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DEPTO. DE HISTORIA, GEOGRAFA y CIENCIAS SOCIALES


NIVEL 3 MEDIO
GUIA DE ESTUDIO: CIVILIZACIONES ANTIGUAS.
Objetivo: Reconocer las principales civilizaciones que influyen en el desarrollo de occidente.
TEMARIO:
1- LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES.
2- MESOPOTAMIA.
3- EGIPTO.
4- GRECIA.

1 LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES


Durante cientos de miles de aos, el hombre vivi buscando el sustento de la naturaleza. Como era
cazador y recolector, elega para establecerse regiones donde abundaran los animales y vegetales
comestibles. Cuando el alimento escaseaba, abandonaba la regin y buscaba otras tierras donde
instalarse. Pero en la aventura humana se produjo un enorme cambio cuando los hombres
comenzaron a cultivar la tierra, a domesticar animales y agruparse en colectividades estables y
organizadas. Aquella evolucin, estimul el desarrollo de las aldeas cada vez ms numerosas e
importantes.
Una vez desaparecidas las ltimas manifestaciones de la era glacial, el clima se estabiliz y la
poblacin aument con rapidez en todo el mundo. En la encrucijada de tres continentes, Europa, Asia
y frica, en una regin que con el tiempo se conocera como Frtil Medialuna, se perfil un notable
equilibrio ecolgico. El hombre manifest all su aptitud para cultivar la tierra y utiliz los recursos
animales, vegetales y minerales.
1.1- LA REVOLUCIN URBANA
En el largo perodo que se extiende entre los aos 3.500 y 500 a.C., el Cercano Oriente se
situ en la vanguardia mundial del progreso tcnico y de la organizacin. La misma regin que haba
contribuido de manera decisiva a la seleccin y domesticacin de plantas y animales, a la
organizacin de aldeas volver a ser centro de importantes transformaciones que denominamos
Revolucin Urbana.

2. MESOPOTAMIA.
2.1.- El Medio Geogrfico:

La Mesopotamia o Pas entre ros comprenda el amplio territorio ubicado entre la meseta de
Irn y los desiertos de Siria y Arabia. Recorrido por dos ros, el Tigris y el ufrates que nacen en la
meseta de Armenia, recorren el pas de norte a sur y desembocan en el Golfo Prsico. Este territorio
se puede dividir en dos regiones naturales:
-

El Norte, Alta Mesopotamia o Asiria: era una llanura accidentada que se apoyaba en
la meseta de Irn, aunque ms pobre que el Sur desde el punto de vista agrcola,
posea recursos mineros.
El Sur, Baja Mesopotamia o Babilonia, llanura frtil que produca cada ao
abundantes cosechas, se divida en pas de Sumer y pas de Akkad.

Las diferencias regionales fueron siempre tan marcadas que Babilonia y Asiria fueron siempre
enemigas. El fraccionamiento en pequeos estados caracteriz su historia y las guerras internas y
los peligros externos, acecharon constantemente la regin.
2.2 La Evolucin Histrica
A) LOS SUMERIOS: Fue una civilizacin de origen ario muy avanzada que, hacia el cuarto
milenio a.C, se ubicaron en la baja Mesopotamia. Este fue un pueblo que adopt los elementos
culturales de la poblacin agrcola primitiva, que levantaba ciudades y construa canales de
regado. Sobre esta base cultural, los sumerios se organizaron en ciudades estado, tales
como: Kish, Ur, Umma y Lagash, cuyas luchas por la hegemona poltica facilitaron la
conquista de pueblos extranjeros, ES CONCIDERADA COMO LA PRIMERA CIVILIZACION.
B) LOS ACADIOS: pueblo de origen semita que, bajo el mando del Rey Sargn, invadi
Mesopotamia, en el ao 2.300 a. C. y estableci el Primer Imperio de la Historia de la Humanidad.
C) LOS AMORRITAS: pueblo de origen semita, que luego de invadir la zona, construy una ciudad
capital: Babilonia. Adems, destac por la elaboracin de un Cdigo de Justicia que hizo su rey
Hammurabi, quien lleg al poder el ao 1.730 a. C. haciendo florecer el comercio en la regin.
D) LOS HITITAS: pueblo de origen indoeuropeo o ario, que a pesar de destruir Babilonia gracias a la
posesin de caballos y armas de hierro, no se asentaron en la zona, pues se fueron a radicar en la
regin de Asia Menor.
E) LOS ASIRIOS: pueblo guerrero de origen semita que logr terminar con el caos, estableciendo una
dominacin en la zona basada en el terror. Su rey, Asurbanipal, cambi la capital a Nnive.
F) LOS CALDEOS: otro pueblo de origen semita que logr penetrar en la zona y reinstalas a
Babilonia como capital de Mesopotamia. Nabucodonosor II fue su lder ms trascendente, quien
gobern el Imperio Neobabilnico en la zona hasta la invasin de los persas.
G) LOS PERSAS: gran pueblo militar de origen ario, que pone fin a la historia de Mesopotamia,
cuando en el ao 558 a.C. invade la zona conducido por el Rey de Persia, Daro, quien integra
esta importante regin a su poderoso imperio.
2.3 La base de la economa era la agricultura y el comercio. Los principales productos agrcolas
cultivados eran la cebada, el trigo, las legumbres, los olivos, las palmeras y la vid. La agricultura

