Está en la página 1de 7

HISTORIA

La historia es la ciencia que


tiene como objeto de estudio el
pasado de la humanidad y
como mtodo el propio de las
ciencias sociales. Tambin se
denomina historia al periodo
histrico que transcurre desde
la aparicin de la escritura
hasta la actualidad.

tiende a clasificar a la historia


entre
las
disciplinas
humansticas
(con
otras
ciencias
sociales).
La
ambigedad de esa divisin del
conocimiento
humano
ha
llevado al llamado debate de las
dos culturas.
Etimologa

Tambin se llama historia al


pasado mismo e, incluso, puede
hablarse de una historia natural
en que la humanidad no estaba
presente (trmino clsico ya en
desuso, que se utilizaba para
referirse no slo a la geologa y
la paleontologa sino tambin a
muchas
otras
ciencias
naturales; las fronteras entre el
campo al que se refiere este
trmino y el de la arqueologa
son imprecisas).
Ese uso del trmino historia lo
hace equivalente a cambio en el
tiempo. En ese sentido se
contrapone al concepto de
filosofa, equivalente a esencia
o permanencia (lo que permite
hablar de una filosofa natural
en textos clsicos y en la
actualidad,
sobre
todo
en
medios
acadmicos
anglosajones, como equivalente
a la fsica). Para cualquier
campo del conocimiento, se
puede tener una perspectiva
histrica -el cambio- o bien
filosfica -su esencia-. De
hecho, puede hacerse eso para
la misma historia.
Dentro de
ciencias y

la divisin entre
humanidades, se

En la mitologa griega, Clo era


la musa o diosa protectora de la
Historia, adems de la poesa
pica.
La palabra historia deriva del
griego ("investigacin" o
"informacin"),
del
verbo
("investigar"), y de all
pas al latn historia, que en
castellano antiguo evolucion a
estoria, como atestigua el ttulo
de la Estoria de Espaa de
Alfonso X el Sabio (1260-1284)
y se reintrodujo posteriormente
en el castellano como un

cultismo en su forma latina


original.
Tres
conceptos
ciencias histricas

en

las

Historiografa y Historiologa
En el estudio de la historia
conviene
diferenciar
tres
conceptos a veces usados
laxamente y que pueden llegar
a ser confundidos entre s:
1. La historiografa es el
conjunto de tcnicas y
mtodos propuestos para
describir
los
hechos
histricos acontecidos y
registrados. La correcta
praxis de la historiografa
requiere
el
empleo
correcto
del
mtodo
histrico
y
el
sometimiento
a
los
requerimientos tpicos del
mtodo cientfico.
2. La
historiologa
o
teora de la historia es
el
conjunto
de
explicaciones, mtodos y
teoras sobre cmo, por
qu y en qu medida se
dan cierto tipo de hechos
histricos y tendencias
sociopolticas
en
determinados lugares y
no en otros. El trmino
fue introducido por Jos
Ortega y Gasset[3] y el
DRAE lo define como el
estudio de la estructura,
leyes y condiciones de la
realidad histrica. DRAE)
3. La historia en s misma o
conjunto
de
hechos
realmente
acontecidos,
de alcance geogrfico y

social lo suficientemente
amplios como para servir
de base a la comprensin
de hechos posteriores.
Es
imposible
ignorar
la
polisemia y la superposicin de
estos
tres
trminos,
pero
simplificando
al
mximo
podemos afirmar que la historia
est relacionada con los hechos
del pasado, la historiografa es
la ciencia de la historia, y la
historiologa es la epistemologa
de la historia.
Filosofa de la historia

Busto de Herdoto, el llamado


Padre de la Historia
La filosofa de la historia es la
rama de la filosofa que
concierne al significado de la
historia humana, si es que lo
tiene. Especula un posible fin
teleolgico de su desarrollo, o
sea, se pregunta si hay un
diseo,
propsito,
principio
director o finalidad en el
proceso de la historia humana.
No debe confundirse con los
tres conceptos anteriores, de

los que se separa claramente.


