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INTRODUCCION

Pequeas Obras Hidrulicas, Aplicacin a Cuencas Andinas tiene como base el desarrollo del
conocimiento asociado a la utilizacin de los recurso hdricos y la proteccin del medio ambiente en
cuencas de montaa caracterizadas por su alta vulnerabilidad frente a procesos de erosin y
sedimentacin que dan lugar a cambios morfolgicos que limitan la realizacin de proyectos de
aprovechamiento del agua y de infraestructura bsica.
El contenido del texto puede ser aplicado a proyectos de dotacin de agua con fines de consumo
humano, as como en el diseo de obras de captacin y aduccin en proyectos de riego, hidroenerga.
Su aplicacin se extiende al diseo de obras de proteccin de sistemas de drenaje en carreteras y el
anlisis hidrulico en proyectos de Evaluacin de Impacto Ambiental.
Se ha tomado como base la experiencia que en materia de pequeas obras hidrulicas han ganado
pases que comparten los Alpes en Europa, as como conocimientos asociados en Latinoamrica,
incluida Bolivia. En este ltimo caso, se han considerado estudios experimentales realizados en el
Instituto de Hidrulica e Hidrologa de La Paz y experiencias propias del autor.
El texto puede ser utilizado como documento de consulta por ingenieros de la especialidad y estudiantes
de los ltimos cursos de nuestras universidades de la mencin Hidrulica e Hidrologa.
El Captulo 1, presenta una relacin resumida del proceso de uso del agua y los recursos en las cuencas
andinas, desde la concepcin holstica de la cuenca hasta la arbitraria divisin poltica actual a que son
sometidas las comunidades campesinas y consecuentemente la aplicacin de la lgica occidental de la
prctica del monocultivo. Se puntualiza en las caractersticas principales de los potenciales productivos,
que muestran una vocacin hidroenergtica y agrcola, que bajo un adecuado manejo podra permitir la
generacin de procesos de desarrollo sostenibles.
El Captulo 2, muestra las caractersticas fsicas de las cuencas de montaa, sobre la base de su
distribucin vertical (cuenca receptora, tramo intermedio, cono de deyeccin) y los problemas principales
de cada sector. Se plantea una concepcin de manejo de la cuenca andina, sobre la base de la
interaccin energtica entre la oferta y demanda y las diferentes opciones de mayor acceso a los
recursos. Del anlisis se advierte los lmites de oferta energtica de una cuenca, que asociado a las
necesidades de desarrollo social y econmico, determinarn el mximo aprovechamiento de los
recursos, sin originar mayor carga sobre el medio ambiente a la que puede tolerar, es decir las
condiciones lmite que ofrece el medio fsico para un desarrollo sostenible.
El Captulo 3 aborda uno de los problemas ms representativos de las cuencas andinas, la erosin y el
transporte de sedimentos, presentando diferentes procedimientos para la evaluacin de la erosin
laminar en laderas y de la capacidad de transporte en cursos de agua.
El Captulo 4, es un repaso de los conceptos sobre vertederos, que tendr aplicacin en el diseo de
obras de toma, obras de seguridad y disipadores de energa; puede considerarse este captulo como de
complemento en la concepcin y diseo de las obras indicadas.

El Captulo 5, presenta un anlisis de la disipacin de la energa cintica, principalmente por medio de


resaltos hidrulicos. La disipacin de energa ser una tarea frecuente para el ingeniero hidrulico en el
diseo de obras de toma, canales, alcantarillas, etc. Este captulo muestra diferentes opciones de
disipacin, incluyendo la disipacin por impacto, la dispersin del flujo y la aplicacin de superficies de
macrorugosidad.
El Captulo 6, ofrece una relacin de diferentes medidas que pueden aplicarse en los diferentes sectores
de una cuenca, para lograr niveles adecuados de control hidrulico, reducir la generacin y transporte de
sedimentos. Ser de especial inters la hidrulica de canales con estructuras de cada, prctica muy
usual en los ros de montaa, presentando diferentes criterios de tratamiento e instrumentos de diseo
de este tipo de obras.
El Captulo 7, aborda el tema de las obras de toma en cursos de agua de pendiente pronunciada y
considerando el transporte de sedimentos, desde obras de toma superficiales hasta sub-superficiales. En
este captulo se ha tomado como base la experiencia en cuencas alpinas y trabajos de investigacin
realizados en el IHH.
El Captulo 8, presenta una relacin de los instrumentos de diseo de canales y obras complementarias
que se aplicarn segn la naturaleza del proyecto, bajo condiciones fsicas que ofrecen las cuencas
andinas.
Este documento es una aplicacin de los conocimientos de la ingeniera hidrulica a medios naturales
con un medio fsico, en el que se destacan las pendientes pronunciadas, los procesos de erosin y el
transporte de sedimentos. Las soluciones a determinados problemas que se presenten en el anlisis
hidrulico de obras de drenaje, obras de toma, obras de conduccin, control y manejo de cuencas, etc.,
sern dependientes de los criterios y conceptos que se adopten en cada caso. Este texto pretende ser un
auxiliar tcnico para evaluar algunos procesos naturales asociados al agua o para el diseo de pequeas
obras hidrulicas en cuencas andinas.

Captulo1
La cordillera de Los Andes ha cobijado desde tiempos inmemoriables a diversas culturas, que
encontraron en su medio ambiente el hbitat que permiti su desarrollo en un marco concordante con las
posibilidades y equilibrio naturales. La variedad de pisos ecolgicos ofreca al ser humano las
condiciones para satisfacer las necesidades de manera integral.
La historia de Bolivia, registra un perodo importante desarrollado antes de la conquista, que hech sus
races en los pueblos andinos que originamente se asentaron en este territorio y que tuvieron un
desarrollo cultural, organizativo y poltico, forjando un sistema econmico-productivo muy eficiente,
fundado en una slida organizacin social que posibilit el desarrollo de tecnologas adecuadas para
contrarrestar las condiciones climticas y fisiogrficas adversas.
En el mbito productivo agrcola y pecuario se perfeccion el uso y manejo de la tierra, el agua y otros
recursos; paralelamente se lleg a un exitoso aprovechamiento de los animales y las plantas mediante la
domesticacin y el fitomejoramiento.
El desarrollo de la agricultura en Los Andes ha estado asociado a la variedad climtica y la biodiversidad,
concibiendo el espacio til como un sucesin de pisos ecolgicos, de manera que an la distribucin
demogrfica y sus interrelaciones han estado unidas a esta caracterstica.
Esta diversidad cambiante y dispersa produjo, a nivel epistemolgico, una ciencia agronmica compleja
que contrasta con la agronoma de monocultivo que no es sostenible. Desde el punto de vista de la
planificacin, se desarroll una agricultura que busca el potencial diferencial y las sinergas de cada zona

de vida de acuerdo a la lgica de la complementariedad, justamente, para velar por su sostenibilidad y


productividad al mismo tiempo. Condarco llam a esta estrategia "Simbiosis inter-zonal" y Murray
"Control vertical de un mximo de pisos ecolgicos" y que contrasta con los actuales planificadores que
buscan espacios homogneos a como d lugar.
Brusch y Miranda distinguen tres sistemas de control:

El Vertical o de Archipilago. En este caso los ncleos monotnicos tienen control y acceso a
recursos y tierras alejadas y discontinuas.
El Transversal o extendido, tpico de los grandes valles interandinos.
El Horizontal o compacto, caracterstico de pequeos y empinados valles con diferenciacin
micro-climtica a corta distancia.

Otro punto donde se expres la ciencia de la complejidad andina fue en el control y manejo del riesgo
climtico: la limitante ms grande de la agricultura en Los Andes. El ambiente se caracteriza por su
diversidad eco-climtica en el espacio y en el tiempo, cincrnica y diacrnicamente. La agricultura
andina, siempre estuvo condicionada por el problema de riesgo ambiental, al desarrollarse en un espacio
geogrfico contrastante, caracterizado por su diversidad ecoclimtica, heterogeneidad de paisajes, con la
alternancia de aos secos y muy hmedos, heladas, granizadas, plagas y enfermedades.
En Los Andes la punta de lanza de la tecnologa se ha orientado al manejo de la complejidad. Esta
orientacin habra surgido de la gran heterogeneidad del ambiente geogrfico andino y de la necesidad
de manejarla sistemticamente en el curso de la evolucin de sociedades complejas como la andina.
En las sierras altas con su temperatura generalmente baja, el mundo vegetal solo puede desenvolverse
al ras del suelo.... la cantidad en la que la temperatura de la superficie excede a la temperatura del aire,
aumenta con la altitud. Con el gran aumento de la radiacin solar y el ligero aumento de la
contraradiacin, esta situacin es de esperar, y comprobara que la vegetacin montaosa, an mas que
en las llanuras, depende del clima cercano al suelo (Geiger).
Un clsicoejemplo de la utilizacin de estas relaciones energticas es la aplicacin de andenes para la
produccin agrcola. Los andenes son terrenos agrcolas artificiales, que producen microclimas en un
rea reducida. Estos microclimas estn determinados por los materiales empleados en su construccin,
por su ubicacin topogrfica, por su geometra, etc. Se ha refistrado (Murray) en andenes contiguos
temperaturas del suelo que difieren hasta en 10 grados con la temperatura del aire.
Para reducir el riesgo climtico, disminuyendo la probabilidad de heladas, la construccin de andenes
tienen como propsito lograr la mxima capacidad de retencin trmica posible. Los andenes retendrn
la mxima cantidad de calor recibido del sol durante el da y que luego ser perdido durante la noche. La
prdida de calor en el fro de la noche, en forma de radiacin OLE calentar la capa fra de aire que se
se va depositando sobre los terraplenes del andn, obligando al aire caliente a subir y mezclarse con las
capas de aire fro que va descendiendo en razn a su mayor densidad. La magnitud de la emisin de la
radiacin de onda larga emitida en el curso de la noche es una funcin de la capacidad de retencin
trmica del andn. Para la captacin de calor, el andn presenta dos superficies, la del muro y la del
terrapln; a travs de ellas se capta la energa solar, en cambio en la pampa se tiene una sola superficie
para la captacin trmica, siendo sensible a las heladas.
La retencin de calor diurno y su emisin nocturna no son las nicas funciones de los andenes en el
control de heladas. Los materiales con los que se construyen los muros juegan un papel importante en la
captacin de energa y la misma geometra de los andenes acta para inducir la turbulencia de las capas
de aire fro que se desliza por las laderas hacia el fondo de los cerros durante la noche.
Por otro lado, la geometra escalonada de la superficie de la ladera, da lugar a una mayor capacidad de
retencin de agua durante la poca de lluvias, logrando mayores niveles de infiltracin y por lo tanto a
una mejor economa del agua. Por lo tanto un sistema de andenes debe contar necesariamente de un
sistema de drenaje adecuado para alcanzar niveles ptimos de gestin de los recursos hdricos.
El desarrollo tecnolgico andino fue realmente truncado por la adopcin de un modelo de desarrollo
cientfico y tecnolgico occidental generada a fines del siglo XVIII.
Desde la conquista se ha sufrido intensos cambios y mestisaje no solo tnico, sino tambin cultural, que
ha incidido directamente en la desarticulacin de la organizacin social, la forma de organizar la
produccin, las tecnologas empleadas, etc.
Durante la repblica, la sobreexplotacin de los suelos contina a travs del desarrollo tecnolgico
occidental, manteniendo de esta manera la reduccin gradual de los potenciales naturales.
Geolgicamente las cuencas andinas se encuentran en formacin, lo cual se manifiesta en la fragilidad
ecolgica, por los procesos de cambio geomorfolgico rpidos como la erosin de sus suelos y ros.

