Geografa del transporte: se ocupa de los sistemas de transporte como parte de la


organizacin de los espacios geogrficos. Sus temas principales de estudio son la
configuracin y caractersticas de las redes de transporte, los flujos que se dan sobre
estas redes y los problemas relacionados con el transporte, como la congestin, la
contaminacin, su papel en el desarrollo socioeconmico de los espacios geogrficos en
que se integran, etc. Como disciplinas afines pueden citarse la historia del transporte y la
economa del transporte.

Geografa econmica: estudia las actividades econmicas que se desarrollan en los


distintos espacios, la localizacin de las actividades econmicas y los problemas
econmicos (desarrollo geogrfico desigual, globalizacin, deslocalizacin de las
actividades, etc.).Para Krugman es la "rama de la economa" acerca de la "localizacin de
la produccin en el espacio".8 Tiene como disciplinas afines a la economa regional y
la historia econmica. Engloba subdisciplinas ms especializadas como:

Geografa industrial: centrada en los espacios con fuerte contenido industrial,


sus caractersticas, cambios y problemas.

Geografa de los servicios: estudia las actividades terciarias que se dan en los
diferentes espacios.

Geografa turstica: estudia la potencialidad turstica de los territorios, los


patrones de desarrollo y cambios del turismo, los modelos de desarrollo turstico y los
problemas de estos espacios.

Geografa poltica: estudia la poltica en los diversos espacios, la organizacin y


caractersticas de los estados (fronteras, capitalidad, estructura poltico-administrativa,

sistema electoral, etc.) y las relaciones internacionales de conflicto o dominacin. Como


ciencias afines se presentan la ciencia poltica, la sociologa y la historia poltica.

Geografa social: se centra en diversos aspectos sociales de los espacios estudiados


como las divisiones sociales, la educacin, la pobreza, las relaciones de gnero,
laetnicidad, etc.

Geografa del envejecimiento o geografa gerontolgica: analiza las implicaciones


socioespaciales del envejecimiento de la poblacin a partir de la comprensin de las
relaciones entre el entorno fsico-social y las personas mayores, a diferentes escalas,
micro (vivienda), meso (barrio) y macro (ciudad, regin, pas), etc. La contribucin de los
gegrafos del envejecimiento, como Graham D. Rowles, estn contribuyendo a la
gerontologa ambiental comprendiendo los aspectos ambientales de la gerontologa en
pases desarrollados y en desarrollo.

Geografa cultural: estudia las diversas culturas, la difusin de elementos culturales,


las representaciones culturales, los paisajes culturales as como las transformaciones que
provocan las culturas en su ambiente. La ciencia afn por excelencia de la geografa
cultural ha sido la antropologa.

Geografa histrica: estudia las caractersticas y evolucin de los espacios histricos,


su morfologa y organizacin territorial as como su configuracin social. Tiene como
ciencia afn a la historia.

Geografa regional[editar]
Artculo principal: Geografa regional

Regiones culturales de Europa.


(vista parcial)

Europa del Sur

Europa central

Europa del Este

Europa del Norte

Europa del Oeste

Pases de Asia que tienen territorios en Europa

La geografa regional o corolgica (del griego , espacio, pas, regin y ,


conocimiento, estudio) es la disciplina que estudia los sistemas o complejos geogrficos. Sin
embargo, no hay consenso a la hora de definir que es un complejo geogrfico ni el papel de la
geografa Regional en el conjunto de la geografa.
Para algunos gegrafos, la geografa regional es una disciplina encargada del estudio sinttico
de los complejos geogrficos (territorios, lugares, paisajes o regiones entre otras
denominaciones). Sera por lo tanto una parte de la geografa en condicin de igualdad con
las mltiples disciplinas que conforman la geografa general o sistemtica, las cuales estudian
analticamente diversos fenmenos en sus caractersticas y distribucin
(relieve, clima, vegetacin, poblacin, organizacin econmica, organizacin
poltica,comercio, transportes, etc.).
Para otros gegrafos, sin embargo, la denominacin geografa regional es redundante pues
toda la geografa es regional. Es decir, la geografa tiene por objeto estudiar los complejos
geogrficos a cualquier escala (localidades, comarcas, regiones, pases, grandes regiones,
etc.) tanto de forma sinttica como temtica. Las diversas disciplinas que conforman la
geografa general seran por lo tanto, el acercamiento temtico y comparativo al estudio de los
complejos geogrficos. As, segn Robert E. Dickinson, La geografa es fundamentalmente la
ciencia regional o corolgica de la superficie terrestre y para Manuel de Tern, La primaca
de la geografa regional no es discutible en la situacin actual de la ciencia geogrfica. La
geografa moderna es fundamentalmente geografa regional, como en la Antigedad fue
Corologa y Chorografa.