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generaba excedentes de cereales y la ganadera abundante lana, que se comercializaba con otras
regiones por productos que en la zona no haba, como madera y metales.
2.4 Poltica. Su forma de organizacin poltica era teocrtica, es decir, la misma persona era jefe del
gobierno y jefe religioso A la cabeza de la estructura poltica estaba el rey, monarca absoluto que
ejerca el poder legislativo, judicial y ejecutivo. Por debajo de esto haba un grupo de gobernadores y
administradores selectos. Los alcaldes y los consejos de ancianos de la ciudad se preocupaban de la
administracin local.
2.5 Religin. Los habitantes de la regin eran politestas, sus principales dioses fueron Enil, dios del
viento; Shamash, dios del Sol, y Sin, diosa de la Luna. Muchas de las creencias de los pueblos
primitivos se basan en las creencias mesopotmicas. El convencimiento de que los astros, como el
sol ola luna, eran seres superiores a los hombres, estos eran los dioses mayores junto con loas cinco
planetas ms importantes, Marduk o Beli, Dios de Jpiter y de babilonia e Ishtar, diosa del planeta
venus, que representaba la guerra y el amor y era especialmente venerada en Nnive..
2.6 Avances cientficos.
Escritura cuneiforme
Construccin de Zigurats
Sistema de pesos y medidas
Calendario anual 12 m 360 d (adiciones)
Sistema sexagesimal (tiempo, grados)
Sistema decimal
Materiales
-El ladrillo
-Las poleas
-La rueda
-El arado
-El sello
-El vote a vela
-La metalurgia del bronce y el cobre
-Las construcciones monumentales

Ilustracin 1 ZIGURAT (PIRAMIDE


ESCALONADA)

3. EGIPTO
3.1.- El medio Geogrfico
El territorio de Egipto Antiguo, se desarrollaba en el norte
de frica, entre los desiertos de Arabia y Libia, por el este
y oeste y entre la Cuarta Catarata y el Mediterrneo,
como lmites sur y norte, respectivamente.
Se podan distinguir dos regiones Naturales:
El Alto Egipto o Egipto Africano, corresponde al
valle del Nilo, en el sur del territorio.
El Bajo Egipto o Delta, correspondiente a Egipto
Mediterrneo, regin frtil ubicada en el norte del pas.

3.2
ESTRUCTURASOCIAL
EGIPCIA
PIRAMIDAL
El monarca era el que
designaba todos los
cargos polticos de
importancia.

3.3 ECONOMIA EGIPCIA.

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El ro Nilo y sus crecidas determinaron la vida econmica de este pueblo que fue netamente agrcola.
ste les oblig a disciplinarse, porque todo el quehacer comenzaba con la crecida de sus aguas en el
mes de Julio. Con el propsito de lograr una cosecha favorable, se levantaron diques, canales y
acequias y as obtenan hasta dos cosechas anuales. En las ciudades existan talleres de cermica,
tejidos y de papiro. El comercio se haca a lo largo del ro.
3.4 RELIGION.
Fue un pueblo profundamente religioso, que diviniz todo, desde el faran hasta el ro Nilo. Por tanto,
tuvo un marcado politesmo. Distinguieron adems, dioses locales y nacionales. Las fuerzas de la
naturaleza indiscutiblemente fueron parte del culto, especialmente el Sol, RA, del que dependa la
prosperidad de los cultivos. Creyeron adems en la vida de ultratumba, de ah se explica la
importancia del Libro de los Muertos para los egipcios, quienes pensaban que el alma al separarse
del cuerpo, deba hacer una larga travesa para llegar a la mansin de Osiris y este libro era de
valiosa ayuda. Tras el juicio, el alma se una el cuerpo para vivir eternamente. Esto tambin explica la
importancia de la momificacin.
3.5 DESARROLLO CULTURAL
Entre las principales manifestaciones culturales de este pueblo, se pueden mencionar:
-

La escritura jeroglfica

El desarrollo cientfico: Destacaron en este sentido los conocimientos alcanzados en


Astronoma, donde desarrollaron un calendario de 365 das con 12 meses de 30 das cada
uno, sus conocimientos astronmicos influyeron tanto en la Arquitectura como en la Religin.
En Matemtica lograron un alto nivel, hecho que ha quedado demostrado en la precisin de
las grandes construcciones, la agrimensura y la trigonometra. La tcnica de
embalsamamiento y la momificacin facilitaron el conocimiento de Anatoma y al igual que
los mesopotmicos, realizaron frecuentes intervenciones quirrgicas.

