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Las vitaminas (del latn vita vida

y el griego [ammoniaks] producto

libio, amoniaco, con el sufijo latino ina sustancia) son compuestos heterogneos
imprescindibles para la vida, que al ingerirlos de forma equilibrada y en dosis esenciales
promueven el correcto funcionamiento fisiolgico. La mayora de las vitaminas esenciales no
pueden ser sintetizadas (elaboradas) por el organismo, por lo que ste no puede obtenerlas
ms que a travs de la ingesta equilibrada de vitaminas contenidas en los alimentos naturales.
Las vitaminas son nutrientes que junto con otros elementos nutricionales actan como
catalizadoras de todos los procesos fisiolgicos (directa e indirectamente).

Las frutas y verduras son fuentes importantes de vitaminas.

Las vitaminas son precursoras de coenzimas, (aunque no son propiamente enzimas) grupos
prostticos de lasenzimas. Esto significa que la molcula de la vitamina, con un pequeo
cambio en su estructura, pasa a ser la molcula activa, sea sta coenzima o no.
Los requisitos mnimos diarios de las vitaminas no son muy altos, se necesitan tan solo dosis
de miligramos o microgramos contenidas en grandes cantidades (proporcionalmente
hablando) de alimentos naturales. Tanto la deficiencia como el exceso de los niveles
vitamnicos corporales pueden producir enfermedades que van desde leves a graves e incluso
muy graves como la pelagra o la demencia entre otras, e incluso la muerte. Algunas pueden
servir como ayuda a las enzimas que actan como cofactor, como es el caso de las vitaminas
hidrosolubles.
La deficiencia de vitaminas se denomina avitaminosis mientras que el nivel excesivo de
vitaminas se denominahipervitaminosis.
Est demostrado que las vitaminas del grupo B son imprescindibles para el correcto
funcionamiento del cerebro y el metabolismo corporal. Este grupo es hidrosoluble (solubles en
agua) debido a esto son eliminadas principalmente por la orina, lo cual hace que sea
necesaria la ingesta diaria y constante de todas las vitaminas del complejo B (contenidas en
los alimentos naturales).

ndice
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1 Clasificacin de las vitaminas


o

1.1 Vitaminas liposolubles

1.2 Vitaminas hidrosolubles

2 Avitaminosis

3 Hipervitaminosis y toxicidad de las vitaminas

4 Recomendaciones para evitar deficiencias de vitaminas

5 Historia

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Enlaces externos

Clasificacin de las vitaminas[editar]


Las vitaminas se pueden clasificar segn su solubilidad: si lo son en agua hidrosolubles o si lo
son en lpidos liposolubles. En los seres humanos hay 13 vitaminas que se clasifican en dos
grupos: (9) hidrosolubles (8 del complejo B y la vitamina C) y (4) liposolubles (A, D, E y K).

Vitaminas liposolubles[editar]
Las vitaminas liposolubles, A, D, E y K, se consumen junto con alimentos que contienen grasa.
Son las que se disuelven en grasas y aceites. Se almacenan en el hgado y en los tejidos
grasos, debido a que se pueden almacenar en la grasa del cuerpo no es necesario tomarlas
todos los das por lo que es posible, tras un consumo suficiente, subsistir una poca sin su
aporte.
Si se consumen en exceso (ms de 10 veces las cantidades recomendadas) pueden resultar
txicas. Esto les puede ocurrir sobre todo a deportistas, que aunque mantienen una dieta
equilibrada recurren a suplementos vitamnicos en dosis elevadas, con la idea de que as
pueden aumentar su rendimiento fsico. Esto es totalmente falso, as como la creencia de que
los nios van a crecer ms si toman ms vitaminas de las necesarias.
Las vitaminas liposolubles son:

Vitamina A (retinolftalina)

Vitamina D (calciferol)

Vitamina E (tocoferol)

Vitamina K (antihemorrgica)

Estas vitaminas no contienen nitrgeno, son solubles en grasa, y por tanto, son transportadas
en la grasa de los alimentos que la contienen. Por otra parte, son bastante estables frente al
calor (la vitamina C se degrada a 90 en oxalatos txicos). Se absorben en el intestino delgado
con la grasa alimentaria y pueden almacenarse en el cuerpo en mayor o menor grado (no se
excretan en la orina). Dada a la capacidad de almacenamiento que tienen estas vitaminas no
se requiere una ingesta diaria.