La GEOQUMICA es una especialidad de las ciencias naturales que, sobre la base de


la geologa y de la qumica, estudia la composicin y dinmica de los elementos qumicos en
la Tierra, determinando la abundancia absoluta y relativa, su distribucin as como la
migracin de dichos elementos entre las diferentes gesferas que conforman la Tierra
(litsfera,hidrsfera, atmsfera y bisfera) utilizando como principales evidencias las
transformaciones de rocas y minerales componentes de la corteza terrestre, con el propsito
de establecer leyes sobre las cuales se basa tal distribucin. Los principales elementos
qumicos en funcin de su abundancia, denominados tambin como 'elementos mayoritarios'
en una escala de mayor a menor, son: oxgeno, silicio, aluminio, hierro, calcio, sodio, potasio y
magnesio.

Los objetivos de la geoqumica son:

Determinar la abundancia absoluta y relativa de los elementos y sus especie

La PALEONTOLOGA (del griego palaios = antiguo, onto = ser, - loga = tratado, estudio, ciencia) es la ciencia natural que estudia e interpreta el pasado de la
vida sobre la Tierra a travs de los fsiles.1 Se encuadra dentro de las ciencias naturales,
posee un cuerpo de doctrina propio y comparte fundamentos y mtodos con la geologa y
la biologa, con las que se integra estrechamente.
Entre sus objetivos estn, adems de la reconstruccin de los seres vivos que vivieron en el
pasado, el estudio de su origen, de sus cambios en el tiempo (evolucin y filogenia), de las
relaciones entre ellos y con su entorno (paleoecologa, evolucin de la biosfera), de su
distribucin espacial y migraciones (paleobiogeografa), de las extinciones, de los procesos de
fosilizacin (tafonoma) o de la correlacin y datacin de las rocas que los contienen.
La Paleontologa permite entender la actual composicin (biodiversidad) y distribucin de los
seres vivos sobre la Tierra (biogeografa) -antes de la intervencin humana-, ha aportado
pruebas indispensables para la solucin de dos de las ms grandes controversias cientficas
del pasado siglo, la evolucin de los seres vivos y la deriva de los continentes, y, de cara a
nuestro futuro, ofrece herramientas para el anlisis de cmo los cambios climticos pueden
afectar al conjunto de la biosfera.

La paleontologa moderna sita la vida antigua en su contexto a travs del estudio de cmo
los cambios fsicos en la geografa mundial y el clima han afectado a la evolucin de la vida,
de cmo los ecosistemas han respondido a estos cambios y se han adaptado al medio
ambiente cambiante y de cmo estas respuestas mutuas han afectado a los patrones actuales
de biodiversidad.

Esqueleto de tiranosaurio del Instituto de Paleontologa Miquel Crusafont.

Se divide en tres campos de estudio:

Paleobiologa[editar]
Artculo principal: Paleobiologa

Estudia los organismos del pasado en todos sus aspectos, tanto sistemticos como
fisiolgicos, ecolgicos, evolutivos, etc. Algunas especialidades paleobiolgicas son:

Paleozoologa. Se encarga del estudio de los animales extintos, a partir de sus


restos fsiles, y de su taxonoma. Aqu se incluyen disciplinas como
la Paleoantropologa, Paleoentomologa o la Dinosaurologa (Paleoherpetologa).

Paleobotnica. Se encarga del estudio de seres vegetales o fngicos extintos y su


taxonoma. Es una disciplina menos extendida que la anterior. Se incluyen disciplinas
como la Palinologa o estudio de plenes y esporas.

Micropaleontologa. Es el estudio de los fsiles microscpicos (microfsiles y


nanofsiles), para lo cual se emplean tcnicas especiales de muestreo, preparacin y
observacin con el microscopio.

Paleoicnologa. Se encarga del estudio de las huellas de organismos del pasado.

Paleoecologa. Se encarga del estudio de la ecologa de los seres vivos del pasado y
de la reconstruccin de los medioambientes y los ecosistemas presentes en la Tierra
durante las diferentes eras geolgicas.

