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Negritudyfeminismo.

Artepopularbrasileo
EliBartra
DepartamentodePolticayCultura
DCSH,UAMX

La creatividad de un grupo de mujeres de Brasil es proyectada en el arte


popular que elaboran y el queplasman, destilado, lo que llevan a flor depiel
sobrepoltica,ecologa,negritud,gnero,clasesocialeidentidad.
Palabra yoruba que significa mi presente, Abayomi es el
nombre de una asociacin de mujeres negras con un
proyecto poltico entre las manos y que, adems, de ellas
surgen muecas de trapo negras sem cola u costura (sin
pegamento ni costura). Muequitas de trapo se hacen por
millonesentodoelplaneta.Quiznoexistapuebloqueno
las haya fabricado como juguete, y seguramente se han
hecho pensando en las nias, para envidia de los nios.
Pero las muecas Abayomi no nacen para que las nias jueguen, se
contemplannadams,sonadornos,sonartepopular.Ellasdicenqueson:
Hilachasyharaposanimadosporlaimaginacindefemeninos
paresdemanos.1

Artesana,educadorapopularymilitantedelmovimientode mujeresnegrasde
Brasil,LenaMartins(1950),esquieninventestasbonecasnegras.Laprimera
que hizo fue en 1987 en el barrio Cidade de Deus, Ro de Janeiro, pero el
proyecto colectivo Abayomi cuaj un ao ms tarde. La decisin de hacer
muecasnegrascoincidiconlaconmemoracindelcentenariodelaabolicin
dela esclavitud en Brasil (1988).El movimiento negro en ese momento tena
muchafuerzaycondicioneldescubrimientopersonaldeLenaentantomujer
negra.Sinembargo,noseformalizlaasociacinsinohasta1994.Lenapas
un ao sola haciendo muecas y perfeccionando la tcnica porque las
primeras eran un montn de trapos sin granvalor esttico antes de juntarse
1

http://www.abayomi.com.br/quem_somos.html(Traduccinma).

conalgunasmujeresconocidasquevieronsutrabajoyquedaronencantadas.
Entoncessepusieronahacerlaspensandoquepodranexportarlas.Estonoha
sidorealmenteposible,nolasexportancasinisiquierafueradeRodeJaneiro.

LenanacienSoLuizenelestadodeMaranho,alnortedelpas,ymigra
Ro de Janeiro a los 8 aos de edad por lo que es prcticamente carioca.2
Estas muecas tienen la particularidad de estar elaboradas, como deca, sin
pegamentoysincosturas,nicamentereciclandomaterialesdedeshecho,con
unaintencinbienecolgicaysinutilizarmquinas,slolastijerassehacena
base de nudos y enrollando las tiras de tela de diversos colores de forma
totalmente manual. La nica materia prima que se utiliza proviene de lo
desechadoporlasfbricasyelCarnaval.Seutilizacasisolamentealgodn.
De las mujeres que empezaron quedan tres hoy en da
delas18queconformanlacooperativa.Algunasdeellas
sontrapecistasysefueronparadedicarsedellenoaese
trabajo y slo eventualmente colaboran con Abayomi,
sobre todo en los espectculos y los juegos que
organizan. Las integrantes practican profesiones tan
diversas como las de maestra, psicloga, actriz,
terapeutaocirquera.
Enestaasociacinsedancursos,talleres,sehacenexposiciones,sellevana
cabo espectculoscallejeros. Sobre su espectculo Ocortejo, un integrante
(EdmundoPereira)escribe:
En el canto, en el gesto, en el paso, guarda un pueblo,
expresaunpueblosusaberysucontar.3

Organizan untaller enelquecada participante elabora lo que llaman el beb


Abayomi.Colocanenelsuelolosretazosenmandala(crculo)ycadaquienva

EntrevistaconLenaMartinsennoviembredel2004enlasededelaUniversidaddelEstado
deRodeJaneiro(UERJ).
3
http://www.abayomi.com.br/cortejo.html

expresandosu deseodeconstruir unmundo ms justoal tiempo queelabora


unamuequitadetrapo,engeneralmuyburdamente.

En 1995 se hizo una exposicin de muecas Abayomi en la Sala do Artista


PopulardelMuseudoFolcloreEdisonCarneirodeRodeJaneiroysepublic
uncatlogo. Este hechoes particularmentesignificativo yaquees uno delos
museosconmsprestigioenelpas.Porotrolado,enel2000recibieronenla
ciudaddeGuadalajara,Mxico,unpremioparamujeresexitosasqueotorgala
Red de Educacinentre Mujeres de Amrica Latinay el Caribe (REPEM) del
Uruguay.Elpremioconsistienlapublicacindeuncaptulosobreellasenun
libro.4 Montarontambinla exposicinitinerante Ritmos doBrasil en 2000 y
2001 y la deRetalhosdo Brasil, concincotemas:locotidiano eltrabajo
laselvamitolgicalosagradoyloprofano.Enel2004laUNESCOrealiz
un congreso en Brasilia y les encarg mil muecas. Pero las muequitas
Abayomi,apesardellevartantosaosenestemundoydehabersecoladopor
muchos de los espacios de la ciudad y del pas, son relativamente poco
conocidasenRo,menosfuerayenelextranjeroprcticamentenada.