Si su objeto es la verdad o el
deber ser, si la historia es
cclica o lineal, o existe la idea
de progreso en ella, son
materias que debate la filosofa
de la historia.
Tampoco deben confundirse los
supuestos fines teleolgicos del
hombre en la historia con los
fines de la historia es decir, la
justificacin
de
la
propia
historia como memoria de la
humanidad. Si la historia es
una ciencia social y humana, no
puede abstraerse del porqu se
encarga
de
estudiar
los
procesos sociales: explicar los
hechos y eventos del pasado,
sea por el conocimiento mismo,
sea por que nos ayudan a
comprender el presente (Miguel
de Cervantes bautiz a la
historia como maestra de la
vida). No debe olvidarse que la
historia, al estudiar los hechos
y procesos del pasado humano,
es un til para la comprensin
del
presente
y
plantear
posibilidades para el futuro.[4]
Salustio lleg a decir que "entre
las distintas ocupaciones que se
ejercitan con el ingenio, el
recuerdo de los hechos del
pasado
ocupa
un
lugar
destacado
por
su
gran
[5]
utilidad".
La radical importancia de ello
se basa en que la historia es la
nica ciencia -quiz tambin la
medicina- en que el sujeto
investigador coincide con el
objeto a estudiar. De ah la
gran
responsabilidad
del
historiador: la historia tiene una
proyeccin al futuro por su

potencia transformadora como


herramienta
de
cambio
social. Y le es aplicable lo que
Carlos
Marx
dijo
de
los
filsofos:
"hasta
entonces
haban explicado el mundo de
distintas maneras, y haba
llegado
el
momento
de
transformarlo".
Enfoques
Existen dos concepciones de lo
que constituye el campo de
estudio de la historia:

Enfoque
clsico:
la
historia es el perodo que
comienza con la aparicin
de la escritura y se
prolonga
hasta
la
actualidad; desde este
punto de vista, gran
nmero de pueblos de la
Tierra no tienen historia
hasta que se produce su
contacto con sociedades
con escritura. Ejemplo:
Historia de los pueblos
primitivos
de
Norteamrica (a partir del
contacto con europeos).

Enfoque
multiculturalista:
la
historia es el perodo
dentro del cual es posible
obtener o reconstruir un
relato
fiable
de
los
acontecimientos
que
afectan
a
un
grupo
humano.
Ejemplo:
Historia de los pueblos
amerindios
de
Norteamrica (a partir de
los
datos
de
la
arqueologa, tradicin oral
e
historiografa

referencial). En buena
parte, esta diferencia es
artificial:
el
mismo
Herdoto no puede sino
usar ese tipo de fuentes
documentales
cuando
redacta
la
que
se
considera
la
primera
historia.
Los acontecimientos ocurridos
antes del periodo histrico se
denominan prehistoria. Los
acontecimientos situados en un
perodo de transicin entre la
prehistoria y la historia son
denominados protohistoria.
Sin
embargo,
otra
nomenclatura designa a la ya
explicada
prehistoria
como
protohistoria,
siguiendo
la
lgica de que esa "prehistoria"
tambin forma parte de la
historia. Adems de que el
prefijo proto significa "primero".
Luego, protohistoria es "la
primera historia".
Divisin del tiempo histrico
Periodizacin
No hay un acuerdo universal
sobre la periodizacin de la
historia, aunque s un consenso
acadmico sobre los periodos
de la historia de la civilizacin
occidental,
basado
en
los
trminos
acuados
por
Cristbal
Celarius
(Edades
Antigua, Media y Moderna), que
pone al mundo clsico y su
renacimiento como los hechos
determinantes para la divisin.
La acusacin de eurocentrismo
que se hace a tal periodizacin