Vitaminas hidrosolubles[editar]
Las vitaminas hidrosolubles son aquellas que se disuelven en agua. Se trata de coenzimas o
precursores de coenzimas, necesarias para muchas reacciones qumicas del metabolismo.
En este grupo de vitaminas, se incluyen las vitaminas B1 (tiamina), B2 (riboflavina), B3 (niacina
o

cido

nicotnico), B5 (cido

pantotnico), B6 (piridoxina), B7/B8(biotina), B9 (cido

flico), B12 (cobalamina) y vitamina C (cido ascrbico).


Estas vitaminas contienen nitrgeno en su molcula (excepto la vitamina C) y no se
almacenan en el organismo, a excepcin de la vitamina B 12, que lo hace de modo importante
en el hgado. El exceso de vitaminas ingeridas se excreta en la orina, por lo cual se requiere
una ingesta prcticamente diaria, ya que al no almacenarse se depende de la dieta. Por otro
lado, estas vitaminas se disuelven en el agua de coccin de los alimentos con facilidad, por lo
que resulta conveniente aprovechar esa agua para preparar caldos o sopas.

Avitaminosis[editar]
Artculo principal: Avitaminosis

La deficiencia de vitaminas puede producir trastornos ms o menos graves, segn el grado de


deficiencia, llegando incluso a la muerte. Respecto a la posibilidad de que estas deficiencias
se produzcan en el mundo desarrollado hay posturas muy enfrentadas. Por un lado estn los
que aseguran que es prcticamente imposible que se produzca una avitaminosis, y por otro
los que responden que es bastante difcil llegar a las dosis de vitaminas mnimas, y por tanto,
es fcil adquirir una deficiencia, por lo menos leve.
Normalmente, los que alegan que es poco probable una avitaminosis son mayora. Este
grupo mayoritario argumenta que:

Las necesidades de vitaminas son mnimas, y no hay que preocuparse por ellas, en
comparacin con otros macronutrientes.

Se hace un abuso de suplementos vitamnicos.

En nuestro entorno se hace una dieta lo suficientemente variada para cubrir todas las
necesidades.[cita requerida]

La calidad de los alimentos en nuestra sociedad es suficientemente alta.

Por el lado contrario se responde que:

La cantidad necesaria de vitaminas son pequeas, pero tambin lo son las cantidades
que se encuentran en los alimentos.

No son raras las carencias de algn nutriente entre la poblacin de pases


desarrollados: hierro y

otros

minerales, antioxidantes (muy

relacionados

con

las

vitaminas), etc.

Las vitaminas se ven afectadas negativamente por los mismos factores que los dems
nutrientes, a los que suman otros como: el calor, el pH, la luz, eloxgeno, etc.

Basta que no se sigan las recomendaciones mnimas de consumir 5 porciones de


verduras o frutas al da para que no se llegue a cubrir las necesidades diarias bsicas.

Cualquier factor que afecte negativamente a la alimentacin, como puede ser, cambios
de residencia, falta de tiempo, mala educacin nutricional o problemas econmicos; puede
provocar alguna deficiencia de vitaminas u otros nutrientes.

Son bien conocidos, desde hace siglos, los sntomas de avitaminosis severas. Pero no
se sabe tan bien como diagnosticar una deficiencia leve a partir de sus posibles sntomas
como podran ser: las estras en las uas, sangrado de las encas, problemas de memoria,
dolores musculares, falta de nimo, torpeza, problemas de vista, etc.

Por estos motivos un bando recomienda consumir suplementos vitamnicos si se sospecha


que no se llega a las dosis necesarias. Por el contrario, el otro bando lo ve innecesario, y
avisan que abusar de suplementos puede ser perjudicial.

