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PRINCIPIOS FUNDAMENTALES DEL DIH

a) Generales y comunes del DIH y el DIDH


Supremaca del derecho internacional: La Convencin de Viena sobre derecho de los tratados
establece claramente este principio. Adems, las nociones destacadas a continuacin explican
las razones de esta prevalencia de los tratados internacionales de derechos humanos y de
derecho humanitario en funcin de las caractersticas de universalidad y caracter erga omnes de
las obligaciones asumidas.
Principio pro homine: Las normas de derechos humanos y de derecho humanitario deben ser
interpretadas segn el principio "pro homine", es decir que la interpretacin estar guiada por la
norma ms favorable y protectora de la persona humana. El corolario de este precepto es el que
toda restriccin de un derecho deber interpretarse de manera taxativa o restrictiva, mientras
que el reconocimiento de la existencia y proteccin de los derechos humanos se interpreta de
manera amplia y extensiva.
No reciprocidad: Los derechos fundamentales no admiten la aplicacin del principio de
reciprocidad, mediante el cual el no cumplimiento o respeto de una norma autoriza o libera de la
obligacin de la otra parte. En derechos humanos y derecho humanitario, este principio no tiene
cabida. De la misma manera que, en derecho interno, una persona no puede justificar el no
respeto de un derecho constitucional fundamental en la violacin de otro ciudadano, un Estado
no puede alegar la violacin de un tratado de derechos humanos por otro Estado Parte para
liberarse de la obligacin de respetar las disposiciones de ese tratado. En DIH, una parte en el
conflicto armado de ninguna manera queda autorizada a desconocer sus obligaciones
humanitarias por el incumplimiento de otros actores armados que participan en dicho conflicto.
La explicacin de este principio se basa en que tanto el DIH como el DIDH, no buscan concertar
intereses recprocos de las partes si no la proteccin de las personas independientemente de su
condicin nacional, racial, religiosa, etc.
Obligaciones erga omnes: Justamente porque los tratados de derechos humanos y de derecho
internacional humanitario tienen como objetivo la proteccin de todas las personas en cualquier
lugar del mundo y no convienen intereses individuales recprocos de las partes en esos tratados,
se considera que las obligaciones que asumen las partes tienen un carcter erga omnes, es
decir, se dirigen a la proteccion de todas las personas y se imponen en cualquier tiempo y lugar.
No discriminacin: La exigencia de proteccin de los derechos humanos y del derecho
humanitario tiene carcter general y deber respetar en toda circunstancia el principio de la no
discriminacin. Toda persona humana que se encuentre en la situacin descrita en un tratado
ser beneficiaria de la proteccin y garantas que esas normas le reconocen, tanto en lo que se
refiere a los principios generales (derecho a la vida, integridad personal, etc.), como a principios
especficos (derechos del nio, de la mujer, de los pueblos indgenas, de la poblacin civil en
conflicto armado, de los heridos en la guerra, etc.).
b) Especficos al DIH
Principios de distincin, limitacin y proporcionalidad: El derecho internacional humanitario parte
de la distincin entre combatientes y no combatientes, para exigir la proteccin de los segundos,
as como de los combatientes enfermos, heridos o puestos fuera de combate. As mismo, el DIH
impone la nocin de limitacin y proporcionalidad en el uso de la fuerza y en los medios de
combate, en aras de disminuir las consecuencias de las hostilidades sobre la vida, integridad y
dignidad de las personas. De estas nociones se desprenden el resto de los principios
especficos de las reglas humanitarias.
Inmunidad de la poblacin civil: En DIH se considera poblacin civil, toda aquella que no
participan activa y directamente en las hostilidades; esto significa que cualquier persona que
tenga opiniones favorables a algunas de las partes en conflicto o bien que asuma participacin
indirecta en las hostilidades integra esta poblacin civil y contina protegida por las normas
humanitarias. Es vital recordar que la libertad de expresin y de opinin es un derecho humano

fundamental cuyo ejercicio no excluye a la persona de la categora de poblacin civil protegida