Los cambios negativos son inducidos asimismo por los seres humanos, a travs de los asentamentos no
planificados o deficientemente planificados, la actividad minera, agropecuaria, forestal, etc., cuyas
acciones agotan prematuramente la energa potencial de las cuencas.
El Ande contiene cuencas hidrogrficas de gran potencial energtico, recursos hdricos y recursos
naturales en general, que conforman un sistema de gran biodiversidad.
La necesaria utilizacin de los recursos hdricos, ha requerido la ejecucin de numerosos proyectos de
infraestructura. En las cuencas andinas se han ejecutado proyectos hidrulicos en principio asociados a
la explotacin minera (aducciones para ingenios, agua potable y energa hidroelctrica), posteriormente
relacionados con sistemas de riego de uso agropecuario.
Los componentes productivos asociados a los recursos hdricos, tienen en la zona andina dos
expresiones: hidroenergtica y agrcola.
De acuerdo a estudios realizados en 1988, la potencia instalada en energa elctrica en el pas alcanza
los 612 MW, valor que no ha sido modificado sustancialmente hasta el presente. De la cantidad indicada
308 MW corresponden a centrales hidroelctricas y 304 MW a centrales termoelctricas. Las centrales
hidroelctricas en su totalidad se encuentran ubicadas en las cuencas andinas. De acuerdo a valores
obtenidos por Naciones Unidas y la Empresa Nacional de Electricidad, la actual potencia instalada se
encuentra entre el 2.8% y 1.5% de la potencia econmicamente utilizable a nivel de todo el pas.
Entre las de mayor potencial se encuentra la cuenca andina del ro Beni, del que se utiliza:
- Del potencial terico 0.3%
- Del potencial tcnicamente utilizable 1.5%
- Del potencial econmicamente utilizable 7.5%
Han sido realizados estudios a diferente nivel en varias cuencas del pas, alcanzando un nmero de 30,
sumando en total una potencia instalada de 4,284 MW. En la cuenca andina del ro Beni se han
identificado posibles aprovechamientos hidroelctricos que alcanzan a un total de 3,119 MW (sin
considerar el Proyecto El Bala) que corresponde a un 72.8% de los posibles aprovechamientos a nivel
nacional.
Los principales aprovechamientos agrcolas se encuentran ubicados en el rea andina de nuestro pas,
sin embargo en la mayora de los casos son proyectos de micro riego, que responden a proyectos de tipo
social para mejorar las condiciones de subsistencia. Sin embargo, la zona andina de Bolivia produce
aproximadamente el 70% de los alimentos agrcolas de la repblica en alturas entre 500 msnm y 3,800
msnm. Los pequeos productores conducen un tipo de economa mixta con agricultura integrada con
ganadera. El potencial productivo est fuertemente afectado por el riesgo climtico; en el Altiplano se
manifiesta en heladas y prolongadas sequas, en los valles intermedios el riesgo est asociado a la
sequa, granizadas y erosin. Se estima en 2 millones he hectreas las unidades de produccin agrcola
ubicadas en la zona andina, de los cuales menos del 10% cuentan con alguna forma de riego.
Es fcil advertir que muchas actividades dependen del desarrollo de los recursos hdricos, siendo
innegable la relacin que existe entre el uso del agua y el desarrollo sostenible - la buena utilizacin del
agua inducir de manera directa en el buen uso de los recursos naturales.
La planificacin del desarrollo requiere necesariamente del conocimiento preciso de los recursos
naturales y el medio ambiente, entre los ms importantes estar sin duda el agua.
La formacin o el cultivo de una cultura hdrica concordante con la naturaleza del medio ser la base del
desarrollo de cualquier sociedad. No es posible concebir alguna actividad humana sin considerar al
agua. La actividad minera, agropecuaria, industrial, turstica, etc. debe necesariamente tomar en cuenta
al lquido elemento. A partir del agua se tendr que resolver los problemas asociados a las vas de
comunicacin y le energa, para contar con las bases fundamentales del desarrollo.
La falta de proyectos asociados a los recursos hdricos, mantendr los problemas actuales generados
por los procesos de migracin. El poblador rural andino, en un constante esfuerzo por la sobrevivencia,
sacrifica el futuro de su ecosistema, acelerando los procesos de deterioro de los suelos. A medida que la
poblacin crece, se incrementa la presin sobre el medio ambiente, debido a la demanda de recursos
naturales; esta demanda por lo general no es cubierta por los potenciales presentes en las cuencas,
principalmente por las limitaciones tecnolgicas y econmicas.
Este proceso genera modelos cambiantes de consumo energtico, que alteran el equilibrio de sus
ecosistemas, produciendo balances negativos que son la causa principal del deterioro socioeconmico
en que se debate el hombre andino de nuestro pas, situacin que se profundiza cuando se presentan
cambios o alteraciones del rgimen climtico.
El desarrollo de los pueblos andinos tiene en el agua el instrumento fundamental para la actividad
productiva, cuya racional utilizacin podra permitir reducir las prdidas de produccin actuales y contar
con las bases para emprendimientos mayores. Para este efecto es necesario contar con tecnologa
hidrulica que considere las condiciones naturales que el medio ambiente andino ofrece, logrando de
esta manera la ejecucin de proyectos hidrulicos con niveles de impacto ambiental sostenibles.

Captulo 2
2.

LA CUENCA ANDINA Y SU MANEJO SOSTENIBLE

Caractersticas de una cuenca de montaa


Una cuenca de montaa se caracteriza principalmente por las elevadas pendientes de sus suelos y los
reducidos caudales que generan.
En los ros de montaa en equilibrio, los cambios se manifiestan luego de largos perodos de tiempo,
debido a la estabilidad de sus suelos y a la proteccin que representa la vegetacin. En los ros de
montaa en desequilibrio, las condiciones de rgimen no se presentan, por que los cambios son ms
rpidos. El desequilibrio se originar debido a la inestabilidad geolgica, movimientos de masas por
erosin o por intervencin antrpica (agricultura, minera, vas de comunicacin, etc.).
Un ro de montaa o torrente, es un curso de aguas superficiales con pendientes pronunciadas que
presenta gran diferencia entre los caudales de crecida y de estiaje. Durante la poca hmeda conducen
caudales grandes y en poca seca los caudales de escurrimiento son muy pequeos, llegando en
muchos casos a no tener escurrimiento superficial.
Tienen en comn su gran pendiente y los importantes volmenes de suelo que mueven, principalmente
en poca hmeda. Durante los meses de estiaje el proceso de transporte de sedimentos se detiene.
La cuenca de un ro de montaa, en general, consta de tres sectores:

Cuenca Receptora
Tramo medio
Cono de deyeccin

A diferencia de otras cuencas de montaa, las cuencas andinas adquieren condicionantes particulares
con predominio de los elevados procesos de erosin, gran transporte de sedimentos y riesgos climticos
caracterizados por sequas y heladas. Al mismo tiempo la ocupacin del territorio se extiende
prcticamente a toda su superficie, con prcticas agrcolas, pecuarias y mineras.
La cuenca receptora es la zona de mayor altura; de este sector proviene la mayor parte de los
volmenes de escurrimiento y es el de mayor aporte de sedimentos. La erosin es un factor decisivo
para este fenmeno, interviniendo factores como: topografa, propiedades fsicas y qumicas de los
suelos, cobertura vegetal, uso del suelo y rgimen de precipitaciones.

Figura 2.1 - Sectores de una cuenca de montaa

El tramo medio de la cuenca, es por lo regular de topografa encajonada entre abruptos taludes, es ms
estrecho que las otras dos zonas y la solera de su lecho tiene pendientes acentuadas, aunque de menor
magnitud que las que presenta la cuenca receptora. En este sector pueden presentarse procesos de
erosin, esta vez debido a las grandes velocidades de flujo, originando fuertes tensiones de corte sobre

la superficie del lecho; el flujo de agua adquiere gran capacidad de transporte. A consecuencia de la
erosin de fondo, el nivel de la solera disminuye progresivamente, aumentando la altura de los taludes
laterales en la misma proporcin, lo que puede provocar la inestabilidad de las riberas. Los cambios
morfolgicos se presentarn en funcin de la resistencia que ofrezcan los suelos componentes del
permetro hidrulico a la accin de las tensiones de corte del flujo.
El cono de deyeccin, es el rea donde se deposita la mayor parte del material generado por erosin en
la cuenca receptora y en el tramo medio. La trayectoria del flujo cambia continuamente en razn a las
caractersticas de zona de bajas pendientes y lecho aluvial. La condicin de menor capacidad de
transporte de sedimentos, dar lugar a que los sedimentos sean depositados de manera desordenada,
generando continuos cambios de direccin en el flujo.

Cuenca receptora
En la cuenca receptora se desarrolla el mayor movimiento de masas de suelo, que se ponen en
movimiento debido a diferentes razones, a saber:
- Movimiento de masas dbiles de piedra y suelo, por peso propio e influencias antrpicas.
El movimiento de masas puede atribuirse a las caractersticas geolgicas, tectnicas, condiciones
hidrolgicas, propiedades qumicas y fsicas de las masas, clima, topografa, pendiente, cobertura
vegetal, cambios en el contenido de agua en las masas de suelo.
- Derrumbes. Desprendimiento de piedras en sectores de fuerte pendiente por influencia del agua y
movimientos ssmicos.

Figura 2.2 - Algunas formas de desprendimiento o derrumbes

- Deslizamientos
Movimientos en direccin de la pendiente, formados por masas de roca suelta o suelos. Se presentan en
suelos arcillosos y limosos, con gran contenido de agua.

Figura 2.3 - Formas de deslizamientos

- Movimientos fluyentes
Movimiento lento hasta rpido de rocas, rocas sueltas y suelos. Se presenta en suelos sin cohesin o en
suelos con cohesin cuando se supera la tensin de corte crtica.
- Cierre de Valle
Movimiento muy lento de arrastre que cubre una gran extensin superficial. Este tipo de movimiento dura
varios cientos de aos y no puede ser regulado por el hombre porque tiene causas tectnicas.
- Mazamorra

Movimiento muy rpido de masas, mezcla de: agua, suelo, cantos rodados, madera y otros. La carga
que arrastra la mazamorra, proviene de la cuenca receptora del torrente (roca suelta, rellenos de valle,
antiguas mazamorras, masas de canto rodado o productos de la descomposicin de materiales
susceptibles a cambios).
La densidad de la mazamorra puede adoptarse como:

(2.1)
Adems de los movimientos de masas mencionados, adquieren relevancia los procesos de erosin
laminar, a consecuencia del impacto directo de las gotas de lluvia sobre la superficie y el transporte de
material por los escurrimientos superficiales. Como consecuencia de la erosin laminar, se advierten
sectores de suelo de color ms claro en las laderas; el suelo orgnico de otro tiempo ha sido removido,
quedando el subsuelo, ms claro, pobre en materia orgnica. La utilizacin de estas superficies de
terreno con fines agrcolas significar una menor productividad y por lo tanto un incremento de los gastos
para mantener los rendimientos de los cultivos.
En general, la superficie de los terrenos casi siempre es irregular, con depresiones y elevaciones,
presentando adems heterogeneidad en la caractersticas fsicas y qumicas de los suelos e
irregularidades ocasionadas por las labores de labranza. Estas condiciones dan lugar a que se presenten
procesos de formacin de surcos en direccin de la pendiente por la acumulacin de agua en las
depresiones hasta superar la resistencia de los componentes ms dbiles. La cantidad de surcos que se
forman puede variar ampliamente, dependiendo de la irregularidad del terreno y de la magnitud que
alcanzan las tensiones de corte.
La erosin en surcos se atribuye a la energa del escurrimiento, proporcional al cuadrado de la velocidad
de flujo. As por ejemplo, cuando la velocidad de flujo supera valores de 30 cm/s, frecuente en el flujo
laminar, a 60 cm/s, la capacidad de desprendimiento de suelo del agua se cuadruplica. La capacidad de
transporte de suelo vara en relacin a la quinta potencia de su velocidad. Por ejemplo, si la velocidad de
flujo vara de 30 cm/s a 60 cm/s, el poder de transporte de suelo aumenta en treinta y dos veces (23). La
erosin en surcos origina el transporte de parte de la capa arable, pudiendo alcanzar el subsuelo, en
cambio la erosin laminar arrastra nicamente la capa arable.
La profundizacin de los surcos puede generar procesos de formacin de crcavas y se presentar
cuando el escurrimiento incrementa las velocidades de flujo y por lo tanto las tensiones de corte del flujo
superarn las tensiones de corte resistentes de los materiales componentes de los permetros de suelo
afectado.

Tramo medio
En el tramo medio de la cuenca, se mantienen las condiciones de erosin, aunque esta vez el
escurrimiento ser responsable del proceso. El fenmeno de erosin origina la inestabilidad de los
taludes por la profundizacin del lecho.
La erosin se manifiesta cuando la tensin de corte originada por el flujo:
(2.2)
supera en magnitud a la tensin crtica del material que compone la solera:
Donde:

Shields (24), asumiendo una distribucin logartmica de la velocidad en la cercana del suelo encuentra
que:

(2.3)
Donde:
1 : Factor de superficie del grano
2 : Distancia desde el fondo del ro en unidades de dimetro del grano caracterstico
3 : Factor de la forma del grano

,
(2.4)
Los estudios de erosin en canales han estado asociados a los mecanismos de transporte de
sedimentos. Trabajos como de Walter Willi (25), muestran que los niveles de erosin expresado en
volumen por unidad de ancho, dependen de la pendiente del tramo afectado Is, de su longitud L, del
caudal especfico q y de la forma del perfil longitudinal, expresado por el factor F. La ley que gobierna el
volumen de erosin puede expresarse de la siguiente forma:
(2.5)
Donde:
gv : Volumen de erosin por unidad de ancho
Is : Pendiente del tramo en erosin
q : Caudal especfico en m3/s
L : Longitud del tramo en erosin en m
F : Factor de forma del perfil longitudinal
del tramo en erosin

Los ensayos en laboratorio de Willi dieron por resultado:


1.425 < > 1.525
0.525 < > 0.675
0.400 < > 0.500
=1
Para = 0.6 y = 0.4, se obtiene una ecuacin simplificada:

(2.6)
Donde:
A* 0.62, constante
B* 0.0003, constante
gv Transporte especfico de sedimentos al final del tramo en erosin, en unidades de volumen
um Velocidad relativa de desplazamiento. Para partculas heterogneas u m = 0.15 m/s
Peso especfico del agua
s Peso especfico de las partculas
La velocidad relativa de desplazamiento um se define como la diferencia entre la velocidad instantnea
de movimiento de una partcula y la velocidad media de flujo.