Hipervitaminosis y toxicidad de las vitaminas[editar]


Artculo principal: Hipervitaminosis

Las vitaminas aunque son esenciales, pueden ser txicas en grandes cantidades. Unas son
muy txicas y otras son inocuas incluso en cantidades muy altas. La toxicidad puede variar
segn la forma de aplicar las dosis. Como ejemplo, la vitamina D se administra en cantidades
suficientemente altas como para cubrir las necesidades para 6 meses; sin embargo, no se
podra hacer lo mismo con vitamina B3 o B6, porque sera muy txica. Otro ejemplo es el que
la suplementacin con vitaminas hidrosolubles a largo plazo, se tolera mejor debido a que los
excedentes se eliminan fcilmente por la orina.
Las vitaminas ms txicas son la D, y la A, tambin lo puede ser la vitamina B3. Otras
vitaminas, sin embargo, son muy poco txicas o prcticamente inocuas. LaB12 no posee
toxicidad incluso con dosis muy altas. A la tiamina le ocurre parecido, sin embargo con dosis
muy altas y durante mucho tiempo puede provocar problemas de tiroides. En el caso de
la vitamina E, solo es txica con suplementos especficos de vitamina E y con dosis muy
elevadas. Tambin se conocen casos de intoxicaciones en esquimales al comer hgado de
mamferos marinos (el cual contiene altas concentraciones de vitaminas liposolubles).

Recomendaciones
vitaminas[editar]

para

evitar

deficiencias

de

La principal fuente de vitaminas son los vegetales crudos, por ello, hay que igualar o superar
la recomendacin de consumir 5 raciones de vegetales o frutas frescas al da.
Hay que evitar los procesos que produzcan perdidas de vitaminas en exceso:

Hay que evitar cocinar los alimentos en exceso. A mucha temperatura o durante
mucho tiempo.

Echar los alimentos que se vayan a cocer, en el agua ya hirviendo, en vez de llevar el
agua a ebullicin con ellos dentro.

Evitar que los alimentos estn preparados (cocinados, troceados o exprimidos), mucho
tiempo antes de comerlos.

La piel de las frutas o la cscara de los cereales contiene muchas vitaminas, por lo
que no es conveniente quitarla.

Elegir bien los alimentos a la hora de comprarlos, una mejor calidad redunda en un
mayor valor nutritivo.

Aunque la mayora de los procesamientos perjudica el contenido vitamnico, algunos procesos


biolgicos pueden incrementar el contenido de vitaminas en los alimentos, como por ejemplo:

La fermentacin del pan, quesos u otros alimentos.

La fabricacin de yogur mediante bacterias.

El curado de jamones y embutidos.

El germinado de semillas, para ensaladas.

Los procesos industriales, normalmente suelen destruir las vitaminas. Pero alguno puede
ayudar a que se reduzcan las prdidas:

El vaporizado del arroz consigue que las vitaminas y minerales de la cscara se


peguen al corazn del arroz y no se pierda tanto al quitar la cscara.Hay que recordar que
el arroz con cscara tiene 5 veces ms vitamina b1 (y otras vitaminas) que el que est
pelado.

La congelacin produce prdidas en la calidad de las molculas de algunas vitaminas


inactivando parte de ellas, es mejor consumir los alimentos 100 % frescos.

Los procesos de esterilizacin UHT, muy rpidos, evitan un exceso de perdidas


vitaminicas

que un proceso ms lento bien puede neutralizar el efecto de

algunas enzimas destructoras de vitaminas como las que se encuentran dispersas en el


zumo de naranja.
No consumir vitaminas en los niveles apropiados (contenidas en los alimentos naturales)
puede causar graves enfermedades.

Historia[editar]
Descubrimiento de las vitaminas y sus fuentes

Ao

Vitamina

Fuente alimentaria

1913

Vitamina A (retinol)

aceite de hgado de bacalao

1910

Vitamina B1 (tiamina)

salvado de arroz

1920

Vitamina C (cido ascrbico)

ctricos, mayora de alimentos frescos

Descubrimiento de las vitaminas y sus fuentes

Ao

Vitamina

Fuente alimentaria

1920

Vitamina D (calciferol)

aceite de hgado de bacalao

1920

Vitamina B2 (riboflavina)

carne, lcteos, huevos

1922

Vitamina E (tocoferol)