por el DIH. En los casos de conflictos armados internacionales, nadie duda de que gran parte de
la poblacin de cada uno de los Estados enfrentados es simpatizante o apoya de manera pasiva
o indirecta a su propio Estado; no obstante, esta situacin no autoriza al otro Estado a
considerarla parte en el conflicto y obviar as la proteccin y asistencia que imponen las reglas
humanitarias. Lo mismo debe aplicarse en los casos de conflictos armados internos, donde
cualquier manifestacin de simpata u opinin o accin indirecta de las personas no
combatientes no autoriza a ser consideradas como objetivo militar.
Proteccin de enfermos, heridos y personas puestas fuera de combate: Siendo la proteccin de
la persona humana el objetivo esencial del derecho humanitario, dos premisas son importantes
para implementar una proteccin efectiva y coherente con este principio general. Por una parte,
el hecho de que las partes en conflicto no causarn males innecesarios ms all del
debilitamiento o destruccin del potencial militar de su enemigo. Por la otra, y desprendindose
de esto ltimo, los combatientes debern dar proteccin y asistencia a los heridos, enfermos,
capturados y toda persona puesta fuera de combate.
Proteccin de bienes civiles y bienes indispensables para la supervivencia de la poblacin: La
proteccin de la poblacin civil no solo se ejercita a travs de la prohibicin de su ataque o
puesta en peligro por acciones militares, si no que tambin tiene como corolario el respeto de los
bienes indispensables para la supervivencia de aquella. Esto significa que dichos bienes no
pueden ser considerados objetivos militares, incluyendo entre los bienes protegidos aquellos
que tienen un carcter fundamental para la poblacin civil como son los lugares de culto, el
patrimonio cultural, etc. De manera general, todos los bienes civiles quedan protegidos por las
normas del DIH.
Proteccin del personal mdico, sanitario y religioso: Derivado igualmente de la proteccin
exigida a la poblacin civil y a otras personas puestas fuera de combate se encuentra el
principio de proteccin y respeto al personal mdico, sanitario y religioso, pues obviamente tiene
una funcin esencial para hacer efectiva la proteccin sealada.
Prohibicin de determinadas armas o la restriccin de su empleo: La proteccin de la persona
humana y los objetivos vinculados a la "humanizacin" de la guerra son el fundamento de la
prohibicin o restriccin de determinadas armas o medios de combate. En unos casos, por su
carcter indiscriminado, mediante el cual es imposible medir sus consecuencias y por lo tanto
asegurar el principio de la proteccin a la poblacin civil y a los bienes protegidos, en otros, por
el carcter desproporcionado que puede conllevar el empleo de algunas armas o medios de
combate en situaciones concretas.

A MANERA DE CONCLUSIN
A 50 aos de los Convenios de Ginebra, hoy podemos destacar la contribucin que representa
la adopcin de las normas fundamentales del Derecho Internacional Humanitario en la bsqueda
de principios ticos mnimos de humanidad compartidos de manera universal.
La prctica y la historia de los conflictos armados, internos o internacionales, no refleja suficiente
conciencia de estos principios para lograr la proteccin efectiva de la persona humana, as como
construir y dar vida a los objetivos de convivencia pacfica mundial expresada en la Carta de la
Organizacin de las Naciones Unidas.
No obstante, el derecho consuetudinario, ha seguido avanzando gracias a la adopcin y
promocin de las reglas humanitarias, y el derecho internacional ha postulado a los derechos
humanos como mnimos ticos universales. Esto significa que, en la medida en que se prosigan
los esfuerzos para promover, difundir y defender las normas del Derecho Internacional
Humanitario, los objetivos por l perseguidos tendrn posibilidades de encontrar aplicacin y
respeto en un nmero creciente de situaciones.

Por otra parte, la problemtica vinculada a la impunidad, ya sea por dificultades o imposibilidad
de investigar y sancionar a los responsables de crmenes de guerra, o por falta de voluntad en el
ejercicio de esa jurisdiccin, sigue siendo una preocupacin de actualidad para la comunidad
internacional. Es as como se busca dar impulso a normas y mecanismos existentes y la
creacin y desarrollo de nuevos mecanismos que permitan enfrentar la impunidad de estos
crmenes, as como asegurar el efecto pedaggico y disuasivo de los mismos.
El Estatuto de la Corte Penal Internacional es un nuevo desafo a la impunidad y al respeto de
los derechos humanos y del Derecho Internacional Humanitario. An con las reservas y
resistencias que puedan entorpecer su rpida puesta en funcionamiento, la Corte representa un
aporte esencial para la proteccin efectiva de los derechos fundamentales de las personas.
El respeto y la defensa del Derecho Internacional Humanitario deben comprometer a todos los
Estados y comunidades en la bsqueda sincera por alcanzar el objetivo de paz que se merece
la humanidad.