Paleobiogeografa. Se aborda desde la Biogeografa descriptiva e histrica, y se


encarga de la distribucin paleogeogrfica de los seres vivos y biomas del pasado y las
causas que originaron tal distribucin.

Paleogentica. Aborda el estudio de la paleontologa y/o antropologa o traves del


anlisis gentico molecular.

Tafonoma[editar]
Artculo principal: Tafonoma

Se encarga del estudio de los procesos de fosilizacin y la formacin de los yacimientos de


fsiles. Se divide en dos campos principales: Bioestratinoma, que estudia los procesos
ocurridos desde la produccin de los restos o seales hasta el enterramiento o paso a la

litosfera, y Fosildiagnesis, que estudia los procesos posteriores al enterramiento. El anlisis


tafonmico previo es indispensable para cualquier estudio bioestratigrfico, paleoecolgico o
paleobiogeogrfico, entre otros.

Biocronologa[editar]
Artculo principal: Biocronologa

Estudia la edad de las entidades paleobiolgicas, su ordenacin temporal y la datacin de


eventos biticos del pasado. Est estrechamente relacionada con la Bioestratigrafa,
aplicacin de la Paleontologa a la Estratigrafa.

La CIENCIA DEL SUELO es la ciencia o rama de las Ciencias de la Tierra que estudia
el suelo como recurso natural en la superficie de la Tierra incluyendo su formacin
(pedognesis), su clasificacin y cartografa, sus caractersticas, su composicin qumica, su
biologa, su fertilidad y todo lo relacionado con el uso y a la gestin del suelo. Esta ciencia
agrupa a la pedologa (formacin, qumica, morfologa y clasificacin del suelo) y
la edafologa (influencia del suelo en organismos, especialmente las plantas). A menudo se
utilizan estos nombres como sinnimos de la ciencia de suelo.
Campos de estudio:
El suelo ocupa la pedosfera, la capa ms externa de la Tierra slida. Esta es la perspectiva
conceptual de la pedologa y la edafologa, las dos ramas principales de la ciencia de suelo.
La pedologa es el estudio del suelo en su estado natural. La edafologa es el estudio del
suelo en lo referente a su uso. Ambos ramas aplican una combinacin de fsica,qumica,
y biologa del suelo. Las numerosas interacciones entre biosfera, atmsfera e hidrosfera le dan
un carcter excepcionalmente mutidisciplinar a esta ciencia.

El trmino GEODESIA, del griego ("tierra") y ("dividir") fue usado inicialmente


por Aristteles (384-322 a. C.) y puede significar, tanto "divisiones geogrficas de la tierra",
como tambin el acto de "dividir la tierra", por ejemplo, entre propietarios.
La Geodesia es, al mismo tiempo, una de las Ciencias de la Tierra y una Ingeniera. Trata
del levantamiento y de larepresentacin de la forma y de la superficie de la Tierra, global y
parcial, con sus formas naturales y artificiales.
La Geodesia tambin es usada en matemticas para la medicin y el clculo sobre superficies
curvas. Se usan mtodos semejantes a aquellos usados en la superficie curva de la Tierra.

El objetivo de la geodesia:

La Geodesia suministra, con sus teoras y sus resultados de mediciones y clculos, la


referencia geomtrica para las dems geociencias como tambin para la geomtica,
losSistemas de Informacin Geogrfica, el catastro, la planificacin, la ingeniera,
la construccin, el urbanismo, la navegacin area, martima y terrestre, entre otros e,
inclusive, para aplicaciones militares y programas espaciales.
La geodesia superior o geodesia terica, dividida entre la geodesia fsica y la geodesia
matemtica, trata de determinar y representar la figura de la Tierra en trminos globales; la
Geodesia Inferior, tambin llamada geodesia prctica o topografa, levanta y representa partes
menores de la Tierra donde la superficie puede ser considerada plana. Para este fin, podemos
considerar algunas ciencias auxiliares, como es el caso de la cartografa, de la fotogrametra,
del clculo de compensacin y de la Teora de Errores de observacin, cada una con diversas
sub-reas.
Adems de las disciplinas de la Geodesia cientfica, existen una serie de disciplinas tcnicas
que tratan problemas de la organizacin, administracin pblica o aplicacin de mediciones
geodsicas, p.e. la Cartografa sistemtica, el Catastro inmobiliario, el Saneamiento rural, las
Mediciones de Ingeniera y el geoprocesamiento.