aceite
de
germen
aceites vegetales sin refinar

1926

Vitamina B12

hgado, huevos, productos animales

1929

Vitamina K1 (filoquinona)

legumbres

1931

Vitamina B5 (cido pantotnico)

carne, cereales integrales

1931

Vitamina B7 (biotina)

carne, lcteos, huevos

1934

Vitamina B6 (piridoxina)

carne, lcteos,

1936

Vitamina B3 (niacina)

carne, cereales

1941

Vitamina B9 (cido flico)

legumbres

de

trigo,

El valor de comer ciertos alimentos para mantener la salud era reconocido mucho antes de
que se identificaran las vitaminas. Los antiguos egipcios saban que la alimentacin de una
persona con hgado poda ayudar a curar la ceguera nocturna, una enfermedad que ahora se
sabe que es causada por una deficiencia de vitamina A.1 El avance de los viajes ocanicos
durante el Renacimiento dio lugar a que las expediciones pasaran largos periodos sin acceso
a frutas frescas y vegetales y a que apareciesen enfermedades por deficiencias vitamnicas,
bastante comunes entre las tripulaciones de los buques.2

En 1747, el cirujano escocs James Lind descubri que los alimentos ctricos ayudaban a
prevenir el escorbuto, una enfermedad particularmente mortal en la que el colgenono se
forma correctamente, causando mala cicatrizacin de las heridas, el sangrado de las encas,
dolores agudos y, finalmente, la muerte. 1 En 1753, Lind public su Treatise on the
Scurvy [Tratado sobre el escorbuto], que recomendaba el uso de limones y limas para evitarlo,
prctica que fue adoptada por la Armada Real Britnica. (Esto dio lugar al apodo Limey para
los marineros de la Royal Navy). El descubrimiento de Lind, sin embargo, no fue aceptado por
todos y en las expediciones rticas de la misma Royal Navy, en el siglo XIX, en lugar de
prevenir el escorbuto con una dieta de alimentos frescos, se crea evitarlo con una buena
higiene, el ejercicio regular y el mantenimiento de la moral de la tripulacin a bordo. 1 Como
resultado, las expediciones rticas continuaron siendo afectadas por el escorbuto y otras
enfermedades de deficiencias vitamnicas. A principios del siglo XX, cuando Robert Falcon
Scottrealiz sus dos expediciones a la Antrtida, la teora mdica que prevaleca en ese
momento era que el escorbuto era causado por la comida enlatada contaminada. 1
Desde finales del siglo XVIII y principios del XIX, el uso de estudios de privacin permiti a los
cientficos aislar e identificar una serie de vitaminas. Los lpidos delaceite de pescado se
utilizaron para curar el raquitismo en ratas, y por ello los nutrientes solubles en grasa se
llamaron antirraquitismo A (antirachitic A). As, el primer bioactivo vitamnico nunca aislado,
que cur el raquitismo, se llam inicialmente vitamina A; sin embargo, la bioactividad de este
compuesto se llama ahora vitamina D.3 En 1881, el cirujano ruso Nikolai Lunin estudi los
efectos del escorbuto mientras estaba en la Universidad de Tartu, en la actual
Estonia.4Aliment ratones con una mezcla artificial de todos los constituyentes separados de
la leche conocidos en ese momento, a saber, protenas, grasas, carbohidratos, y sales. Los
ratones que recibieron solo los componentes individuales murieron, mientras que los ratones
alimentados con la leche en s se desarrollaron normalmente. Lunin lleg a la conclusin de
que un alimento natural, como la leche, debe por lo tanto contener, adems de estos
ingredientes principales conocidos, pequeas cantidades de sustancias desconocidas
esenciales para la vida.4 5 Sin embargo, sus conclusiones fueron rechazadas por otros
investigadores cuando fueron incapaces de reproducir sus resultados. La diferencia fue que l
haba utilizado el azcar de mesa (sacarosa), mientras que otros investigadores haban
utilizado el azcar de la leche (lactosa) que todava contena pequeas cantidades de vitamina
B.[cita requerida]
En Asia oriental, donde el arroz blanco refinado era el alimento bsico comn de la clase
media, el beriberi resultante de la falta de vitamina B1 era endmico. En 1884, Takaki
Kanehiro, un experimentado mdico britnico de la Armada Imperial Japonesa, observ que el
beriberi era endmico entre la tripulacin de bajo rango que a menudo solo coma arroz, pero
que no apareca entre los oficiales que consuman una dieta al estilo occidental. Con el apoyo