no debe impedir conocerla, por


ser la ms utilizada.
En el siglo XVI los historiadores
de la literatura y los fillogos,
estudiando el latn sealaron
tres fases en su gradual
evolucin: la "alta edad" o
"superior" que llegaba hasta
Constantino, etapa del latn
clsico; la "edad media" de la
lengua, que alcanzaba desde
Constantino
a
Carlomagno
(siglos IV al IX), y la "edad
nfima" iniciada en el 842 con el
primer texto en romance, Los
Juramentos de Estrasburgo. Por
eso precisamente Ch. D. Du
Cange
titul
su
famoso
diccionario
Glossarium
ad
scriptores mediae et infimae
latinitatis (Paris, 1678). La
primera ocasin en que se
designa el trmino Edad Media
con sentido histrico parece
haber sido en 1639, por el
liejense Rasuin en su Laodium.
La expresin pasara desde ese
mismo siglo XVII a designar el
perodo de transicin entre la
antigedad clsica y el renacer
de su cultura experimentada en
la Edad Nueva que habita
tomado cuerpo a lo largo del
siglo XV. Y, en consecuencia, su
uso tenda a menospreciar los
valores
de
dicha
edad
intermedia como un puente o
una noche de mil aos. Los
pedagogos
fueron
los
responsables de que este nuevo
concepto de la Edad Media
adquiriera carta de naturaleza
en los manuales o sntesis de
historia. Un profesor de fines
del siglo XVII, Cristbal Sller
(1634-1707) o Celarius como
gustaba llamarse latinizando su

nombre
a
la
manera
humanistaintrodujo
la
modalidad en uno de los
manuales escolares de Historia
Antigua editado en 1685, y la
claridad que implicaba para la
explicacin histrica le indujo a
repetirla
en
otro,
titulado
Historia
Medii
Aevi
a
temporibus Constanini Magni ad
Constaninopolim
a
Turcis
captam deducta (Jena, 1688).
Otro profesor, Loescher, la
repiti en un manual alemn:
Geschicchte
der
Mittleren
Zeiten (1725), y no tard en
generalizarse
el
nuevo
concepto,
porque
resultaba
cmoda esa divisin de la
historia.[6]
El
problema
de
cualquier
periodizacin surge en hacerla
vlida para un mbito espacial
amplio, lo que resulta difcil
cuando los fenmenos que
originan el comienzo de un
periodo
en
un
lugar
(habitualmente
el
Prximo
Oriente) tardan en difundirse o
surgir en otros lugares ms o
menos prximos y conectados
(Europa Occidental) o lejanos y
desconectados
(Amrica,
Oceana).
Por
ello
surgen
trminos intermedios y de
transicin o superpuestos.

Edad de Piedra, por la piedra


tallada)
*Paleoltico inferior. Primeros
modos
de
tallado
de
instrumentos y de homnidos
(Australopitecus y Homo habilis
en frica sudoriental, Homo
ergaster
y
Homo
erectus
(extendido este ltimo por el
Viejo Continente); el Homo
antecessor
y
Homo
heidelbergensis
en
Europa
(yacimiento de Atapuerca).
*Paleoltico medio. Ligado a
cambios en la cultura material y
de las especies de homnidos
(musteriense y Hombre de
Neanderthal en Europa), desde
hace 300.000 aos hasta hace
35.000 aos aproximadamente.
*Paleoltico superior. Ligado
a la cultura material que se
suele asociar a Homo sapiens
sapiens, desde hace 35.000
aos hasta hace 10.000 aos
aproximadamente.

*Prehistoria.
Desde
la
aparicin del hombre (subtribu
hominina, gnero Homo), de
fecha incierta, hace ms de dos
millones de aos, hasta la
aparicin de la escritura, en
torno al IV milenio a. C.

*Mesoltico/Epipaleoltico/Pr
otoneoltico.
Periodo
de
transicin, ligado a los cambios
que produjo el fin de la ltima
glaciacin.
Desde
el
X
milenio a. C. hasta el VIII
milenio a. C.,
aproximadamente. En las zonas
en las que signific una
transicin hacia el neoltico se
denomina mesoltico, mientras
que en el resto, en las que es
las que slo significa una fase
de continuacin del paleoltico,
se denomina epipaleoltico.