Geodesia terica[editar]

La observacin y descripcin del campo de gravedad y su variacin temporal, es considerada


el problema de mayor inters en la Geodesia terica. La direccin de la fuerza de gravedad en
un punto, producido por la rotacin de la Tierra y por la masa terrestre, como tambin de la
masa del Sol, de la Luna y de los otros planetas, y el mismo como la direccin de la vertical (o
de la plomada) en algn punto. La direccin del campo de gravedad y la direccin vertical no
son idnticas. Cualquier superficie perpendicular a esta direccin es llamada superficie
equipotencial. Una de estas superficies equipotenciales (la Geoide) es aquella superficie que
ms se aproxima al nivel medio del mar. El problema de la determinacin de la figura terrestre

es resuelto para un determinado momento si es conocido el campo de gravedad dentro de un


sistema espacial de coordenadas. Este campo de gravedad tambin sufre alteraciones
causadas por la rotacin de la Tierra y tambin por los movimientos de los planetas (mareas).
Conforme el ritmo de las mareas martimas, tambin la corteza terrestre, a causa de las
mismas fuerzas, sufre deformaciones elsticas: las mareas terrestres. Para una determinacin
del geoide, libre de hiptesis, se necesita en primer lugar de mediciones gravimtricas
-adems de mediciones astronmicas, triangulaciones, nivelaciones geomtricas
y trigonomtricas, adems de observaciones por satlite (Geodesia por Satlite).

Geodesia fsica[editar]

Esquema mostrando: (1) la superficie de los ocanos, (2) elelipsoide, (3) la direccin de la plomada, (4)
los continentes, (5) elgeoide.

La mayor parte de las mediciones geodsicas se aplica en la superficie terrestre, donde, para
fines de determinaciones planimtricas, son marcados puntos de una red de triangulacin.
Con los mtodos exactos de la Geodesia matemtica se proyectan estos puntos en una
superficie geomtrica, que matemticamente debe ser bien definida. Para este fin se suele
definir un Elipsoide de rotacin o Elipsoide de referencia. Existe una serie de elipsoides que
antes fueron definidos para las necesidades de apenas un pas, despus para los continentes,
hoy para el Globo entero, en primer lugar definidos en proyectos geodsicos internacionales y
la aplicacin de los mtodos de la Geodesia de satlites. Adems del sistema de referencia
planimtrica (red de triangulacin y el elipsoide de rotacin), existe un segundo sistema de
referencia: el sistema de superficies equipotenciales y lneas verticales para las mediciones
altimtricas. Segn la definicin geodsica, la altura de un punto es la longitud de la lnea de
las verticales (curva) entre un punto P y el geoide (altura geodsica). Tambin se puede
describir la altura del punto P como la diferencia de potencial entre el geoide y aquella
superficie equipotencial que contiene el punto P. Esta altura es llamada de Cota Geopotencial.
Las cotas geopotenciales tienen la ventaja, comparndolas con alturas mtricas u
ortomtricas, de poder ser determinadas con alta precisin sin conocimientos de la forma del
geoide (Nivelacin). Por esta razn, en los proyectos de nivelacin de grandes reas, como

continentes, se suelen usar cotas geopotenciales, como en el caso de la compensacin de la


'Red nica de Altimtria de Europa'. En el caso de tener una cantidad suficiente, tanto de
puntos planimtricos, como tambin altimtricos, se puede determinar el geoide local de
aquella rea.
El rea de la Geodesia que trata de la definicin local o global de la figura terrestre
generalmente es llamada de Geodesia Fsica, para aquella rea, o para sus sub-reas.
Tambin se usan trminos como Geodesia dinmica, Geodesia por satlite, Gravimetra,
Geodesia astronmica, Geodesia clsica, Geodesia tri-dimensional..

Geodesia cartogrfica[editar]

Diversas proyecciones.

