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TERCERA EDAD | LOS NUEVOS VIEJOS

Buenos Aires, Sbado, 14 julio a las 19:08:19


La asamblea mundial del envejecimiento estableci arbitrariamente en 1982 los sesenta aos como
el comienzo de la vejez y sin embargo, a esa edad las personas son todava muy activas. Los cambios
sociales y de expectativa de vida permiten mirar a la vejez con otros ojos. Cules son los prejuicios
y cmo respetar a la gente de ms edad dejando de lado los prejuicios.

Viejos son los trapos, rezaba un antiguo refrn. Hoy, ya dentro del siglo XXI, la vejez plantea an un tema ms o
menos conflictivo segn sea la historia personal, experiencias, fantasas y represiones de cada uno.
Segn, el Dr. Leopoldo Salvarezza, Mdico Psicoanalista, Psiquiatra, Geriatra, ex Profesor titular de la Ctedra de
Tercera Edad y Vejez de la Facultad de Psicologa de la Universidad de Buenos Aires, histricamente, hay dos
formas predominantes de enfocar el tema de la vejez. Una es la que postula la teora del desapego que plantea
que a medida que la persona envejece y pierde inters por las actividades y objetos que lo rodean, se asla ms
del entorno, de problemas ajenos y reduce la interaccin con los otros. Este alejamiento tiene relacin con la
redistribucin de las capacidades sensomotrices a medida que declinan y a la vez, lo protege de confrontaciones
y situaciones angustiosas. Ese desapego, un proceso planteado como universal, inevitable e intrnseco, cumple
entonces tambin una funcin social que permite que se produzca un correcto desarrollo de las generaciones ms
jvenes. El paso planteado por esta teora es entonces tomar distancia de los viejos como un paso previo
necesario para su muerte y es, sin dudas, la ms arraigada en la sociedad. La segunda teora, la Teora de la
actividad o del apego sostiene que los viejos deben permanecer activos tanto tiempo como sea posible y que
deben buscarse sustitutos ara aquellas actividades que ya no puedan realizar. Esta creo, ser la nica manera de
hacerles sentir que la vida todava vale la pena de ser vivida. Creo que el secreto del buen envejecer estar dado
por la capacidad que tenga una persona de aceptar y acompaar las declinaciones inevitables sin insistir en
mantenerse joven a cualquier precio, y esto no quiere decir que renuncie sino que hay que mantener una lucha
activa para obtener el mximo de satisfaccin con el mximo de las fuerzas que en ese momento se dispongan.
Viejismo y prejuicios
Aquello que podramos llamar viejismo, es un prejuicio, un estereotipo y una discriminacin de la gente joven
hacia la gente vieja que remite al miedo de envejecer y por lo tanto, al deseo de distanciarnos de las personas
mayores que constituyen un retrato posible de nosotros mismos en el futuro. No es indispensable ser joven para
vivir la vida y para gozar de ella, basta con mantener activo el deseo, no importa los aos que se tengan, dice el
psicoanalista.
Los datos de la realidad muestran otra cosa. En la dcada del 50 se llev a cabo en Inglaterra una encuesta que
mostr que el 250 por mil, es decir, un 25%, de la poblacin vieja deca presentar problemas de salud mental que
requerira tratamiento profesional en un futuro cercano. Y aunque los datos parecen confundir, no debe perderse
de vista que el 25%, es decir, 1 de cada 4 viejos tiene problemas de salud mental, hay que ver que entonces, 3
de cada 4 son sanos. De esta forma, la creencia que asocia la palabra viejo a enfermo no es real. Pero cmo
cambiarla?
El trmino vejez cambi su significado hace algunos aos. Antes se deca que esta etapa se iniciaba a partir de
los 65 aos y se sobreentenda que, salvo excepciones, comenzaba una franca declinacin de las funciones fsicas
y psquicas de las personas y se daba por sentado que se estaba muy prximo al lmite de la vida humana. Hoy
da este concepto ha cambiado mucho, la ciencia ofrece una expectativa de vida cercana a los cien aos y las
poblaciones de ms de 65 aos en el mundo crecen cada vez ms, superando en algunos pases a los jvenes,
algo de lo que hemos hablado en otro momento sobre el dficit de bebs en el mundo y cmo las poblaciones
han envejecido por la alta proporcin de personas mayores que han extendido su expectativa de vida y la baja
cantidad de nacimientos, expresa el Dr. Sergio Pasqualini, Director de Halitus Instituto Mdico.
Creemos que la gerontologa tiene una deuda con la sociedad: todava no ha podido proporcionar una definicin
de vejez que no asiente solamente en los aspectos deficitarios. Uno de los prejuicios ms extendidos es el de que
los viejos son todos enfermos o discapacitados. As queda asociado viejo con enfermo y terminan por incidir
incluso en los propios viejos. La vejez no tiene buena prensa porque no se ha logrado dar una definicin positiva
de vejez. Siempre se hace hincapi en lo que ya no tienen o lo que no tienen tiempo de tener. Una de las cosas
que debera rescatarse es que se piensa a los viejos como frgiles cuando en realidad son los sobrevivientes de
un montn de gente que qued en el camino, son los que resistieron, son los que llegaron. Y la experiencia
tambin debiera ser algo positivo de la vejez.
Salud y vejez
Ahora bien, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) define salud como un estado de completa satisfaccin
fsica, mental y social y no solamente por la ausencia de enfermedad y sin embargo, especialmente entre los
mdicos, se vala salud en cuanto a presencia o no de patologa y segn el nivel de funcionamiento satisfactorio

