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Javier Delgado y Manuel Surez

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Ciudad de Mxico:
La conformacin de la estructura de una ciudad parte de su centro.
Ah se concentran el empleo, el comercio y los servicios porque es el
punto ms cercano al resto de la ciudad y esto promueve la eficiencia
dentro de la aglomeracin. Pero es la eficiencia de la expansin lo
que determinar su grado de sustentabilidad. Se presenta en este artculo una relectura de las fases de expansin de la Ciudad de Mxico
bajo la ptica de su sustentabilidad.

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ciudad sustentable?

ivir en ciudades ha sido clave para el desarrollo econmico y, aunque no


se ha definido cundo son sustentables y cundo no, hay consenso en
que debe acreditarse un buen desempeo en el consumo equilibrado de
agua, la eliminacin controlada de aguas servidas y desechos slidos, y la
ocupacin del suelo con un bajo gasto energtico en transporte y en la distribucin
de servicios.
Ese desempeo depende de dos procesos clave que conforman la estructura urbana: la movilidad residencial y la localizacin de las actividades econmicas. La
primera determina la demanda de nueva vivienda; cuando sta se ubica en reas
urbanizadas disminuye la expansin sobre la periferia, la cual puede guardar algn
valor ambiental. Si aumenta la expansin hay ms emisin de contaminantes,
traslados ms largos, lentos y costosos, y una mayor demanda de agua.

Ciudades sustentables

Fase s de c o n fo rm a c i n m et ro p ol i tana
y me dio a m b ien t e
A lo largo del siglo xx la Ciudad de Mxico pas
por cuatro fases, cada una con diversas implicaciones
ambientales: una primera etapa de expansin, una segunda de conurbacin, la tercera de metropolizacin y
la ltima de periurbanizacin.

La pri mera e xpan si n , de 1930 a 1950


Se gener durante el auge del desarrollismo mexicano,
momento en el que se hizo poco por controlar la urbanizacin a medida que se conformaba un mercado interno e instituciones sociales bsicas (salud, educacin,
empleo). La poblacin aument de uno a tres millones
de habitantes y el rea urbana de 9000 a 28000 hectreas, con una densidad de 114 habitantes por hectrea.
La ciudad creci dentro del Distrito Federal rodeando
el antiguo Bosque de Chapultepec y el cerro del Pen,
cercano al aeropuerto, ambas zonas de recarga acufera.
La estructura urbana mantuvo cierta coherencia con la
traza original de la ciudad.
En cuanto al manejo de aguas servidas, desde 1940
se recurre a desalojarlas de la cuenca en lugar de reutilizarlas en una lgica difcil de reformular. Debido a su
tamao y densidad de poblamiento, se puede suponer

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que en este periodo la ciudad era sustentable, aunque


fue entonces cuando comenz el proceso para que dejara de serlo.
L a conur ba ci n, d e 1950 a 1970
La ciudad se desbord entonces hacia el Estado de Mxico. Una normatividad permisiva ante la especulacin
inmobiliaria y la atraccin de sectores medios y medios
altos por el estilo de vida suburbano, residencial y unifamiliar privilegi el auto privado sobre el transporte
pblico.
En 1964 se construy el anillo perifrico y se prolongaron hacia el norte el Paseo de la Reforma, convertido en un importante corredor terciario, y las avenidas
Insurgentes y Tlalpan hacia el norte y sur, lo que estimul la metropolizacin. Durante esta fase, la ciudad
triplic su rea urbana de 28000 a 74000 hectreas y
su poblacin de tres a nueve millones de habitantes.
Se conurbaron centros urbanos como Naucalpan y
Tlalnepantla, lo que aument la densidad de 114 a 121
habitantes por hectrea; sta era muy buena en trminos de planeacin, pero en otros rubros ambientales se
desbord la capacidad institucional para conducirlos.
En lo ambiental se reserv la segunda seccin del
parque de Chapultepec ante los costos y riesgos ambientales ya evidentes. La planeacin formal no detuvo la
desarticulacin de la estructura de la ciudad, que saltaba
en pedazos por todas partes, sin ninguna coordinacin
efectiva.
La huella ecolgica de la ciudad se volvi regional.
En 1951 se empez a traer el agua desde la cuenca vecina del Lerma y se construyeron obras de drenaje para
recoger los escurrimientos de la Sierra de las Cruces
y sacarlos de la cuenca. Haba proyectos alternativos
de manejo para cultivar esos escurrimientos en vez de
echar el agua al drenaje, pero no fueron escuchados: se
impuso la salida tecnocrtica de entubar los ros convertidos en drenaje e iniciar la construccin del drenaje profundo.
Hacia el norte y noroeste se ocuparon vastas reas
de recarga en cerros de Naucalpan y en las sierras de
las Cruces y de Guadalupe. Por el sur, la ciudad lleg
a las faldas de la Sierra del Chichinautzin, ocupando humedales y relictos lacustres. Hacia el oriente, la frontera urbana lleg a una extensa franja periurbana en