En la Geodesia matemtica se formulan los mtodos y las tcnicas para la construccin y el


clculo de las coordenadas de redes de puntos de referencia para el levantamiento de
un pas o de una regin. Estas redes pueden ser referenciadas para nuevas redes de orden
inferior y para mediciones topogrficas y registrales. Para los clculos planimtricos modernos
se usan tres diferentes sistemas de coordenadas, definidos como 'proyecciones conformes' de
la red geogrfica de coordenadas: la proyeccin estereogrfica (para reas de pequea
extensin), la proyeccin 'Lambert' (para pases con grandes extensiones en la direccin
oeste-este) y la proyeccin Mercator transversal o proyeccin transversal de Gauss(p.e. UTM),
para reas con mayores extensiones meridionales.
Segn la resolucin de la IUGG (Roma, 1954) cada pas puede definir su propio sistema de
referencia altimtrica. Estos sistemas tambin son llamados 'sistemas altimtricos de uso'.
Tales sistemas de uso son, p.e., las alturas ortomtricas, que son la longitud de la lnea
vertical entre un punto P y el punto P', que es la interseccin de aquella lnea de las verticales
con el geoide. Se determina tal altura como la cota Geopotencial c a travs de la relacin,
donde es la media de las aceleraciones de gravedad acompaando la lnea PP', un valor que
no es conmensurable directamente, y para determinarlo se necesita de ms informaciones
sobre la variacin de las masas en el interior de la Tierra. Las alturas ortomtricas son
exactamente definidas, su valor numrico se determina apenas aproximadamente. Para esa
aproximacin se usa tambin la relacin (frmula) donde la constante es la media de las
aceleraciones de gravedad.
La geodesia se aplica bastante en lo que se refiere a reas de mapeos y en trminos de
mediciones de terrenos (catastro).

La METEOROLOGA (del griego [metoron]: alto en el cielo, meteoro; y


[logos]: conocimiento, tratado) es la ciencia interdisciplinaria, de la fsica de la atmsfera,
que estudia el estado del tiempo, el medio atmosfrico, losfenmenos producidos y las leyes
que lo rigen.1 2

La OCEANOGRAFA es una rama de la geografa que estudia los mares y ocanos y todo lo
que se relaciona con la hidrosfera, es decir, estructura y dinmica de dichos cuerpos de agua,
incluyendo todo lo relacionado con ellos, desde los
procesosbiolgicos, fsicos, geolgicos y qumicos que se dan en ellos. La misma ciencia es
llamada tambin en espaol con las expresiones ciencias del mar, oceanologa y ciencias
marinas y se puede dividir en algunas ramas por motivos metodolgicos, atendiendo al
nfasis del estudio, por ejemplo oceanografa fsica, biolgica, qumica, etc.

Ramas de la oceanografa:

Existen cuatro ramas principales de la oceanografa: oceanografa biolgica, oceanografa


fsica, oceanografa geolgica y oceanografa qumica.

Oceanografa biolgica[editar]
La Oceanografa Biolgica, que no es lo mismo que la Biologa marina, estudia todos los
organismos marinos y su relacin con el medio ambiente.

Oceanografa pelgica: Estudia los procesos biolgicos del pilagos, las aguas
abiertas del ocano, lejos de la costa y fuera de la plataforma continental.

Oceanografa nertica: Estudia los procesos biolgicos del mar cercano a la costa que
se encuentra cubriendo a la plataforma continental.

Oceanografa bentnica: Estudia los procesos biolgicos que ocurren sobre la


superficie del fondo marino.

Oceanografa demersal: Estudia los procesos biolgicos que ocurren sobre el fondo
marino. Trmino usado especialmente en pesqueras.

Oceanografa fsica[editar]
Estudia los procesos fsicos que ocurren en el mar, tales como la mezcla (difusin molecular y
turbulenta de las propiedades del agua de mar), las corrientes, las mareas y el oleaje.

Oceanografa descriptiva: Describe la distribucin y caractersticas de las masas de


agua en los ocanos. Constituye la contraparte marina de la hidrografa continental.

Oceanografa dinmica: Estudia el movimiento del agua de los ocanos y sus causas.

Oceanografa meteorolgica: Es la rama de la oceanografa fsica que estudia a las


interacciones entre la atmsfera y los ocanos.

Oceanografa geolgica[editar]
Estudia los procesos geolgicos que afectan a los ocanos.

Procesos costeros: Estudia la geomorfologa y dinmica de los cuerpos costeros


como deltas, estuarios, esteros, playas y lagunas costeras.

Sedimentologa marina: Estudia el transporte y depsito de sedimentos,


principalmente la erosin y acrecin de las playas y cuerpos costeros.

Oceanografa qumica[editar]
Estudia la composicin qumica del agua de mar. De los componentes disueltos y
particulados, de sus interacciones y efectos en la hidrsfera, bisfera y atmsfera.