Cono de deyeccin
Este tramo se encuentra ubicado en el sector inferior de la cuenca, constituyndose en el lugar de
deposicin de los materiales erosionados en los sectores superiores. La zona adquiere pendientes
menores, reducindose las velocidades y la capacidad de transporte, que dan lugar a procesos de
sedimentacin.
La distancia que recorren las partculas de suelo desprendidas por la erosin dependen de su tamao,
densidad, forma y velocidad de escurrimiento. Algunos limos muy finos se sedimentan nicamente en las
aguas estancadas; la arcilla finsima y el humus coloidal no se sedimentan, permaneciendo suspendidas
indefinidamente. Estas partculas permanecen en suspensin hasta que se coagulan por alcanzarse en
el agua una concentracin determinada de electrlitos, o hasta que precipitan por producirse un brusco
descenso de la temperatura.
La masa de tierra desprendida de las laderas se deposita al pie de estos terrenos o en planicies aluviales
prximas. Esta masa es sobre todo resultado de la erosin laminar y de la erosin en surcos y se
desplaza hasta distancias relativamente pequeas de los terrenos de donde fueron desprendidos por la
erosin, depositndose cuando la velocidad del escurrimiento disminuye. Estos depsitos suelen tener
una textura ms fina, siendo ms ricos en materia orgnica que los suelos de donde proceden, a causa
de la accin selectiva de la erosin. En ocasiones, gran parte de esta tierra puede depositarse formando
pequeos abanicos aluviales cuando las corrientes experimentan cambios bruscos de pendiente.
En el cono de deyeccin los problemas estarn asociados desbordes e inundaciones o anegacin de
terrenos aledaos; en mucho casos estos lugares sern terrenos de produccin agrcola o
urbanizaciones.
Para un mejor anlisis de la sedimentacin, Vollmers (26) define el Nmero Sedimentolgico, utilizando
la siguiente expresin:

(2.7)
La velocidad de cada en el proceso de sedimentacin, segn Stoke, puede expresarse de la siguiente
forma:

(2.8)
Donde:
vs : Velocidad de sedimentacin en m/s
g : Aceleracin de la gravedad 9.81 m/s2
d : Dimetro caracterstico de las partculas en m
' : densidad relativa, ' = ( s- )/
CD : Factor de resistencia
s : Densidad del material en tn/m3
: Densidad del agua, 1.0 tn/m3
Para flujo laminar, CD = 24/Re

Re = Nmero de Reynolds
En un curso natural de agua, se puede esperar que el flujo sea no laminar. Para el campo de Newton: Re
> 103,, CD = 0.4, de donde:
(2.9)
Segn Dallavare, para Re < 2_105:

(2.10)
Para una velocidad media de flujo vm, se define el dimetro crtico dcrit como el lmite del dimetro de
material en suspensin. Dimetros mayores al crtico se incorporarn al acarreo de fondo. Si el
escurrimiento no alcanza tensiones de corte mayores a las tensiones de corte crticas de este material,
las partculas sedimentadas se mantendrn en reposo.
Segn Kresser (1964) (26), la relacin entre dcrit y vm puede definirse de la siguiente manera:

(2.11)
Donde:
dcrit : Dimetro crtico en m
vm : Velocidad media de flujo en m/s
g : Aceleracin de la gravedad 9.81 m/s2
La solucin al problema de sedimentacin estar asociada al control de los dimetros de material y la
capacidad de transporte, y tomando acciones que permitan otorgar una mayor capacidad de transporte,
por medio de la habilitacin de secciones hidrulicas de mayor pendiente o de menor seccin. Al mismo
tiempo se protegern los taludes laterales para evitar modificaciones en la trayectoria del cauce.

Bases para el manejo sostenible de una cuenca andina. Concepto


energtico
El manejo sostenible de una cuenca requiere el conocimiento de sus caractersticas tcnicas principales,
de manera que su intervencin sea concordante con los procesos naturales que se presentan. En una
cuenca sin embargo, no solo se desarrollan fenmenos de erosin y sedimentacin, sino que tienen
lugar procesos asociados a las actividades de vida de las sociedades, por lo tanto el manejo de una
cuenca deber tomar en cuenta al mismo tiempo los procesos naturales como los procesos antrpicos.
En una cuenca hidrogrfica, el agua se constituye en el medio de participacin e integracin de las
comunidades y habitantes en las tareas asociadas al desarrollo comunitario. Las diferentes interacciones
que se presentan cubren al mismo tiempo aspectos tcnicos, ambientales, polticos, legales,
econmicos, financieros, organizacionales y sociales principalmente.
En el marco que definen los conceptos de desarrollo sostenible, el manejo de una cuenca considerar
medidas que contribuyan al control, proteccin, conservacin, recuperacin y otros aspectos
ambientales. La cuenca, sus recursos naturales y sus habitantes constituyen una unidad fsica, biolgica,
econmica, social y cultural con caractersticas singulares en cada caso. Fsicamente la cuenca es la
fuente natural de captacin y concentracin de agua superficial y al mismo tiempo es una fuente de vida
para el hombre, aunque tambin se convertir en riesgo para situaciones extraordinarias como sequas o
inundaciones o contaminacin.
En las cuencas de montaa, se facilita la relacin entre los habitantes, por su dependencia comn a un
sistema hdrico compartido, a los caminos y vas de acceso y al hecho que los peligros ambientales, en
general afectan al conjunto de la sociedad. Esta caracterstica permite la articulacin holstica de los
procesos que persiguen el desarrollo sustentable.
En este marco, la ingeniera hidrulica tiene como misin el uso efectivo y beneficioso de los recursos
hdricos disponibles, controlando la relacin oferta-demanda, de manera que se alcancen los objetivos
de desarrollo econmico y social, y al mismo tiempo se pueda reducir los impactos negativos que
generan los fenmenos extremos.
La gestin de cuencas tiene como misin alcanzar un equilibrio entre el aprovechamiento con fines
econmicos y el manejo con fines ambientales, lo cual repercutir en los niveles de equidad social,
ambiental y econmica, contribuyendo de esta manera a la sustentabilidad ambiental y al
aprovechamiento sostenido de los recursos naturales.
Diferentes investigadores (27) buscan respuesta a la siguiente pregunta: Como las culturas prehispnicas andinas aseguraron una oferta relativamente estable de alimentos para sostener una
poblacin numerosa y dispersa sobre una de las geografas ms difciles y complejas. La tecnologa
andina ha estado orientada (28) al manejo de la complejidad, que surge de la gran heterogeneidad del
ambiente geogrfico andino y de la necesidad de manejarla sistemticamente, respondiendo

rpidamente a fluctuaciones climticas bruscas; Muray (Per) constituye un ejemplo de esta ciencia y
tecnologa andina.
El paradigma Jilanico Andino (27) plantea segn Miranda, que la concepcin andina de la utilizacin de
los recursos naturales, parte del concepto de que el agua y la tierra forman una unidad viva, en el que
interactan la naturaleza y el hombre en busca de un equilibrio. Esto explica las prcticas de rotacin y
descanso en la utilizacin de los suelos para permitir la recuperacin de sus potenciales productivos. Las
condiciones naturales del clima y calidad de los suelos dan lugar a situaciones de descanso que en
algunos casos pueden llegar a perodos del orden de 14 aos, advirtiendo la gran sensibilidad ecolgica
de estas cuencas.
Estos conceptos mantienen vigencia en la actualidad, adoptndose criterios de conservacin ecolgica,
necesarios para mantener la produccin y reducir los riesgos. Dourojeanni (29) realiza una comparacin
con la actividad humana: "...como lo es para un trabajador tener que dormir y alimentarse si desea seguir
activo y no terminar en un hospital. En el caso de que el hombre no invierta en su propia conservacin y
solo se dedica a trabajar termina enfermo y debe entrar a recuperacin, a un costo mucho ms alto que
si hubiese combinado su trabajo productivo con la conservacin de sus fuerzas".
El objetivo del manejo de una cuenca deber entonces alcanzar condiciones de rgimen, entendindose
como el nivel de equilibrio o estabilidad que se manifiesta cuando los cambios geomorfolgicos
originados por la escorrenta promedio, se compensan con el tiempo; los escurrimientos se presentarn
sin un exceso de sedimentos con relacin a las caractersticas geolgicas de la cuenca y los cursos
naturales.
E. Dils (29) define el manejo de una cuenca de montaa como "el arte y la ciencia de manejar los
recursos naturales con el fin de controlar la descarga de agua en cantidad, calidad, lugar y tiempo de
ocurrencia", aplicada al uso agrcola y urbano. El Colegio de Ingenieros del Per seala que el manejo
de cuencas "se entiende por la aplicacin de principios y mtodos para el uso racional e integrado de los
recursos naturales de la cuenca, fundamentalmente agua, suelo, vegetacin y fauna, para lograr una
produccin ptima y sostenida de estos recursos, con el mnimo deterioro ambiental, para beneficio de
los pobladores de la cuenca y de las poblaciones vinculadas a ella".
La bsqueda de sistemas o modelos de desarrollo rural, principalmente en los aos 80, ha dado lugar a
la conceptualizacin del desarrollo con base en el aprovechamiento y preservacin de los recursos
hdricos, tomando la cuenca como el mbito natural de planificacin. Un ejemplo de este trabajo es la
concepcin ensayada en el "Taller Agua, Vida y Desarrollo" (30), que se origin en los proyectos de
Desarrollo Rural emprendidos por el Instituto de Hidrulica e Hidrologa de La Paz (Modelo La Paz
Huaraco, Modelo La Paz San Pedro).
"El Sistema Hdrico es el conjunto de elementos que interaccionan entres s en un todo orgnico,
organizado y complejo. Est constituido por un conjunto de elementos, partes o componentes que
cumplen diversas funciones, en forma simultnea o sucesiva, cuyo resultado final es la obtencin del
objetivo de adecuacin y distribucin del agua para posibilitar la vida y la produccin de las plantas, los
animales y las familias". Este documento plantea que el sistema hdrico es parte indivisible del sistema
tecnolgico que asegura la vida, la produccin y la reproduccin de una sociedad en determinado
ambiente o sistema ecolgico. Vargas (X) puntualiza que la "incorporacin de sistema adquiere sentido
dado que la aplicacin de las tecnologas no es en solo sentido, desde la sociedad hacia la naturaleza,
por el contrario, la naturaleza genera a su vez respuestas ecolgicas a las acciones humanas. Estas
respuestas, ms o menos eficaces, son en cierta forma, parte del sistema tecnolgico que establece la
sociedad para convivir con el ambiente"; en este caso el ambiente ser la cuenca hidrogrfica.
El autor plantea estructurar un pensamiento que materialice los conceptos de manejo de cuencas
considerando el sistema que constituye la cuenca en el marco del equilibrio energtico, en el sentido
ms amplio del trmino, considerando al medio fsico natural, que constituye la cuenca, como el espacio
en el que interactan diferentes tipos y niveles de energa. La estabilidad del sistema se alcanzar en la
medida que las diferentes energas encuentren niveles de armona, es decir que el exceso de uso de
energa repercutir en el deterioreo de alguna otra (u otras) energa(s). Por lo tanto, ser misin del
manejo de una cuenca llegar a niveles de equilibrio energtico, cuya manifestacin ser la
sostenibilidad de la cuenca.

Plan de manejo de cuencas


La concepcin energtica
El plan de manejo de una cuenca depender del concepto que se adopte respecto a los factores que
influyen en su comportamiento. Se adoptar un criterio energtico, considerando su sentido ms amplio,
por cuanto ste se aproxima mejor a las condiciones reales presentes principalmente en una cuenca
andina.
Sobre la cuenca se ubican las poblaciones rurales, los campos de cultivo, los campos de pastoreo, etc.,
definiendo el "habitat" natural. Es claro que las comunidades rurales se ubican independientemente la

disposicin de la(s) cuenca(s), sin embargo el curso de agua (ro o quebrada) ser la referencia para la
ubicacin comunitaria.
En una cuenca podrn habitar una o varias comunidades, as como una comunidad podr tener acceso a
los recursos hdricos de una o varias cuencas.
En la cuenca actan diferentes formas de energa: solar, elica, hdrica, biomasa, animal y humana, que
el habitante rural utiliza en diferente grado para satisfacer sus necesidades energticas, estableciendo
un sistema de oferta y demanda.
Energa Solar
La energa en forma de radiacin solar, incide sobre la tierra con un valor medio de 1353 Watts/m 2, valor
que puede variar en el orden de 3 %, debido a la variacin de la distancia entre la tierra y el sol. La
energa que llega a la superficie de la tierra se reduce en 30 a 50 %, por efecto de reflexiones y
absorciones que se presentan en la atmsfera.
La energa solar incidente sobre alguna superficie depende del ngulo formado entre la normal a la
superficie y la direccin de los rayos solares.
La energa solar se utiliza de diversas maneras en la vida cotidiana, siendo su principal empleo para el
secado de madera, productos agrcolas, ropa, etc.
Entre los usos de la energa solar se pueden mencionar los calentadores de agua, secadores, cocinas, y
los sistemas fotovoltaicos. Estos ltimos logran la transformacin de la energa solar a energa elctrica,
ampliando el uso de la energa a iluminacin, comunicacin, refrigeracin, bombeo de agua, etc.
Energa Elica
El viento, movimiento del aire de la atmsfera terrestre, se origina como consecuencia de fuertes
gradientes de temperatura en la atmsfera y es una de las formas de energa presentes en la cuenca.
La energa elica es utilizada para separar la cscara de granos como el trigo, arroz, etc. y como
complemento para el secado de productos diversos.
Un uso extendido del viento se advierte en molinos en el rea rural europeo y posteriormente para la
extraccin de agua subterrnea, as como para la generacin de energa elctrica.
La potencia elica es directamente proporcional a la densidad del aire, al rea transversal considerada y
a la velocidad del viento elevada a la tercera potencia. El parmetro de mayor influencia es la velocidad
del viento por cuanto el aumento o disminucin por ejemplo en una magnitud de 10 %, repercutir en la
potencia en una magnitud de 30 o/o.
El uso ms extendido de la energa elica es mediante molinos, principalmente para la extraccin de
agua subterrnea, habindose desarrollado gran cantidad de modelos, asociados a las condiciones del
viento locales y a los propsitos de uso de la energa.
Las posibilidades de uso de nuevos conversores rotativos y elementos de control han mejorado el
rendimiento de los molinos, incrementando los potenciales de uso de este tipo de energa.
Energa hidrulica
La energa hidrulica tiene diferentes expresiones desde el momento en que las gotas de agua alcanzan
la superficie terrestre; stas llegan con una energa cintica proporcional al dimetro de las gotas
elevado a la tercera potencia. Esta energa puede ser suficiente para arrancar del suelo partculas finas y
lanzarlas aguas abajo, iniciando el proceso de la erosin. Miles y millones de gotas de agua logran
desarrollar el escurrimiento superficial cuya fuerza dinmica ser capaz de transportar material slido,
principalmente en los cursos de agua.
El escurrimiento superficial, cargado de sedimento, llegar a las quebradas y ros con energa suficiente;
en muchos casos, para desgastar los lmites fsicos de los mismos y provocando lo que se entiende
como erosin y socavacin hdrica.
Esta energa, en muchos casos destructora, se aprovecha para mover maquinas (molinos hidrulicos,
accionamiento de bombas de agua, turbinas, etc.) que cubrirn necesidades bsicas, productivas, y
recreacionales.
En muchas comunidades rurales existe la posibilidad de uso de la energa hidrulica, siendo la base del
potencial el conocimiento de los caudales de escurrimiento y las alturas de carga que se puedan
conseguir, ya que la potencia ser funcin directa de los parmetros indicados.
Energa humana
Para los trabajos cotidianos, el hombre hace uso de su energa, incorporando sta al espectro
energtico. La potencia que proporciona el msculo humano depende del individuo, el medio y la
duracin de la tarea (*X).
La potencia disponible para realizar un trabajo til de largo plazo (ocho horas diarias, cuarenta y ocho
horas semanales) por operadores jvenes y saludables, est estimada entre 0.08 y 0.12 caballos de
fuerza (60 a 90 watts). Estos valores se reducirn cuando los operadores presenten algn problema o
deficiencia de salud. Tambin se reducirn cuando el medio donde se opera presente altas temperaturas
y humedad elevada.
El siguiente cuadro muestra la potencia (en HP) que puede generar el ser humano promedio.
TABLA No. 2.1 - POTENCIA GENERADA POR EL SER HUMANO