4. GRECIA.
4.1 ORIGENES
La historia de Grecia antigua se desarrolla en la zona oriental del Mar Mediterrneo, en torno al
Mar Egeo, zona que puede ser dividida en las siguientes regiones:

Grecia continental. Comprende desde Tesalia al Golfo de Corinto, al sur de los Balcanes. Es una
zona montaosa, con una cadena central que contiene elevaciones como el Monte Olimpo de 2973
mts. y el Parnaso de 2500 mts. Al norte del Olimpo tenemos la llanura Macedonia y al sur la planicie
de Tesalia.
Grecia insular o Pennsula del Peloponeso, separada del continente por el Golfo de Corinto y
unida por el istmo de Corinto. Tiene la gran meseta de Arcadia y al sur la planicie de Laconia, junto al
monte Taigeto de 2.400 mts.
Grecia asitica. Comprende una faja costera del Egeo, que contempla las regiones de Eolia, Jonia
y Drida.

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Al sur de la planicie de Tesalia, la llanura de Beocia est separada por el estrecho desfiladero de
Las Termpilas. Al Sur-este de Beocia, la pennsula del tica fue el asiento de la civilizacin
ateniense.
4.2 Condiciones climticas y orogrficas
La Pennsula griega es una zona de clima templado donde se pueden cultivar cereales, vid, el higo
y el olivo. Es un territorio muy montaoso, de suelo rocoso, con ros torrentosos en invierno y de
escaso caudal en verano.
Estas caractersticas fueron determinantes para la formacin del espritu libre de los griegos, que,
junto al aislamiento territorial hacia el norte, incentiv la importancia de la navegacin por el Egeo y
sus islas, y el desarrollo del comercio con la Grecia asitica.
4.3 Orgenes histricos y tnicos del pueblo griego o helnico
Los primeros habitantes de la cuenca del mar Egeo fueron pueblos provenientes del Asia Menor y
que se asentaron en la isla de Creta hacia el ao 3000 a.c. Se denominaron Pelasgos, tomando el
nombre de Civilizacin Cretense o Minoica, debido al mitolgico rey Minos.
Entre los siglos XIV y XIII, el territorio es invadido por los Aqueos, violento pueblo proveniente de
Europa Central, que adopt la cultura de los pelasgos, constituyendo la Civilizacin Micnica, por ser
Micenas su capital. Se inicia entonces la Edad Micnica, convirtindose en la poca heroica de los
griegos.
Finalmente, llegaron a la pennsula del Peloponeso a partir del siglo XIII A.C. proveniente de los
Balcanes, los Dorios que tenan la superioridad militar de poseer armas de hierro. Conjuntamente
fueron ocupando la zona otros pueblos de similar tronco tnico: los jonios y los eolios.
Eso produjo el desplazamiento de los pueblos desalojados de ese territorio hacia zonas ms al
sur, ocupando algunas islas y las costas de Asia Menor.
Finaliza entonces la Edad Micnica, entrando los griegos a una fase de decadencia (poca
oscura) hasta el ao 776 .c., ao en que los pueblos que ocuparon estos territorios se fusionaron en
parte con los existentes, aunque no considerndose con un origen comn sino varios siglos despus.
Aceptaron la leyenda de tener a Helena como antepasado comn, utilizando el nombre de helenos y
llamando al pas La Hlade. El nombre de Grecia y griegos es de la poca romana.
Periodos histricos griegos:

Micnico (s. XVII-XII a.C.)


Arcaico: (s. VIII-VI a.C.)
Clsico: (s. VI-IV a.C.)
Helenismo (s. IV-II a.C.)

Origen y estructura de las Poleis:


Durante la edad Oscura, s. XII a VIII a.C., los habitantes de la Hlade vivan dispersos en aldeas,
organizados en torno a vnculos de sangre. Fue en la poca arcaica, a partir del s. VIII a. C., cuando
estas localidades se reunieron en agrupaciones urbanas a las que fueron llegando tambin artesanos
y comerciantes dando lugar a la polis; este fenmeno se conoce con el nombre de sinecismo.
Poco a poco las polis se convirtieron en una comunidad poltica con leyes e instituciones
propias en la que sus habitantes ejercan una intensa vida cvica, ms importante para el ciudadano
que la vida privada, refrendando as la mxima de Aristteles de
que el hombre es un animal poltico.
En este incipiente ncleo urbano se levantaron dos
espacios; en la parte ms elevada, la acrpolis (ciudad alta), zona
fortificada con templos, destinada al culto religioso y a proteger a
los
habitantes en caso de peligro; y en la parte baja, los grandes
espacios pblicos como santuarios, teatros, gimnasios y el gora
("plaza"), lugar dedicado a la vida civil, institucional y econmica.
La
ms representativa fue el gora de Atenas. En torno a estos
edificios pblicos se desarrollaba una red de calles residenciales.
Para garantizar la seguridad de la polis se amurallaba
todo su permetro. La estructura urbana de estas ciudades era
catica porque los barrios se construan sin ningn orden adaptndose a la topografa del
terreno. A partir del s. V a. C, las ciudades de nueva construccin y los nuevos barrios
siguieron un plano ordenado, con calles paralelas y perpendiculares entre s, formando una
cuadrcula geomtrica.