Contaminacin marina: Estudia las alteraciones en la composicin qumica del agua


de mar producidas por el efecto antropognico.

Categoras actualmente definidas en Wikipedia en espaol


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Para qu sirven las Ciencias de la Tierra?

Cambio
climtico

Contaminaci

Riesgo

meteorolgico:
Ciclones, Torna
dos

Aludes de Corrimiento Desertizacin y


de tierra
nieve
erosin
de suelos

Riesgo ssmico:

Volcanes

Riesgo
hidrolgico:

Terremotos y Ts

Inundaciones y

unamis

riadas

Recursos

Gestin de

naturales

residuos

y minera
Degradacin
del suelo

Subdivisin en capas de la Tierra


Exosfera

Magnetosfera

Termosfera
Atmsfera

Ionosfera

Mesosfera
Estratosfera

Hidrosfera

Troposfera
Pedosfera

Corteza superior
Corteza

Corteza media

Biosfera

Litosfera

Corteza inferior
Manto litosfrico
Manto

Manto superior

Astenosfera

Manto inferior
Ncleo

Ncleo externo
Ncleo interno

Geosfera

4. GEOGRAFA
Ramas:
GENERAL, es analtica, estudia los hechos fsicos y humanos individualmente.

Se subdivide en dos grandes ramas:


geografa fsica: (fisiografa) estudia en forma sistemtica y espacial la
superficie terrestre considerada en su conjunto y, especficamente, el espacio
geogrfico natural.
Se preocupa, segn Strahler, de los procesos que son el resultado de dos
grandes flujos de energa: el flujo de radiacin solar que dirige las
temperaturas de la superficie junto a los movimientos de los fluidos, y el flujo
de calor desde el interior de la Tierra que se manifiesta en los materiales de los
estratos superiores de la corteza terrestre. Estos flujos interactan en la
superficie terrestre que es el campo del gegrafo fsico.
Estudia el medio fsico.
Los principales elementos que estructuran el medio fsico corresponden al
relieve, las aguas terrestres, el clima, la vegetacin, la fauna y el suelo; y el
estudio de cada uno de estos ha dado origen a diversas ciencias de la Tierra,
entre las cuales se encuentran:

La climatologa se ocupa del estudio del clima, que es el comportamiento a


largo plazo de la atmsfera en un lugar geogrfico determinado, no debe confundirse
con el tiempo meteorolgico que es el objeto de estudio de la meteorologa. Engloba
subdisciplinas ms especializadas:

La climatologa analtica.

La climatologa sinptica.

La topoclimatologa (climatologa de un lugar especfico).

La climatologa urbana, que estudia el clima urbano (se refiere a los


climas modificados localmente por las actividades urbanas).

La Agroclimatologa, que estudia el clima en relacin a sus


caractersticas que inciden en el desarrollo de los cultivos.

La geomorfologa estudia de manera descriptiva y explicativa el relieve terrestre, el


cual es el resultado de un balance dinmico que evoluciona en el tiempo entre
procesos constructivos y destructivos, dinmica que se conoce de manera genrica
como ciclo geogrfico, teora planteada por William Morris Davis.
Una obra importante en este campo es la de Jean Tricart La epidermis de la Tierra.
Estudio de las formas del relieve. Engloba subdisciplinas ms especializadas como:

La geomorfologa fluvial

La geomorfologa de laderas.

La geomorfologa elica

La geomorfologa glacial

La

geomorfologa

dinmica trata

de

los

procesos

elementales

de meteorizacin, erosin, de los agentes de transporte, del ciclo geogrfico y


de la naturaleza de la erosin, que integra la erosin antrpica y los procesos
morfogenticos.

La geomorfologa climtica

La hidrologa se dedica al estudio de la distribucin, espacial y temporal, y las


propiedades del agua presente en la atmsfera y en la corteza terrestre. Esto incluye las
precipitaciones, la escorrenta, la humedad del suelo, la evapotranspiracin y el equilibrio
de las masas glaciares, mientras que los efectos de las aguas marinas sobre la lnea de la
costa quedan dentro de la geografa litoral entre tanto los procesos de erosin y
sedimentacin costera, formacin de barras y albuferas, entre otros, quedaran dentro del
campo de estudio de la geomorfologa. Engloba subdisciplinas ms especializadas como:

La potamologa estudia la dinmica de los ros.