Lena Martins pens en hacer muecas negras porque la mayor parte de las
muecasenBrasil,yenelmundoentero,sonrubias.Setratadeungruposlo
demujeresnoporque excluyan a los hombressinoporque ningn hombre se
hainteresadoporintegrarseenelproyecto.Es,porlotanto,unaorganizacin
femeninay,adems,feministaporqueevidencialasdesigualdadesylafaltade
oportunidadesparalasmujeres,enparticularparalasnegras.Atravsdelas
muecasy,sobretododeltrabajointernodelgrupo,buscanlaautoestimayel
trabajo colectivo para concientizar a la poblacin sobre el significado de ser
negra en el Brasil. Eso s, las muecas deben de ser todas, sin excepcin,
negras.YLenaopinaquenotienenrostroporqueenBrasilhaymuchostipos
derostrosnegrosysilescolocanojosybocaloslimitademasiadoporqueno
hay una sola fisonoma negra, hay muchasdiferentes, es preferible que cada
cualimagineloquequiera.Esopiensaella.Unadelasprincipalesinsistencias
de Lena es de que las muecas tienen que ser muy hermosas. Pone gran

VerAssehace,2002.

nfasis en ello. El valor esttico asignado al trabajo de cada una de las


integrantesdelgrupotienetantaimportanciacomoelpolticoyelecolgico.

Han trabajado en el pasado en varios locales todas juntas, pero hoy unas
cuatro solamente trabajan al mismo tiempo en el taller, las otras lo hacen en
suscasasy,porlogeneral,slovanalasreuniones.Lashaycasadas,solteras
yLenaMartinseslanicadivorciada.[Suhijatambinhacemuecascomoun
complementoparasusingresos].

Para Lenalasmuecassonrepresentaciones humanas,son la humanidad.A


los pequeos les gustan las de capoeiras, sobre todo, pero no tienen
autorizacin para que sean vendidas como juguetes porque pueden ser
peligrosas.EnRodeJaneironohayunaartesanaquerepresentealaciudad,
nohay nadade arte popular queseaestrictamentede Ro entonces piensan
que las muecas Abayomi son propiamente de la ciudad con lo africano y
tambinloeuropeocomoelementosestructurantesdesuidentidad.

Aprenderadominarlatcnicadehacerlasmuecaspuedetomarcomounao
de trabajo continuo. Si salen del grupo y despus regresan tienen que
reaprender.Laformadehacerlashacambiadomuchoconeltiempo.Ellashan
llegadoaunaoriginalidadyexcelenciaestticasinparaleloenBrasilencuanto
amuecasdetrapo.

El papel principal de Lena hoy en da es el de


organizacin, proporciona nuevas ideas y colabora
en la venta. Participa en las actividades del grupo
que se rene una vez a la semana. Ella
prcticamenteyanohacemuecasporquetieneun
problemadesaludqueleafectaunbrazoleestn
haciendo estudios porque sospechan que puede tener el sndrome del tnel
carpiano y esto es, con seguridad, por tantos de aos de trabajar con las
manosenestapesadalabordehacermilesdenudosynudos,peromuevelos
hilosdelacooperativacualsistafueraunamarionetaensusexpertasmanos.
Publicanuncalendariocadaaoconimgenesdesusmuecas.

Lena es la nica que solamente trabaja en la cooperativa, todas las dems


estnde tiempo parcial debido asus otrasactividades. Laque ms tiempo le
dedica a la cooperativa lo hace 3 4 das a la semana. Lena vive de ese
trabajo, pero no tiene casa propia, por ejemplo, ni beneficios sociales
regularizados.
En 1999 se incendi la sede de la cooperativa y eso represent una prdida
enorme.Paraempezar,todasuhistoriaquedreducidaacenizas:documentos
diversos,suarchivodeprensa,fotos,videos.Y,adems,lomaterialquehaba
ah, como instrumentos musicales, equipo de oficina y unas cuatrocientas
muecas,todoseperdi.
Lenaquisieraencontraraunapersonaqueporlomenospudieradinamizarlas
ventas,quetuvieraunavisinclaradecmocomercializardemanerajustael
trabajo porque ahora no hay nadie que haga esta labor. Necesitan poder
trabajarconunaciertatranquilidadeconmica.Conmuchafrecuenciaelmayor
problemadelosgruposquesededicanalarteeslacomercializacinsinose
vendeloqueelaboransehundetodoynopuedensobrevivir.