*Paleoltico
(etimolgicamente

*Neoltico (etimolgicamente
"nueva Edad de Piedra", por la

Antigua

piedra pulimentada). Periodo


ligado
a
la
denominada
Revolucin
Neoltica
(aparicin de la agricultura,
aldeas, cermica) que tuvo
lugar
a
partir
del
VIII
milenio a. C. en el Creciente
frtil del Oriente Prximo, y se
difundi hacia el norte de frica
y Europa (en Espaa a partir
del VI milenio a. C.) y Asia. La
aparicin de la agricultura se
produjo de forma endgena en
otras zonas del mundo (con
seguridad en Amrica, de forma
menos clara en otras zonas).
*Edad de los Metales. poca
ya histrica en Prximo Oriente,
an prehistrica en otras zonas.
*Calcoltico (III milenio a. C.
aproximadamente, en Europa
Occidental). La formacin de las
sociedades complejas.
*Edad
del
Bronce
(II
milenio a. C. aproximadamente,
en Europa Occidental).

escrita de otros pueblos que no


han desarrollado la escritura.
En la Pennsula Ibrica coincide
con
las
colonizaciones
orientales
fenicio-pnica
y
griega y la conquista romana,
cuyos autores registraron la
actividad
de
los
pueblos
indgenas.
Edad Antigua
Nacimiento de la Civilizacin
en Oriente Prximo: Primeros
estados (templos, ciudadesestado, imperios hidrulicos) en
Sumeria,
Acad,
Babilonia,
Asiria, Egipto...
Antigedad
clsica:
Civilizaciones griega y romana.
Cuentan sus eras desde la
primera
olimpiada
o
la
fundacin de Roma. Siglo
VIII a. C. No hay que confundir
con el periodo clsico del arte
griego (siglo V a. C. y siglo
IV a. C.).

*Edad
del
Hierro
(I
milenio a. C. aproximadamente,
en Europa Occidental). Hasta la
romanizacin.

Antigedad tarda: Periodo de


transicin, desde la crisis del
siglo III hasta Carlomagno o la
llegada del Islam a Europa
(siglo VIII).

*Historia. Desarrollo de la
escritura como consecuencia de
la aparicin de los primeros
estados. IV milenio a. C. en
Sumeria

Edad Media: Desde la cada


del
Imperio
Romano
de
Occidente (siglo V) hasta la
cada del Imperio Romano de
Oriente (siglo XV)

*Protohistoria. Perodo de
solapamiento: mientras surgen
las civilizaciones prstinas de
Mesopotamia, China e India en
Asia, Egipto en frica y las
culturas Olmeca y Chavn en
Amrica stas dejan constancia

Alta Edad Media: siglo V al


siglo X.
Baja
Edad
Media:
Para
algunos, del siglo XI al siglo XV.
Para otros se restringe al siglo
XIV y al siglo XV, como Crisis

de la Edad Media o Crisis del


siglo XIV, y hay una Plenitud de
la Edad Media del siglo XI al
siglo XIII.
Edad Moderna: De mediados
o finales del siglo XV a
mediados o finales del siglo
XVIII. (Para los ingleses, Early
Modern
Times,
es
decir,
"Primera Edad Moderna" o
"Edad Moderna Temprana".) Se
toma
como
comienzo
la
Imprenta,
la
toma
de

Constantinopla por los turcos o


el descubrimiento de Amrica;
como
final,
la
Revolucin
Francesa, la Independencia de
los Estados Unidos de Amrica
o la Revolucin Industrial.
Edad Contempornea. Desde
mediados o finales del siglo
XVIII hasta el presente. (Para
los
ingleses
Later
Modern
Times, es decir, "Segunda Edad
Moderna" o "Edad Moderna
Tarda").