La hidrologa marina, as como la oceanografa, se encargan de estudiar la


dinmica de los diversos agentes que intervienen en los ocanos y los mares,
como las corrientes marinas, el oleaje, la composicin del agua (salinidad,
oxigenacin, etc.).

La limnologa estudia la dinmica de los lagos.

La hidrografa por su parte estudia todas las masas de agua de la Tierra, se divide en
dos ramas:

La hidromorfometra se dedica al estudio de las cuencas hidrogrficas, en especial a


su forma, dimensiones, composicin, tiempos de respuesta, etc., enfocndose tambin
en el tipo, trazado y abundancia de drenajes y cuerpos lagunares y sus implicaciones
en el funcionamiento de la cuenca hidrogrfica.

La hidrografa marina se dedica a la medida, recopilacin y representacin de los


datos relativos al fondo del ocano, las costas, las mareas y las corrientes, de manera
que se puedan plasmar sobre una carta hidrogrfica.

La glaciologa a diferencia de la Hidrologa, se preocupa de los cuerpos de agua en


estado slido, tales como glaciares, casquetes, icebergs, plataformas de hielo, etc.

La geocriologa se dedica al estudio del permafrost.

La geografa litoral estudia las dinmicas de los paisajes costeros.

La biogeografa es la ciencia que estudia la distribucin de los seres vivos sobre la


Tierra, as como los procesos que los han originado, que los modifican y que los pueden

hacer desaparecer, incluyendo tambin la relacin de estos con el medio. Entre sus ramas
estn:

La fitogeografa que trata sobre las plantas.

La zoogeografa, subdisciplina que se enfoca en los animales.

La Biogeografa de islas, es un subcampo que establece y explica los factores


que afectan la riqueza de las especies de comunidades naturales. En este contexto
una isla puede ser cualquier rea de hbitat rodeado por reas inadecuadas para las
especies; pueden no ser islas verdaderas rodeadas por el ocano, sino tambin,
montaas rodeadas por desiertos, lagos rodeados por la tierra firme, fragmentos de
bosques rodeados por paisajes alterados por los humanos, etc.

La pedologa o edafogeografa estudia el suelo en lo concerniente a la pedognesis (el


origen del suelo, su formacin, clasificacin, morfologa, taxonoma y tambin su relacin
e interaccin con el resto de los factores geogrficos en la dinmica del ciclo geogrfico).
(7 ) Dentro de la pedologa aparecen varias ramas tericas y aplicadas que se relacionan
en especial con la fsica y la qumica.

El estudio de los riesgos naturales, ya que pese a que el nmero de desastres


naturales no ha aumentado en los ltimos aos, s que ha aumentado el nmero de
personas a los que afectan. Es un tema del que tambin se ocupa la geografa humana.

La ecologa del paisaje es una disciplina entre la geografa fsica orientada


regionalmente y la biologa. Estudia los paisajes naturales prestando especial atencin a
los grupos humanos como agentes transformadores de la dinmica fsico-ecolgica de
estos. Ha recibido aportes tanto de la geografa fsica como de la biologa, ya que si bien
la geografa aporta las visiones estructurales del paisaje (el estudio de la estructura
horizontal o del mosaico de subecosistemas que conforman el paisaje), la biologa nos
aportar la visin funcional del paisaje (las relaciones verticales de materia y energa).
Este concepto comienza en 1898, con el gegrafo, padre de la pedologa rusa, Vasily
Vasilievich Dokuchaev y fue ms tarde continuado por el gegrafo alemn Carl Troll. Es
una disciplina muy relacionada con otras reas como la geoqumica, la geobotnica, las
ciencias forestales o la edafologa.

La paleogeografa. Engloba subdisciplinas ms especializadas como:

La paleoclimatologa que trata sobre el estudio de los climas del pasado.

La paleobiogeografa, subdisciplina que se enfoca en el estudio de la


interaccin de los seres vivos del pasado con su ambiente y su distribucin.

La paleohidrologa estudia los cuerpos de agua y aguas corrientes pretritos.