Ciudad de Mxico: ciudad sustentable?

FASES DE EXPANSIN METROPOLITANA


Simbologa
Fases de expansin

Otros elementos
Sistema hdrico de distribucin y drenaje

1990 en adelante

Cuerpos de agua

1970-1990

Curvas de nivel

1950-1970

Localidades

1930-1950

Vialidades

Ciudad interior

Lmite estatal

Datos de proyeccin:
Datum ............................................................WGS84
Zona UTM................................................................ 14
Proyeccin .....................................................U.T.M
Esferoide .....................................................WGS84
Meridiano central.........................................99
Latitud de referencia.......................................0
Factor de escala.....................................0.9996
Falso Este .................................................... 500000
Falso Norte..................................................................0

Fuente: Elaboracin propia con base en: INEGI (2011), Marco geoestadstico nacional, 2010, INEGI, Aguascalientes, Mxico y
Delgado, J. (1990). De los anillos a la segregacin: La Ciudad de Mxico. 1950-1987.

Figura 1. Fases de expansin metropolitana.

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Ciudades sustentables

donde ciudades pequeas como Texcoco, Zumpango y


Amecameca coexisten con vestigios lacustres del lago
de Texcoco.
En esta fase se perdi la capacidad institucional
para conformar una ciudad sustentable.
La metr opol izaci n , d e 1970 a 1990
En este periodo estaba vigente de manera formal una
planeacin urbana estricta, pero incapaz de enfrentar
la mayor expansin de la historia de la ciudad; se incorporaron 64000 nuevas hectreas, para bajar la densidad de 121 a 108 habitantes por hectrea, y se conurb
una veintena de municipios mexiquenses.
Se acentu la desarticulacin de la estructura urbana de la ciudad y se agudizaron los contrastes sociales.
Los beneficios antes brindados por el Estado benefactor
fueron sustituidos por una desigualdad hasta entonces
desconocida. Por el norte, la ciudad mezclaba industria
con predios agrcolas; al oriente, vastas planicies desecadas por la extraccin de agua albergaban las barriadas de los desheredados del desarrollismo.
La ciudad lleg a las estribaciones de la Sierra Nevada, al Popocatpetl en Amecameca y Texcoco, y a

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Milpa Alta al sur del Distrito Federal, donde se top


con pueblos originarios que obligaron a repensar el urbanismo. Por el norte, alcanz los bosques de Nicols
Romero y Villa del Carbn para cruzar la sierra y llegar
a las llanuras de Atlacomulco en la cuenca vecina. Empezaron a ser ocupadas, de forma dispersa, las planicies
aluviales al norte de la Sierra de Guadalupe, desprovistas de servicios y salpicadas de fraccionamientos de
clase media.
En cuanto al agua, el gobierno federal continu la lgica inercial y consolid la dimensin regional de la ciudad. Parte del flujo se canaliz hacia el nuevo municipio
de Cuautitln Izcalli y zonas industriales, que en la dcada de 1990 tendrn flujos significativos de movilidad. Se
intent, sin buenos resultados, un sistema local de abastecimiento de agua ante los daos ambientales que ya
mostraba el ro Lerma. Veinte aos despus enfrentamos
nuevos efectos ambientales con el intercambio de contaminantes entre cuencas y la contaminacin lumnica.
En esta fase, los atributos que suponen un desarrollo
sustentable (ambientalmente sustentable, econmicamente viable y socialmente justo) no se alcanzaron.
El agotamiento de un rgimen poltico corrupto, re-

Ciudad de Mxico: ciudad sustentable?