EDAD
TIEMPO (minutos)

aos

20

35

60

10

15

30

60

480

0.29

0.28

0.27

0.24

0.21

0.12

0.28

0.27

0.24

0.21

0.18

0.10

0.24

0.21

0.20

0.17

0.15

0.08

Para trabajos cortos, la potencia desarrollada puede ser mayor; por ejemplo para el accionamiento de
una bomba manual, la potencia necesaria es del orden de 0.10 HP (75 watts).
Biomasa
La biomasa se presenta como cobertura vegetal y como desecho orgnico. En el primer caso, la
cobertura vegetal cumple una misin de suma importancia, a saber: Es el elemento de proteccin ms
importante del suelo contra la erosin hdrica y elica, contribuye a los ciclos geoqumicos del nitrgeno,
fsforo y potasio, contiene especies que sirven de sustento alimenticio para hombres y animales y en el
rea rural se constituye en el nico combustible disponible para la coccin de los alimentos.
Por lo que se puede advertir, la biomasa est asociada ntimamente al suelo, clima, topografa y las
culturas de uso agua-suelo-planta. En la zona altiplnica la naturaleza genera biomasa en una magnitud
del orden de 0.5 ton/ha.ao, en zonas de valle andino hasta 8 ton/ha.ao y en el trpico hasta 20
ton/ha.ao . Estos datos sealan la gran sensibilidad del suelo andino a los procesos de desertificacin,
debido a la lenta respuesta en la generacin de biomasa.
El diagnstico energtico rural, realizado por DIFER (Direccin Nacional de Fomento a la Energa Rural.
Secretara de energa), seala que la demanda energtica predominante est asociada a las
necesidades de coccin, alcanzando en promedio a niveles del 90 %, siendo la lea el principal
combustible utilizado. Se establece (30) que el uso promedio de lea se encuentra en el orden de 4
ton/fam.ao; El uso de este energtico tiene impactos negativos como la reduccin acelerada de la
cobertura vegetal, enfermedades por inhalacin de humo, condiciones antihiginicas en la preparacin
de los alimentos, accidentes por cadas sobre las brasas, etc.
Los desechos orgnicos participan de los ciclos energticos, tanto como combustible como de reciclaje
orgnico del suelo. En muchos casos el material orgnico que contribuye al equilibrio orgnico del suelo
es utilizado como combustible, por la falta de alternativas energticas accesibles, lo cual contribuye a la
prdida de fertilidad de los suelos, la erosin, desertificacin, etc.
El suelo mismo constituye un componente energtico fundamental para la generacin de vida y el
crecimiento de plantas. El conjunto formado por las fases slida (minerales, materia orgnica-humus),
lquida (constituida por agua, gases y nutrientes disueltos) y gaseosa que ocupa los vacos del suelo,
conforma un sistema energtico vital.
Otros
De manera indirecta, las actividades relacionadas a procesos no agropecuarios, industria o semiindustria, etc., es decir niveles de ocupacin de mano de obra, se constituyen en oferta de energa, por
cuanto son medios que permiten cubrir necesidades de generacin de bienes, que posteriormente
contribuirn a reducir el dficit energtico.

Equilibrio energtico
Al nivel de cuenca, el sistema se encontrar en equilibrio cuando la demanda energtica es menor o
igual a la oferta de energa. En general este equilibrio no se presenta por varias razones:
- Que la energa disponible no sea completamente accesible, debido a limitaciones tecnolgicas.
- Que determinados tipos de energa se encuentren en proceso de deterioro, reducindose gradualmente
su potencial.
- Que el uso de la energa disponible no alcance niveles de eficiencia necesarios.

La situacin de desequilibrio energtico, condiciona la actividad de las sociedades que ocupan el


territorio de la cuenca, lo cual da lugar a un nivel de dficit temporal o permanente.
Las condiciones lmites, desde el punto de vista energtico, que ofrece la cuenca, obliga al poblador a la
necesidad de cubrir el dficit en otras "cuencas", como: ciudades, zonas de mayor dinmica econmica
en el pas (Chapare, reas de produccin de caa, algodn, soja) y en el exterior (Argentina, Chile, etc.),
proceso que se califica como migracin.
Por lo tanto, la migracin es un proceso asociado al dficit energtico que se presenta en una cuenca y
trata de llenar el espacio no cubierto por la oferta energtica. Este proceso tiene como consecuencia
alteraciones de tipo cultural, social, familiar, econmico, etc.
El desequilibrio energtico que se presenta en la cuenca, explica la pobreza y el atraso en el mundo rural
y las soluciones a este problema pueden ser analizados desde este punto de vista, para ofrecer
soluciones de tipo integral.

Consideraciones energticas para el manejo de una cuenca


Los anteriores conceptos, permiten conceptualizar las medidas de manejo de cuencas, definidas por tres
niveles o etapas:
- Primer nivel. Mejorar la actual administracin del uso de energa
- Segundo nivel. Mejorar la accesibilidad a la energa
- Tercer nivel. Incrementar el potencial energtico
En el primer nivel, las medidas se orientarn a mejorar el uso actual de la energa, incorporando medidas
combinadas de tipo tecnolgico y admistrativo.
Desde el punto de vista prctico, tomaremos como ejemplo los siguientes casos:
- El uso de energa para la coccin de los alimentos representa, como se dijo anteriormente, el
de mayor demanda, presionando sobre la biomasa. Los sistemas de coccin convencionales no
alcanzan niveles de eficiencia mnimos para el equilibrio, lo cual da lugar a la reduccin gradual
de la cobertura vegetal. Las condiciones socio-econmicas actuales no permiten, en muchos
casos, la aplicacin de programas de sustitucin de la lea por otro tipo de combustible y la
perspectiva futura, va desregulacin del precio de los carburantes y derivados del gas y
petrleo, aleja las posibilidades reales de reemplazo de combustible. Por lo tanto la lea ser por
largo tiempo el combustible de mayor utilizacin en el rea rural.
Este nivel de solucin plantea la incorporacin de cocinas a lea mejoradas, entre las ms
extendidas se puede mencionar a la cocina tipo "Lorena", que ha alcanzado importantes xitos
en su aplicacin en comunidades del altiplano y valles de Bolivia. El uso de lea por medio del
uso de cocinas Lorena permite el ahorro de combustible entre el 50 % y el 70 %, lo cual da lugar
a la recuperacin de cobertura vegetal afectada e impactos positivos asociados.
- Bajo el concepto de asociacin suelo-agua-planta, los recursos hdricos son tambin un medio
de aplicacin de este nivel de solucin, al aplicar medidas de mejoramiento de los sistemas de
riego actuales para el incremento de su eficiencia.
Los sistemas de riego con deficiencias tcnicas (de concepcin o construccin), sufren prdidas
no deseadas de agua al presentarse infiltraciones en juntas de dilatacin, grietas en las
estructuras de conduccin, prdidas en obras de control (compuertas) o deficiencias en la
administracin del lquido elemento. Por lo tanto la correccin de las deficiencias y/o la
incorporacin de mejoras, permitir un mejor aprovechamiento del recurso, mejorando la
produccin y la productividad del suelo.
- Muchos sistemas de aduccin de agua con fines de dotacin de agua potable, adems de tener
deficiencias de tipo tcnico que da lugar a prdidas de caudales, contienen un potencial
energtico que no es aprovechado en ninguna forma.
Existen sistemas de dotacin de agua potable, los cuales adems de caudales adecuados,
cuentan con alturas de cada suficientes para generar energa hidroelctrica a bajo costo a nivel
de pico-turbinas.
El instituto de Hidrulica e Hidrologa de La Paz ha adaptado tecnologa para la aplicacin de
estos sistemas y ha instalado varios sistemas en varias comunidades del territorio nacional.
El sistema, debido a sus dimensiones, tiene algunas limitaciones, que sin embargo no afectan su
aplicacin. Las pico turbinas utilizan los sistemas actuales de dotacin de agua potable, por lo
tanto no representan gastos mayores en obras civiles, generan energa a corriente continua a 12
o 24 volts para iluminacin, comunicacin, refrigeracin y acumulacin. Es decir esta energa
puede ser utilizada por focos especiales, refrigeradores, televisores, radios y cargado de
bateras. Las condiciones lmites que definen estos sistemas reducen su utilizacin
principalmente a su aplicacin en escuelas, centros de salud, centros comunales y
eventualmente para iluminacin pblica y uso domstico, pero con limitaciones segn la
capacidad de generacin del grupo turbina-generador.

Para dar una idea de sus potenciales de aplicacin energtica, un sistema de agua potable que
conduce 0.5 l/s y tiene una altura de cada de 50 m. podra generar una potencia de 0.09 Kw,
que a corriente continua sera suficiente para iluminar un nmero de 5 focos y accionar un
refrigerador. En el otro extremo un sistema que conduce 2 l/s de agua y cuenta con una altura de
cada de 100 m. podra generar 1.38 Kw. con capacidad de iluminacin de 156 focos y un
refrigerador.
Para la aplicacin de la idea en sistemas que cumplan las condiciones mnimas, sera necesario
nicamente anular las cmaras disipadoras de presin, para utilizar toda la carga hidrulica y
emplazar sobre el tanque de almacenamiento el sistema generador, sin alterar el sistema de
distribucin de agua potable.
El segundo nivel, plantea un mayor acceso a la energa y los recursos naturales disponibles, por medio
del mejoramiento de la tecnologa utilizada o la incorporacin de tecnologas que permitan esta meta.
Algunos ejemplos aclararn el concepto:
- La aplicacin tecnolgica para el acceso de agua para riego mejorar las condiciones del suelo
para la produccin, incrementando su capacidad energtica.
- La aplicacin de energa solar, elica, elctrica, biomasa, etc. para la extraccin de agua para
riego y/o agua potable mejorar por un lado el acceso a tipos de energa no utilizadas e
incrementar la productividad del suelo.
- La aplicacin de invernaderos, mejora el acceso a la energa solar para reducir los riesgos
climticos en la produccin agrcola.
- El aprovechamiento de la energa hidrulica puede tener tres niveles de aplicacin:
. El mejoramiento de los molinos hidrulicos actuales permitira incrementar la eficiencia
de la molienda y de uso de los recursos hdricos.
. La construccin de sistemas hidrulicos con la aplicacin de turbo-bombas para la
impulsin de agua a zonas de riego.
. La construccin de sistemas hidrulicos para la generacin de energa elctrica con la
aplicacin de turbinas y generadores elctricos.
- La aplicacin de energa solar por medio de paneles fotovoltaicos generando energa elctrica,
para su utilizacin en iluminacin domstica y pblica, comunicacin, televisin, refrigeracin,
permite un mayor acceso a la energa solar con fines utilitarios.
- La utilizacin de energa solar para el secado de productos agropecuarios, calentamiento de
agua, filtracin de agua, etc. logra un mayor acceso a la energa solar con fines utilitarios
bsicos, adems que permite un primer paso en la transformacin bsica.
- El mejoramiento de herramientas de trabajo agropecuario, bombas manuales, permite una
mejor utilizacin de la energa humana en tareas de produccin y de servicios.
El tercer nivel considera el incremento de los potenciales energticos y de recursos naturales, que
pretende recuperar potenciales productivos naturales del sistema agroecolgico.
Entre las medidas que se plantean en este nivel, se pueden mencionar los siguientes:
- La reforestacin combinada con zanjas de infiltracin incrementara los potenciales de biomasa
de la cuenca, para su posterior utilizacin como combustible para la coccin, madera para la
construccin, incremento de la capacidad de retencin de humedad de la cuenca y reduccin de
los niveles de erosin hdrica y elica.
- La aplicacin de andenes y tacanas incrementara el potencial productivo de los suelos,
permitira una mejor administracin de agua y reducira los niveles de erosin.
- El mejoramiento del uso del suelo, tomando medidas que disminuyan los procesos de erosin
aplicando tcnicas que reduzcan la pendiente de las parcelas productivas; estas medidas podrn
combinarse con el uso de semillas mejoradas, incorporacin de fertilizantes naturales, etc.
- Transformacin bsica de los productos que se producen en la zona, para incorporar valor
agregado a los productos, ejecucin de proyectos en el rubro de la artesana, etc.
Como se puede advertir, el tercer nivel establece una condicin lmite en la relacin oferta y demanda
energtica. La condicin lmite superior de aprovechamiento de los potenciales energticos, concebidos
en el presente trabajo, estar condicionado a los niveles tecnolgicos accesibles por las sociedades que
ocupan el territorio de la cuenca, sin embargo considero que existir un lmite, en el que la naturaleza no
podr ofrecer ms.
A partir de este nivel, la oferta estar condicionada a la capacidad de las sociedades de generar recursos
con base en la tecnologa que haya logrado asimilar o desarrollar. Se podr incorporar nueva energa
con el mejoramiento de las capacidades de transformacin bsica por medio de programas de
capacitacin y educacin, de manera que se adquiera potenciales de transformacin de productos no
producidos en las cuencas, generando nuevas iniciativas de desarrollo. La posibilidad de aplicacin de
estas medidas estar supeditada a las condiciones de infraestructura, principalmente energa y vas de
comunicacin hacia los centros de consumo y naturalmente contar con recursos hdricos que permitan
cubrir la demanda poblacional y de los procesos de transformacin que se planteen. No se toma en