de la marina japonesa, experiment con las tripulaciones de dos barcos de guerra; una
tripulacin fue alimentada solo con arroz blanco, mientras que la otra lo fue con una dieta de
carne, pescado, cebada, arroz y frijoles. En el grupo que solo coma arroz blanco se
documentaron 161 casos de beriberi y 25 muertes en la tripulacin, mientras que en el
segundo grupo solo se dieron 14 casos de beriberi y ninguna muerte. Esto convenci a Takaki
y a la marina de guerra japonesa que la dieta era la causa del beriberi, pero se equivocaron
cuando creyeron que con cantidades suficientes de protenas lo impedirian. 6 Que las
enfermedades podran ser el resultado de algunas deficiencias en la dieta fue adems
investigado por Christiaan Eijkman, quien en 1897 descubri que la alimentacin con arroz
integral en lugar de la variedad refinada para pollos, ayudaba a prevenir el beriberi en las
gallinas. Al ao siguiente, Frederick Hopkins postul que algunos alimentos contenan
factores accesorios adems de protenas, carbohidratos, grasas, etc. que eran
necesarios para las funciones del cuerpo humano. 1 Hopkins y Eijkman fueron galardonados
con el Premio Nobel de Fisiologa o Medicina en 1929 por su descubrimiento de varias
vitaminas.7
En 1910, el cientfico japons Umetaro Suzuki logr aislar el primer complejo vitamnico,
extrayendo un complejo hidrosoluble de micronutrientes a partir del salvado de arroz, al que
llam cido abrico (ms tarde Orizanin). Public este descubrimiento en una revista cientfica
japonesa.8 Cuando el artculo fue traducido al alemn, en la traduccin no se haca constar
que se trataba de un nutriente recin descubierto (afirmacin s hecha en el artculo original en
japons) y por ello su descubrimiento paso inadvertido. En 1912, el bioqumico polaco Casimir
Funk aisl el mismo complejo de micronutrientes y propuso que el complejo se llamar
vitamina (de vital amina, nombre sugerido por Max Nierenstein un amigo y lector de
bioqumica en la Universidad de Bristol.) 9 10 El nombre pronto se convirti en sinnimo de los
factores accesorios de Hopkins, y, cuando se demostr que no todas las vitaminas eran
aminas, la palabra ya estaba en todas partes. En 1920, Jack Cecil Drummond propuso que la
e final se suprimiera para restarle importancia a la referencia amina, cuando los
investigadores empezaron a sospechar que no todos los vitaminas (en particular, la vitamina
A) tenan un componente de amina.6
En 1930, Paul Karrer dilucid la estructura correcta del beta-caroteno, el principal precursor de
la vitamina A, e identific otros carotenoides. Karrer y Norman Haworth confirmaron el
descubrimiento

de Albert

Szent-Gyrgyi del cido

ascrbico e

hicieron

importantes

contribuciones a la qumica de las flavinas, lo que llev a la identificacin de la lactoflavina.


Por sus investigaciones sobre los carotenoides, las flavinas y las vitaminas A y B2, ambos
recibieron el Premio Nobel de Qumicaen 1937.11
En 1931, Albert Szent-Gyrgyi y uno de sus investigadores Joseph Svirbely sospecharon que
el cido hexurnico era en realidad la vitamina C, y dieron una muestra a Charles Glen King,

que prob su eficacia contra el escorbuto en ensayos con conejillos de indias. En 1937, SzentGyrgyi fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiologa o Medicina por su descubrimiento.
En 1943, Edward Adelbert Doisy y Henrik Dam fueron galardonados con el Premio Nobel de
Fisiologa o Medicina por su descubrimiento de la vitamina K y su estructura qumica. En
1967, George Wald fue galardonado con el Premio Nobel (junto con Ragnar Granit yHaldan
Keffer Hartline) por su descubrimiento de que la vitamina A podra participar directamente en
un proceso fisiolgico