fractario a la participacin social y a los aportes de la


investigacin cientfica, no pudo enfrentar una expansin urbana que capt la atencin mundial. Esa forma
de hacer ciudad condujo la frontera urbana a espacios
periurbanos, desarticul su estructura urbana interna y
llev el consumo no sustentable del agua a tres cuencas
hidrolgicas vecinas.
Mientras la urbanizacin dispersa de la periferia
rebasaba la planeacin urbana formal, la respuesta segua siendo tecnolgica y regional, sin una instancia
administrativa que superara los lmites administrativos
estatales.
El gran centro y la periurbanizacin, desde 1990
La poltica econmica instituida en 1994, al privilegiar
la terciarizacin de la economa y la desregulacin pblica sobre los usos del suelo y los medios de transporte,
dio un nuevo protagonismo a la Ciudad de Mxico a
costa de una estructura econmica regional, prevista
en la teora.
Se impuls as, desde la dcada del 2000, una suburbanizacin del empleo menos calificado y la especializacin financiera y de servicios del empleo en
el centro. Hubo innovaciones en el transporte, como el
Metrobs, la lnea 12 del Metro (primera lnea no radial) y proyectos importantes para conectar los suburbios, como el tren suburbano Buenavista-Cuautitln
y las lneas A y B. Se concluyeron el perifrico y su
segundo piso, la llamada Superva, y el cruce de Reforma y perifrico dando una nueva funcionalidad al gran
centro tanto como a la periferia. Aunque esas vialidades podran alojar algn tipo de transporte pblico,
esto no se ha hecho.
Existe un cierto debate sobre estas tendencias: quienes suponen que la dispersin del empleo ha dado lugar a una estructura policntrica de la ciudad mediante
nuevos subcentros, frente a quienes pensamos que la
concentracin central mantiene el mayor porcentaje
del empleo total y ha ganado accesibilidad, mientras
que las zonas intermedias, con mayor crecimiento poblacional en general y de la poblacin econmicamente activa (pea), la han disminuido. Ante una tmida
dispersin de empleos y actividades, el gran centro
empuja la periferia, desarticulada y empobrecida, hacia
la franja periurbana. Esta desigualdad se agudiza segn

sectores de actividad y niveles de ingreso. Los pobres


gastan ms de su ingreso para llegar a empleos de baja
remuneracin, mientras que los ricos gastan menos
para llegar a su trabajo y pueden elegir ms fcilmente
en dnde vivir.
Una opcin sustentable de poltica urbana sera
entonces aprovechar la actual concentracin econmica del centro, impulsando el empleo y usos mixtos
en corredores clave (metro, metrobs y estaciones multimodales) que lo conecten con la periferia conurbada
y periurbana.
Para el ao 2000 se haban incorporado 39000 hectreas ms, por lo que baj nuevamente la densidad a
100 habitantes por hectrea. Si se suman los 40 municipios periurbanos dentro de la cuenca, la ciudad
dispersa alcanzara unas 204000 hectreas con una densidad de 85 habitantes por hectrea en 2010, la mitad
de la densidad ptima de planeacin. Este tipo de urbanizacin ocurre desde hace unos 20 aos, no ha concluido y tampoco sabemos bien a qu tipo de ciudad
est dando lugar.
L a ur ba ni za ci n pr oba bl e a l 2020
Para estimar hasta dnde llegar la ciudad en el ao
2020 consideramos tres escenarios con base en los siguientes supuestos: el despoblamiento central y parte
del primer contorno se mantendrn; la densidad del
segundo y tercero aumentar ligeramente pero stos se
saturarn pronto, y aun cuando el cuarto contorno aumente su poblacin, su densidad no aumentara debido
a la urbanizacin dispersa. Es decir, que la densificacin de las reas intermedias es clave para controlar la
expansin de la periferia. Si contina el despoblamiento central, dicha expansin ser mayor; si predomina la
ocupacin periurbana, adems de un mayor consumo
de suelo, afectaremos la base material para un crecimiento regional. De ese tamao es la disyuntiva.
En el Distrito Federal hay dos tendencias: una al
poniente y otra divergente, al oriente. La primera se
extiende sobre las sierras de las Cruces y del Chichinautzin, con una menor probabilidad de ocupacin por
lo abrupto del relieve y estar protegida. Pero el paso de
la autopista a Toluca por el nodo corporativo de Santa
Fe, con una alta accesibilidad al empleo y a un mayor
ingreso, podran revertir esa salvaguarda relativa. En

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Ciudades sustentables

Probabilidades de urbanizacin, ZMCM, 2020

Divisin municipal
rea urbana 2000
Menor probabilidad
Probabilidad media

Mayor probabilidad

20.0

40.0

60.0

Figura 2. Probabilidades de expansin de la Zona Metropolitana de la Ciudad de Mxico para el ao 2020.