cuenta los otros potenciales como mineros, materiales de construccin, etc. que podran disponer las
comunidades.
25. Willi Walter. ZUR FRAGE DER SOHLENEROSION BEI GROSSEN GEFAELLEN.
Mitteilungen Nr. 68. Technischen Hochhschule Zuerich. 1966
26. Vollmers/Bechteler/Weiss. FESTSTOFFTRANSPORT. Universitaet der Bundeswehr
Muenchen. Institut fuer Wasserwesen. 1993
23. FAO. LA EROSION DEL SUELO POR EL AGUA. Roma 1967
24. Bretschneider Hans. REGULACION DE RIOS. Instituto de Hidrulica e Hidrologa de
La Paz. UMSA. 1976
29. Dourojeanni Alex. POLITICAS PUBLICAS PARA EL DESARROLLO SUSTENTABLE:
LA GESTION INTEGRADA DE CUENCAS. Ministerio de Agricultura. Instituto de
Recursos Naturales. INRENA 1994
27. Miranda, Bayley PLANIFICACION AGRICOLA ANDINA. SNDR 1994
28. Medina Javier. SOSTENIBILIDAD Y DESARROLLO RURAL. SNDR 1994
30. GATE Deutsches Zentrum fuer Entwicklungstechnologien. HELPING PEOPLE IN
POOR COUNTRIES DEVELOP FUEL-SAVINGS COOKSTOVES. 1980
31. Alvarez Luis/Fernandez/Montao. USO DE BOMBAS DE MANO EN LAS
COMUNIDADES RURALES. Instituto de Hidrulica e Hidrologa. UMSA. 1991
32. Smart, Jaeggi. SEDIMENTTRANSPORT IN STEILEN GERINNEN. Mitteilungen Nr.
64. Technische Hochschule Zrich

Captulo 3
3. EROSION Y TRANSPORTE DE SEDIMENTOS
El suelo se constituye en el recurso bsico de las sociedades andinas. Es un recurso renovable si es
conservado adecuadamente, en caso contrario, se generan prdidas de suelo que conducen al
empobrecimiento de las sociedades y al deterioro del medio ambiente.
En las cuencas andinas se presentan procesos avanzados de erosin, generando perjuicios debido a la
prdida de suelos agrcolas, obras de infraestructura y degradacin de reas urbanas.
El impacto de la erosin en los recursos hdricos se manifiesta en el incremento de la carga de
sedimentos sobre los cursos naturales, los cuales ofrecen condiciones desfavorables para el
aprovechamiento de los recursos hdricos. De igual manera la erosin tiene como consecuencia
alteraciones ecolgicas que afectan a la fauna y flora.
La suma de prdidas econmicas debido a la erosin puede alcanzar niveles astronmicos, por lo que es
necesario considerar medidas que prevean los procesos asociados a la erosin o disminuyan sus
consecuencias negativas.

3.1. Erosin laminar


Sobre la superficie terrestre se han presentado desde tiempos inmemoriales procesos de erosin que
han dado lugar a la formacin de los suelos. El proceso de alteracin de rocas que se presenta por la
accin de agentes fsicos y qumicos, contina con los procesos de erosin que remueven sus partculas
constituyentes principalmente por accin del agua. A lo largo de los aos se presenta un proceso
dinmico en que las diferentes acciones se compensan dando lugar al equilibrio. Sin embargo, los
niveles de fragilidad alcanzados por el medio fsico, dan lugar a la aceleracin de los procesos de
prdida de suelo, rompiendo el equilibrio; lo cual es motivo de preocupacin debido a las consecuencias
negativas que conlleva.
En las zonas con proteccin de cobertura vegetal, la energa cintica de las gotas de agua es atenuada
por el sistema vegetal, por lo que la erosin laminar se mantiene en los rangos que define el equilibrio.

La presencia de vegetacin en niveles insuficientes, da lugar a superficies de suelo susceptibles a la


accin directa de las aguas, ya que un suelo desprotegido recibe el impacto directo de las gotas de lluvia
en una proporcin equivalente al dimetro de las mismas elevado a la tercera potencia.

Figura. 3.1 - Inicio de la erosin pluvial

El impacto desagregar las partculas, liberando a las ms pequeas y trasladndolas inmediatamente


aguas abajo. Esta primera accin es complementada por el escurrimiento superficial, formado por la
unin de las gotas de lluvia, generando filetes de agua con suficiente fuerza para arrastrar las partculas
liberadas.
Los filetes de agua continan transportando partculas de los sectores ubicados aguas abajo sin formar
canales definidos, dando lugar al desgaste de la superficie del terreno. A este proceso se denomina
erosin laminar.
La erosin laminar acelerada depende de los siguientes factores naturales:

Caractersticas fsicas tales como: textura, estructura, permeabilidad, entre otros.

Caractersticas ligadas a la morfologa del terreno, principalmente relacionadas con la pendiente.

Caractersticas ligadas al clima, principalmente relacionadas al rgimen de precipitaciones y


tormentas.

El desarrollo de mtodos y frmulas que permiten estimar los volmenes de suelo erosionado por accin
laminar, han sido desarrollados para cuencas diferentes a las andinas. Entre ellas se destaca la
Ecuacin Universal de Prdidas de Suelo (3.1), que ser considerada nicamente como referencia, a
saber:
(3.1)
Donde:
A Indice que representa la prdida total de suelo por unidad de rea en [t/ha].
R Erosividad. Indice que expresa la capacidad de la lluvia de provocar la erosin.
K Erodabilidad. Indice relativo a las propiedades inherentes al suelo y que refleja su mayor o
menor susceptibilidad a la erosin.
Ls Factor topogrfico
S Declividad. Magnitud de la pendiente de la ladera.
C Indice relativo o factor de uso y manejo del suelo.
Pc Indice relativo a la prctica conservacionista adoptada.
Los factores Ls, C y Pc son adimensionales. La erosin anual tendr las unidades que se adoptan para K
y un perodo de retorno correspondiente al de R.
La estimacin de los volmenes de prdida de suelo por efecto de la erosin laminar, se realiza en base
al clculo de los ndices de cada componente de la ecuacin (3.1).

La Erosividad R puede ser calculada utilizando la expresin de Lombardi Neto y Moldenhauer (1980):
(3.2)
Donde:
R Indice medio de erosividad anual
p Precipitacin media mensual
p Precipitacin media anual
La erodabilidad K representa la susceptibilidad del suelo a la accin erosiva y ser funcin de las
caractersticas fsicas de los suelos: textura, permeabilidad, capacidad de filtracin, estructura,
granulometra, contenido de materia orgnica, etc.
El SCS (Soil Conservation Service) clasifica a los suelos de la manera siguiente:
Suelos
A

De bajo potencial de escurrimiento, buena permeabilidad, por lo que la infiltracin mantendr


valores altos, an cuando estn hmedos. Pertenecen a este grupo los suelos gravosos,
gravo-arenosos y arenosos gruesos.

Suelos
B

Mantienen moderadas velocidades de infiltracin y mayores valores de escurrimiento. En este


grupo se consideran a suelos arenosos, limo-arenosos con reducida presencia de materia
coloidal.

Suelos
C

En estos suelos la infiltracin es lenta, es frecuente la presencia de material muy fino,


mezclados con partculas gruesas. A este grupo pertenecern los suelos franco-arcillosos y
franco-arcillo-arenosos.

Suelos
D

Estos suelos son los que presentan mayor potencial de escurrimiento. Se considerarn como
suelos de este grupo a los de grano fino, que forman capas prcticamente impermeables por lo
que la infiltracin ser muy lenta. En este caso se considerarn a los suelos arcillosos.

Como referencia, en el estado de Bayern (Alemania) se encontraron valores de R en el rango de 40 y


140 (32), menores a los valores correspondientes a la zona oeste de Rocky Mountain/EEUU (90-1000).
La diferencia se fundamenta porque en la zona de Bayern, para similares condiciones de precipitacin,
las intensidades son menores.
Los valores que adquiere K sern los siguientes:
TABLA No. 3.1 - RANGO DE VARIACION DE K
TIPO DE
SUELO

RANGO DE
VARIACION
DE K

0.16 - 0.23

0.13 - 0.38

0.13 - 0.18

0.07 - 0.12

(3.3)
El factor topogrfico Ls se obtiene por medio expresin desarrollada por Bertoni (1959):
Donde:
Ls Factor topogrfico
L Longitud de pendiente en m. y expresa la distancia entre el punto donde cae la gota de lluvia
hasta el punto donde disminuye la pendiente y comienza la deposicin, o hasta un curso
definido.
S Pendiente del terreno en porcentaje
La Longitud de Pendiente puede obtenerse por medio de la siguiente frmula:
(3.4)
Donde:
m factor de pendiente

Angulo de las pendiente


El exponente m es funcin de la pendiente del terreno, y adopta valores segn el siguiente orden:
TABLA No. 3.2 - VALORES DE m
PENDIENTE
(%)

<1

0.2

1-3

0.3

3-5

0.4

>5

0.5

Los factores de uso, manejo del suelo C y prctica conservacionista P, estn relacionados entre s y
deben ser evaluados en forma conjunta con base en cartas de uso del suelo a una escala que permita la
distincin entre las principales formas de uso y ocupacin agrcola.
Para la determinacin de C pueden ser considerados los siguientes valores referenciales (1):
TABLA No. 3.3 - VALORES REFERENCIALES DEL INDICE DE FACTOR DE USO Y MANEJO DEL
SUELO C
COBERTURA VEGETAL

Bosque no intervenido

0.001

Bosque intervenido

0.34

Tierras erosionadas con escasa


vegetacin

0.8
1.0

Suelo desnudo
0.5
Cultivos extensivos en hileras, ejemplo
maz

0.2-0.8

Yuca y batata 1er ao

0.1-0.3

Palmera, caf, cacao

0.07

Pastos

0.3

Hortalizas
De igual manera para determinar el factor Pc, sirven de referencia los siguientes valores:
TABLA No. 3.4 - INDICE DE PRACTICA CONSERVACIONISTA Pc
TECNICA

FACTOR Pc

Curvas de nivel (pendientes entre 5 % y 20 %)

0.1 - 0.7

Bandas antierosivas de 2 a 4 m (pendientes entre


5 % y 25 %)

0.1- 0.3
0.01

Proteccin con paja

0.10

Terrazas de 80 cm. combinadas con curvas de


nivel (pendientes entre 5 % y 15 %)

3. 2. Transporte de sedimentos y erosin en cursos de agua


Los sedimentos formados a partir de la erosin laminar y movimientos de masas, son conducidos a los
cursos de agua, donde tiene lugar la escorrenta en un medio fsico en forma de canal, responsable de la
segunda fase del proceso de transporte de sedimentos. En este sector, el escurrimiento se desarrolla de
manera concentrada, con capacidad suficiente para la conduccin de los sedimentos. Dependiendo de
las condiciones geotcnicas de los suelos, principalmemente de su capacidad de resistencia a las
tensiones de corte, los pequeos canales naturales se profundizarn gradualmente, dando lugar a la
formacin de crcavas.
La presencia de crcavas expresa un estado avanzado y complejo de erosin cuyo poder destructivo
local es superior a las otras formas de prdida de suelo y por lo tanto de mayor dificultad de control.
Estados avanzados de erosin en crcavas se advierten en las zonas de valle de Bolivia, con una
expresin mayor en las cercana de la ciudad de Tarija. En la crcava actan adems de la erosin
superficial, formas de erosin asociadas al escurrimiento superficial, a la desestabilizacin de taludes por
humedecimiento y sobresaturacin y al movimiento subterrneo (tubificacin). Se asocian tambin a los
proceso de erosin interna los "descalzamientos" de la base de los taludes de la crcava provocando
desmoronamientos.
En suma, en una crcava se presentan diversos fenmenos de erosin: erosin superficial, erosin
interna, descalzamiento y desmoronamientos, generando procesos de alto poder destructivo, que se
manifiesta de manera flagrante en enormes superficies, que afectan zonas de produccin agrcola,
carreteras, obras pblicas, etc.
En estos cursos naturales - incluidas las crcavas, quebradas y torrentes - el flujo adquiere capacidad
suficiente para transportar hacia aguas abajo los sedimentos y fuerzas de corte que en muchos casos
superan las fuerzas resistentes de la solera y taludes, presentndose la erosin por accin del
escurrimiento. Durante este proceso disminuye el nivel de la solera, debilitando la base de los taludes,
que dar lugar al desmoronamiento de las riberas; incrementado la carga de sedimentos sobre los
cursos de agua.
La determinacin de los volmenes de transporte de sedimentos en canales abiertos es un problema
central para el ingeniero hidrulico. Sus resultados son tiles para el dimensionamiento de obras
hidrulicas como obras de toma, canales, para la regulacin de ros y torrentes, etc., as mismo ser
informacin necesaria para establecer la necesidad de incorporar obras complementarias y/o determinar
la vida til de una obra hidrulica.
La capacidad de transporte de sedimentos de un curso de agua ha sido motivo de investigaciones,
debido al uso ms frecuente de recursos hdricos de fuentes superficiales en los que se dan lugar
presentan procesos de erosin y sedimentacin.
En esta seccin se presentarn algunas frmulas que estiman la capacidad de transporte de sedimentos
de un curso de agua, que podrn ser considerados como referencia, y considerando que su aplicacin
est limitada en cada caso a condiciones definidas como: caudal especfico, pendiente de la solera,
dimetro caracterstico de los sedimentos, relaciones geomtricas, etc.