Lostamaosdelasmuecasvandesdeunpardecentmetrosyseusancomo
prendedor, hasta metro y medio de altura. Los precios varan entre si se
adquieren directamente en la cooperativa o si se compran en una tienda en
donde,engeneral,cuestantresvecesms.Lasmspequeitasvalenmenos
deundlar,lasquetienenunimnparaadherirlasenalgnlugarymidenunos
5cm.cuestanundlarlasde15cm.cuestanentreunos20dlares,yas,van
subiendo los precios a medida que aumenta el tamao y el trabajo invertido.
Normalmente 55% de la venta de una mueca es para la autora, otro
porcentajeparalosgastosdelaasociacin,paralaadministracin,yparaLena
es un 5% por derechos de autora. Son muecas relativamente caras,
evidentementelasquesonyadeunbuentamao,digamosapartirdeunos20
cm. Van a venderlas en algunos mercados o ferias, exposiciones en las
universidades,pordondepuedenperoprincipalmentesevendenentiendasde
artesanas, aunque en las mejores y ms exquisitas no las tienen, lo cual

resulta extrao ya que se trata de un arte popular de excelencia y harto


sofisticado.
Las muecascrean una imagen positiva de las mujeres y de la negritud. Se
trata de que por medio de expresiones ldicas y creativas se contribuya al
reconocimientodelaidentidadafrobrasileatienenlafuncindeestimularla
reflexin sobre las diferencias raciales, sociales y culturales. Son
eminentementeecologistas,feministasyantirracistas.

Crean una enorme variedad de muecas, ngeles, negros evidentemente,


hadas negras, personajes del circo: payasos, trapecistas (cabeza para abajo,
vestidas de diferentes colores, con el pelo de una manera o de otra, largo o
corto, con una pierna en el trapecio) as como de la mitologa y del folklore
comoCurupirapersonajedecabellorojoylospiesalrevsquesededicaya
asustar a la gente, santos, figuras de la vida diaria, personajes en traje
folclrico de danzas regionales. Brujas (con capa floreada,
sombrero, calzones y zapatos rojo vino, nariz larga y
retorcida, escoba, cabello largo rojo sangre y plateado),
Xang (orix del Candombl) y uno de los favoritos es el
SaciPerer.Saci(vocabloenlenguatupiguaran)esunnio
negrito,congorrorojo,fumapipa,tieneunasolapierna,que
vive en los bosques y se dedica a hacer travesuras es
juguetnenalgunoslugaresyenotrosmaligno.

Lena, despus de ver varias reproducciones de los cuadros de Frida Kahlo,


decidi haceruna Fridatotalmente inventada, negra desdeluego. Los grupos
que practican capoeira son conjuntos de tres o cuatro muecas colocadas
sobre un pedazo de madera en donde ejecutan sus artes marciales. Las
pequeas muecas que sirven de prendedor o las que tienen el imn estn
vestidas con una enorme variedad de trajes y colores. Unas con falda, otras
conpantalones,perotodas,prcticamentetodas,sonmuecasfemeninas.De
hecho las nicas representaciones masculinas que he visto estn en los
conjuntos decapoeira y algunasimgenes deseresdel folklore. Hay tambin
muchas muequitas vestidas de novia. En general, todos los colores de las
telassonvivos,muyvivosyalgunoshastachillones.

Cadaunadelasmuecasquesedistribuyellevaunaetiquetacolgandoque
diceenportugusyeningls:
Fortaleciendo la autoestima de un pueblo. Mueca negra
hechasinpegamentoocostura,conmaterialreaprovechadode
sobras de la industria textil. Arte genuinamente brasileo
desarrolladoexclusivamenteporlaCooperativaAbayomi.