La paleopedologa se dedica al estudio de los paleosuelos y de los suelos


relictos.

geografa humana:
ciencia social centrada en el estudio de las sociedades y de sus territorios;
tambin estudia al ser humano y sus reacciones con su entorno tanto en el
aspecto esttico de su organizacin, como en el dinmico de los cambios que
experimentan. Contiene varias subdisciplinas:

Geografa de la poblacin: estudia los patrones y procesos involucrados en el estudio


de la poblacin de los distintos espacios; su distribucin, su dinamismo natural y los
movimientos migratorios, as como los problemas demogrficos (despoblacin rural
o xodo rural, flujos migratorios internacionales, envejecimiento, etc.). Tiene como ciencia
afn a la demografa. Y la diferencia entre las dos ciencias se centra en una distincin del
punto de vista: la demografa estudia la poblacin desde la perspectiva de laestadstica,
mientras que la geografa de la Poblacin la estudia teniendo en cuenta la distribucin
espacial de la poblacin y de sus caractersticas.

Geografa rural: estudia el mundo rural y los espacios rurales, las actividades
econmicas que se llevan a cabo en estos (agricultura, ganadera, turismo), los tipos de
asentamiento y los problemas de estas reas (despoblacin, problemas econmicos,
problemas ambientales, etc.). Como ciencias afines pueden citarse a la agronoma,
lasociologa rural y la economa.

Geografa urbana: estudia las ciudades y las regiones urbanas, su morfologa (plano,
estructura, edificacin, sectores, procesos ecolgicos), sus caractersticas
socioeconmicas, sus cambios y problemas. Como ciencias afines estn el urbanismo y
la sociologa urbana.

Geografa mdica: estudia los efectos del medio ambiente en la salud de las personas
y de la distribucin geogrfica de las enfermedades incluyendo tambin el estudio de los
factores ambientales que influyen en su propagacin. Su ciencia afn es la Medicina.

Geografa del transporte: se ocupa de los sistemas de transporte como parte de la


organizacin de los espacios geogrficos. Sus temas principales de estudio son la
configuracin y caractersticas de las redes de transporte, los flujos que se dan sobre
estas redes y los problemas relacionados con el transporte, como la congestin, la
contaminacin, su papel en el desarrollo socioeconmico de los espacios geogrficos en
que se integran, etc. Como disciplinas afines pueden citarse la historia del transporte y la
economa del transporte.

Geografa econmica: estudia las actividades econmicas que se desarrollan en los


distintos espacios, la localizacin de las actividades econmicas y los problemas
econmicos (desarrollo geogrfico desigual, globalizacin, deslocalizacin de las
actividades, etc.).Para Krugman es la "rama de la economa" acerca de la "localizacin de
la produccin en el espacio".8 Tiene como disciplinas afines a la economa regional y
la historia econmica. Engloba subdisciplinas ms especializadas como:

Geografa industrial: centrada en los espacios con fuerte contenido industrial,


sus caractersticas, cambios y problemas.

Geografa de los servicios: estudia las actividades terciarias que se dan en los
diferentes espacios.

Geografa turstica: estudia la potencialidad turstica de los territorios, los


patrones de desarrollo y cambios del turismo, los modelos de desarrollo turstico y los
problemas de estos espacios.

Geografa poltica: estudia la poltica en los diversos espacios, la organizacin y


caractersticas de los estados (fronteras, capitalidad, estructura poltico-administrativa,
sistema electoral, etc.) y las relaciones internacionales de conflicto o dominacin. Como
ciencias afines se presentan la ciencia poltica, la sociologa y la historia poltica.

Geografa social: se centra en diversos aspectos sociales de los espacios estudiados


como las divisiones sociales, la educacin, la pobreza, las relaciones de gnero,
laetnicidad, etc.

Geografa del envejecimiento o geografa gerontolgica: analiza las implicaciones


socioespaciales del envejecimiento de la poblacin a partir de la comprensin de las
relaciones entre el entorno fsico-social y las personas mayores, a diferentes escalas,
micro (vivienda), meso (barrio) y macro (ciudad, regin, pas), etc. La contribucin de los
gegrafos del envejecimiento, como Graham D. Rowles, estn contribuyendo a la
gerontologa ambiental comprendiendo los aspectos ambientales de la gerontologa en
pases desarrollados y en desarrollo.

Geografa cultural: estudia las diversas culturas, la difusin de elementos culturales,


las representaciones culturales, los paisajes culturales as como las transformaciones que
provocan las culturas en su ambiente. La ciencia afn por excelencia de la geografa
cultural ha sido la antropologa.

Geografa histrica: estudia las caractersticas y evolucin de los espacios histricos,


su morfologa y organizacin territorial as como su configuracin social. Tiene como
ciencia afn a la historia.

REGIONAL, es sinttica y se ocupa de los sistemas territoriales particulares :