3. 2. 1. Consideraciones bsicas
Shields y Einstein (2) definen los parmetros adimensionales:
- Tensin de corte media relativa
(3.5)
Donde:
(3.6)
- Unidad adimensional de transporte de sedimentos B
(3.7)
Donde:
v* Velocidad de corte en m/s
R Radio Hidrulico en m

I Pendiente de la lnea de energa


(Pendiente del espejo de agua)
g Aceleracin de la gravedad en m/s_
d Dimetro del grano de sedimento en m
s Densidad relativa de los granos
(3.8)
qB Acarreo especfico (m3/m.s)
(3.9)
El caudal slido puede ser expresado tambin en trminos de peso por segundo y por metro de ancho,
tanto como peso seco, como peso sumergido:
Donde:

3. 2. 2. Ecuacin de transporte de acarreo de Meyer-Peter


Una forma simplificada de esta ecuacin es expresada por la siguiente expresin:
(3.10)
Dividiendo por:
resulta:
(3.11)
Asociando a las unidades adimensionales y :
(3.12)
(3.13)
Cuando la Unidad Adimensional de Transporte de sedimentos B = 0, el proceso se encuentra en el
lmite de inicio del movimiento de los granos, resultando = 0.047. A este valor se denomina crit, por lo
que la expresin (3.11) toma la siguiente forma:
(3.14)
El nmero adimensional B permite definir las condiciones de movimiento de los sedimentos:
B < 0.03 Situacin de completo reposo de los granos del acarreo.
B = 0.047 Situacin crtica de inicio del movimiento de los granos.
B > 0.047 Situacin de acarreo en movimiento.
El control de la magnitud de B puede ser empleado de diferente manera segn las caractersticas del
problema bajo consideracin, a saber:
- Para el dimensionamiento de elementos ptreos utilizados para la proteccin de soleras y taludes, es
necesario garantizar que el material granular se mantenga en reposo, por lo que B adquiera valores
menores o iguales a 0.03; en este caso qB es igual a 0.
- Para la determinacin de la capacidad de transporte de acarreo de un curso de agua, el valor de B
deber tener un valor en la frmula de por lo menos 0.047, correspondiendo al rango de acarreo en
movimiento.

3. 2. 3. Frmula de transporte de sedimentos de Einstein


Einstein considera el movimiento de los sedimentos como un problema probabilstico, en el cual todos
los parmetros de flujo y del material slido se interrelacionan.
La frmula que expresa el movimiento de acarreo segn Einstein (2):
(3.16)
Donde:
p Probabilidad de transporte de un grano de acarreo
Einstein, con base en la tabulacin de la integral de la frmula, muestra en forma de diagrama la relacin
entre y B :

Figura. 3.2. - Relacin entre y


Que puede ser expresado de la siguiente forma:
(3.17)

3. 2. 4. Frmula de transporte de acarreo de Engelund


Esta frmula es expresada (2) de la siguiente forma:
(3.18)
Donde p significa nuevamente la probabilidad de transporte para el material sobre la solera que se
encuentra en movimiento. p = 1 cuando toda la solera, en un determinado espesor, se encuentra en
movimiento. Vale as mismo:

Captulo 3...

(3.19)
Donde:
Angulo de friccin interna del material componente del acarreo. Para arena, segn Engelund resulta:
crit = 0.05, crit = 0.51( = 27 )
Con base en los nmeros adimensionales y B se puede establecer las relaciones presentadas en la
figura 3.3 (2).

Figura 3.3 - Relacin entre y B

3.3. Factores de correccin

3.3.1.Influencia de la forma de la seccin y de la rugosidad de la


ribera (2)
Las frmulas planteadas en la anterior seccin no consideran la influencia de las orillas, por lo que son
vlidas para canales muy anchos.
Engelund considera nicamente la relacin con el tirante, y no toma en cuenta la forma de la seccin y el
efecto de las paredes o taludes laterales.
Meyer-Peter toma en cuenta una nueva dimensin del radio hidrulico Rs como "el radio hidrulico de la
seccin efectiva del acarreo". Esta resulta de la divisin entre la "seccin efectiva As" y la porcin de
permetro que corresponde a esta seccin:

(3.20)
Las reas A, A' y As se definen en la figura 3.5. Meyer-Peter plantean una forma sencilla de establecer la
seccin As, a travs de una aproximacin geomtrica, que no considera la diferencia de rugosidad entre
la solera y la orilla.

Figura. 3.4 - Relacin de dimetros del grano del Acarreo en funcin de la curva granulomtrica

Figura. 3.5 - Areas de la seccin consideradas por Meyer-Peter


Donde:
A Area total de la seccin en m2
A' Area rectangular asociada al rea efectiva en m2
As Area efectiva en m2

En el clculo segn Einstein se introduce el radio hidrulico que es independiente de la forma de la


seccin

Se definir el radio hidrulico de la "seccin de influencia de las paredes o taludes de ribera Rp":

(3.20)
El rea total de la seccin ser:
(3.21)
Donde:
Up y Us Parte de la solera y la ribera correspondientes.
kp Coeficiente de rugosidad de la ribera segn Strickler
El valor de Rs responde a la relacin con la tensin de corte:

(3.22)

3.3.2. Influencia de la rugosidad


Los diferentes tipos y formas de solera originan prdidas de energa que estarn asociadas a la
rugosidad de su permetro mojado.
Segn Meyer-Peter, la rugosidad de la solera est representada por la siguiente expresin:

(3.23)
Donde:
kr Rugosidad del grano componente del acarreo
Einstein y Engelund, incorporan en el clculo de R y R', la influencia de las paredes laterales a travs de
R', donde:

(3.24)
Por otra parte vs = 1.05 vm, entonces:
(3.25)

De donde se obtienen los valores de Ks o R'.

3.3.3. Campo de aplicacin


Las frmulas expuestas en la anterior seccin pueden ser aplicadas en el campo de validez definido por
el nmero adimensional ', que corresponde a afectado por R I, a saber:
- Frmula de Meyer-Peter
0 < ' < 0.2
- Frmula de Einstein
0 < ' < 1.0
- Frmula de Engelund
' < 0.3
Las condiciones de clculo fuera de los rangos de plena validez indicados, pueden ser consideradas con
restricciones. Un factor restrictivo es la pendiente de la solera, por cuanto las ecuaciones de Meyer-Peter
y Engelund son aplicables a cursos de agua de pequea pendiente. La Frmula de Einstein podr ser
utilizada para cursos de agua con pendientes hasta 20%. En todo caso, es necesario realizar anlisis
comparativos entre los resultados de la aplicacin de las frmulas indicadas (o de otras que ofrece la
literatura), para establecer aquella que exprese con mayor aproximacin la capacidad de transporte del
curso de agua considerado.
Muchos investigadores han desarrollado frmulas para obtener los volmenes de transporte de
sedimentos como Kalinske, Yalin, Wang, Vollmers, etc., sin embargo an queda un largo camino por
recorrer, principalmente en la adaptacin de las frmulas a las condiciones particulares que presenta
nuestros cursos naturales en la zona andina.

3.4. Ecuacin modificada de Meyer-Peter


Las pendientes de los cursos de agua en las cuencas andinas adquieren dimensiones que
superan en general las consideradas por los diferentes investigadores que desarrollaron las
ecuaciones de transporte de acarreo.
Graeme M. Smart y Martin Jaeggi (33) realizaron investigaciones sobre el transporte de acarreo en
canales de fuerte pendiente, en el marco de los conceptos establecidos por Meyer-Peter, que son
aplicables a cursos de agua andinos. Estas ecuaciones pueden ser utilizadas en canales con
pendientes hasta de 20%.

3.4.1. Consideraciones generales

En general las ecuaciones de transporte de sedimentos han sido desarrolladas para cursos de
agua con pendientes pequeas. En particular, la ecuacin de Meyer-Peter/Mueller tienen validez
para pendientes menores a 2 o/o . Esta restriccin limita la posibilidad de aplicacin de la
ecuacin para ros o canales de pendientes pronunciadas, cual es el caso de las cuencas
andinas.
A partir de 20 % de pendiente, el proceso de transporte de sedimentos ingresa a una zona de
transicin en el que se presenta el transporte de acarreo semejante a "movimientos violentos de
acarreo ".
Estas investigaciones muestran que para pendientes mayores o iguales a 3 % se presentan
procesos de deformacin de la solera desde antidunas hasta el corte general o "nivelacin".
Estas caractersticas advierten diferencias en el movimiento de sedimentos de menor pendiente,
en los cuales las partculas se desplazan sobre la solera, rodando o "saltando". La formacin de
estas geometras no presenta un proceso claro, sin embargo se advierte mayor incidencia para
pendientes mayores a 10 o/o . El tipo de geometra de la solera ser funcin de la pendiente, el
caudal especfico, el dimetro del material y la geometra de los granos.
En pendientes pronunciadas, juega un rol importante la componente en la direccin del flujo del
peso de las partculas de la solera; en pendientes suaves esta componente es normalmente
despreciada.
La aplicacin de los datos utilizados en las pruebas experimentales que dieron lugar al desarrollo
de la ecuacin original de Meyer-Peter/Mueller a canales con pendientes pronunciadas, presenta
niveles de correlacin bajas. Los valores del coeficiente de correlacin r2 alcanzan magnitudes
del orden de 0.36 y un valor del error standard de 129 %. La razn para esta diferencia es
consecuencia indirecta de la pendiente y de los valores adoptados para la rugosidad. La
rugosidad del grano adoptada por Meyer-Peter/Mueller considera el coeficiente definido por
Strickler:

kr = 26/d900.16 (3.26)

Con los datos observados para pendientes pronunciadas se advierte una diferencia creciente de
este coeficiente.
De la ecuacin de Manning-Strickler, la rugosidad de la solera (eliminando la rugosidad de las
paredes) ks:

(3.27)
De acuerdo a Meyer-Peter, se define ks = kr, lo cual no se cumple en pendientes pronunciadas. Sin
embargo, entre tanto no se pueda definir el valor correcto de kr, conviene mantener el cociente
ks/kr en valores cercanos a la unidad.
Las bajas correlaciones alcanzadas por la ecuacin original de Meyer-Peter, dieron lugar a la
consideracin de modificaciones a la ecuacin y extender la aplicacin de los principios de
movimiento de partculas a canales con fuerte pendiente.

3.4.2. Ecuacin de Meyer-Peter aplicable a canales de fuerte


pendiente (Imax = 20%)

Considerando los procedimientos de correccin por efecto de la influencia de las paredes


realizado por Einstein y los clculos de Iwagaki-Tsuchya (33), se determina el factor corregido del
inicio del transporte de sedimentos:

(3.28)
donde:
ngulo de talud natural del material
Para una distribucin hidrosttica de la presin, la tensin de corte media originada por el flujo
sobre la solera es independiente de la presencia de las partculas slidas en movimiento.
El factor que representa la forma de la rugosidad est dado por la siguiente expresin:
(3.29)
Donde:

con este procedimiento se incorpora el factor Icrit, siendo esta una parte de la pendiente de la lnea
de energa, para la cual se inicia el movimiento de las partculas de la solera. I crit se obtiene de
crit, como funcin del tirante.
Para material de la solera con una distribucin del grano uniforme, Typus plantea la siguiente
expresin:

(3.30)
Una regresin logartmica muestra que los exponentes 1 y 2 adquieren valores cercanos a 1,
por lo que la expresin (3.29) toma la siguiente forma:

(3.31)
Para distribuciones heterogneas de los granos de la solera, se incorpora el trmino
adimensional d90/d30.
Con los datos obtenidos de las pruebas experimentales para canales de fuerte pendiente se
obtiene la expresin de la nueva frmula de Meyer-Peter/Mueller:

(3.32)
Una frmula equivalente ser:

(3.33)
y

(3.34)
Para clculos prcticos, puede utilizarse la siguiente expresin:

(3.35)
En los casos en que la diferencia entre d90 y d30 sea despreciable, puede reemplazarse el cociente
d90/d30 por 1.05 y crit = 0.05 (para flujo plenamente turbulento y curso de agua de gran pendiente),
de donde la expresin de Meyer-Peter/Mueller adquiere la siguiente forma:

(3.36)
El tema del transporte de sedimentos ha sido motivo de investigaciones que buscaban una
relacin entre los niveles de transporte y diversos tipos de escurrimiento. La nueva ecuacin
ofrece una relacin entre la capacidad de transporte, como funcin del escurrimiento, de la
pendiente de la solera y del factor Icrit, siendo la diferencia I-Icrit el gradiente de energa que
posibilita el movimiento de los granos componentes del acarreo de fondo.