Ellassabenqueel pueblo noesneutro, es tambin negro y mujer. Escomn


quelaslitespolticaseintelectualesdeAmricaLatinayelCaribe,ydecasi
todas partes, piensen en el pueblo como una entidad abstracta y un lugar
vaco.LasmujeresdeAbayomitienenmuyclaroquienesconformanelpueblo
brasileo.Elinvestigador JosMurilodeCarvalhodestacaque:
las imgenes de nacin brasilea construidas por las lites
polticaseintelectuales[...]seelaboranconrecursosretricos
que describen al pueblo como unaentidad abstracta,un lugar
vaco,porquenoseajustaalmodelodepaspensado5

ElproyectoAbayomiesmuysignificativoenmsdeunsentido.Nosolamente
lasmuecassoninteresantes,conunvalorartsticoindiscutible,sinoquehay
todountrabajopolticodetrsdegranvalaquerepresentaalgoabsolutamente
excepcional dentro del arte popularlatinoamericano. Es decir, lo quelo hace
que sea una cooperativa diferente de tantas y tantas otras que existen en la
regin, es la conjuncin del trabajo poltico y el artstico en forma totalmente
deliberadayexitosa.Enellasnoseapreciaesemiedoacontaminarelartecon
lapoltica,alcontrario,lopoltico,losocialledasentidoycontenidoasuarte.
Lavalorizacindelaafrobrasileidadatravsdemuecascapoeiristas,orixs
opersonajesdelfolkloredeRodeorigenafricano,ascomolavestimenta(el
traje del Jongo)6, todo cobra significado a travs de su arte. Es, en cierta
manera, una versin femenina y brasilea del black is beautiful de los aos
1960 en los Estados Unidos. Para Lena Martins su trabajo en Abayomi
representaunaformapoticadeestarmilitando.

5
6

Fonseca,2001,p.91.(Traduccinma).
DanzatpicadeRiodeJaneiro.

...tanto en relacin con los conflictos identitarios que colocan


las imgenes del negro y de la negrura en un universo an
marcado por estereotipos negativos o por disensiones
localizadas,cuantoporlapreocupacindequesefortalecieran
las manifestaciones de la herencia africana, en la cultura
brasilea,muchosmitossobrelacuestindelcolorydelaraza
enelimaginariodenacin,enBrasil,estnsiendopuestosen
cuestin.7

Resultasignificativoquesedestarevalorizacindelanegritud,peroquepase
tambinporelcuerpo.Quizparecehastaparadjico.Seledaunaimportancia
fundamental a la corporalidad en las muecas Abayomi. Como ninguna tiene
faccionesenelrostro,lanegritudesexpresadanicamentepormediodelcolor
de la piel, el cabello y, a veces, el vestido los cuerpos son esculpidos con
magnificencia hasta el ltimo detalle. Si la representacin de los y las negras
en el imaginario blanco dominante es que son puro cuerpo, que son ms
cuerpo que intelecto, que son msculo, sensualidad, sexo y dinamismo, una
corporalidadquefascinayhorrorizaalmismo tiempo8,tengolasensacinde
quelasmuecassubrayanlabellezadeloscuerposnegros.Lasartistasponen
el acento justamente en la corporalidad, vindola en positivo. Una gran
cantidad de muecas son figuras en accin, no son estticas. Es la
corporalidaddinmicaloquelasdefine.Piensoqueesapartirdeloqueseha
concebidosiemprecomonegativoqueellastrabajan,cuestionanyredefinen.
La clasificacin epidrmica de los individuos marc tan
profundamente las experiencias histricas de la poblacin de
Amrica, que an hoy, el cuerpo humano vehcula un tipo de
cdigomoralyestticodeterminadosobretodo,porsusrasgos
externos.9

Las muecas Abayomi tienen su razn de ser al tratar de mantener viva y


presente enla memoria la ignominiosa historia delaesclavitud africana. Y es
preciso comparar este proyecto, por ejemplo, con la publicacin de un libro
titulado Para nunca esquecer: negras memrias/memorias de negros (Para
nunca olvidar: negras memorias/memorias de negros), en el cual parece

MariaNazarethSoaresFonseca,2001,p.113.(Traduccinma).
bidem,p.93.(Traduccinma).
9
bidem,p.90.(Traduccinma).
8

mentiraperoloqueselesolvid,comosiempre,esalasmujeres.10 Resultaun
tantoasombrosalacasitotalausenciademujeres,sobretodocomocreadoras,
enunlibroquesesuponequesehizo,justamente,pararepararlosdaosdela
memoriaracistaselectivayexcluyente.Y,loqueespeoresqueenlaprimera
pgina publican el retrato de Ana Zinga, Reina de Matamba, con un seno al
descubierto. Esta imagen sera magnfica si hubiera una relacin de paridad
entreelnmerodemujeresrepresentadasenellibroyeldehombrestambin
mostrandopartesdesucuerpoqueusualmenteestncubiertasSeresto,sin
duda, una triste memoria. En cambio, las muecas Abayomi, contribuyen a
reparar el olvido de las mujeres y sobre todo de las mujeres negras, por
mediodeladinmicareivindicacinldicadelanegritudfemenina.Estoeslo
significativopolticamenteylabellezahechamuecaquesaledesusdiestras
manosesloquepermaneceparaalimentodelossentidosylarazndequien
sedejeseducir.

10

Verbibliografa.

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