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80.0 Kilmetros

Ciudad de Mxico: ciudad sustentable?

la segunda tendencia al este y sureste, si Xochimilco,


Tlhuac y Milpa Alta no logran densificarse, la suburbanizacin podra alcanzar la frontera con Morelos.

Con cl u sin: c m o a c erc a rse a la


su ste nta bilid a d
Una ciudad pasa por sustentable si tiene una estructura urbana eficiente, una tasa baja de emisiones
contaminantes, cuenta con sistemas de abastecimiento
y desalojo de agua residual, y mantiene articuladas sus
diferentes reas.
Para lograrlo, los usos del suelo y la expansin son
dos parmetros clave relacionados mediante tres factores: transporte, localizacin del empleo y vivienda. El
sistema de transporte debe conectar las diferentes reas
y permitir que ms gente llegue a su trabajo a tiempo y
con un bajo costo. La eficacia de la expansin puede
ponderarse a travs de la densidad: a mayor densidad,
menor consumo innecesario de suelo.
Un abasto sustentable de agua puede estar definido por el grado en que se reutiliza el agua consumida,
su tratamiento antes de desalojarla, si el abasto es ms
local que regional y si la toma en el sitio no afecta la
recarga o compite con otros usos locales y regionales.
En cuanto al desalojo de aguas servidas, se esperara
que no contamine el suelo en la zona de descarga o
afecte la salud de sus pobladores.
En tres de esos factores analizados expansin con
densidades altas, y transporte y abasto de agua eficientes el intentar soluciones tcnicas sin incluir lo social
en la toma de decisiones ha mostrado su ineficacia.
Enfoques recientes sobre gobernanza muestran que la
participacin social no slo es una aspiracin democrtica, sino una forma de resolver la concurrencia de
una multiplicidad de actores con lgicas diferentes,
de manera pblica.
En nuestra ciudad esos cuatro procesos urbanos tienen poco o nada de sustentable, pero la investigacin
acadmica ofrece resultados originales an a la espera
de ser tomados en cuenta. Mientras tanto, la planeacin formal padece la fragmentacin administrativa, una
fuerte incapacidad para hacer cumplir la normatividad,
un compromiso no menor con actores econmicos privados y la falta de audacia para buscar soluciones de fondo.

El control sobre la expansin indiscriminada de la


periferia no tiene que hacerse nica o principalmente
en la periferia. Debe empezar en el corazn mismo de
la ciudad, es decir, en su centro.

Javier Delgado es doctor en Urbanismo por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico ( unam ), investigador del Instituto de
Geografa y coordinador del Programa de Posgrado en Geografa,
ambos de la

unam .

Es miembro del Sistema Nacional de Investi-

gadores y de la Academia Mexicana de Ciencias. Sus principales


lneas de investigacin son los modelos de estructura urbana y regional, y la formacin de espacios periurbanos.
jdelgado@igg.unam.mx
Manuel Surez es doctor en Geografa por la unam e investigador
del Instituto de Geografa de la misma universidad. Es miembro del
Sistema Nacional de Investigadores. En 2007 obtuvo el Premio a la
Mejor Tesis de Doctorado en el rea de ciencias otorgado por
la Academia Mexicana de Ciencias. Entre sus lneas de investigacin
destacan estructura urbana, uso de suelo y transporte.
msuarez@igg.unam.mx

B i bl i ogr af a
Graizbord, B. y F. Monteiro (2011), Megaciudades y cambio
climtico. Ciudades sostenibles en un mundo cambiante, Mxico, El Colegio de Mxico.
Surez, M. y J. Delgado (2007b), La expansin urbana
probable de la Ciudad de Mxico. Un escenario pesimista y dos alternativos para el ao 2020, Estudios Demogrficos y Urbanos, vol. 22, 1(64):101-142, Mxico, El
Colegio de Mxico.
Surez, M. y J. Delgado (2012), Is Mxico City Policentric?, Urban Studies, 37:93 36.
Ziccardi, A. (2008), La participacin ciudadana del mbito local: fundamentos y diseo de espacios e instrumentos, en E. Cabrero y A. Carrera (coords.), Innovacin
local en Amrica Latina, Mxico, cide. pp. 38-57.

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