Captulo 4
4. VERTEDEROS DE EXCEDENCIAS
Los vertederos son estructuras que tienen aplicacin muy extendida en todo tipo de sistemas hidrulicos
y expresan una condicin especial de movimiento no uniforme en un tramo con notoria diferencia de
nivel. Normalmente desempean funciones de seguridad y control.
Un vertedero puede tener las siguientes misiones:
- Lograr que el nivel de agua en una obra de toma alcance el nivel de requerido para el
funcionamiento de la obra de conduccin.
- Mantener un nivel casi constante aguas arriba de una obra de toma, permitiendo que el flujo
sobre el coronamiento del vertedero se desarrolle con una lmina lquida de espesor limitado.
- En una obra de toma, el vertedero de excedencias se constituye en el rgano de seguridad de
mayor importancia, evacuando las aguas en exceso generadas durante los eventos de mximas
crecidas.
- Permitir el control del flujo en estructuras de cada, disipadores de energa, transiciones,
estructuras de entrada y salida en alcantarillas de carreteras, sistemas de alcantarillado, etc.

4.1 Vertedero de pared delgada


Para determinar la capacidad de evacuacin se considerar un vertedero de flujo libre, que presenta una
condicin de descarga que no es influenciado o afectado por el escurrimiento que se desarrolla aguas
abajo.
Se toma como base los conceptos de Poleni-Weisbach, aplicable a un vertedero de pared delgada (Fig.
4.1).
Considerando el coronamiento o cresta del vertedero como la lnea de referencia, y de la aplicacin de la
ecuacin de la energa a la lnea de flujo 1-2 resulta:

(4.1)
Donde:
B Ancho del vertedero
m Coeficiente de correccin o de descarga

Figura 4.1 - Condiciones de flujo adoptadas para la Frmula De Poleni-Weisbach

Cuando la altura de carga ho es mayor a la altura de velocidad v 1_/2g, el ltimo trmino entre parntesis
resulta muy pequeo, por lo que se lo puede despreciar. De este modo la ecuacin se escribe:
(4.2)
Cuando la velocidad de acercamiento del flujo es muy pequea, es posible tambin despreciar v 1_/2 g,
resultando entonces:
(4.3)
La integracin entre 0 y ho supone que la variacin de v 2 mantiene una direccin horizontal y que la
lmina vertiente adquiere la magnitud ho en la seccin 2. Las lneas de flujo paralelas en la seccin 2
genera una distribucin hidrosttica de presiones, la cual nuevamente condiciona una velocidad
constante v2 en la seccin 2 y no distorsiona la distribucin de velocidades considerada por la ecuacin
de Torricelli.
Las prdidas de carga que se presentan por el desarrollo del flujo y por friccin, son muy pequeas que
pueden ser despreciadas para clculos aproximados, sin embargo para el tratamiento de problemas de
vertederos que requieren mayor exactitud, estas prdidas debern tomarse en cuenta.
Las relaciones de flujo en condiciones ms reales se muestran en la Figura No. 4.2 y se diferencian
sustancialmente de la derivacin de la ecuacin de Poleni-Weisbach.
Considerando la Ecuacin de la Energa, a lo largo de una lnea de flujo se presenta un incremento de la
velocidad y correspondientemente una cada del nivel de agua. En el coronamiento del vertedero queda
el lmite superior del chorro lquido, por debajo del espejo de agua, con una seccin de flujo menor al
asumido por Poleni-Weisbach.
En la seccin contrada X, ubicada aguas abajo de la cresta del vertedero, la distribucin de presiones se
desarrolla con ambos extremos iguales a la presin atmosfrica. En estos sectores las velocidades
coinciden con las determinadas a travs de la ley de Torricelli, considerando nicamente las prdidas de
energa. En el mismo chorro, las velocidades adquieren valores menores a las definidas por la indicada
ley.

Figura 4.2 - Vertedero de pared delgada.


Condiciones de flujo mas reales

Considerando el coeficiente m constante, puede utilizarse un nuevo coeficiente de descarga, que


simplifique la expresin de Poleni-Weisbach (11).
con:

resulta :
Para vertederos de pared delgada, Ferrero (11) considera algunos casos en funcin de las condiciones
de flujo aguas arriba:
a) Con velocidad de llegada:
v1 1.40 m/s para h 0.10 m.
Francis:

(4.4)

Figura 4.3 - Vertederos de pared delgada en funcin de las condiciones de flujo aguas arriba

b) Sin velocidad de llegada:


v1 1,39 m/s y h 0.10 m
Para pequeos vertederos (H 1.0 m.), la sociedad de Ingenieros Suizos plantean la
siguiente expresin:
(4.5)
Para vertederos grandes (H 1.0 m), corresponde la frmula de Rehbock:
(4.6)
Donde:
W Altura del vertedero en m.

4.2 Vertedero de pared gruesa

Para el tratamiento de los vertederos de pared gruesa empleados con frecuencia en las obras
hidrulicas, se utiliza la ecuacin de la energa entre las secciones A y B, sin tomar en cuenta las
prdidas:
(4.7)
(4.8)
(4.9)

Figura 4.4 - Vertedero de pared gruesa sin prdidas


Alcanzando su mximo valor para:
(4.10)
o
es decir:
El caudal sobre el vertedero resulta por lo tanto funcin del tirante lmite o tirante crtico h crit. La altura de
velocidad correspondiente resulta:
(4.11)
y con esto
(4.12)
La velocidad sobre el coronamiento alcanza el siguiente valor:
(4.13)
El caudal resulta por lo tanto:
(4.14)
(4.15)
o
(4.16)
Es de advertir en esta ecuacin que Q est expresada en funcin de H0 y no de h0.
La ecuacin considera que en la estructura no se presentan prdidas o que stas son muy pequeas.
Una mayor aproximacin permite observar que las prdidas de carga no son despreciables por los
repentinos cambios en las condiciones de flujo que induce la obra.

Figura 4.5 - Vertedero de cresta ancha.


Condiciones de flujo reales

Sobre el vertedero de pared gruesa y en un tramo muy corto, se presentar el tirante crtico (seccin B)
antes del lmite de la cada, bajo dominio de un flujo rpidamente variado. En este sector el flujo alcanza
su mnima altura (menor a hcrit) debido a la aceleracin originada por la cada libre del chorro. Segn
Rouse-Knapp (10):
(4.17)
Para grandes alturas de carga, es decir para Ho/L > 3, el desarrollo del flujo se aleja de las
caractersticas de vertedero de cresta ancha.

Figura 4.6 - Flujo sobre un vertedero de cresta ancha para h 0/l > 3

4.3 Coeficiente de descarga


Los valores lmites aproximados del coeficiente de descarga, resultan de la hiptesis de presencia del
tirante crtico sobre el coronamiento del vertedero y de las velocidades aguas arriba y aguas abajo
definidas por la ecuacin de Torricelli.
Consideremos el siguiente esquema:

Figura 4.7 - Coronamiento o cresta de vertedero.


Distribucion de velocidades

En correspondencia con la figura 4.7, la velocidad media de flujo en el chorro ser:


(4.18)
De donde el caudal
(4.19)
o
(4.20)

El coeficiente K adquiere el valor de 2.41 y se constituye en el coeficiente de descarga,


sin embargo este valor corresponde a un flujo sin prdidas de carga. En la prctica,
siendo este dato de fundamental importancia para el diseo de vertederos de
excedencias, el coeficiente de descarga deber considerar el tipo de vertedero, su
geometra, rugosidad superficial, condiciones de flujo, etc., presentando grandes
variaciones. Para obras de gran magnitud es usual realizar estudios sobre modelos
hidrulicos, para determinar el valor del coeficiente de descarga, sin embargo para el
diseo de pequeas obras se contar nicamente con la referencia bibliogrfica y la
experiencia del proyectista.
Segn Rabinvich (34), para aliviaderos no sumergidos, este coeficiente puede
alcanzar los siguientes valores medios:
Vertedero de pared
delgada

1.86

Vertedero de pared
gruesa

1.41
1.55

Con arista aguda


1.64
Con arista cortada
Con arista redondeada
Vertedero de perfil
prctico

1.77
1.99

De configuracin no
suave
De configuracin suave
Con el propsito de contar con mayores elementos de juicio, a continuacin se presentan algunas
consideraciones adicionales que definen la eficiencia de funcionamiento de los vertederos de
excedencias.
El efecto de contraccin que generan pilas y estribos, segn Francis (10), puede ser expresado a travs
de la siguiente relacin:
(4.21)
Donde:
Be Ancho efectivo del vertedero
B Ancho total de vertedero
m Coeficiente de contraccin
n Nmero de contracciones (dos por cada pila)
Considerando la ecuacin bsica:
(4.22)
Tomando en cuenta la velocidad de llegada v1, la ecuacin adquiere la siguiente forma:
(4.23)
Ferrero (11) considera que la influencia de la velocidad de llegada es despreciable para v 1 < 1.40 m/s;
para v1 > 1.40 m/s plantea la ecuacin:
(4.24)
Considerando la geometra, Ferrero plantea valores de K, segn los siguientes tipos de vertederos:

(a)
(b)
( c)
Figura 4.8 - Formas prcticas de vertederos

En el caso de la figura 4.8-a, para H 0.50 m. y H < e, el coeficiente K se aproxima al valor 1.45.
Si H > e (figura 4.8-b), la lmina vertiente se separa de la superficie de vertedero, por lo que se puede
asimilar a un vertedero de pared delgada.
Para reducir la contraccin generada por una arista se recomienda redondear la misma, aplicando una
curvatura con un radio (11):
0.10 m. r 0.10 e

Figura 4.9 - Vertedero de pared ancha con la arista de aguas arriba redondeada

El efecto de redondear la arista de aguas arriba de un vertedero de cresta ancha se aproxima a la accin
de disminuir el nivel del coronamiento, ya que se reduce la contraccin, incrementando la capacidad de
evacuacin (12).

Figura 4.10 - Vertedero de cresta ancha

Con un radio de 10 cm. en la arista de aguas arriba, el coeficiente K se incrementa en un 9 %. Blackwell


(12), experiment con tres vertederos de 0.9 m. de ancho y con coronamiento ligeramente inclinado. La
inclinacin parece incrementar ligeramente el coeficiente de descarga, sin embargo los resultados son
incompatibles para alturas de carga pequeas.
La pendiente del coronamiento de un vertedero de pared gruesa tiene su efecto sobre la eficiencia; la
aplicacin de una inclinacin en un vertedero con arista redondeada en valores entre I = 0.085 a I =
0.055, tiene resultados que se resumen en la siguiente figura:

Figura 4.11 - Relacin entre c y H. Vertedero de cresta ancha con pendiente y arista redondeada

Si se redondea la arista de aguas arriba, de manera que impida totalmente la contraccin, y si la


inclinacin del plano del coronamiento es tan grande como para compensar la prdida de carga debida al
rozamiento, el escurrimiento empieza con un tirante igual al crtico y el caudal es dado por la frmula:
(4.25)
El coeficiente de descarga depende de la altura de carga H y de la altura del umbral del aliviadero W. El
valor C = 1.704 es el mximo que alcanza el coeficiente de descarga para vertederos de cresta ancha
para cualquier condicin (12).
El coeficiente de descarga depende tambin de la forma del umbral, de las contracciones y de la relacin
con las condiciones de flujo aguas abajo.
Segn Horace Williams King (12), el problema de establecer una relacin fija entre la altura de carga y el
caudal para los vertederos de cresta ancha, se complica debido a la gran cantidad de formas que puede
tomar la lmina vertiente al escurrir sobre el vertedero. Para cada modificacin de la forma de la lmina,
hay una variedad correspondiente a la relacin entre la altura de carga y el caudal. El efecto de esta
propiedad es ms notable en alturas de carga pequeas.
En este trabajo se presenta los resultados de los estudios que al respecto realiz Norton (11).
De acuerdo a estos estudios, la lmina vertiente puede escurrir libremente, tocando solo la arista de
aguas arriba del coronamiento o:
Adherirse a la cumbre del coronamiento.
Adherirse a la cara de aguas abajo del coronamiento.
Adherirse tanto a la cumbre como a la cara de aguas abajo.
Mantenerse desprendido o separado, pero es afectado (sumergido) por el reflujo de aguas abajo.
Adherirse a la cumbre, pero desprenderse de la cara aguas arriba y anegarse aguas abajo.
La ley de los coeficientes de descarga puede modificarse mucho o an invertirse cuando tiene lugar un
cambio de forma de la lmina vertiente. La curva de los coeficientes para cualquier forma de vertedero
es una lnea continua y uniforme. Cuando la lmina vertiente se deprime, se desprende o es sumergido
en el sector aguas abajo, la curva resultante para los coeficientes puede consistir en una serie de arcos
discontinuos y an desconectados que terminen bruscamente en puntos de infleccin, en los cuales
vara la forma de la lmina. Las modificaciones de la forma de la lmina estn limitadas, por lo general, a
cargas relativamente pequeas, sufriendo la lmina a veces varios cambios sucesivos a medida que

aumenta la altura de carga desde cero hasta que se alcanza una condicin estable, ms all de la cual
un incremento ulterior de la altura de carga no origina ningn cambio. La condicin de la lmina vertiente
cuando es deprimida o sumergida en el sector aguas abajo puede convertirse en la de descarga libre,
proporcionando ventilacin adecuada.
Consideremos el siguiente esquema:

Figura 4.12 - Flujo con carga pequea sobre un vertedero de cresta ancha

A no ser que se especifique otra condicin, se supondr que sus caras o paramentos son verticales, su
cresta plana y horizontal y sus aristas vivas y escuadradas. La altura de carga se mide a una distancia
mnima de 2.5 Ho aguas arriba del vertedero. A causa de la arista viva de aguas arriba, se contrae la
lmina vertiente, iniciando la contraccin de la superficie libre a poca distancia aguas arriba del
vertedero.
Desde este punto, el perfil de la superficie libre contina con una curva descendente que pasa a cncava
en un punto de inflexin y se hace tangente a un plano aproximadamente paralelo a la cresta, a una
corta distancia aguas abajo de la arista aguas arriba del vertedero. En el punto de tangencia la
profundidad del agua es h y la altura de carga correspondiente al caudal de escurrimiento es Ho.
Para la frmula bsica:
(4.26)
Blackwell, Bazin, Woodburn, el U.S. Deep Waterways Board y el U.S.Geological Survey y otros
investigadores (12) han efectuado experimentos en vertederos de cresta ancha, que cubre un amplio
intervalo de condiciones de carga hidrosttica, ancho y altura del vertedero. Para alturas de carga hasta
0.15 m. existe gran discrepancia entre los diferentes autores. Para cargas entre 0.15 m. y 0.45 m. el
coeficiente de descarga K se vuelve ms uniforme y para cargas entre 0.45 m. hasta aquellas en que la
lmina vertiente se desprende de la cresta, el coeficiente de descarga es casi constante e igual
aproximadamente a 1.45. Cuando la altura de carga llega a una o dos veces el ancho, la lmina vertiente
de desprende y el vertedero funciona esencialmente como uno de cresta delgada. El efecto de la
rugosidad de la superficie sobre el caudal puede ser calculado aplicando los principios del flujo en
canales abiertos.
La correccin de la velocidad de acceso puede ser realizado por medio de las frmulas siguientes:
(4.27)
(4.28)
Los estudios muestran que el valor mximo que alcanza K es K = 1.704 para vertederos de cresta ancha
bajo cualquier condicin. Se observa que el coeficiente de descarga es casi constante para alturas de
carga mayores a 0.21 m.
Como referencia, puede ser considerado el siguiente baco, vlido para vertederos de muro grueso
triangular (11), que obtiene mayores magnitudes en el valor del coeficiente de descarga.