o no de lo fsico, lo mental y lo social. Como se plante en el Comit de Expertos de la OMS en 1974, lo que una
persona vieja puede, o cree que puede, parece ser ms la medida de la salud que la ausencia de patologa. La
medida de la salud entonces debe incluir no slo el resultado de los exmenes de laboratorio sino cmo el
individuo se siente frente al impedimento o cmo ese impedimento interfiere con su rutina de vida. No podemos
perder de vista que con la edad el prejuicio establece que crecen los impedimentos y tambin la enfermedad, sin
embargo, distintos estudios muestran que es ms una creencia que una realidad y que muchas de las
declinaciones en algunas de las habilidades se deben ms a la falta de entrenamiento y al apartamiento de la
actividad que al proceso de envejecimiento en s. As planteada la vejez no es una enfermedad en s misma sino
que esta ltima puede-y lo hace- influir negativamente sobre aqulla. Y aunque an se desconoce el proceso de
envejecimiento, las diferencias que se presentan de persona a persona, an teniendo la misma edad. Esto tiene
relacin con la exposicin a distintos factores de incidencia como el cigarrillo, el alcohol, la polucin ambiental,
etc, pero sin ninguna duda existe cierta independencia entre ellos, la enfermedad, y la vejez, expresa el Dr.
Salvarezza, tambin miembro de la Asociacin Gerontolgica Argentina.
Sexualidad en la tercera edad
La persona es sexuada desde el nacimiento y la sexualidad es una parte de la vida que la acompaar en todo el
transcurso de ella.
Las personas que tienen sesenta, setenta y ochenta aos tienen derecho al disfrute de su vida entera en
plenitud, incluyendo la sexualidad. Esta sexualidad vara con los aos pero est presente, es una forma muy
fuerte de comunicacin en una pareja a cualquier edad, e incluso puede ser muy importante para el buen trnsito
por etapas del envejecimiento porque refuerza el sistema inmunolgico, dice el dr. Pasqualini.
Hay una creencia socialmente instalada de que los viejos no tienen deseos y no son seres atractivos. Pero creo
que es muy importante tener en cuenta que el atractivo no se basa slo en el aspecto fsico, (la aparicin de
canas o la cada del cabello, las arrugas o los cambios corporales), sino que el carisma, la calidez, la honestidad y
el respeto son factores fundamentales para generar atraccin. La sexualidad es algo que existe en el ser humano
desde que nace hasta que muere, influye en la sensacin de sentirse vivo y combate la soledad sostiene el Dr.
Salvarezza.
Y concluye: La gente se ha familiarizado ms con los viejos porque ahora hay ms, todos tenemos alguien
cercano de edad. La vejez no es algo que est all, en el futuro y que no alcanzar algn da, da que por
procedimientos ms o menos mgicos podramos alejar a voluntad. La vejez es algo presente y actual y la
llevamos adentro activamente. Los seres humanos vivimos y al vivir, tambin envejecemos. Toda la sociedad
debe tener en cuenta que la mayora llegar a viejo, por lo cual, deberan ponerse en la piel del viejo que van a
ser. Tomar conciencia de esta realidad es la herramienta fundamental que permite alejar la visin prejuiciosa de la
vejez. Cundo se es viejo? Imposible definirlo. El envejecimiento es un proceso ineludible pero ser viejo es una
decisin subjetiva individual, depende de uno.