Figura 4.13 - Relacin entre C Y H para vertederos de muro grueso triangulares

Figura 4.14 - Vertedero triangular con paramento de aguas arriba vertical

Al inclinar el coronamiento de un vertedero de cresta ancha, ste resulta similar a uno de seccin
triangular con el paramento aguas arriba vertical (12).
Si se redondea la arista de aguas arriba, de manera que impida totalmente la contraccin, y si la
inclinacin del plano del coronamiento es tan grande como para compensar la prdida de carga debida al
rozamiento, el escurrimiento empieza con un tirante igual al crtico y el caudal es dado por la frmula:
(4.25)
El coeficiente de descarga depende de la altura de carga H y de la altura del umbral del aliviadero W.
Segn Raminovich (11), para aliviaderos no sumergidos, este coeficiente puede alcanzar los siguientes
valores medios:
Vertedero de pared
delgada

0.42

Vertedero de pared
gruesa

0.32
0.35

Con arista

aguda

0.37

Con arista
cortada
Con arista
redondeada
Vertedero de perfil
prctico

0.40
0.45

De
configuracin
no suave
De
configuracin
suave
El coeficiente de descarga depende tambin de la forma del umbral, de las contracciones y de la relacin
con las condiciones de flujo aguas abajo.
Segn Horace Williams King (12), el problema de establecer una relacin fija entre la altura de carga y el
caudal para los vertederos de cresta ancha, se complica debido a la gran cantidad de formas que puede
tomar la lmina vertiente al escurrir sobre el vertedero. Para cada modificacin de la forma de la lmina,
hay una variedad correspondiente a la relacin entre la altura de carga y el caudal. El efecto de esta
propiedad es ms notable en alturas de carga pequeas.
En este trabajo se presenta los resultados de los estudios que al respecto realiz Norton (11).
De acuerdo a estos estudios, la lmina vertiente puede:
Escurrir libremente, tocando solo la arista de aguas arriba del coronamiento.

Adherirse a la cumbre del coronamiento.


Adherirse a la cara de aguas abajo del coronamiento.
Adherirse tanto a la cumbre como a la cara de aguas abajo.
Mantenerse desprendido o separado, pero es afectado (sumergido) por el reflujo de aguas abajo.
Adherirse a la cumbre, pero desprenderse de la cara aguas arriba y anegarse aguas abajo.

La ley de los coeficientes de descarga puede modificarse mucho o an invertirse cuando tiene lugar un
cambio de forma de la lmina vertiente. La curva de los coeficientes para cualquier forma de vertedero
es una lnea continua y uniforme. Cuando la lmina vertiente se deprime, se desprende o es sumergido
en el sector aguas abajo, la curva resultante para los coeficientes puede consistir en una serie de arcos
discontinuos y an desconectados que terminen bruscamente en puntos de infleccin, en los cuales
vara la forma de la lmina. Las modificaciones de la forma de la lmina estn limitadas, por lo general, a
cargas relativamente pequeas, sufriendo a veces la lmina varios cambios sucesivos a medida que
aumenta la altura de carga desde cero hasta que se alcanza una condicin estable, ms all de la cual
un incremento ulterior de la altura de carga no origina ningn cambio. La condicin de la lmina vertiente
cuando es deprimida o sumergida en el sector aguas abajo puede convertirse en la de descarga libre,
proporcionando ventilacin adecuada.
Consideremos el siguiente esquema:

Figura 4.14 - Flujo con carga pequea sobre un vertedero de cresta ancha

A no ser que se especifique otra condicin, se supondr que sus caras o paramentos son verticales, su
cresta plana y horizontal y sus aristas vivas y escuadradas. La altura de carga se mide a una distancia
mnima de 2.5 Ho aguas arriba del vertedero. A causa de la arista viva de aguas arriba, se contrae la

lmina vertiente, iniciando la contraccin de la superficie libre a poca distancia aguas arriba del
vertedero.
Desde este punto, el perfil de la superficie libre contina con una curva descendente que pasa a cncava
en un punto de inflexin y se hace tangente a un plano aproximadamente paralelo a la cresta, a una
corta distancia aguas abajo de la arista aguas arriba del vertedero. En el punto de tangencia la
profundidad del agua es h y la altura de carga correspondiente al caudal de escurrimiento es Ho.
Para la frmula bsica:
(4.26)
Blackwell, Bazin, Woodburn, el U.S. Deep Waterways Board y el U.S.Geological Survey y otros
investigadores (12) han efectuado experimentos en vertederos de cresta ancha, que cubre un amplio
intervalo de condiciones de carga hidrosttica, ancho y altura del vertedero. Para alturas de carga hasta
0.15 m. existe gran discrepancia entre los diferentes autores. Para cargas entre 0.15 m. y 0.45 m. el
coeficiente de descarga K se vuelve ms uniforme y para cargas entre 0.45 m. hasta aquellas en que la
lmina vertiente se desprende de la cresta, el coeficiente de descarga es casi constante e igual
aproximadamente a 1.45. Cuando la altura de carga llega a una o dos veces el ancho, la lmina vertiente
de desprende y el vertedero funciona esencialmente como uno de cresta delgada. El efecto de la
rugosidad de la superficie sobre el caudal puede ser calculado aplicando los principios del flujo en
canales abiertos.
La correccin de la velocidad de acceso puede ser realizado por medio de las frmulas siguientes:
(4.27)
(4.28)
Los estudios muestran que el valor mximo que alcanza K es K = 1.704 para vertederos de cresta ancha
bajo cualquier condicin. Se observa que el coeficiente de descarga es casi constante para alturas de
carga mayores a 0.21 m.

Captulo 5
5. DISIPACIN DE ENERGA
Uno de los aspectos que generalmente merece especial atencin en el diseo de obras hidrulicas de
montaa es la disipacin de la energa cintica que adquiere un chorro lquido por el incremento de la
velocidad de flujo. Esta situacin se presenta en vertederos de excedencias, estructuras de cada,
desfogues de fondo, bocatomas, salidas de alcantarillas, etc.
La disipacin de la energa cintica puede lograrse aplicando diferentes medidas, a saber: generacin de
resalto hidrulico, impacto o incremento de la rugosidad.

5.1 Generacin del resalto hidrulico


El resalto hidrulico es el ascenso brusco del nivel del agua que se presenta en un canal abierto a
consecuencia del retardo que sufre una corriente de agua que fluye a elevada velocidad.
Este fenmeno presenta un estado de fuerzas en equilibrio, en el que tiene lugar un cambio violento del
rgimen de flujo, de supercrtico a subcrtico. Consideremos el siguiente esquema:

Figura 5.1 - Resalto hidrulico

En la seccin 1, actan las fuerzas hidrosttica F1h y dinmica F1d; en forma similar pero en sentido
contrario en la seccin 2, F2h y F2d. En ambas secciones la sumatoria de fuerzas da como resultado F1 y
F2 respectivamente. En el estado de equilibrio, ambas fuerzas tienen la misma magnitud pero direccin
contraria (la fuerza F1h es menor a F2h, inversamente F1d es mayor a F2d). Debido a la posicin de las
fuerzas resultantes, ambas estn espaciadas una distancia d, lo cual genera un par de fuerzas de la
misma magnitud pero de sentido contrario. En razn a la condicin de lquido, las partculas que la
componen adquirirn la tendencia de fluir en la direccin de las fuerzas predominantes, presentndose la
mezcla del agua con lneas de flujo superficiales movindose en sentido contrario a la direccin de flujo y
de manera inversa en la zona cercana a la solera. El repentino encuentro entre las masas de lquido y el
inevitable choque entre partculas, provocan la generacin de un medio lquido de gran turbulencia que
da lugar a la absorcin de aire de la atmsfera, dando como resultado un medio mezcla agua-aire.
Para un metro de ancho de un canal, se considera el escurrimiento de una masa de fluido por unidad de
tiempo.

(5.1)
El impulso total se expresar

(5.2)
El que deber estar en equilibrio con la fuerza resultante:

(5.3)
El impulso se expresa ahora

(5.4)
Considerando la ecuacin de continuidad
(5.5)
y eliminado q y v2 se obtiene:

(5.6)

(5.7)

(5.8)

Resultando el tirante conjugado (aguas abajo del resalto):

(5.9)

(5.10)
Con ayuda de la expresin del nmero de Froude (nmero adimencional que expresa la relacin entre
las fuerzas de inercia y de gravedad):
Se llega a la expresin adimensional de tirantes conjugados:

(5.11)
El tirante antes y despus del resalto hidrulico resulta funcin del Nmero de Froude.
Las caractersticas del resalto hidrulico han sido aprovechadas para reducir las velocidades de flujo en
canales a valores que permitan el escurrimiento sin ocasionar tensiones de corte superiores a los lmites
permitidos por los materiales que componen el permetro mojado. El lugar geomtrico en el que se
presenta el resalto se denomina colchn hidrulico.
Diferentes investigadores han profundizado en el tema de la disipacin de la energa a travs de un
resalto hidrulico; algunos han puesto atencin a la relacin entre los tirantes y condiciones de flujo
antes y despus del resalto, los menos han abordado los mecanismos internos que gobiernan un resalto
hidrulico.
Se han investigado diferentes formas de colchones hidrulicos con el objeto de lograr una mejor
disipacin de energa en una menor longitud.

5.2 Tipos de resalto hidrulico


El Bureau of Reclamation investig diferentes tipos de resalto hidrulico en canales horizontales, cuya
base de clasificacin es el nmero de Froude, a saber:
Fr1 = 1
Flujo crtico, por lo que no se forma ningn resalto.
Fr1 = 1 a 7
La superficie de agua presenta la tendencia a la formacin de ondulaciones. Resalto hidrulico ondular.
Fr1 = 1.7 a 2.5
El ondulamiento de la superficie en el tramo de mezcla es mayor y aguas abajo las perturbaciones
superficiales son menores.
Resalto hidrulico dbil.

Fr1 = 4.5 1 9.0


Se trata de un resalto plenamente formado, con mayor estabilidad y el rendimiento es mejor, pudiendo
variar entre 45 % a 70 % (13).
Resalto hidralico permanente.
Fr1 > 9
Resalto con grn disipacin de energa (hasta 80 %), gran ondulacin de la superficie con tendencia de
traslado de la zona de rgimen supercrtico hacia aguas abajo.
En la prctica se recomienda mantener el resalto hidralico en la condicin de resalto oscilante, por
cuanto se trata de un resalto bin formado y accesible en las condiciones de flujo reales, si bien la
disipacin que se logra no alcanza los mejores niveles. En los casos de resaltos permanente y fuerte, las
condiciones hidralicas aguas abajo son muy exigentes y dficiles de cumplir en la prctica.
Para el diseo de colchones hidrulicos se consideran los siguientes aspectos.

5.3 Prdida de energa


Se define como la diferencia de energas especficas antes y despus del resalto.

(5.12)

5.4 Eficiencia
Se define la eficiencia de un resalto hidrulico como la relacin de energa especfica despus y antes
del resalto:

(5.13)
Por lo que se puede advertir, la eficiencia de un resalto hidralico depende nicamente del nmero de
Froude antes del mismo.

5.5 Longitud del resalto hidrulico


Un parmetro importante en el diseo de obras hidrulicas es la longitud del resalto, que definir la
necesidad de incorporar obras complementarias para reducir esta longitud y/o aplicar medidas de
proteccin de la superficie para incrementar su resistencia a las tensiones de corte.
Los resultados de pruebas experimentales realizadas por el Bureau of Reclamation, dan los siguientes
resultados:

Fig. 5.2 - Relacin adimensional para la longitud del resalto hidrulico. Bureau of reclamation

5.6 Perfil de la superficie del resalto


Este dato tiene utilidad para el diseo de las paredes laterales de la obra, tanto en lo que se refiere a su
altura como a su estabilidad.

Bakhmeteff y Matzke, encontraron que el perfil de la superficie de un resalto hidrulico, se puede


representar por curvas adimensionales en funcin de Fr 1, como se muestra en el siguiente grfico: