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F ILOSOFA
PARA LA UNIVERSIDAD ,
LA UNIVERSIDAD
( DE K ANT A N IETZSCHE )
EDICIN DE
FAUSTINO ONCINA COVES

BIBLIOTECA DEL INSTITUTO

ANTONIO DE NEBRIJA

F ILOSOFA CONTRA

P.V.P. 40
ISBN: 978-84-9849-383-2

UNIVERSIDAD CARLOS III DE MADRID


www.dykinson.com

9 788498 493832

E D I T O R I A L

D Y K I N S O N

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FILOSOFA PARA LA
UNIVERSIDAD, FILOSOFA
CONTRA LA UNIVERSIDAD
(DE KANT A NIETZSCHE)
EDICIN DE FAUSTINO ONCINA COVES

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FILOSOFA PARA LA
UNIVERSIDAD, FILOSOFA
CONTRA LA UNIVERSIDAD
(DE KANT A NIETZSCHE)

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2008

BIBLIOTECA DEL INSTITUTO ANTONIO DE NEBRIJA


DE ESTUDIOS SOBRE LA UNIVERSIDAD

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Todos los derechos reservados. Ni la totalidad ni parte de este libro, incluido el diseo de la cubierta, puede
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Esta edicin realizada gracias al patrocinio del Banco Santander ha contado con
una ayuda para la difusin de congresos y jornadas de carcter cientfico, tecnolgico, humanstico o artstico de la Conselleria dEmpresa, Universitat i Cincia de
la Generalitat Valenciana

Edita: Instituto Antonio de Nebrija de estudios sobre la universidad


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c/ Madrid, 126 - 28903 Getafe (Madrid) Espaa
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SAFEKAT, S. L.
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NDICE
Pg.
PRESENTACIN. Faustino Oncina Coves ....................................

LA FILOSOFA CLSICA ALEMANA Y SU IDEA DE LA UNIVERSIDAD:


UN ANACRONISMO VIVIENTE? Faustino Oncina Coves ...............

13

LA UNIVERSIDAD EUROPEA ENTRE ILUSTRACIN Y LIBERALISMO.


ECLOSIN Y DIFUSIN DEL MODELO ALEMN Y EVOLUCIN DE
OTROS SISTEMAS NACIONALES. Manuel ngel Bermejo Castrillo.....

49

LA CONTIENDA DE LAS FACULTADES. DETERMINACIN RACIONAL


Y DETERMINACIN AJENA EN LA UNIVERSIDAD KANTIANA. Reinhard Brandt ................................................................................. 167
FILOSOFA APLICADA: LA IDEA DE FICHTE PARA UNA NUEVA UNIVERSIDAD. Stefano Bacin ............................................................ 199
HEGEL Y LOS ORGENES DE LA UNIVERSIDAD CONTEMPORNEA
DESDE SU CRISIS ACTUAL. Sergio Sevilla ......................................

233

DE LA UNIVERSIDAD ABSOLUTA EN SCHELLING A LA UNIVERSIDAD


EXISTENCIAL EN HEIDEGGER: UNA CONTINUIDAD? Arturo Leyte ...

253

LA IDEA DE UNIVERSIDAD DE WILHELM VON HUMBOLDT. Joaqun


Abelln ........................................................................................ 273
FILOSOFA A LAS RDENES DE LA NATURALEZA Y FILOSOFA A LAS
RDENES DEL GOBIERNO: LA CRTICA DE SCHOPENHAUER A LA
FILOSOFA UNIVERSITARIA. Matthias Kossler ..............................

297

BUSCANDO ESPACIOS PARA LA VERDAD: NIETZSCHE Y LA FILOSOFA EN LA UNIVERSIDAD. Joan B. Llinares....................................

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PRESENTACIN
Faustino Oncina Coves
Universitat de Valncia/Instituto de Filosofa - CCHS, CSIC
A mi hermano Pepe, para que no se rinda
Los textos que aqu se compilan son una parte de las ponencias
presentadas a un Encuentro internacional, celebrado en Valencia
entre los das 6 y 7 de noviembre del ao 2006. Hemos aadido la
conferencia que pronunci aqu el Profesor Reinhard Brandt con
motivo de la aparicin de su libro Universitt zwischen Sebst- und
Fremdbestimmung. Kants Streit der Fakultten. Mit einem Anhang
zu Heideggers Rektoratsrede (Berln, Akademie Verlag, 2003) y en el
marco del proyecto de investigacin BFF 2001-1183 del Ministerio
de Ciencia y Tecnologa: El problema de la conciliacin entre Naturaleza y Libertad. Kant y su tercera Crtica, dirigido por Roberto
Rodrguez Aramayo (Instituto de Filosofa del CSIC) y de cuyo equipo ramos miembros algunos colegas valencianos.
Este evento no hubiera sido viable sin el apoyo, no siempre econmico, de instituciones y personas. Entre las primeras debemos
citar a la Generalitat Valenciana, los Vicerrectorados de Investigacin y Poltica Cientfica y de Relaciones Internacionales y Cooperacin, la Facultad de Filosofa y Ciencias de la Educacin y el Departamento de Filosofa de la Universitat de Valncia, la Universidad
Johannes Gutenberg de Mainz (Alemania), la Scuola Normale Superiore de Pisa (Italia) y el Instituto Antonio de Nebrija de Estudios
sobre la Universidad de la Universidad Carlos III de Madrid. Entre
las segundas y en lugar destacado queremos mencionar a Lorena
Rivera, por haber estado al quite antes, durante y despus del
Encuentro. Sin el entusiasmo, el empeo y el trabajo de los becarios
de investigacin como ella la Universidad espaola no habra dejado de ser un erial plantado a lo sumo de buenas voluntades. Tambin
en este apartado hemos de recordar a Jorge Navarro por su eficaz,
rigurosa y generosa labor de intrprete, siempre presto a colaborar
en darle la razn a Gadamer cuando afirma que Babel no es una
maldicin, sino una bendicin. El profesor Reinhard Brandt es un
lujo que nos hemos podido permitir gracias a su autorizacin para
publicar su conferencia. Adems de fundar el Archivo kantiano de
Marburgo, auspiciar la serie Kant-Forschungen (Hamburgo, Meiner)

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PRESENTACIN

y asumir la responsabilidad del volumen XXV de la edicin cannica de la Academia, dedicado a las Vorlesungen ber Anthropologie
(Berln, Walter de Gruyter), su vasta obra lo acredita como una de
las pocas personalidades filosficas de las que hoy an podemos preciarnos, como un autntico Gelehrter. Mara Jess Vzquez Lobeiras
(Universidad de Santiago de Compostela) se encarg de verter al castellano su conferencia y Roberto Rodrguez Aramayo, cuya participacin estaba tambin prevista en estas jornadas, pero que final y
desdichadamente para nosotros se malogr, se afan por que se
cumpliera nuestro deseo de involucrar a su frecuente y estimado
anfitrin marburgus en nuestro libro. Nuestro viejo amigo Manuel
Bermejo y Manuel Martnez Neira han tenido un protagonismo decisivo para que llegase a buen puerto nuestra intencin de incluir los
resultados de aquel foro en la coleccin de su Biblioteca del Instituto Antonio de Nebrija de Estudios sobre la Universidad del aludido Instituto Antonio de Nebrija, que, a pesar de su corta vida, se
ha granjeado el respeto de la comunidad cientfica. Es justo subrayar la ayuda del grupo de investigacin precompetitivo de la UVEG
(Elena Cantarino y Juan de Dios Bares) sobre Historia conceptual
y Hermenutica: Teora, Metodologa y Aplicacin prctica (UV-AE20050981) en la preparacin y organizacin del programa grupo
embrionario del proyecto Teoras y Prcticas de la Historia Conceptual: un reto para la Filosofa del Ministerio de Educacin y Ciencia
(Ref.: HUM2007-61018/FISO, cofinanciado por el FEDER). En la
inauguracin del Encuentro nos referimos a dos llamativas ausencias, que nos atrevimos a calificar de ausencias presentes: Hegel y
Schleiermacher. Sergio Sevilla1 se haba comprometido a contribuir
con una ponencia sobre el primero, pero una larga convalecencia le
impidi hacerlo a tiempo. Le agradecemos, sin embargo, que haya
mantenido vigente su compromiso y haya ahora colmado con su
aportacin escrita una de las obvias lagunas. El caso de Schleiermacher es diferente, pues no es fcil hallar en nuestro pas a conocedores de esta dimensin de su obra. Afortunadamente, s contamos con
un excelente especialista en Wilhelm von Humboldt, Joaqun Abelln2, amn de presidente durante varios aos de la asociacin de
1

Crtica, Historia y Poltica, Madrid, Ctedra/Universitat de Valncia,

2000.
2

Autor de un trabajo pionero: El pensamiento poltico de Guillermo


von Humboldt, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1981.

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exbecarios del DAAD. Son notorias las afinidades electivas del que
fue decano de la Facultad de Teologa en la neonata Universidad de
Berln con su alma mater.
A las incertidumbres que inexorablemente nos aguardan ya hoy
y en especial en el futuro hemos pretendido responder con las reflexiones que hicieron, en un momento y un lugar crticos, la plyade
de idealistas alemanes y de sus detractores, de cuyas propuestas an
no hemos conseguido desembarazarnos, aunque muchos se esmeran en tacharlas de obsoletas. A ellas consagraron sus intervenciones reputados estudiosos procedentes de distintas Universidades
espaolas (Madrid, Valencia y Vigo) y extranjeras (Mainz y Pisa), y
todos se esmeraron encomiablemente en reubicar en nuestro enmaraado aquende las premisas elaboradas hace dos siglos, al igual
que a la sazn se esforz ese elenco de filsofos por hacer descender al terreno de lo concreto sus ideas a veces abstractas. Los interrogantes a los que se enfrentaron unos y otros tienen un innegable
aire de familia. Adems de los mentados Reinhard Brandt y Joaqun
Abelln, Stefano Bacin3 se ocup de Fichte, Arturo Leyte4 de Sche3

Vase su laboriosa monografa, originariamente en italiano (Fichte


a Schulpforta (1774-1780). Contesto e materiali, Miln, Guerini, 2003) y traducida recientemente al alemn (Fichte in Schulpforta (1774-1780). Kontext und Dokumente, Stuttgart-Bad Cannstatt, Frommann-Holzboog, 2007),
sobre los aos de formacin de Fichte. En la actualidad prepara una edicin crtica de los escritos fichteanos sobre la Universidad en la coleccin
Fichtiana de la editorial milanesa Guerini bajo la gida del Istituto italiano per gli Studi Filosofici (Npoles).
4
Sin duda uno de los mejores conocedores de la obra de Schelling
y de Heidegger, que, atendiendo amablemente la peticin de los organizadores, puso en relacin al primero con el segundo. De Arturo Leyte
destacamos diversas ediciones, en colaboracin con Helena Corts de
Schelling (Investigaciones filosficas sobre la esencia de la libertad humana, Barcelona, Anthropos, 1989; Escritos sobre filosofa de la naturaleza,
Madrid, Alianza, 1996; El Discurso de la Academia. Sobre la relacin de
las artes plsticas con la naturaleza, Madrid, Biblioteca Nueva, 2004) y
de Heidegger (Identidad y diferencia, Barcelona, Anthropos, 1988; Caminos de bosque, Madrid, Alianza, 1995; Hitos, Madrid, Alianza, 2000, y
Aclaraciones a la poesa de Hlderlin, Madrid, Alianza, 2005), y estudios sobre ambos autores: Las pocas de Schelling (Madrid, Akal, 1998),
Ensaios sobre Heidegger (Vigo, Galaxia, 1995) y Heidegger (Madrid, Alianza, 2005).

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PRESENTACIN

lling y Heidegger, Matthias Kossler5 de Schopenhauer y Joan B. Llinares6 de Nietzsche. Manuel Bermejo hizo una semblanza de la
situacin de la Universidad germana y espaola en el trnsito del
siglo XVIII al XIX y Faustino Oncina se centr en el dilema pujanza/decadencia del modelo forjado por la constelacin idealista o
humboldtiana en nuestros das. El xito de la reunin entre los estudiantes, que desbord todas nuestras expectativas, es una prueba de
que ese presunto talismn del Espacio Europeo de Educacin Superior EEES, un ingrediente ms en esta empachosa sopa de
letras en que se est convirtiendo la enseanza, no slo inquieta al
estamento docente, sino tambin al alumnado.

Actual presidente de la Schopenhauer-Gesellschaft, director titular


de la Schopenhauer-Forschungsstelle e interino de la Kant-Forschungsstelle de
la Universidad de Mainz. Es tambin coeditor del Schopenhauer-Jahrbuch.
6
Responsable de algunas de las ms pulcras ediciones de la obra
nietzscheana: Antologa de Nietzsche, Barcelona, Pennsula, 1988; Escritos sobre Wagner, Madrid, Biblioteca Nueva, 2003; Fragmentos pstumos,
Vol. IV, [otoo 1887-enero 1889, cuadernos 11-25, KSA vol. 13], Madrid,
Tecnos, 2006. Es asimismo editor del libro colectivo Nietzsche, 100 aos
despus, Valencia, Pre-Textos, 2002.

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Y SU IDEA DE LA UNIVERSIDAD:
UN ANACRONISMO VIVIENTE? *
Faustino Oncina Coves
Universitat de Valncia/Instituto de Filosofa-CCHS, CSIC
En Espaa el debate sobre la vitalidad acadmica y social de la
filosofa gira principalmente en torno a dos cuestiones importadas
desde la poltica: En primer lugar, la adecuacin de las titulaciones
de Filosofa y de Humanidades una vez asegurada su supervivencia al nuevo Espacio Europeo de Educacin Superior (EEES); en
segundo lugar, la presencia de asignaturas filosficas en la Enseanza Media tras la aprobacin de la Ley Orgnica de Educacin
(LOE). El destino de los estudios filosficos en la Universidad
depende en gran medida de su decrecimiento, estancamiento o
expansin en los itinerarios curriculares de los institutos.
Otro frente de polmica, no del todo indisociable de lo anterior,
se refiere a una cuestin ya no coyuntural ni desde el punto de vista
nacional ni temporal, sino transnacional y cuasi perenne: la utilidad
de la filosofa y de su historia. Esta discusin no ha sido en Espaa
suscitada o animada por instancias extraeducativas o por instituciones parauniversitarias, como por ejemplo ha ocurrido en Alemania,
donde las Fundaciones la Volkswagenstiftung, la Fritz Thyssen-Stiftung y su iniciativa Pro Geisteswissenschaften y Academias destacadamente la Academia de las Ciencias de Berln-Brandeburgo,
con su Manifest Geisteswissenschaften (2005) han desempeado un
rol cuanto menos provocador, que no ha dejado de tener eco en la
poltica educativa a travs del concurso por la excelencia convocado
por el gobierno germano, cuyas dos primeras rondas ya han sido
resueltas con un balance pattico para las ciencias del espritu (CE) 1.
* Algunas de las ideas de este trabajo fueron expuestas por primera
vez en el Congreso Internacional Dove va la Filosofia in Europa?, celebrado en Pescara entre el 4 y el 6 de mayo de 2006. Agradezco a mis anfitriones Stefano Poggi y Carlo Tatasciore su invitacin.
1
U. Schnabel y M. Spiewak, Die Topographie der Exzellenz, en: Die
Zeit, 19.10.2006, pp. 41-43. Recordemos el balance de dicha iniciativa, que

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Ello no significa que Espaa sea un erial o carezca de precursores en


este terreno. En plena poca franquista y en el apogeo de turbulencias estudiantiles en Europa, en los aos setenta del siglo pasado,
hubo una controversia legendaria entre dos profesores que inicialmente se adhirieron al credo falangista, pero que evolucionaron
hacia el marxismo: Manuel Sacristn y Gustavo Bueno. El tema estelar de esta disputa era el lugar de la filosofa en los estudios superiores y en el conjunto del saber 2. Sacristn atacaba la situacin de
implicar una financiacin muy generosa para los miembros de este selecto club. Las lneas que van a promoverse son tres: escuelas de graduados
o doctorandos (Graduiertenschulen), centros de excelencia (Exzellenzcluster) y conceptos de la Universidad del futuro (Zukunfstkonzepte). Los vencedores en este ltimo apartado del concurso podrn denominarse Universidades punteras (Spitzenuniversitten). El saldo para las ciencias del
espritu y las ciencias sociales ha sido en la primera ronda el siguiente: Slo
les han correspondido un centro de excelencia de los 17 escogidos y cuatro
de las 18 escuelas de graduados. Dos de las Universidades triunfadoras son
tcnicas (Karlsruhe y Munich), y en la tercera Universidad de elite (la Ludwig-Maximilians-Universitt tambin de Munich) las CE representan un
papel secundario. Acaso como premio de consolacin el gobierno federal
decidi celebrar en 2007 el Ao de las CE (Espaa lo declar Ao de la Ciencia). El tema clave fue el lenguaje. La segunda ronda del concurso (octubre de 2007) ha sido ms prdiga con las CE que la primera y ha contrarrestado la impresin de una derrota humillante de las Humanidades que
se extraa de los resultados de la convocatoria de 2006. A las Universidades
punteras anteriores se han aadido las de Aquisgrn (tambin tcnica), Friburgo, Gotinga, Heidelberg, Constanza y la Libre de Berln, pero ha habido
llamativos descartes, como el de la Humboldt de Berln, que concurri con
un programa que invocaba expresamente el ideario humboldtiano (Translating Humboldt into the 21st Century). Las lneas promovidas se cien a la
investigacin. Por eso empiezan a orse voces autorizadas (el presidente de
la conferencia de los ministros de Educacin y Ciencia de los Estados federados, el DAAD y el Consejo de la Ciencia) que reclaman una convocatoria
anloga para la docencia, que en Alemania est sumida en una crisis paralizante (Auch die Lehre soll sich lohnen, en: Die Zeit, 1.02.2007, p. 39).
2
El ttulo del panfleto de Sacristn rezaba Sobre el lugar de la filosofa
en los estudios superiores (Barcelona, Nova Terra, 1968). Las 37 pginas de
antao han sido recogidas ms recientemente en M. Sacristn, Papeles de
filosofa, Barcelona, Icaria, 1984, pp. 356-380. Esta contribucin no puede
desligarse de otros materiales del mismo autor, especialmente de La universidad y la divisin del trabajo [1971], en M. Sacristn, Intervenciones

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la filosofa universitaria y, en general, de la filosofa profesional en


Espaa por su inoperancia y obsolescencia. La filosofa oficial o,
como se deca entonces, la filosofa licenciada y burocrtica, resultaba parasitaria y trasnochada, completamente desconectada de la
realidad. Gustavo Bueno comparta con matices el diagnstico sobre
la filosofa oficial espaola, mas no la terapia: la supresin de la especialidad universitaria de Filosofa y su sustitucin por un Instituto
suprafacultativo para los cientficos con intereses filosficos, y continuaba apostando por la sustantividad disciplinar e institucional de
los estudios filosficos, pero reconoca su urgente reorganizacin.
En el fragor de ese debate velaron sus primeras armas dos tendencias que resucitan siempre en momentos de incertidumbre, como
son los nuestros.
As cuatro dcadas despus de ese litigio y tras una tensa espera, el Ministerio de Educacin y Ciencia public la ficha tcnica de
las Enseanzas de Grado en Filosofa dentro del nuevo marco de
convergencia europea, con las directrices acerca de los contenidos
formativos comunes. No obstante, con el recambio en 2006 en la
cspide ministerial todo qued de nuevo patas arriba y a veces parece que estamos asistiendo a la escenificacin de un esperpento o del
mito de Ssifo (por fin en octubre de 2007 vio la luz el Real Decreto
sobre la Ordenacin de las Enseanzas Universitarias, que incluye
polticas, Barcelona, Icaria, 1985. A Sacristn, cuando ya era sospechoso
de militancia comunista, las autoridades no le dejaron ganar la ctedra de
lgica en Valencia para la que era el candidato ms cualificado en 1962
(Juan-Ramn Capella, La prctica de Manuel Sacristn. Una biografa poltica, Madrid, Trotta, 2005, p. 37). El opus de ms de 300 pginas de su contrincante, G. Bueno, se llamaba El papel de la Filosofa en el conjunto del
Saber (Madrid, Editorial Ciencia Nueva, 1970). Quiz la afinidad electiva
del incipiente movimiento estudiantil con las posiciones de Sacristn, aunque a la postre quedaran hurfanas acadmicamente, obedeca a que su propuesta pareca sintonizar con una famosa tentativa demonizada por la cruzada de Franco contra la conjura judeo-masnico-comunista, la Institucin
Libre de Enseanza, inspirada en el krausismo y crucial para el advenimiento de la Segunda Repblica. Esta sintona, desvirtuada despus por la
burguesa nacionalista catalana, la ha sealado el bigrafo de Sacristn:
los profesores expulsados trataron de imitar las iniciativas de la otra gran
exclusin poltica de profesores de las universidades, la de la restauracin
borbnica..., que dieron lugar a la Institucin Libre de Enseanza (La prctica de Manuel Sacristn. Una biografa poltica, p. 93).

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el listado de materias bsicas por rama de conocimiento). Por otro


lado, el Posgrado avanza a pasos agigantados y ya se ha inaugurado el carrusel de los Msters. Lo nico que nos han dejado claro es
que el Mster es una mercanca ms en el bazar de la oferta y la
demanda, y el atractivo venal del pasado es incomparablemente
menor en contraste con el presente y el futuro. Acaso esa opinin
haya contribuido a que el nuestro se denomine Pensamiento Filosfico Contemporneo 3. Siquiera nominal y estratgicamente
hemos de avenirnos a los criterios de la mercadotecnia, que dictan
que slo lo contemporneo puede contar con suficiente clientela dispuesta a pagar su coste, y apelamos a la fibra ecolgica de los gobernantes para no permitir la completa extincin de la amenazada tradicin filosfica y para otorgarle un derecho a su subsistencia.
Respecto a la titulacin de Humanidades, el proceso de adecuacin tambin es en general lento, y durante bastante tiempo la novedad ms reseable fue la decisin ministerial de mantenerla, cuando inicialmente una Comisin de Expertos haba abogado por su
desaparicin. No obstante, la campaa publicitaria y de mrketing
de esta titulacin por parte de varias Universidades ha terminado
por banalizarla, amonedarla y subastarla hasta unos extremos
bochornosos, privndola de todo valor intrnseco y reducindola a
un mero valor instrumental u ornamental, a un subterfugio para el
ascenso y promocin profesional en sectores extraos y distantes de
las Humanidades y sin ninguna vocacin cultural. Afortunadamente, algunas de ellas han hecho propsito de enmienda.
Esa intervencin de la poltica en la reforma educativa ha sido
interpretada como una agresin. En el anteproyecto de la LOE se
propona una sensible disminucin de las horas de docencia dedicadas justamente a la tradicin filosfica. El fantasma de la expulsin de la Historia de la Filosofa de los currcula de secundaria era
real, con la correspondiente incidencia negativa en la capacidad de
atraccin de nuestro futuro grado universitario. Por otro lado, se
intentaba atenuar esa prdida con una materia de contornos difusos, Educacin para la ciudadana. Las protestas contra esa ofensiva poltica y la movilizacin de figuras con innegable prestigio
3

Me refiero al Mster que para su aprobacin presentaron a la Generalitat Valenciana los Departamentos de Filosofa, de Lgica y Filosofa de
la Ciencia y de Metafsica y Teora del Conocimiento de la Universitat de
Valncia. Sospecho que nuestro caso ser la norma y no la excepcin.

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social y resonancia meditica surtieron efecto y el resultado final no


pareca desfavorable 4. Pero esta impresin se ha vuelto ahora una
fata morgana por la manipulacin partidista de tal materia y la jibarizacin a la que determinadas Comunidades Autnomas pretenden
someter a la Filosofa en el Bachillerato.
Cul pudo ser la causa de la inicial defenestracin de la Historia de la Filosofa de la enseanza secundaria? Por qu qued marginada en el primer borrador y fue salvada in extremis del naufragio? Por qu durante un cierto tiempo profesores universitarios
hemos sentido pudor en reclamar como marca distintiva de nuestra
labor, y no de infamia, la Historia de la Filosofa, y celebramos su
transubstanciacin como una conquista ilustrada, como un ndice
de progreso frente a un atavismo acadmico, como una liberaci de
prcticas rancias tales como la fra erudicin libresca y la estril
doxografa? La Historia de la Filosofa pareca un cors asfixiante y
opresivo que impeda el pleno desarrollo de la Filosofa, y se recordaba la funcin de legitimacin ideolgica que haba ejercido durante el Antiguo Rgimen. Nos dejamos arrastrar por el furor moderno de la novedad, por una ridcula moda pseudoilustrada, por un
falso prurito esnobista? Podemos lamentarnos con razn de que los
polticos hayan trasvasado a la enseanza secundaria lo que ostentosa o discretamente hicimos en el campo universitario ms all del
imperativo legal de realojo en reas de conocimiento? Por otro lado,
el cerco actual a la Filosofa (sobre todo cuando se empareja con la
ciudadana) est alentado por motivos ideolgicamente sectarios.
Espaa siempre ha observado con recelosa atencin lo que sucede en la vecina Francia, y ha arribado, de manera retardada, el rebufo de la polmica desatada por las consecuencias del mayo del 68 y
de la hostilidad manifestada por algunos de sus enemigos. Pienso
concretamente en dos autores y estudiosos del Idealismo alemn,
Alain Renaut y Luc Ferry, quien desde 2002 fue ministro de Juventud, Educacin e Investigacin. El espectro de ese sesmo francs,
franco-germano, es evocado de cuando en cuando, y aun con cautelas y en una menor escala se plantea un paralelismo entre el fracaso escolar, la erupcin de la violencia en las calles y la indisciplina en las aulas. Acorde con la valoracin de su etiologa que hace
4
Boletn Oficial de las Cortes Generales. Congreso de Diputados, 26
de diciembre de 2005, Nm. 43-13, pp. 764, 765, 768.

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Ferry 5, este analfabetismo agresivo se evidencia en particular en una


clamorosa penuria lingstica y en la mala educacin, y ambos fenmenos estn relacionados con la herencia cultural. El lenguaje y las
buenas costumbres nos son transmitidos y se fundan en la tradicin,
y nuestra poca, fascinada todava por el culto a la imaginacin de
las proclamas de entonces, ha fomentado la espontaneidad, la subjetividad y la creatividad desde la infancia. El ex ministro francs
remontaba la causa de esas patologas a la perniciosa influencia del
sesentayochismo, que no slo sobrestimaba la innovacin, sino que
subestimaba tambin las secuelas de la destruccin de las tradiciones. La amenaza que pende sobre la tradicin filosfica en Espaa
no reside en un sesentayochismo redivivo, ms ficticio que real a
pesar de que el conservadurismo tiene interesadamente mana persecutoria, sino en la presin de la hegemona cientfico-tcnica 6, del
pragmatismo y del icono de la eficacia, esto es, del clculo de tiempo y dinero disponibles. Ese do dinmico francs ha buceado en
la tradicin del idealismo alemn con sesgada solvencia en pos de
remedios paliativos a la situacin desesperada en la que se encuentra la enseanza.
Si, por un lado, se culpa a la Ilustracin de la decapitacin de la
tradicin, por otro, no se considera lo suficiente la aportacin de
la filosofa ilustrada a la recuperacin del crdito de las ciencias
denostadas entre los estudiantes. Ciencia y tcnica formaban parte
en el siglo XVIII de un proyecto humanista, servan a la emancipacin del hombre en lucha con las tutelas oscurantistas, y por lo
tanto, a diferencia de su actual incardinacin en la lgica economicista y de su subordinacin a las solas leyes de la competencia y del
mercado, no haba separacin entre ciencia y valores. El error estriba en confundir la vindicacin de la autoridad con el autoritarismo,
y en asimilar, por ejemplo entre nosotros y con voluntad de desprestigiarla, la an bisoa asignatura de Educacin para la ciudadana con un catecismo confesional o con un moralista manual
5

Tradition ist wichtig. Ein Gesprch mit Luc Ferry, dem franzsischen Minister fr Jugend, Bildung und Wissenschaft, en: Die Zeit, 4/2003.
De este diletantismo antisesentayochista ha sacado tajada N. Sarkozy.
6
Esta hegemona est en el trasfondo de la inclusin en la LOE de
una nueva materia comn a todas las modalidades del bachillerato: Ciencias para el mundo contemporneo, por cuya imparticin pugnan tambin los docentes de filosofa.

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de urbanidad, con el adoctrinamiento o con una religin laica 7. El


fatdico recuerdo de una materia impuesta por el franquismo, Formacin del Espritu Nacional, tendente a instaurar una uniformidad ideolgica, constituye un lastre para esta, al menos en el mbito de las declaraciones de intenciones, pedagoga democrtica que
no podemos soslayar. Sinceramente no creo que haya una relacin
directa o indirecta de la presencia curricular de la filosofa y de su
tradicin en secundaria con la mejora de la convivencia en los institutos, intramuros y extramuros. El discutido y discutible Mster
Profesional para el profesorado de bachillerato el sucesor del
actual CAP puede abrir un escenario de colaboracin indito
hasta ahora, siempre y cuando entre en el camino seguro de la
sensatez y no se convierta en el botn de las luchas cainitas entre los
pedagogos y el resto de titulaciones. De momento no contribuye a
ello la Orden (BOE, 29.12.2007) que establece los requisitos de los
ttulos de Mster que habilitan para el ejercicio de la profesin de
Profesor de Educacin Secundaria Obligatoria y Bachillerato, pues
prima la vertiente didctica a costa de la cientfica. Este Mster
debera brindar, adems, la ocasin para erradicar la ignorancia y
el desdn recprocos, trufados de complejos de inferioridad y de
superioridad, entre la enseanza secundaria y la universitaria. La
ltima slo se ocupa y se preocupa de la primera oblicuamente y por
simple egosmo gremial y tribal, esto es, cuando la disminucin de
la filosofa en los itinerarios amenaza con traducirse en un descenso de la matrcula en las Facultades y en la consiguiente minoracin
del poder fctico de los clanes y castas de la Universidad.
Desde nuestra filosofa universitaria se han alzado voces (Jos
Luis Pardo, Ramn Rodrguez, Antonio Valdecantos, vg.) de contestacin contra la irrefrenable y frentica modernizacin educativa. En
nuestros das toda crtica al EEES es vituperada como sntoma de
corporativismo reaccionario y euroescepticismo provinciano 8. sta
7

Fernando Savater, Educacin cvica: transversal o atravesada, en:


El Pas, 1 de marzo de 2005; Adis a la filosofa, en: El Pas, 19 de mayo
de 2005; Adela Cortina, La filosofa en la escuela, en: El Pas, 9 de mayo de 2005; Reyes Mate, Creyentes y ciudadanos, en: El Pas, 1 de julio
de 2007.
8
Excelentes, aun desde algn disenso, nos parecen el artculo de opinin de Jos Luis Pardo del 21 de marzo de 2005 en El Pas con el ttulo La
dudosa modernizacin de la educacin superior y el publicado en Logos.

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es la coartada que en Espaa se emplea para eludir un debate profundo (contra esta prdida de protagonismo de la Universidad como
interlocutora se han pronunciado tambin los discentes) y para disimular la naturaleza esencialmente econmica de las reformas, con
las que se pretende competir con el sistema americano por la va de
la imitacin. Dicha mmesis no incluye, obviamente, una inyeccin
presupuestaria similar a la del arquetipo, pues por estos lares la regla
de oro es la de coste cero. El nuevo eslogan propagandstico con
el don de la ubicuidad es sociedad del conocimiento, segn el cual
el conocimiento es equiparado a una mercanca, los estudiantes a
consumidores y las instituciones educativas a empresas de servicios.
Esta lgica severamente pecuniaria conduce al corolario de que la
Universidad es un negocio ruinoso y a la necesidad de establecer un
ranking entre centros de elite o de excelencia, que cuentan con una
discriminacin positiva pblica y la mxima esponsorizacin privada, y Universidades de masas, que sobreviven milagrosamente gracias a la subvencin o magnanimidad pblicas, en las que hallaran
su nicho los saberes con escasa demanda social o rentabilidad mercantil, esto es, las humanidades. En suma, la adaptacin de la Universidad a la trepidante evolucin de la sociedad y del mercado comporta la desvertebracin del corpus de saber constituido desde la
transicin del siglo XVIII al XIX y su disolucin en una trbida nube
de tcnicas, habilidades, competencias, destrezas,..., con el efecto
colateral, si los europeos deseamos ser mulos de los americanos, de
Anales del Seminario de Metafsica (36 (2003), pp. 33-40) con el ttulo Filosofa, Universidad y Sociedad. Dicha revista inaugur con este nmero
una seccin monogrfica dedicada a la Universidad: a su vocacin terica
y poltica, al papel de los filsofos en el entramado tecnocientfico, a la definicin de lo europeo, a la futura arquitectura de los Planes de Estudio,...
El Estudio de adaptacin de la titulacin de Filosofa al Espacio Europeo
de Educacin Superior. Filosofa-Proyecto Aneca, Mayo 2005 le da slo
parcialmente la razn a la tesis de J. L. Pardo, que peca de un envidiable
optimismo en lo que atae a la penetracin sociolaboral de los licenciados
de esta especialidad. No se trata de que las encuestas estn amaadas (pues
los datos suelen coincidir con los que manejan los Observatorios de Insercin Profesional de las Universidades), pero el escrutinio siempre se hace
para lograr el mejor de los resultados posibles. Algo similar ocurre con las
encuestas que se pasan a los estudiantes para evaluar la docencia de los
profesores. Es muy difcil suspender. Si tuvisemos que darles crdito a
pies juntillas, apenas habra algo que mejorar en esa faceta.

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la folklorizacin de la filosofa y de las humanidades travestidas en


cultural studies. En varios informes de expertos surgidos en los ltimos aos y aireados con pompa a travs de influyentes mass media
(el informe Bricall, el informe Tuning, Estrategia Universidad 2015)
se ha publicado esta necrolgica de la Universidad legada por la Ilustracin y el Idealismo, esto es, del modelo humboldtiano.
Esas mismas voces de protesta han puesto en cuestin la premisa de la que parte el diagnstico y la terapia anteriores. Un supuesto incontrovertido para la opinin general (incluidos los alumnos y
profesores) afirma la nula relacin entre filosofa y sociedad, la inutilidad social de la actividad filosfica. Este estigma ha sido con frecuencia reconvertido por los implicados en un toque de distincin,
trocando la maldicin en una suerte de bendicin. Tal axioma y
veredicto se basan en un mtodo de anlisis que se ha quedado anticuado. Hoy el impacto de la filosofa en la sociedad no hay que
medirlo exclusivamente por la lenta autorreferencialidad de los
maestros, un reconocimiento formal y explcito, sino que constituye un fenmeno a corto plazo verificable por canales informales
e implcitos. Esa conexin inadvertida es terra incognita en Espaa, acaso un humus fecundo por explorar y explotar, y ello a pesar
de que el presunto celibato social de la filosofa, inerme ante una
realidad promiscua, ha fungido de catalizador de la transferencia de
lo acadmico a lo mundano. Dicho crudamente, nuestros estudiantes y licenciados no han tenido ms remedio que buscarse la vida.
La ausencia de la profesin de filsofo ha constreido a los egresados a una redefinicin laboral de su puesto de trabajo, aparte del
clsico de enseante, y a asumir actividades dirigidas al suministro de nuevos conocimientos al mundo empresarial y a la satisfaccin de la demanda de cultura espiritual. Pensemos en el apotesico e inesperado xito de Ms Platn y menos Prozac de Lou
Marinoff y El mundo de Sofa de Jostein Gaarder. Pero la respuesta
de la filosofa acadmica a esta realidad emergente ha sido decepcionante, pues o bien ha negado su existencia o bien ha negado su
condicin de verdadera filosofa. Mas el signo de nuestro tiempo nos
impone a las Facultades de Filosofa de las Universidades pblicas
la apertura de un foro para la metabolizacin formal de lo informal,
para el tratamiento acadmico de lo extraacadmico. La negligencia epistemolgica de este factum perifrico es un fatum y una irresponsabilidad, porque tales productos culturales comienzan a constituir una corriente filosfica, y porque, al renunciar a la reflexin

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sobre el ineludible devenir de las Facultades humansticas, que pasa


por la acomodacin de las licenciaturas a las necesidades sociales,
renuncian al ejercicio de su funcin crtica sobre ellos, a discutir sus
pretensiones de racionalidad y las sustraen al test de la publicidad.
Si perseveran en su actitud coricea arrostran el peligro de una concurrencia de legitimidad entre dos instancias, una acadmica y otra
extraacadmica (los mass media), ahondando la brecha entre competencia, por un lado, y favor del pblico, por otro, hasta sentirse
mutuamente extraas. El caso del intelectual en Francia, desarraigado de la Universidad, es cada vez menos excepcional 9. Y adems hay que considerar la advertencia weberiana de no confundir
la ctedra con la tribuna con vistas a delimitar la divulgacin con
respecto a la charlatanera y la demagogia 10. Por supuesto, tal reto
hace de esa admonicin una difcil acrobacia.
Las instituciones acadmicas deben tematizar las aplicaciones
de la filosofa a la sociedad a fin de someterlas a un control demo9
Alain Renaut, Les Rvolutions de lUniversit. Essai sur la modernisation de la culture, Pars, Calmann-Lvy, 1995, p. 80. Con sorna detecta este
fenmeno de la disociacin entre legitimidad universitaria (puramente
interna y corporativa) y reconocimiento pblico, particularmente llamativo en la figura del filsofo en el pas vecino, pero no exclusivo de Francia:
On se demande souvent pourquoi le personnage de lintellectuel, dans sa
distinction davec luniversitaire, est ce point une spcialit franaise, au
mme titre que les parfums, la haute couture et le foie gras (avec les mmes
dimensions qui viennent sy combiner de frivolit et de luxe): le fait nest pas
sans rapport, je le crains, avec cette coupure de la corporation universitaire vis--vis du mouvement des ides. Ds lors que la lgitimit universitaire tend ne plus tre dtermine que par des critres purement internes
(corporatistes), si mystrieux que le plus puissant des universitaires peut
tre inconnu du monde cultiv, la conscration publique va ncessairement
dautres personnages, qui peuvent tre marginaux vis--vis du systme universitaire, voire totalement extrieurs lui, mais dont ( tort ou raison) le
mode de lgitimation semble moins mystrieux et dont louverture aux
dbats et aux proccupations publiques apparat plus grande (p. 80). Entre
nosotros y desde una perspectiva microsociolgica (afn a la de F. Ringer, P.
Bourdieu y R. Collins), J. C. Bermejo ha arremetido contra la oligarqua y
el caciquismo acadmicos (La Aurora de los enanos: decadencia y cada de
las universidades europeas, Madrid, Foca, 2007).
10
La ciencia como vocacin, en: Max Weber, El poltico y el cientfico,
Madrid, Alianza Editorial, 1980, pp. 211-213.

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crtico. Y en esta tarea podemos invocar la tradicin filosfica, pues,


p. ej., Scrates y Kant, y por extensin la filosofa a lo largo de su
historia, se han aventurado a criticar sofisteras, profecas y supersticiones, las antiguas y las modernas. Luego no se busca convertir la
filosofa en subalterna de los hobbies y de los lobbies, del ocio y del
negocio, sino de que asuma una de las misiones bsicas que Ortega
y Gasset le atribuy a la Universidad: la transmisin de la cultura 11.
La Universidad ha primado la preparacin tcnica para las profesiones y la investigacin cientfica especializada, pero ha desatendido un papel que le haba correspondido tradicionalmente, por ser
una institucin doblemente cultural: crea cultura y reflexiona sobre
ella. Hoy la Universidad no puede ambicionar ser el nico poder
espiritual ni el solo foco emisor de cultura, pero no debe abdicar de
responder a la necesidad que el hombre tiene de interpretacin y
orientacin en un presente voltil, desmemoriado y futuroltrico.
Sin duda, estas ideas orteguianas preludian la tesis preponderante
en Alemania de la inevitabilidad de las CE como ciencias compensatorias y orientadoras, tiles como taller de reparacin de la modernidad. Semejante conviccin conduce a la curiosa conclusin de que
cuanto ms modernos nos volvamos, tanto ms necesitaramos las
CE. Pero tengo la impresin de que esos apologetas de la tradicin
de las Humanidades se decantan hacia el tradicionalismo, y ste es
un prejuicio tan pueril como el esnobismo que antes denunciamos.
Han hallado una frmula inteligente para autodenominarse: tradicionalistas de la modernidad 12. Retomaremos esta tesis, con un
cierto aire de familia, aun salvando las distancias, con la de Hffe:
11

Es forzoso vivir a la altura de los tiempos y muy especialmente a la


altura de las ideas del tiempo. Cultura es el sistema vital de las ideas en cada
tiempo (Misin de la universidad [1930], Madrid, Alianza Editorial, 2004,
p. 36).
12
Las ciencias del espritu ayudan a las tradiciones para que los seres
humanos puedan soportar las modernizaciones: estas ciencias no son hostiles a la modernidad (esto lo subrayo en mi calidad de escptico como tradicionalista de la modernidad), sino que posibilitan la modernizacin en
tanto que compensacin de los daos que causa la modernizacin. Para
ello necesitan el arte de volver a hacer familiares mundos de procedencia
que se estn volviendo extraos (Sobre la inevitabilidad de las ciencias
del espritu (1985), en: Odo Marquard, Apologa de lo contingente, Valencia, Instituci Alfons el Magnnim, 2000, p. 116).

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la poca de la globalizacin no exige menos, sino ms filosofa, pues


hace presente la riqueza cultural, promociona la amplitud de miras
y acendra el discernimiento 13.
La Universidad, reducida a una academia profesional para la
mayora y a un centro de investigacin para la minora, est sometida a un constante vaivn. Hoy se exige un tipo de profesional polivalente, verstil y maleable segn las circunstancias cambiantes, y,
por tanto, se constata una discontinuidad entre los estudios universitarios y el currculum laboral. La Universidad no puede pecar de
autismo, ni tampoco ha de prestarse a la heteronoma unidireccional con que se entiende la subordinacin al mercado. En ste, igualmente cuando se aplica a la cultura en su versin de espectculo,
impera una temporalidad instantnea, apremiante, al dictado del
resultado rpido, ultraveloz, fustico, mientras que la formacin
exige calma, paciencia, maduracin, fermentacin a largo plazo, el
tempo de la tradicin. La filosofa puede ayudar a articular esta
tarea y no debe permitir la desercin cultural 14 de la Universidad,
13
Otfried Hffe afirma que lo aparentemente intil tiene tambin su
utilidad: la Orientalstica, p. ej., posibilita una comprensin de otra cultura, que habra evitado decisiones equivocadas y costosas, tales como el
error de creer que en Irak se puede instalar la democracia tan fcilmente
como en la Espaa postfranquista o en la Alemania de la postguerra. El
sumario del artculo es contundente: La filosofa y las CE hacen comprensible el origen de la cultura propia y de la ajena; esclarecen modos de
pensamiento, de sentimientos y de acciones, y muestran las fuerzas motrices tanto de la cooperacin como de la competencia. La tica y la filosofa
poltica desarrollan patrones de argumentacin para la praxis personal y
poltica. Y la filosofa en su conjunto aporta la necesaria investigacin bsica a muchas disciplinas cientficas y a los debates pblicos. Pero filosofa
y CE despiertan ante todo la sensibilidad para cosas por las cuales vale la
pena haber nacido y comprometerse incluso al precio de renuncias, para
algo tan esencial como la literatura y la msica, las artes plsticas y la
arquitectura y, no en ltimo trmino, para el pensamiento autnomo-crtico (Vom Nutzen des Nutzlosen-Zur Bedeutung der Philosophie im Zeitalter der konomisierung, en: Deutsche Zeitschrift fr Philosophie, 53
(2005), pp. 667-678; sobre todo, p. 678; luego aparecido tambin en Frankfurter Allgemeine Zeitung del 9 de enero de 2006).
14
Ramn Rodrguez, La dimisin cultural de la Universidad, en:
Revista de Occidente, 241 (2001), pp. 21-43; Achatz von Mller: Selige
Apathie. Welchen Nutzen haben Germanistik, Philosophie oder Kunstge-

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so pena de mudarnos, como dira Gadamer, en anacronismos vivientes. Mas los vnculos entre la filosofa, la tradicin y la realidad no
pueden ser de servidumbre ni de cohabitacin, sino de tensin permanente; el conflicto externo e interno es el elixir vital de la filosofa y de la Universidad. Esto es un truismo para Kant, quien describi la relacin entre la Facultad inferior y las superiores, custodios,
respectivamente, de la verdad y la utilidad, en trminos de una friccin incancelable. Su cancelacin implicara cohonestar el programa gubernamental de opio para el pueblo con medios universitarios. Una posicin afn la defiende Humboldt 15.
schichte? Die Geschichte einer falsch gestellten Frage, en: Die Zeit,
22.04.2004, p. 47.
15
Kants gesammelte Schriften, hrsg. von der Preussischen Akademie
der Wissenschaften, Berln, 1902 ss. (AK), VII, 31. Cf. Reinhard Brandt, Universitt zwischen Sebst und Fremdbestimmung. Kants Streit der Fakultten. Mit einem Anhang zu Heideggers Rektoratsrede, Berln, Akademie Verlag, 2003. En el Centro de Investigaciones Kantianas de la Universidad de
Trier ha proseguido Werner Euler el proyecto iniciado en la de Marburgo
Immanuel Kant en el conflicto entre libertad acadmica y autoridad estatal. Nuevos documentos sobre las actividades de Kant en la Universidad de
Knigsberg en Prusia. A l, en solitario o en colaboracin, le debemos una
ya estimable bibliografa sobre las actividades de Kant en los diversos cargos acadmicos (decano, rector,...) que asumi: Werner Euler, Immanuel
Kants Amtsttigkeit. Aufgaben und Probleme einer Gesamtdokumentation,
y Werner Euler y Steffen Dietzsch, Prfungspraxis und Universittsreform
in Knigsberg. Ein neu aufgefundener Prfungsbericht Kants aus dem
Jahre 1779, en: Reinhard Brandt y Werner Stark (eds.), Autographen, Dokumente und Berichte. Zu Edition, Amtsgeschften und Werk Immanuel Kants,
Kant-Forschungen, vol. 5, Hamburgo, Meiner, 1994, pp. 58-90, 91-108; Werner Euler y Steffen Dietzsch, Der Dekan Immanuel Kant, en: Universitas.
Zeitschrift fr interdisziplinre Wissenschaft, 49, (1994), pp. 97 s.; W. Euler
y G. Stiening, ... und nie der Pluralitt wider-sprach? Zur Bedeutung von
Immanuel Kants Amtsgeschften, en: Kant-Studien 86 (1995), pp. 54-69;
Werner Euler, Kants Beitrag zur Schul- und Universittsreform im ausgehenden 18. Jahrhundert, en: Reinhard Brandt y Werner Euler (eds.), Studien zur Entwicklung preuischer Universitten, Wiesbaden, 1999 (Reihe
Wolfenbtteler Forschungen vol. 88), pp. 203-272; Kants Briefwechsel und
Amtlicher Schriftverkehr. Mit einem Anhang zu Kants Vorlesung ber
rmischen Stil, en: Reinhard Brandt y Werner Stark (eds.), Zustand und
Zukunft der Akademie-Ausgabe von Immanuel Kants Gesammelten Schriften.
Kant-Studien, 91, Sonderheft 2000, pp. 106-142. En lo que respecta a Wil-

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Recordbamos antes que diversos informes tcnicos recurren al


tono elegaco cuando se refieren al canon universitario humboldtiano y ms bien semejan su epitafio. El trnsito de dechado a contraejemplo es una especie de coda que se repite hoy hasta la saciedad en cualquier pronstico que se precie sobre la enseanza
superior. Pero esta facundia antihumboldtiana no siempre le hace
justicia ni a la letra ni al espritu de la constelacin intelectual de
Humboldt 16. La formacin (Bildung), as reza el sueo del idealismo alemn, debera fomentar las capacidades creativas, la madurez
del carcter y un desarrollo orgnico del individuo; no debe ser primordialmente medio para un fin, sino fin en s misma. Los profesores tenan que encarnar la unidad de investigacin y docencia: El
maestro puede ensear como conocimiento slo lo que ha ganado
por s mismo como fruto de su indagacin. Acaso lo ms llamativo
estriba en haber apostado por Universidades que se sustraen a la
presin del beneficio inmediato, a esta ascendente escatologa del
ipso facto. La formacin humboldtiana es hoy un concepto de combate (Kampfbegriff). A veces es usado para impedir, de manera retrgrada, perentorias reformas estructurales. Pero al mismo tiempo la
preponderancia de las ciencias duras es incontestable, y en lugar de
investigar no pocos colegas han de simular proyectos macrocolectivos, como lo hacen los cientficos experimentales, para obtener algo
ms que el mnimo de subsistencia. Y no siempre son conmensurables unos con otros. Est surgiendo una suerte de jerigonza de instancias y formularios, que sugiere una exactitud en los clculos sencillamente inencontrable en nuestras disciplinas. La jerga econmica
predominante (acreditacin, evaluacin, competencia) refleja las constricciones a las que estn expuestas sin esperanza las CE,
aunque slo sea por el hecho de que la burguesa culta (Bildungshelm von Humboldt, vase su texto de 1810 Sobre la organizacin interna
y externa de las instituciones cientficas superiores en Berln (traducido e
introducido por Borja Villa Pacheco en Logos. Anales del Seminario de Metafsica, 38 (2005), pp. 283-291, especialmente p. 290).
16
Empleamos una expresin cara a un estudioso del Idealismo alemn: Dieter Henrich, Konstellationen. Probleme und Debatten am Ursprung
der idealistischen Philosophie (1789-1795), Stuttgart, Klett-Cotta, 1991. Precisamente a Henrich le debemos un libro reciente comprometido con lo
que aqu nos ocupa: Die Philosophie im Prozess der Kultur, Frankfurt am
Main, Suhrkamp, 2006.

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brgertum), su ltimo lobby y bastin, agoniza. Si los polticos educativos tienen hoy visiones, ven clulas madre, no la parbola de los
anillos de Lessing 17.
Una propuesta que sigue teniendo partidarios y detractores, a
pesar de haber sido incubada a comienzos de los aos sesenta, es la
de la teora de la compensacin, presentada por Joachim Ritter en
su clebre artculo La tarea de las ciencias del espritu en la sociedad moderna (1961). Su impronta obedece a la pujanza de sus epgonos, H. Lbbe y O. Marquard. Paradjicamente, tambin all
resuena la salmodia de una crisis estructural de la Universidad a
resultas de la masificacin, la incesante profesionalizacin y la galopante especializacin. Y la accin conjunta de estos tres jinetes del
apocalipsis implica la inactualidad de Humboldt: En cuanto institucin orientada hacia la formacin... se encuentra en una contradiccin sustancial con las necesidades ineludibles de la sociedad
industrial, y no est en condiciones de rendir lo que la sociedad
moderna, cuya praxis est basada en las ciencias (fsico-matemticas, se entiende), le exige 18. La moraleja impone el abandono de la
idea alemana de la Universidad y del concepto de formacin intercambiables desde Humboldt.
Pero la premisa de la Universidad, la formacin en libertad y
soledad de una ciencia pura, desvinculada de finalidades concretas,
distinta de la formacin profesional o especializada (Berufsausbildung, fachlicher Ausbildung), hace gala de un exuberante rbol genealgico en la filosofa desde la antigedad griega. La intempestividad
de la Universidad va de la mano de la intempestividad de la filosofa. Las CE son ciencias tericas, inaplicables prcticamente, no
necesarias y, por lo tanto, libres, pero no por eso quedan reducidas
a simples vestigios o reliquias del mundo preindustrial, sino que
17

Adam Soboczynsli, Humboldt, adieu! Alle deutschen Grossreformen stagnieren? Eine nicht die deutsche Universitt wird radikal umgebaut. Effizienz ist das Ziel. In Bonn wie berall im Land, en: Die Zeit,
4.05.2006, p. 21. Cf. A. Franzmann y B. Wolbring, Zwischen Idee und Zweckorientierung. Vorbilder und Motive von Hochschulreformen seit 1945, Berln, Akademie Verlag, 2007.
18
La tarea de las ciencias del espritu en la sociedad moderna, en:
J. Ritter, Subjetividad. Seis ensayos, Barcelona, Alfa, 1986, pp. 93-97. Ritter fue rector de la Westflische Wilhelms-Universitt de Mnster (19621963).

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son ms tardas, ms jvenes dir Marquard, que las ciencias


naturales, y poseen su lugar propio en la sociedad industrial, en
cuyo terreno han crecido. La constitucin metodolgica y la
implantacin universitaria de las CE tienen lugar slo en el siglo XIX
y, por consiguiente, son ciencias modernas. Pero la gran paradoja
de ese siglo consiste en que el sacrificio de la tradicin a las necesidades de la sociedad coincide con el despertar del sentido histrico.
Hegel conceptualiz este proceso jnico con el trmino escisin
(Entzweiung): la sociedad moderna arranca y separa de s el ser histrico: ya no slo el sol del pastor no es el sol del astrnomo,
sino que, en el mbito poltico, cualquier hombre se erige en ciudadano al precio de un drenaje de su historicidad, conquista existencia social desgajndolo de sus orgenes. Las CE compensan la abstraccin y la ahistoricidad de la sociedad moderna, actualizan
(vergegenwrtigen) lo que sin ellas quedara abandonado irremisiblemente en el proceso de uniformizacin. La tarea insoslayable de
las CE reside en comprender y concebir las creaciones y objetivaciones del espritu humano en su propio contexto para trasladarlas
al presente y debe ser asumida por la Universidad y cumplir as el
anhelo de Humboldt 19.
Como constataremos, esto no es un ripio ni un discurso enterrado y a lo sumo momificado, sino que en Alemania bulle la discusin en torno a las CE y en la bsqueda de su sentido perdido
estn en marcha diversas tentativas para galvanizarlas y sacarlas de
su sopor 20. Sin duda la ms audaz ha sido la exhibida por la Acade19

La tarea de las ciencias del espritu en la sociedad moderna,


pp. 105, 107, 111, 115, 117, 118, 122. Se ha producido una transformacin
en la relacin entre teora y praxis. La praxis, que en Aristteles descansaba en el saber adquirido y transmitido por las artes, ahora se basa en las
ciencias naturales. stas ocupan el puesto que clsicamente les estaba
reservado a la percepcin y a la experiencia naturales e histricas.
20
Andreas Sentker, Suche nach dem verlorenen Sinn. Geisteswissenschaften in der Krise, en: Die Zeit, 1.12.2005, p. 46. En Essen naci a
finales del ao pasado una red de CE y Ciencias de la Cultura. Las fundaciones Volkswagen y Fritz Thyssen han animado (la primera lo inaugur en
2001 y la segunda se sum en 2005) unos generosos programas de apoyo a
las CE y a la filosofa en particular, con unas dotaciones, en comparacin
con las prricas que por aqu menudean, verdaderamente astronmicas. El
del primero se denomina Temas clave de las CE. Algunos de esos temas de
calado filosfico aunque se premia la cooperacin interdisciplinar son:

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mia de las Ciencias de Berln Brandeburgo con el ttulo Manifiesto


Ciencias del Espritu. En el quinteto firmante destacan dos profesores de filosofa (C. F. Gethmann y J. Mittelstrass) adems del antiguo y el nuevo director de la Academia (D. Simon y G. Stock), y de
un historiador (D. Langewiesche), y su rbrica no se limita a una
mera adhesin. En su prembulo afirma que tales ciencias son
una slida parte constitutiva de nuestra cultura cientfica y cotidiana, y que en ellas se concibe el mundo moderno de forma cientfica. Sin embargo, estn en baja forma, porque les aquejan serios
problemas de orientacin y de organizacin. Examen del estado
actual y propuestas para su mejora son expuestos en un declogo
bautizado leibnizianamente como Elementos del mejor de los
mundos cientfico-espirituales posibles. De una manera telegrfica enunciamos las diez tesis: 1) Las CE continuarn siendo ciencias
universitarias. Su tarea debe consistir en hacer comprensible, analtica y constructivamente, la forma cultural del mundo, a la que
tambin pertenecen las ciencias (naturales y sociales). 2) Son formas de saber transdisciplinares. 3) Han experimentado a lo largo
del tiempo una particularizacin disciplinar e institucional carente de fundamentos epistemolgicos convincentes. 4) Deben organizarse con una estructura de Departamentos o de Centros, ms all
de una existencia corpuscular y minscula, con el fin de restablecer
unidades disciplinares ms amplias. 5) Se recomienda la creacin
de centros de excelencia (Institutes for Advanced Studies) por un tiempo limitado, es decir, de unidades de investigacin punteras que
lleven a cabo un trabajo que trascienda las especialidades y las disciplinas. Tales centros podran tener su sede tambin en las Academias de las Ciencias, en estrecho contacto con las Universidades.
Control y responsabilidad. Investigaciones sobre la naturaleza y la cultura
del querer (W. Vossenkuhl); Saber y poder. Facultades cognitivas de sistemas biolgicos y artificiales (A. Bartels); Animal emotionale. Sentimientos
como Missing Link entre conocer y obrar (A. Stephan); Representaciones:
Teoras, formas y tcnicas (H. J. Sandkhler); Transformacin estructural
del reconocimiento en el siglo XXI (A. Honneth). Y el del segundo Pro CE.
Entre los agraciados de estos programas estn, p. ej., Reconduccin de la
teora de la accin a la tica (U. Wolf) y Esplendor y miseria de la marcha
erecta Historia de un motivo antropolgico. Otras dos fundaciones de
reconocidos prestigio apoyan la iniciativa: la Zeit-Stiftung Ebelin und Gerd
Bucerius y el Stifterverband fr die Deutsche Wissenschaft.

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6) Se debera crear una gran institucin cientfica, segn el modelo


del Collge de France, que contribuyese a la unidad interna e institucional de la investigacin en CE. 7) Los Institutos extrauniversitarios
de CE con una labor acreditada deberan continuar existiendo y participar en la responsabilidad de proyectos a largo plazo. 8) Las Academias de las Ciencias deberan ser tambin en el futuro centros de
trabajo cientfico espiritual y de asesoramiento cientfico a la sociedad. 9) Se deberan crear institutos de edicin autnomos. 10) Cabra
concebir un programa europeo para las CE.
En suma, las CE tienen hoy esencialmente dos problemas: uno
terico y otro institucional. El terico se refiere a la comprensin
poco clara de su propio concepto de ciencia y, por tanto, al lugar sistemtico en el entramado cientfico; el institucional a sus dficit
organizativos. El guin es plenamente humboldtiano, aunque en la
ejecucin pretenda distanciarse del mismo.
La autocomprensin de las CE est hoy (al menos en Alemania)
determinada por dos concepciones, que, aunque creen acudir en su
auxilio, en realidad las debilitan: se trata de la concepcin de las dos
culturas y de la ya aludida teora de la compensacin. Segn C. P.
Snow 21, el inventor de esa dicotoma, las Ciencias Naturales (CN),
las ciencias con pedigr, miden y pesan; las CE forman y recuerdan.
El cientfico-natural mira hacia delante; el espiritual hacia atrs. As
aparece el mundo dividido y las CE quedan liberadas aparentemente
de una presin modernizadora. Pero esta liberacin de la pars sana
de la ciencia podra ser funesta para ellas, al tener que vrselas con
poderosos competidores de una industria cultural.
Segn la teora de la compensacin, las CE compensan los daos
de la modernizacin causados por las CN y la tcnica. Sus representantes son acusados de malversar el dualismo de naturaleza y
espritu que el Idealismo alemn procur superar 22, alindolo con
21

Las dos culturas y un segundo enfoque, Madrid, Alianza Editorial,


1977 (es una versin ampliada de Las dos culturas y la revolucin cientfica).
22
Ya en la tercera Crtica kantiana se haba priorizado la tarea de tender un puente entre la naturaleza y la libertad (AK V, 175-176). Fichte
emprende la gnesis del No-Yo a partir del Yo desde 1794, y la filosofa de
la historia de Schelling en 1800 se presenta como una tentativa de resolver
el problema supremo del idealismo trascendental, esto es, el de la unin de
la libertad y de la necesidad, del espritu y de la naturaleza (Sistema del idealismo trascendental, Barcelona, Anthropos, 1988, p. 378).

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los adalides de las dos culturas y reservando a las CE un papel enano


(zwerghafte), meramente homeosttico. El mundo est (re)partido y
el espritu, que se designa ahora a s mismo cientfico-espiritual, est
satisfecho con la pequea porcin que le ha sido adjudicada por la
otra parte de la cultura.
Frente a las dos anteriores, la alternativa del quinteto es que las
CE tienen que ocuparse de la forma cultural del mundo y, para hacerlo cientficamente, han de alcanzar una ptica transdisciplinar,
segn su idea (idealista) originaria, lo que significa: 1) Disolucin
en las reas de literatura, lenguaje e historia de las falsas particularidades especializadas. 2) Superacin del mito de las dos culturas
mediante lneas de investigacin en la interseccin de ambas. 3)
Sustitucin del paradigma historicista por un paradigma filosfico
a la par que la recuperacin por la filosofa de la conciencia de su
esencia sistemtica 23.
Segn Jrgen Mittelstrass, alma mater del manifiesto, el concepto de formacin ha perdido su significado filosfico, terico e
institucional, ligado al Idealismo alemn. El concepto de un adiestramiento profesional (Ausbildung) conforme a la praxis lo ha destronado. Esto no entraa que la formacin humanista sea superflua
en el futuro, pues contina siendo hoy imprescindible en una sociedad que no slo se entiende a s misma como abierta, sino tambin
como una sociedad acelerada y a cuyo credo pertenecen cambio permanente e innovacin, movilidad ilimitada y flexibilidad camalenica. Una formacin filosfica vigente an hoy presupone que
la filosofa no se autocomprenda primariamente como formacin
histrica (hermenutica) lo que hoy parece ser mayoritariamente
el caso, sino que se conciba a s misma otra vez como formacin
sistemtica, como trabajo con las estructuras racionales y cientficas de nuestro mundo 24. Tambin aqu, adems de vacuas alhara23

Hay que subrayar que Mittelstrass es el editor de la Enzyklopdie


Philosophie und Wissenschaftstheorie (Mannheim, Bibliographisches Institut, 1980 ss.), en cuyo prlogo abunda en algunas ideas aqu escanciadas
(pp. 5-9). De manera ms prolija en Wissenschaft als Lebensform: Reden
ber philosophische Orientierungen in Wissenschaft und Universitt, Frankfurt am Main, Suhrkamp, 1982.
24
Der Bildungsbegriff in der Krise. Stellungnahmen von Jrgen Mittelstrass, Volker Steenblock und Walther Ch. Zimmerli, en: Information
Philosophie, 2, Mayo 2006, pp. 47-49.

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cas, emerge la Historia de la Filosofa como una rmora para la Filosofa y se lanza otra andanada contra los compensadores o conservadores hermenuticos.
Luego no es difcil radiografiar el bajo estado de forma de las CE.
Dispersas en disciplinas y subdisciplinas, se han consagrado a las
cuestiones microscpicas. Su perspectiva investigadora se dirige a
menudo hacia atrs, su concepto de ciencia es forzosamente impreciso. Se han embarcado en una bsqueda de su propia utilidad que
las ha degradado a ciencias reparadoras de las ciencias naturales y
econmicas, a proveedoras de tica y agencias de servicios de orientacin. No estaremos creando enfermos imaginarios y favoreciendo una precaria exotizacin de estos saberes 25? Marquard
habl en alguna ocasin de la necesidad humana de vivir en un
mundo con colorido, confianza y sentido que crecera en sociedades desencantadas racionalmente y que debera ser cubierta por las
CE, en la medida en que cuentan historias de sensibilizacin, de preservacin y de orientacin 26. Ellas seran nuestros osos de peluche
en una modernidad en que nos sentimos intrusos. Semejante rol les
parece enano a los firmantes. Apoyan con ello un papel gigantesco
(riesenhafte) de las CE? No queda claro en su texto programtico,
como tampoco queda clara la diferencia entre la enigmtica transdisciplinaridad y la manida y ya moribunda interdisciplinaridad.
Parece que la filosofa, una vez tome conciencia de su esencia sis25

Jrgen Kocka, Eingebildete Kranke. Selten waren die Geisteswissenschaften so produktiv wie heute. Leider begreift die Akademie das
nicht, en: Der Tagesspiegel, 9.12.2005. El ttulo es suficientemente elocuente si bien es cierto que entre los que cuentan con fama internacional y con eco en la opinin pblica y en los mass media no cita a filsofos,
sino a historiadores, lingistas, especialistas en literatura y arte, arquelogos y etnlogos. El telogo y flamante presidente de la Universidad
Humboldt de Berln, Christoph Markschies, que hace de Humboldt y Schleiermacher uno de sus buques insignia, sugiere una operacin de
salvamento de las CE. Quiere desarrollar las ciencias de la vida (Lebenswissenschaften) hasta convertirlas en ciencias de integracin (Integrationswissenschaften), tendiendo puentes entre las dos culturas en una
nueva Facultad, en la que, por supuesto, encontraran cobijo la filosofa,
la historia o la teologa (Die Zeit, 5.01.2006).
26
O. Marquard, Sobre la inevitabilidad de las ciencias del espritu, pp. 116-117; d., Filosofa de la compensacin, Barcelona, Paids,
2001, p. 55.

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temtica, debe hacer una aportacin decisiva para alcanzar la


transdisciplinaridad, pero sin que se diga exactamente cul 27.
Por eso se esperaban con expectacin las recomendaciones de la
comisin de CE del Consejo de la Ciencia (Wissenschaftsrat) germano. Segn su dictamen, no hay ninguna crisis, sino ms bien
todo lo contrario, a pesar de que, respecto a la filosofa (y el contundente veredicto de E. Tugendhat sobre el nulo papel internacional de la filosofa alemana en la actualidad), se abstienen de emitir
un juicio. Las quejas generalizadas por la decadencia de esas disciplinas y la retrica pesimista son infundadas y se basan acaso en la
decepcin del estatuto especial del que han gozado en la ltima centuria. Hasta los aos 50 del siglo pasado deban defender la Alemania verdadera (eigentliche), cultural, frente a la modernidad. En
los 60 y 70 eran muy solicitadas como ciencias de la democratizacin, pero han perdido ese papel cuasi sacerdotal. Hoy son ciencias
como las dems y no plataformas para la legitimacin nacional. Pintan un paisaje idlico a remolque del carro humboldtiano 28. No obs27

Uwe Justus Wenzel, Handgreifliche Disziplin. Auch die Geisteswissenschaften haben nun ein Manifest, en: Neue Zrcher Zeitung,
26.11.2005. El Manifiesto lleva el sello inconfundible de J. Mittelsstrass, con
pasajes literales extrados de otros trabajos suyos (su artculo de 1999 Krise
und Zukunft der Geisteswissenschaften, reimpreso en el volumen Wissen
und Grenzen: philosophische Studien, Frankfurt am Main, Suhrkamp, 2001).
28
Para dicha comisin no se trata de escindir docencia e investigacin, pues no hay mejor modelo de investigacin que la conexin con la
enseanza por la constriccin de presentar resultados complejos con el
nivel de un recin llegado a la Universidad. El paro entre los licenciados en
CE es la mitad que en otras disciplinas y considerablemente ms bajo que
entre los no acadmicos. Adems, han conquistado en los ltimos 20 aos
nuevos campos profesionales. No hay mejor formacin profesional que una
cierta distancia respecto a las demandas de la profesin. Aprender investigando, descubriendo (das forschende Lernen), ha sido el punto fuerte de la
Universidad alemana (Es gibt keine Krise. Wie geht es den deutschen
Geisteswissenschaften? Blendend, sagen der Kunsthistoriker Horst Bredekamp und der Historiker Ulrich Herbert, en: Die Zeit, 2.02.2006, p. 39).
A este propsito el Manifest afirma que la investigacin conduce a la especializacin, pero la docencia no debera secundar esto en la normativa
reguladora de los estudios. Docencia a partir de la investigacin (Lehre aus
Forschung) y aprendizaje investigador (forschendes Lernen) no exigen
anclar institucionalmente toda especialidad investigadora en la docencia.

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tante, a lo mejor andan un poco descaminados en lo concerniente a


tomar por una antigualla la pretensin de legitimacin nacional.
Odo Marquard habla de una Ritter-Schule (Ritter tambin
significa caballeros en alemn), que surgi, tardamente, por la
rplica casi unnime al repudio sesentayochesco de la estructura
democrtica de la Repblica Federal, denigrada a un Estado represivo capitalista. La Repblica Federal no es una revolucin malograda (versumte), sino una democracia exitosa (gelungene) 29. La
filosofa del mundo moderno de Ritter, de la que se nutren los compensadores, es la filosofa de la escisin positivada, inspirada en
Hegel, que es a la vez la filosofa de la revolucin y de la metafsica,
esto es, del futuro y de la tradicin. Para los modernos el porvenir
se emancipa del provenir. El progreso, en la modernidad y por primera vez en ella, se convierte enfticamente en lo nuevo, al ser indiferente a la tradicin. La tesis decisiva es la copertenencia de lo
separado mediante la escisin moderna. El provenir y el porvenir se
necesitan recprocamente. La tarea de las CE y a la postre de la filosofa consiste en articular experiencias de continuidad bajo condiciones de discontinuidad. Pero la filosofa de Hegel positiva la escisin, es decir, la copertenencia de pasado y futuro necesita la
escisin, preservndonos de la hegemona tanto del uno como del
otro. La escisin positivada es el problema y la solucin, y la filosofa debe velar por la paz con la propia realidad, con la razn existente, con la vida civil, particularmente en la Repblica Federal de
Alemania. Este giro hacia la civilidad despide las grandes ilusiones.
Aunque sostienen que su filosofa no es la de la identidad, la identificacin con el statu quo se nos antoja enojosa y sospechosa 30. Ellos
Tan irrenunciable es lo primero como lo ltimo, lo cual capacita para un
aprendizaje a lo largo de toda la vida (Manifest, pp. 23-25).
29
Nachwort a la edicin ampliada de J. Ritter, Metaphysik und Politik. Studien zu Aristoteles und Hegel, Frankfurt am Main, Suhrkamp, 2003,
p. 456. Vase el apunte autobiogrfico de Marquard en Adis a los principios, Valencia, Instituci Alfons el Magnnim, 2000, pp. 11-29 (sobre todo,
pp. 14 ss.).
30
O. Marquard, Zukunft und Herkunft. Bemerkungen zu Joachim
Ritters Philosophie der Entzweiung, en: K. Rttgers (ed.), Politik und Kultur nach der Aufklrung. Festschrift Hermann Lbbe zum 65. Geburtstag,
Basilea, Schwabe, 1992, pp. 96-107 (especialmente pp. 104 ss.). Sobre el
trasfondo ideolgico de esa Escuela puede consultarse el libro de Jens

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dicen integrar una generacin que hace ostentacin de un escepticismo respecto a la consigna fiat utopia, pereat mundus y de una
suspicacia frente a las reivindicaciones del movimiento estudiantil
de los sesenta y setenta, llegando a describirlo como parte de una
contrailustracin que mina los presupuestos ideales e institucionales de la ciencia moderna 31. La tesis nuclear de Lbbe y de sus correligionarios compensadores reza as: Los disturbios de la juventud
estudiantil no tienen su principal causa en las insuficiencias manifiestas de las instituciones de nuestro sistema educativo. Las intenciones espurias que aqu les son imputadas a los estudiantes contrastan con las nobles que se atribuyen a s mismos al denunciar
esas carencias manifiestas que les indujeron a sondear extramuros de la Universidad foros de discusin interdisciplinar, como el de
Hacke, Philosophie der Brgerlichkeit. Die liberalkonservative Begrndung
der Bundesrepublik, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 2006.
31
Hermann Lbbe fue entre 1967 y 1970 Secretario de Estado de
Enseanza Superior en Nordrhein-Westfalen durante el gobierno del SPD,
y en su libro Hochschulreform und Gegenaufklrung. Analysen, Postulate,
Polemik zur aktuellen Hochschul und Wissenschaftspolitik (Freiburg im
Breisgau, Herder, 1972) recoge trabajos de 1965 a 1971. La universidad
de la tradicin humboldtiana est agotada. Helmut Schelsky lo ha constatado de una manera sobria y emotiva en el eplogo a la segunda edicin de
su libro Einsamkeit und Freiheit. La inevitabilidad de este final es al menos
retrospectivamente comprensible y una propiedad esencial de los procesos
histricos es su irreversibilidad. [...]. El futuro de la Universidad no es fcil
de predecir. [...]. Lo ms probable es que su evolucin sea determinada ms
fuerte que ahora por las pretensiones de servicios que el Estado y la sociedad le reclaman como nunca antes. De esta manera las tareas de formacin especializada (Ausbildung) deben dominar irrefragablemente en el
futuro (pp. 9-10). Alude al libro Einsamkeit und Freiheit. Idee und Gestalt
der deutschen Universitt und ihrer Reformen (Dsseldorf, Berstelmann,
1971; la primera edicin es de 1963). Incorpora esta segunda edicin un
suplemento con un ttulo elocuente: El final de la Universidad humboldtiana: Ni soledad ni libertad (pp. 241-268). La influencia de Schelsky
(amn del libro anterior, tuvo tambin una gran resonancia Die skeptische
Generation. Eine Soziologie der deutschen Jugend, Dusseldorf/Kln, 1957,
pero con sucesivas reediciones) en el Collegium Philosophicum de Mnster es notoria (vanse, p. ej., J. Ritter, La tarea de las ciencias del espritu
en la sociedad moderna, pp. 95 ss.; O. Marquard, Adis a los principios,
pp. 12 ss.). Los delfines de Ritter se consideraron miembros de esa generacin escptica que retrata Schelsky.

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Potica y Hermenutica. Alemania celebr en 2007 el Ao de las CE,


y, segn una de sus estrellas fulgurantes, Harald Welzer, ya han periclitado los tiempos en que ellas porfiaban, por mor de salvar su existencia, en la necesidad de autoilustracin de las sociedades o en su
beatfica inevitabilidad, pues constituyen una parte irrenunciable
del tejido productivo del sistema moderno de vida, logran transparencia bajo condiciones complejas y ponen a nuestra disposicin un
saber orientador 32.
El tndem Ferry-Renaut comparte con el Collegium de Mnster
bestia negra: el sesentayochismo y sus secuelas. Ambos han llevado
a cabo una prolija reflexin sobre la Universidad 33, consecuencia
de la miseria en que est postrada y de su malestar con el mtodo de
enseanza que en ella impera, dirigida exclusivamente a los exmenes y a las oposiciones. Se han ocupado desde hace aos de la crisis
de la filosofa en Francia, que obedece a una doble causa: a la urdimbre del aparato educativo y a la coyuntura histrica que gira alrededor de 1968. Partieron de una suerte de moda: la proclamacin del
fin de la metafsica o de la filosofa, vinculada a la crisis del hegelianismo. Ese do refund el llamado Collge de Philosophie 34 cuan32
Harald Welzer, Schluss mit nutzlos! Die Geisteswissenschaften
werden gebraucht, um die Welt neu zu denken. Doch dafr mssen sie
mutiger werden, en: Die Zeit, 25.01.2007, p. 43. Pero no nos engaemos
(ya lo insinu al discutir las tesis de J. L. Pardo), el peso de las Humanidades en las creative industries es, en comparacin con otros pases avanzados, an exiguo o est distorsionado por la politizacin (en detrimento de
la profesionalizacin) de la gestin cultural. En nuestro terruo todava se
tiende a premiar a los adeptos en lugar de a los capaces y competentes. Lo
anterior no trivializa la importancia creciente del sector de la cultura y el
ocio en nuestra economa.
33
Luc Ferry y Alain Renaut, Universit et systme. Rflexions sur les
thories de lUniversit dans lidalisme allemand, en: Archives de Philosophie, 42 (1979), pp. 59-90; L. Ferry, J.-P. Pesron y A. Renaut, Prsentation a Philosophies de lUniversit. Lidalisme allemand et la question de
lUniversit, Pars, Payot, 1979, pp. 9-40; A. Renaut, Les Rvolutions de
lUniversit, Pars, Calmann-Lvy, 1995.
34
Creado en 1974, pues prximos a Jean Wahl les haban pedido revivir su antiguo Collge de Philosophie, establecieron una relacin entre su
proyecto institucional (el trabajo efectivo en seminario, es decir, la construccin del Collge como espacio de comunicacin o de intersubjetividad)
y su proyecto terico (una crtica de la razn que no conduzca, como lo

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do la defensa de la existencia de la filosofa era dbil: la apelacin a


las tradiciones no se sostena en un tiempo en que se trataba sobre
todo de subvertir las viejas estructuras y de hacer tabla rasa del
pasado 35. Se zambullen en el estudio de la correlacin entre filosofa y sociedad en la Universidad articulada en el seno del Idealismo alemn como reaccin a dos empresas dominantes en la escena
francesa: la Escuela de Frankfurt y Heidegger, que tienen en comn,
a pesar de sus discrepancias, la impugnacin de la racionalidad en
su devenir mundo como fuente de opresin. La humanidad ya no
puede esperar nada de la racionalidad, denunciada como esencialque ella critica, a la destitucin del sujeto, sino que, por el contrario, rehabilite los derechos del particular frente a lo universal). Cf. Quest-ce quune
critique de la raison? Table ronde avec Jean-Michel Besnier, Luc Ferry,
Alain Renaut, Alain Trousson, en: Esprit, 4 (1982), pp. 89-111; Luc Ferry.
I sogni del decostruzionismo chiariti con i sogni del criticismo.
Unintervista di Fosca Mariani-Zini, en: Informazione Filosofica, 1/1990,
pp. 7-15; Y a-t-il une pense 68? Luc Ferry, Alain Renaut, Alain Finkielkraut, Krzysztof Pomian: discussion, en: Le dbat, n. 39 (1986), pp. 3154; L. Ferry y A. Renaut, Systme et critique, Bruselas, Ousia, 1984; d., Philosophie politique, I-III, Pars, PUF, 1986-1988; d., La pense 68. Essai sur
lanti-humanisme contemporain, Pars, Gallimard, 1985; d., 68-86. Itinraires de lindividu, Pars, Gallimard, 1987 (obviamente, no hemos ofrecido un recuento exhaustivo de la bibliografa en solitario o al alimn de
estos dos autores). De la intensidad del debate da cuenta el grueso nmero de la revista fundada por Sartre, Les Temps Modernes, 61 (2006), dedicado a la ducation Nationale. Les faits et les mythes.
35
Luc Ferry y Alain Renaut, Philosopher aprs la fin de la philosophie?, en: Le dbat, n. 28 (1984), p. 137. Para la concepcin hegeliana,
la filosofa es un sistema del saber y, correlativamente, su historia aparece como la sistematizacin progresiva de todas las determinaciones del
pensamiento, aportando cada autor, desde la antigedad griega, su contribucin al edificio de la filosofa hasta su cierre ltimo en el que la verdad refulge como la totalidad de los momentos superados en su unilateralidad. Para Heidegger y sus herederos se trata, sin embargo, de mostrar
que lo descrito por Hegel como victoria de la filosofa es en realidad su
supremo fracaso. La identidad de lo real y lo racional olvida su verdadero
asunto, su tarea genuina, la apertura al ser como diferencia ontolgica.
Esta representacin del fin de la filosofa da lugar a un antihegelianismo
generalizado y a la tentativa de reencontrar un acceso a lo impensado, a
lo otro, que el concepto habra intentado en vano reconducir a lo mismo
(pp. 144-145).

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mente (y ya no accidentalmente) totalitaria 36. A la filosofa le toca


morir como discurso racional y renunciar al sistema para allanar un
nuevo comienzo. Hay, sin embargo, un momento y un lugar, el idealismo alemn, en que la filosofa con vocacin sistemtica toma
posicin respecto a un campo social: la Universidad. Los textos de
esta plyade muestran que el lazo entre racionalidad terica y racionalizacin social es complicado y multiforme. Las circunstancias
que rodean la fundacin de la Universidad de Berln 37 no son desdeables, pero en absoluto determinantes. Las balizas temporales
de ese evento, 1802 y 1812, van ms all de la fecha de apertura de
esa institucin, octubre de 1810, porque en esa dcada se incuba y
se culmina el debate en torno a la creacin de un nuevo centro de
enseanza superior, desprovisto de lo que Schleiermacher denomin la forma gtica 38, esto es, arcaica, de las anteriores universidades. En 1802 el ministro prusiano Beyme le encarg al profesor
Engel, antiguo preceptor del rey y miembro de la Academia de las
36

Para la primera Teora crtica la razn est ligada a la emancipacin de la humanidad al sustraerla al reino del inters particular. En la
sociedad burguesa la razn puede convertirse en un instrumento de semejante inters, y la razn instrumental es una figura insuficientemente autocrtica y olvidadiza de su funcin liberadora. Luego se trata de una pseudorracionalizacin que va a ser cuestionada (por enmascarar la falsa
racionalidad del burgus). A partir de los aos 50 la nueva Teora crtica
(nombre acuado en 1970) ve insertos en la racionalidad misma la opresin y el totalitarismo. La sociedad ha evolucionado hacia un mundo totalmente administrado, aniquilador de la autonoma individual. Heidegger
establece una relacin entre el declive planetario y el declive del pensamiento (la metafsica de la subjetividad), entre el totalitarismo socio-poltico y la razn sistemtica misma (cf. L. Ferry y A. Renaut, Heidegger et les
modernes, Pars, Grasset, 1988).
37
Wilhelm Weischedel ha recogido en un volumen todos los documentos y testimonios que impulsaron la creacin de la Universidad de Berln (Idee und Wirklichkeit einer Universitt: Dokumente zur Geschichte der
Friedrich-Wilhelms-Universitt zu Berlin, hrsg. v. W. Weischedel, Berln, de
Gruyter, 1960). Son tiles, a pesar de sus lagunas, otras dos antologas: La
idea de la Universidad en Alemania, Buenos Aires, Editorial Sudamericana,
1959 (las traducciones de los textos incluidos no siempre son fiables), y
Ernst Mller (ed.), Gelegentliche Gedanken ber Universitten, Leipzig,
Reclam, 1990.
38
Gelegentliche Gedanken ber Universitten, p. 236.

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Ciencias, un proyecto de reorganizacin que le fue remitido en


marzo. Las derrotas militares de 1806 ante Napolen precipitaron
los acontecimientos y volvieron urgente la reforma, toda vez que en
la paz de Tilsit perdi Prusia sus territorios y universidades del Elba
occidental. En sus famosos Discursos a la nacin alemana, pronunciados en 1807, Fichte abogaba por regenerar las fuerzas espirituales de un Estado humillado materialmente. Beyme hizo un llamamiento al estamento docto, particularmente a los filsofos, para que
se involucrasen en esa empresa. Fichte respondi pronto con su Plan
deductivo de un establecimiento de enseanza superior a erigir en Berln, enviado en otoo de 1807. Schleiermacher redact una rplica
al plan fichteano en sus Pensamientos ocasionales sobre Universidades en sentido alemn de 1808.
Wilhelm von Humboldt viva desde 1802 en Roma como embajador prusiano en la Santa Sede. En 1809 regres a Alemania por el
deseo del rey de que asumiese en el Ministerio del Interior la direccin de la seccin de culto e instruccin pblica. Estuvo en el cargo
apenas 16 meses. A l debemos una aportacin memorable, Sobre
la organizacin interna y externa de las instituciones cientficas en Berln de 1810. Como rbitro en este duelo de titanes, inclin la balanza a favor de Schleiermacher. ste se convertira en decano de la
Facultad de Teologa y Fichte de la Facultad de Filosofa y con posterioridad, en octubre de 1811, en rector. Precisamente el discurso
inaugural de su rectorado, Sobre la nica destruccin posible de la
libertad acadmica, se granje la hostilidad de las asociaciones de
estudiantes, cuyos privilegios constituan, segn el Magnfico, una
amenaza para la libertad universitaria, y tal declaracin de guerra
le abocara a la dimisin en febrero de 1812. Pero stas no fueron
las nicas intervenciones de filsofos. Ya en 1802 Schelling, a la
sazn profesor en la Universidad de Jena, imparti sus Lecciones
sobre el mtodo de los estudios acadmicos, donde tambin entra en
buena lid con Fichte. Esa querella era inevitable en la medida en que
Schelling liga la esencia de la Universidad a la unidad del saber, un
tpico que desde el alumbramiento de su Doctrina de la ciencia y de
sus Lecciones sobre el destino del sabio, Fichte haba hecho suyo.
En 1812 Hegel inicia, con una reflexin Sobre la enseanza de la
filosofa en el instituto, una serie de informes pedaggicos, dos de
los cuales estarn dedicados en 1816 a la enseanza de la filosofa
en la Universidad y de nuevo en 1823 a la impartida en el liceo. En
1808 haba interrumpido su carrera universitaria, comenzada en

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Jena, para asumir la direccin de un Instituto de Enseanza Media


de Nremberg. En 1816 se reintegr a la Universidad de Heidelberg,
antes de ser nombrado catedrtico en Berln, donde sera rector en
1830. Pocas veces ha tenido nuestro gremio tanto protagonismo en
la gnesis y configuracin de la Universidad como en el caso humboldtiano. Su quintaesencia era filosfica e incluso idealista 39. Todos
los citados desempearon puestos de responsabilidad en ella o en
las Academias (Schelling fue designado en 1806 secretario general
de la de Bellas Artes de Munich y en 1827 presidente de la Academia de Ciencias de Baviera, para terminar recalando en 1841 en la
Universidad berlinesa con el encargo real de destruir la simiente de
dragones que haba sembrado Hegel).
Desde el punto de vista de la historia de las Universidades el siglo XVIII ofrece una imagen catastrfica: ahogadas financieramente
y cientficamente improductivas. Las excepciones eran Gttingen y
Halle, perdida tras la derrota infligida por Napolen. A fin de comparar la idea de Universidad con la existente, vale la pena mencionar la condena unnime que a esta plyade le merece la situacin
en aquel tiempo. Schelling describe las sensaciones de un nefito en
el mundo acadmico: recibe la impresin de un caos..., o de un
vasto ocano adonde se ve arrojado sin brjula ni estrella polar.
Para Fichte en tal maremgnum no se aprenden sino fragmentos
del saber, al albur de la buena fortuna y del azar; el estudiante se
halla sin timn y sin comps en el ocano confuso 40. Adems, la
Universidad est cada vez ms sola, sitiada tanto por las Academias,
39
Schleiermacher os afirmar lo siguiente: Es evidente, en efecto,
que la Universidad propiamente dicha (eigentliche), tal como la formara
la asociacin cientfica, se ha mantenido tan slo en la Facultad de Filosofa, y las otras tres, en cambio, son las escuelas especializadas (Spezialschulen) que el Estado ha fundado o que al menos pronto y preferentemente
ha tomado bajo su proteccin, porque tienen una relacin inmediata con
sus necesidades esenciales (en Ernst Mller (ed.), Gelegentliche Gedanken
ber Universitten, p. 198). Cf. I. M. Fehr, Schelling - Humboldt. Idealismus und Universitt, Frankfurt am Main, Peter Lang, 2007.
40
F. W. Joseph Schelling, Lecciones sobre el mtodo de los estudios acadmicos, Madrid, Editora Nacional, 1984, Leccin Primera, p. 65 (la traduccin deja mucho que desear); J. G. Fichte, Plan deductivo de un establecimiento de enseanza superior, en: J. G. Fichte-Gesamtausgabe der
Bayerischen Akademie der Wissenschaften, Frommann-Holzboog, StuttgartBad Cannstatt (GA), 1962 ss., 2, 10, 21; GA II/11, 84, 91, 109.

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fundadas sobre la mxima leibniziana (Leibniz fue el primer presidente de la Academia de las Ciencias de Berln) theoria cum praxi,
con una decantacin hacia lo productivo y lo til, como por unas
rivales directas: las escuelas especiales o especializadas (Spezialschulen) y las escuelas superiores profesionales (Fachhochschulen).
Esta concurrencia, bien cebada econmicamente por va pblica y
privada, con una Universidad delicuescente ha troquelado el devenir de la enseanza superior no slo de Alemania, sino tambin,
p. ej., de Francia e Italia. El diagnstico, sin fisuras, de los idealistas reza que la Uni-versidad como tal no existe.
Algo comn a todos ellos es su reivindicacin de lo que Schelling
llama la Uni-totalidad (Ein-und Allheit), es decir, el espritu del
Sistema. A este concepto se enfrenta la realidad de una yuxtaposicin de las cuatro Facultades heredadas desde el Medievo (artes, teologa, derecho y medicina). La primera evolucionar terminolgicamente hasta convertirse en la Facultad de Filosofa en sentido
amplio, que abarcar lo que luego designaremos las letras, las matemticas y las ciencias de la naturaleza. La filosofa en sentido estricto es una seccin o departamento de dicha Facultad. Con Kant la
Facultad de Filosofa se zafa de su posicin subalterna y adquiere
una preeminencia nueva que brillar con luz propia en esa dcada
gloriosa a la que antes nos hemos referido. Schelling habla en su
Leccin Primera de que el punto nico del que depende toda investigacin ulterior es la idea del saber incondicionado en s, que
se despliega en la totalidad del rbol inmenso del conocimiento,
esto es, la idea de una totalidad orgnica de las ciencias 41. Tambin, segn Fichte, el carcter de la filosofa se acredita por su tendencia hacia la unidad frente a la multiplicidad inconexa y la
particularidad deslavazada, por la idea de una totalidad del
saber, en la que cada una de las partes, indispensable para el conjunto, est entrelazada con las otras 42. Schleiermacher, Humboldt y
Hegel suscriben esta idea.
El concepto mismo de Uni-versidad implica que lo diverso se
vuelve hacia la unidad, hacia un principio originario desde el cual
derivar lo mltiple. La Universidad debera institucionalizar la exigencia sistemtica de la filosofa. Del cotejo entre el proyecto terico de la sistematizacin y la realidad universitaria enmaraada se
41
42

Schelling, Lecciones sobre el mtodo de los estudios acadmicos, p. 68.


21, 60; GA II/11, 107, 155.

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sigue la voluntad de aproximar sta a su concepto, mas las discrepancias aflorarn en la manera de concebir la accin reformadora
y la Universidad reformada. El Idealismo alemn impulsa el desplazamiento de la universitas magistrorum et scholarium a la universitas scientiarum, de la corporacin de los maestros y de los
estudiantes a la reunin de los saberes, pero a partir de esta
senda comn se produce una bifurcacin en un modelo liberal
(representado por la pareja Humboldt-Schleiermacher) y en uno
estatalista e incluso autoritario (Fichte). Del esfuerzo de la filosofa
por racionalizar el campo social de la Universidad se siguen dos riesgos: 1) la oposicin liberalismo-autoritarismo en el nivel de las
modalidades prcticas del funcionamiento de la Universidad; 2) el
autoritarismo terico o imperialismo de la filosofa. Los trabajos
que siguen acreditan que ese antagonismo reposa en un falso maniquesmo, y las estridencias brotan de una distinta concepcin de la
filosofa aplicada y de su plasmacin institucional a travs de la
intervencin poltica.
Cmo interpretar una contribucin que, segn Humboldt, es
inalienable para la Universidad: la cultura moral de la nacin
(moralische Kultur der Nation) 43? Lo que denominaba organizacin
externa no slo equivala a la autonoma de cualquier tutela poltica, sino tambin religiosa, algo que se logr con la Reforma. Pero,
y Schopenhauer arremeti contra ello vehementemente, la Universidad fichteana se transfigura en una Iglesia, un seminario, un
semillero, cuyos miembros, novicios e iniciados en una guisa
de catecismo filosfico, deben propagarlo a los profanos 44. El
43

Sobre la organizacin interna y externa de las instituciones cientficas superiores en Berln, p. 283. Tambin hablar Humboldt de educacin
y formacin nacional (National-Erziehung und Bildung) en Solicitud de
institucin de la Universidad de Berln (Mayo 1809), en: Logos. Anales del
Seminario de Metafsica, 38 (2005), p. 293. Anlogamente lo har Fichte en
el corolario de su Plan al referirse a la educacin de la nacin o educacin nacional (Erziehung der Nation, Nationalerziehung) ( 67, GA II/11,
170). Las actividades pblicas de Fichte en esta poca aparecen bien reseadas en Stefan Rei, Fichte in Berlin. ffentliches Engagement und
Arbeit am System, en: Ursula Baumann (ed.), Fichte in Berlin. Spekulative Anstze einer Philosophie der Praxis, Hannover, Wehrhahn Verlag, 2006,
pp. 9-46 (sobre todo pp. 36 ss.).
44
10, 12, 18, 30; GA II/11, 91 ss.; 98; 105, 120-121.

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docto, ya desde sus Lecciones sobre el destino del sabio de 1794, es la


sal de la Tierra, el sacerdote de la verdad, el educador, el
maestro del gnero humano 45. Para Schelling la Universidad,
como unidad sistemtica del saber, es la encarnacin sensible de la
unidad de lo inteligible, el medium o speculum del Absoluto, el
anuncio del Espritu, la Ecclesia spiritualis como corpus mysticum.
Renaut ha hablado de la funcin catequtica de la Universidad en
Fichte y teofntica en Schelling 46. En el primero los sabios son los
cruzados de la razn, que asumen una misin mesinica, demirgica. El ltimo no secunda ese activismo, pero transforma la Universidad en una soteriologa, una cristologa redentora. Schopenhauer
se afan por romper el hechizo del Idealismo y desenmascarar a sus
popes como sofistas 47. Esa campaa de desacralizacin ha proseguido hasta nosotros.
En los aos sesenta Habermas destacaba la impertinencia de la
conviccin filosfica del Idealismo alemn, segn la cual la ciencia
debe formar 48. Su desfechitizacin de la Universidad humboldtiana se basa, en primer lugar, en que la universitas scientiarum, como
unidad sistemtica del saber, ha caducado y ha abandonado el centro de la reflexin contempornea, y, en segundo lugar, en que el Idealismo alemn dependa de estructuras del mundo del trabajo preindustrial, al focalizarse en la ciencia pura, desgajada de sus eventuales
aplicaciones. Mas en la sociedad industrial ya no cabra separar
saber y tcnica, pues hoy ambos se retroalimentan recprocamente.
Sin embargo, esa caducidad no conlleva el adis definitivo al prototipo humboldtiano, y persiste una cierta nostalgia de su funcin formadora. El poder de manipular un sector de lo real no determina lo
prcticamente necesario desde el punto de vista del inters general,
45

GA I/3, 56-58.
A. Renaut, Les Rvolutions de lUniversit, pp. 131-135.
47
El ganar dinero con la filosofa constituy entre los antiguos la
seal que distingua a los sofistas de los filsofos. La relacin de los sofistas con los filsofos resulta, por consiguiente, completamente anloga a la
que se da entre las muchachas que se han entregado por amor y las rameras pagadas (Schopenhauer, Sobre la filosofa universitaria, Valencia,
Natn, 1989, pp. 64-65).
48
Jrgen Habermas, La transformacin social de la formacin acadmica [1963], en: Teora y praxis. Estudios de filosofa social [1963],
Madrid, Tecnos, 1987, p. 338.
46

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la formacin de una voluntad democrtica. El ideal de la formacin


por la ciencia, de una ciencia autorreflexiva, de un saber del saber
merced al cual el competente o especialista se plantee las implicaciones sociales o polticas, contina siendo un desidertum. Kant le
haba encomendado a la filosofa ese cometido, pero con el tiempo
tambin se ha convertido en una disciplina particular, en una especialidad, y ha dejado vacante un puesto an por cubrir. Las ciencias
sociales parecen ser la opcin habermasiana. Pero este mero reemplazo de la Facultad de Filosofa por la de las Ciencias Sociales o
Humanas dejan intactos los grandes principios del patrn berlins:
inescindibilidad de investigacin y docencia, autonoma externa
frente a toda injerencia, formacin por la ciencia, autonoma interna (aun con una metamorfosis consistente en la institucionalizacin
de la reflexin crtica como garante de la libertad acadmica de la
Universidad por la intercesin de una Facultad particular, sucednea de la filosfica). Todas las piezas encajan tal como Humboldt las
organiz, interna y externamente, en su engranaje. Si la desacralizacin schopenhaueriana se trocaba en desfetichizacin habermasiana, Mittelstrass, el lder del quinteto citado, coadyuv a su desmitificacin. Es un mito porque la investigacin cientfica se ha
vuelto hoy un factor de produccin y porque su hbitat natural ya
no es slo la Universidad. La especializacin extrema asegura, adems, la rentabilidad. Las Universidades estn masificadas hasta la
elefantiasis, y cada vez se confunde ms su tarea con la escolarizacin (Verschulung) y la preparacin de un oficio. En suma, es sinnimo de escuela especial, lo contrario del ideal humboldtiano 49,
que ha degenerado en un monstruo fosilizado. La ciencia pura ha
cedido ante la tecno-ciencia. Y nuestra modernidad ya no es ni la
colombina, en la que el hombre es considerado descubridor del
mundo, ni la leibniziana, en la que el hombre se erige en el intrprete
del mundo, sino la leonardiana 50, en la que el hombre se ha recla49

El Estado no debe tratar sus universidades ni como centros de


educacin secundaria (Gymnasien) ni como escuelas especiales (Specialschulen) (Sobre la organizacin interna y externa de las instituciones cientficas superiores en Berln, p. 287).
50
J. Mittelstrass, Die unzeitgemsse Universitt, Frankfurt am Main,
Suhrkamp, 1994, pp. 32-58, 95-110, 158-174. Max Weber ya previ la masificacin de la enseanza superior y abog por la Universidad como una
cuestin de aristocracia espiritual (La ciencia como vocacin, p. 189).

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mado homo faber, el artesano de un mundo que ha querido hacer


o fabricar, como si fuera su obra. Leonardo da Vinci es el
emblema de nuestro tiempo, pues los problemas que afrontamos
afloran en un interregno, en los confines de diversas disciplinas, y
su solucin requiere la sinergia de varios saberes. En el universo
leonardiano slo valen las competencias transdisciplinares. Aunque la Universidad humboldtiana se haya quedado rezagada respecto a la leonardiana, su proyecto de reunir mltiples disciplinas
en una empresa comn (la Uni-totalidad, la Uni-versidad), continuara siendo hoy mejor, como un mal menor, a cualquier otra
alternativa. Ah radica su actualidad inactual. Pero esta extraa
rehabilitacin del mito humboldtiano posee otra dimensin que ha
calado en la poltica educativa de su pas. Reconocer la actualidad
inactual del programa idealista implica inevitablemente una apelacin a recrear, con vistas a la excelencia cientfica y formativa,
Universidades de elite o punteras (Spitzenuniversitten). Cada Universidad debe en adelante concentrarse en torno a una lnea
prioritaria, constituir un polo de excelencia y renunciar a ser una
Universidad completa (vollstndige) 51. La Universidad sectorial
(Spartenuniversitt) ha arrinconado a la ntegra e integral (Volluniversitt). Dicho de otra manera, la solidaridad estrecha entre enseanza e investigacin ya no responde a los imperativos de la Universidad de masas, que ha inscrito en su seno el hiato entre una
instruccin prxima a la prctica, inmediatamente rentable, en los
primeros ciclos y la formacin de doctos en los ltimos. Contra este
viraje que ha bendecido la disociacin entre enseanza e investigacin, esto es, contra la importacin de las escuelas superiores en
la Universidad, acaso no cabra la deportacin de mbitos de las
Universidades actuales a esas escuelas a fin de restaurar la tarea
universitaria genuina: la formacin cultural a travs de una reconciliacin de los elementos disociados? En su particular duelo el
homo faber ha vencido tericamente al homo compensator, la enigmtica transdisciplinaridad a la engorrosa interdisciplinaridad,
pero en la prctica, despus del deprimente fallo del concurso de
excelencia, hemos perdido todos, desde luego todos los idealistas.
Pero el triunfo del homo compensator tampoco nos habra depara51

Mittelstrass, Die unzeitgemsse Universitt, pp. 60 ss. R. Mnch se


ha aplicado mordazmente al derrocamiento del nuevo icono del ranking
(Die akademische Elite, Frankfurt a M., Suhrkamp, 2007).

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do una cosecha mejor. Tenemos que hacer frente al casandrismo


con una ilusin retrospectiva? Si ya no nos queda Pars, tambin
habremos de olvidarnos de Berln?
Me gustara terminar con la leccin con la que Schiller inaugura
en Jena en 1789 su ctedra, Qu significa y con qu fin se estudia
historia universal?, donde presenta a dos antagonistas, el Brodgelehrte y el philosophischer Kopf/philosophischer Geist, confrontacin
que anticipa la fichteana entre dogmtico e idealista, o la ms familiar hoy en da entre oportunista e intelectual crtico. Un sabio ganapn es Aqul a quien en su tarea slo importan las condiciones que
le posibilitan acceder a un cargo o cumplir las que participan de las
ventajas de l; aquel que solamente pone sus fuerzas en movimiento
para mejorar su estado sensible o para contentarse con tan estrechas
miras. [...]. Dirigir todo su celo a las exigencias que el futuro dueo
de su destino le haga. [...]. No busca su pago en su riqueza intelectual, sino que lo espera del reconocimiento ajeno, de los cargos honorficos, del sustento. [...]. Si la verdad no se transforma en oro, alabanzas periodsticas y favor principesco, ha buscado la verdad en
vano.
Es digno de lstima el hombre que con la ms noble de todas las
herramientas en sus manos, la ciencia y el arte, no aspira a alcanzar ni a comunicar ms que el jornalero con las peores; que en el
reino de la libertad ms absoluta arrastre consigo un alma de esclavo. [...]. Su ciencia profesional le asquear como una chapuza..., su
genio se enfrentar a su destino.
Schiller aleja este estereotipo de otro muy distinto, el espritu filosfico: l ha amado la verdad ms que a su sistema [...]; todo lo que
adquiere en el reino de la verdad, lo ha adquirido para todos. El
ganapn yergue barreras a su alrededor contra sus vecinos, de los
que envidia la luz y el sol... En todo lo que el ganapn a menudo
emprende tiene que pedir prestados del exterior atractivo y estmulo; el espritu filosfico encuentra en su objeto, en su esfuerzo
mismo, estmulo y recompensa 52. En la portada de la primera edicin de su leccin Schiller se denomin catedrtico de Historia lo
que no era descabellado, pues haba publicado algn trabajo sobre
esta materia. Pero cuando el a la sazn catedrtico de Historia en
Jena elev una protesta, Schiller se denomin, en la portada de la
52

Escritos de Filosofa de la Historia, traduccin de L. Camarena, Murcia, Universidad de Murcia, 1991, pp. 2-3, 5.

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segunda edicin, catedrtico de Filosofa 53. Cabe preguntarse si ese


cambio de denominacin obedece slo a que su tema, la historia universal, era entonces un tpico filosfico desde luego el vergel del
idealismo alemn. Muy pronto se ocup ya no de los efectos beneficiosos de la cultura filosfica, sino de los perversos. Tambin las
mentes filosficas se reciclan en ganapanes, doctos mercenarios,
sabios a sueldo, arribistas obsesionados con su carrera y la aceptacin social, en lo que Schopenhauer llam sofistas de una religin
oficial o nacional y Nietzsche filisteos de la formacin.

53

O. Marquard, Fin de la historia universal? Reflexiones filosficas


a partir de Schiller, en: Filosofa de la compensacin, pp. 81, 92-93.
Cf. Faustino Oncina y Manuel Ramos (eds.), Ilustracin y modernidad en
Friedrich Schiller, Valencia, PUV, 2006.

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LA UNIVERSIDAD EUROPEA
ENTRE ILUSTRACIN Y LIBERALISMO.
ECLOSIN Y DIFUSIN
DEL MODELO ALEMN Y EVOLUCIN
DE OTROS SISTEMAS NACIONALES
Manuel ngel Bermejo Castrillo
Universidad Carlos III de Madrid
1. Ideario ilustrado y transformacin de las universidades
El arco cronolgico determinado por las dos grandes personalidades que incardinan la aproximacin al mundo universitario objeto de la convergencia de preocupaciones y enfoques cientficos que
ha dado origen a esta publicacin nos sita en un perodo apasionante de la historia de esta institucin, a caballo entre dos vigorosas concepciones sobre la organizacin poltica y jurdica del Estado, la Ilustracin y el liberalismo, conexas entre s, aunque muy
distantes en sus principios, sus pretensiones y su alcance. Dos
corrientes que, como sabemos, tendrn tambin hondas repercusiones en otros mbitos del pensamiento y de la cultura, entre los
que se incluye el que aqu nos ocupa: el de las formas y las vas de
creacin y de transmisin del conocimiento.
Circunscribiendo su proyeccin a este terreno, a despecho del
arraigado prejuicio que ha tendido a presentar el siglo XVIII como
una zona de penumbra en la senda del progreso cientfico y, por
consiguiente, en el devenir de la institucin universitaria entre las
dos etapas de esplendor de los siglos XVII y XIX 1, resulta indudable
que la Ilustracin dejar una profunda impronta en las formas de
organizacin de la enseanza superior en todo el continente europeo. No olvidemos que entre los fines primordiales que actan como
1

Visin sostenida, por ejemplo, por G. S. Rousseau; R. Porter (eds.),


Introduccin, en The Ferment of Knowledge: Studies in the Historiography
of Eighteenth-Century Science, Nueva York, Cambridge University Press,
1980, 2-11, p. 2.

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motor de este movimiento se inscribe un afn de mejora de las condiciones de la vida humana en sus distintas facetas, lo que necesariamente implica volcar una importante atencin hacia el desarrollo de la educacin y de la instruccin prctica como cauces idneos
para hacer extensibles los principios generales y universales a los
que cualquier persona puede acceder valindose de su capacidad de
raciocinio 2. Colocndole, al mismo tiempo, en disposicin, con el
arma de su recuperado sentido crtico, de identificar y de eliminar
cualquier elemento irracional y antinatural que pudiese anidar en
los saberes y en el ideario impuestos por el peso del pasado y la costumbre o por los poderes establecidos.
Ahora bien, aunque compartiendo estas premisas ideolgicas, el
ndice de penetracin y las manifestaciones del espritu ilustrado
varan notablemente segn los distintos pases y sus respectivas tradiciones polticas, sociales y cientficas. Alentada, adems, por los
ecos de las inslitas y valiosas libertades conquistadas en el transcurso del conflicto conducente a la independencia de las colonias
britnicas de Norteamrica, su propagacin se carga de unas fuertes connotaciones aadidas. Las cuales, al desembocar en la dinmica revolucionaria que prepara la irrupcin del liberalismo, acaban por acentuar esas divergencias nacionales, como fruto de los
discordantes niveles y ritmos de implantacin, y tambin de identificacin colectiva, con los que va instalndose en los diferentes espacios europeos el nuevo modelo de configuracin del Estado y los
profundos cambios en las estructuras econmicas, sociales y mentales que trae aparejada la trascendental cadena de acontecimientos que da personalidad a este convulso perodo histrico.
Con independencia de la fecha de su fundacin, las universidades de la Europa continental presentan en el siglo XVIII una serie de
caractersticas comunes, que comenzarn a verse socavadas a medida que las nuevas corrientes intelectuales progresan en su irradiacin. Se trata, as, de corporaciones autogobernadas y descompuestas en facultades, beneficiarias de variados privilegios
judiciales, fiscales y acadmicos, que estn normalmente reservadas
a los miembros de una determinada confesin y son de acceso cir2

N. Hammerstein, La Ilustracin, en H. de Ridder-Symoens (ed.)


Historia de la Universidad en Europa, vol. II, Las universidades en la Europa moderna temprana (1500-1800), Bilbao, Universidad del Pas Vasco,
1999 (ed. inglesa: Cambridge, 1996), 669-688, pp. 669-670.

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ECLOSIN Y DIFUSIN DEL MODELO ALEMN

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cunscrito a los aspirantes, exclusivamente masculinos, que acreditasen un suficiente dominio del latn como lengua de uso general en
el terreno de la transmisin y la difusin del conocimiento. La principal funcin de las facultades, cuya divisin y organizacin es deudora de la vieja separacin medieval en cuatro grandes ramas: gramtica y filosofa englobadas ambas como artes, teologa,
derecho civil y cannico y medicina, es la de ensear y examinar en
su respectiva parcela, disfrutando en ella de una supremaca educativa que se sustenta en un monopolio en el otorgamiento de grados recibido de la Iglesia o del Estado, que las convierte en lugar de
paso obligado para todo aquel que pretenda incorporarse al desempeo de ciertas profesiones de especial relevancia.
Obviamente, no podemos ocuparnos aqu de examinar con una
perspectiva integradora la pluralidad de aspectos en los que la difusin del ideario ilustrado expresa su reflejo en la esfera universitaria. Su impacto ms visible residi, indudablemente, en el despertar de las conciencias acerca del anacronismo y la inadecuacin a
su tiempo de unas instituciones devenidas en objeto preferente de
sus crticas por constituir una reliquia del corporativismo medieval
urgentemente necesitada de una profunda renovacin 3. Pero tambin se percibe su reflejo en otros destacados aspectos que parece
oportuno mencionar, sobre todo, porque ello nos ayudar a perfilar
el contexto en el que se escenifica el principal fenmeno que vamos
a analizar: el de la aparicin y consolidacin en el territorio cultural alemn de una nueva forma de entender la misin y las pautas
de funcionamiento que deben regir en la universidad, y que posteriormente trasladar su influencia a otros pases, alterando, en cierta medida, la esencia de sus respectivos modelos nacionales.
Paradjicamente, uno de los efectos ms inmediatos 4 de la propagacin por el solar europeo de las proclamas ilustradas residi en
3

Acusacin vertida en su conocido informe presentado a Catalina la


Grande por D. Diderot, Plan dune universit ou dune ducation publique dans toutes les sciences, en Ouvres Compltes, ed. por R. Le Winter,
Pars, Le Club Franais du Livre, 1969-1973, 15 vols., XI, p. 757. Una idea
que se repite en J. DAlembert; D. Diderot, Universit, en LEncyclopdie,
Pars, Neufchastel, 1975-1980, p. 406.
4
En este rpido repaso a los cambios provocados en el panorama universitario por influencia de las ideas ilustradas nos servir de gua el propio N. Hammerstein, La ilustracin (n. 2), pp. 671-679.

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MANUEL NGEL BERMEJO CASTRILLO

la emersin de un sentimiento particularista, no exento de tintes


patriticos, que tender a subrayar la importancia de preservar y de
potenciar los rasgos caractersticos de cada pueblo o comunidad
frente a los dems. Y la secuela ms evidente de esta deriva fue la
quiebra del clima de universalidad y de intercambio de experiencias
y conocimientos que durante siglos haba reinado en Europa. La
creacin de academias cientficas nacionales o locales, la sensible
disminucin del flujo de profesores y estudiantes hacia otros pases,
la paulatina sustitucin del latn por los idiomas vernculos como
vehculo de comunicacin acadmica y bibliogrfica e, incluso, el
rescate, al amparo de las polticas proteccionistas asociadas al mercantilismo absolutista, de la prohibicin, olvidada desde el siglo XVI,
de que los sbditos propios cursasen estudios en universidades
extranjeras son sntomas de la compartimentacin que comenzaba
a desintegrar esa suerte de espacio educativo comn que, en buena
medida, haba entretejido la red de universidades europeas.
No menos reseable es la magnitud de las transformaciones vinculadas al creciente nfasis puesto en la utilidad prctica de las
materias impartidas, en detrimento de la anterior supremaca de
algunas disciplinas tericas y especulativas. Una tendencia que justifica la paulatina prdida de peso especfico de una rama del saber
hasta entonces considerada capital y modlica, la teologa, que cede
su posicin hegemnica frente a la recuperada pujanza de la jurisprudencia y la revalorizacin de otros sectores ms acordes con esta
nueva mentalidad como son la economa, la medicina o la tecnologa. Es ms, en algunos pases, como Francia, Italia y Espaa, el
convencimiento de los ilustrados sobre la imposibilidad de que las
universidades tradicionales asumiesen su enseanza lleva a la fundacin de numerosas instituciones, colegios y sociedades volcadas
hacia la educacin especializada en campos como la agricultura, la
ingeniera, la ciruga, las ciencias naturales o las bellas artes. Solamente en territorios como los Pases Bajos o los antiguos dominios
del Sacro Imperio germnico las universidades demostraron la fortaleza y la capacidad de adaptacin suficientes para encarar por s
mismas los retos de esta distinta realidad.
En paralelo, se asiste a un intenso proceso de secularizacin, que
en el mbito catlico, donde se enmarca dentro de la dialctica beligerante desatada entre monarqua e Iglesia al hilo de la polmica
regalista, se orientar fundamentalmente hacia una drstica reduccin de la extraordinaria presencia de los jesuitas en la enseanza.

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Lo que acabar provocando su separacin de las tareas educativas,


su disolucin o su expulsin en pases como Francia, Portugal y
Espaa y, finalmente, en 1773, el mandato del Papa Clemente XIV,
rendido ante las enormes presiones de sus poderosos enemigos,
ordenando la desaparicin de la Compaa. Este giro hacia lo temporal del cuadro de las disciplinas acadmicas constituy, incluso,
una condicin que muchas universidades se vieron empujadas a
aceptar para as garantizar su supervivencia. De hecho, aquellas que
prefirieron mantener sus estrechos lazos con la Iglesia y no desalojaron de su posicin central a la teologa, sufrieron una clara hostilidad, quedando aisladas y al margen de los crculos donde se dirima el debate intelectual de la poca.
Ahora bien, el combate desencadenado para romper las barreras
opuestas al progreso cientfico y a la apertura del pensamiento no
slo se plante frente a las imposiciones y la censura de la Iglesia,
sino tambin contra las cortapisas establecidas por el Estado. En
especial, a travs de la lucha por las libertades de publicacin y de
prensa, que conquistadas y reconocidas en algunos pases, en otros,
al menos, disfrutarn de una generosa tolerancia. Ello explica que,
a pesar de que los obstculos supuestos por la diversidad idiomtica y el limitado desarrollo de sus cauces de difusin determinasen
un alcance exclusivamente nacional de la mayora de los peridicos,
las revistas y los libros, que comienzan a proliferar, las obras de los
ms reputados pensadores y cientficos s lograsen, con la estimable ayuda de un notable aumento de los trabajos de traduccin, ser
temprana y ampliamente conocidas y apreciadas en toda Europa.
Unida a los fenmenos que acabamos de enumerar, all donde
las universidades no se vieron postergadas por otras instituciones
educativas o, incluso, como sucede en Alemania, Escocia o los Pases Bajos, se convirtieron en un vehculo de propagacin del programa ilustrado, observamos una sensible alteracin en la situacin
del elenco de disciplinas que encuentran cabida en ellas. Ya hemos
aludido al acusado retroceso padecido por la teologa y su sustitucin por el derecho en la cspide de la escala jerrquica entre las
materias. Pero tambin merecen ser destacadas las reivindicaciones
procedentes de la antigua Facultad de Artes, ahora, por voluntad
propia denominada de Filosofa, que reclama autonoma y una categora equiparable a la de las ramas del saber integradas en las que
tradicionalmente haban sido denominadas facultades mayores.
Adems, la vieja ordenacin, basada en criterios meramente erudi-

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tos y enciclopdicos, de las diferentes asignaturas es sometida a una


profunda revisin, que atendiendo a la dimensin prctica y cientfica de su respectivo contenido, persigue trabar con lgica sistemtica la secuencia de su tratamiento. Y, simultneamente, la figura
del estudioso, ya dignificado por su simple capacidad para la acumulacin de conocimientos, comienza a dejar su sitio a la del cientfico reflexivo y riguroso y orientado hacia la investigacin.
Un ltimo aspecto que nos interesa destacar reside en la aparente contradiccin existente entre la vocacin cosmopolita contenida
en las proclamas de la Ilustracin y un progresivo deslizamiento
hacia el particularismo y hacia un patriotismo anunciador de la pronta aparicin de los primeros brotes de nacionalismo. Tendencia que
ser aprovechada por las autoridades gubernativas para extender su
control y su ascendiente sobre el escenario acadmico, impulsando
la cristalizacin de un sistema educativo nacional 5 y, con ello, la definitiva singularizacin de varios tipos de universidad, que, sin dejar
de compartir ciertos elementos esenciales, heredados de su tronco
comn 6, haban venido decantndose durante las dos centurias precedentes. Aunque, en realidad, sin olvidar la especificidad britnica,
dicha pluralidad puede resumirse en la coexistencia en la Europa
continental occidental de dos grandes modelos, el alemn y el francs, imitados, uno u otro, con mayor o menor fidelidad, en los dems
pases perteneciente a dicho espacio, si bien el que, a la postre, aca5

J. Herbst, University and government in the age of nationalism,


en A. Romano; J. Verger (eds.), I poteri politici e il mondo universitario
(XIII-XX secolo) Atti del Convegno Internazionale di Madrid. 28-30 agosto
1990, Messina, Rubbettino, 1994, 169-198, pp. 169-170
6
Tan cercanos eran las estructuras y los contenidos de la educacin
superior hasta la implosin provocada por la Revolucin francesa, que el
propio Rousseau manifestar, en 1772, su desencanto ante lo que describe como la desaparicin de los diferencias entre los franceses, los alemanes, los espaoles o, incluso, los ingleses, afirmando que todos ellos son,
ahora, nicamente europeos que comparten los mismos gustos, pasiones
y principios morales, a causa, precisamente, de no haber recibido una formacin nacional de una institucin particular. J.J Rousseau: Considrations
sur le gouvernement de Pologne et sur sa rformation projete, ed. Jean
Fabre, en Ouvres compltes, ed. B. Gagnebin; M. Raymond, Pars, 1964, vol.
III, p. 620. Citado por W. Regg, Themes, en W. Regg (ed.) A History of
the University in Europe, vol. III, Universities in the nineteenth and early
twentieth centuries (1800-1945), 3-31, p. 4.

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bar por imponer su eficacia y su modernidad, despertando la admiracin internacional y estimulando la introduccin de notables cambios en las estructuras educativas de otros Estados europeos, ser el
germnico, caracterizado, entre otros rasgos, por la conservacin por
parte de las universidades de su papel central en la vida intelectual y
por la fuerte presencia estatal en la determinacin de su armazn
interno, sus reglas de funcionamiento y su oferta de estudios.
2. Educacin, especializacin e investigacin
en la universidad germnica
Si una idea tiende a asociarse a la universidad alemana es la de
la simbiosis que en ella se produce entre la enseanza y la investigacin. Sin embargo, esta comunin ni constituye una invencin suya
ni tiene una gnesis decimonnica, puesto que ya en los siglos postreros del medioevo muchos profesores simultaneaban su labor
como transmisores del saber con una dedicacin a la depuracin y
el ensanchamiento del conocimiento. Situacin que se mantuvo
mientras el conjunto de las ciencias comparti unos mismos mtodos e instrumentos de razonamiento lgico, pero que se demostr
insostenible con las profundas transformaciones vinculadas a la revolucin cientfica acaecida en los siglos XVI y XVII y con la progresiva
conversin de las universidades en meras escuelas profesionales, volcadas en la preservacin de la ortodoxia teolgica y poltica a costa
del abandono de la reflexin creativa en campos como la metafsica
y las ciencias morales, al mismo tiempo que, ante la escasez de fondos y la falta de un clima intelectual adecuado, otras modernas formas de acercamiento al pensamiento filosfico de ndole matemtica y emprica buscaban un mejor acomodo fuera de sus recintos. De
este modo, la investigacin en el mbito de las ciencias naturales
hall refugio en otro tipo de sedes, principalmente en las academias,
provocando que a las alturas del arranque del siglo XVIII ya hubiese
arraigado plenamente la identificacin de las universidades con una
actividad exclusivamente centrada en la formacin de sus estudiantes 7. Sern, por tanto, ciertas circunstancias concretas ligadas a las
7

Tambin hay que advertir que algunos ocupantes de las ctedras,


como es el caso de Newton, mantuvieron su preferente atencin hacia la
investigacin a pesar del poco favorable ambiente ofrecido por las univer-

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pretensiones de la monarqua prusiana de asentar su posicin poltica e igualmente de reestructurar el sistema nacional de instruccin
para las profesiones liberales, dentro del convulso contexto fabricado por el control de los ejrcitos franceses de sus territorios occidentales -donde, justamente, se ubicaba la reputada universidad de
Halle-, las que impulsen la recuperacin de una frmula dual que se
consolidar como caracterstica de este espacio universitario.
Para localizar los orgenes de la especificidad del modelo alemn
conviene remontarse a las dcadas finales del siglo XVII 8, momento
en el que las universidades del Sacro Imperio atraviesan un perodo
de declive ligado a una penuria presupuestaria que desemboca en un
creciente provincialismo 9. Tambin es verdad que en ningn otro
mbito europeo la red de instituciones de este rango presenta una
densidad comparable. Recordemos que en la fecha de inflexin de la
centuria sus universidades alcanzan el nmero de cuarenta veintids de ellas protestantes y dieciocho catlicas, a las que vendrn a
sumarse otras cinco creadas a lo largo del siglo XVIII, en contraste con
las veintiocho espaolas, contando las americanas, las veinticuatro
francesas, las dieciocho italianas, las cuatro escocesas y las dos inglesas que registramos en esta misma poca10. No obstante, la razn de
esta proliferacin debe buscarse mucho menos en la existencia de un
clima cultural e intelectual especialmente rico y dinmico que en la
propia atomizacin poltica en un nutrido mosaico de Estados, cada
uno de ellos deseoso de afianzar su autonoma territorial y confesional mediante la fundacin de un centro universitario con el que asegurarse el adiestramiento de los cuadros de funcionarios y de las
futuras dignidades llamados a integrarse en la administracin y en
sidades. He seguido en este prrafo a L.W. B. Brockliss, The European
University in the Age of Revolucin, 1789-1850, en The History of the University of Oxford, vol. VI. M. G. Brock; M. C. Curthoys (eds.), NineteenthCentury Oxford, Part I, Oxford, Clarendon Press, 1997, 77-133, p. 104.
8
Para una visin general de la evolucin y los rasgos comunes de las
universidades alemanas a partir del siglo XVI vase N, Hammerstein, Zur
Geschichte und Bedeutung der Universitten im Heiligen Rmischen Reich
Deutscher Nation, en Historische Zeitschrift, 241 (1985), 287-328.
9
G. Laudin, Lenseignement de lhistoire dans le Saint Empire.
Structures et fonction sociale, en Les universits en Europe du XIIe sicle
nos jours. Espaces, modles et fonctions, Pars, Publications de la Sorbonne, 2005, 199-209, pp. 204-205
10
N. Hammestein, Zur Geschichte und Bedeutung (n. 8), pp. 287-288.

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la Iglesia dominante y, al mismo tiempo, con el que controlar la


observancia general de la ortodoxia doctrinal dictada por el credo del
prncipe reinante 11. Pero, en realidad, tras la engaosa imagen transmitida por su abundancia, en los inicios del siglo XVIII la mayora de
estas universidades se hallaban sumidas en una grave crisis 12, ya que,
con excepcin de Leipzig, Jena y, ms tarde, Halle, ninguna de ellas
era frecuentada por ms de cien estudiantes al ao 13. Lo que explica
que comenzase a plantearse su supresin y su sustitucin por otras
instituciones de enseanza superior mejor adaptadas a las verdaderas necesidades e intereses de los gobernantes 14.
11

Estrecha relacin entre universidades y confesiones religiosas


subrayada por H. Coing, Die juristische Fakultt und ihr Lehrprogramm,
en H. Coing (dir.), Handbuch der Quellen und Literatur der neuren europischen Privatrechtsgeschichte, II/1, zweiter Band, Neure Zeit (1500-1800).Das
Zeitalter des gemainen Rechts, Munich, C. H. Becksche, 1977, pp. 8-11.
12
Un estudio en profundidad sobre la situacin atravesada en este
siglo por una de una de las ms importantes universidades alemanas: K.
H. Wolf, Die Heidelberger Universittsangehrigen im 18. Jahrhundert. Studien zu Herkunft, Werdegang und sozialem Beziehungsgeflecht, Heidelberg,
Carl Winter, 1991. Tambin, E. Wolgast, Die Universitt Heidelberg. 13861986, Berln-Heidelberg, Springer, 1986, pp. 55-86 (Wiederaufbau und
Verfall 1648-1803), en contraste con la recuperacin conocida en el siglo
XIX, pp. 87-106 (Reorganisation und neue Blte 1803-1870.
13
La asistencia a las universidades alemanas se haba incrementado
sensiblemente a comienzos del siglo XVI, calculndose su nmero total en
unos 4200 estudiantes, frente a los aproximadamente 1200 matriculados normalmente en el siglo XIV. Este ascenso sufrir un frenazo con el estallido del
conflicto religioso provocado por la aparicin de las iglesias reformadas,
pero se reanudar pronto con la fundacin de florecientes universidades protestantes como las de Marburg y Jena. La Guerra de los Treinta Aos marcar el inici de un fuerte declive en las universidades directamente afectadas por su transcurso. A comienzos del siglo XVIII, la estimacin global es de
unos 9000 alumnos universitarios, con una media de unos 290 estudiantes
en cada una de las universidades existentes, que descender a unos 220 hacia
1760. No obstante, Wittenberg, Leipzig y Halle mantendrn cifras en torno
a los 500 alumnos y Gotinga llegar a los 800 en la dcada final del siglo. M.
R. Di Simone, La admisin, en H. de Ridder-Symoens (ed.) Historia de la
Universidad en Europa, vol. II (n. 2), 303-345, pp. 322-324.
14
A. Saada, Les universits dans lEmpire au sicle des lumires.
Lexemple de Gttingen: une russite indite, en Les universits en Europe (n. 9, 256-268, pp. 256-257.

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En este difcil contexto, enrarecido, adems, por la prdida de


entidad sufrida por la cultura alemana a consecuencia de la Guerra
de los Treinta aos, ser donde veamos aflorar los primeros modestos ensayos renovadores, impregnados ya de un espritu que podramos calificar como preilustrado, a cuya difusin, sin duda, contribuye poderosamente el enorme terreno ganado en este perodo por
el estudio del derecho natural, gracias a la labor de figuras de la talla
de Samuel Pufendorf, Christian Thomasius, Christian Wolf o Heinecio. Fuerte expansin que discurre paralela a la paulatina afirmacin, tras la Paz de Wetsfalia, de una pluralidad de Estados territoriales, a los que este auge del iusnaturalismo suministra el sustrato
ideolgico en el que se instruirn los nuevos burcratas que harn
posible el reformismo ilustrado 15. Pero tambin, y directamente asociado a esta tendencia desenvuelta en el plano terico, confluye otro
factor de naturaleza ms tangible y no menos decisivo. Se trata del
desarrollo y la temprana insercin en el mbito de la enseanza
superior de un flamante campo cientfico, tpicamente germnico,
el ocupado por el cameralismo o ciencias de la gestin pblica
(Kameralwissenschaften) 16, que comporta la puesta al servicio del
poder secular de las ramas jurdicas consagradas por otras ciencias
sociales como la economa, la estadstica o la ciencia poltica 17. La
convergencia de ambos fenmenos encuentra una inmediata materializacin con la fundacin en Halle, en 1693, de la primera universidad estatal alemana, nacida, precisamente, con la finalidad de
fabricar funcionarios para la monarqua prusiana en un momento
15

Esta vinculacin ya fue puesta de manifiesto por E. Barker, Translators Introduction, en O. Gierke, Natural Law and the Theory of Society
1500-1800, Cambridge, University Press, 1961. Referencia que tomo de P.
Schiera, Universit e societ come nodo strutturale della storia moderna, en A. Mazzacane; C. Vano (eds.), Universit e professioni giuridiche in
Europa nell et liberale, Npoles, Jovene, 1994, 31-49, p. 33. En el mismo
sentido, J. Brckner, Staatswissenschaften, Kameralismus und Naturrecht,
Munich, Beck, 1977.
16
Un nueva realidad abordada por P Schiera, Dallarte di governo alle
scienze dello Stato: il cameralismo e lassolutismo tedesco, Miln, Giuffre,
1968, que tambin subraya la importancia de su confluencia con el empuje del derecho natural en Universit e societ (n. 15), p. 34.
17
W. Frijhoff, Luniversit lpoque moderne (XVIe-XVIIIe sicles).
Rflexions sur son histoire et sur la faon de lcrire, en Les universits en
Europe (n. 9), 157-177, p. 172.

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crucial de su consolidacin. No por casualidad, es en esta misma


institucin, junto con su homloga de Frankfurt del Oder, donde en
1727 se instituirn las primeras ctedras de Cameralstica, destinadas a preparar expertos en esta joven disciplina, escasamente dotada an de fundamento cientfico, pero ampliamente adornada ya
del bagaje tcnico demandado por el crecientemente complejo aparato del Estado absolutista y por la dilatacin de su radio de accin
hacia otros modernos sectores de la ciencia de ndole prctica y
experimental. Ctedras que, inicialmente, se integraron en el seno
de las facultades de filosofa o en Austria y Suiza de derecho,
conquistando luego en algunas universidades (Giessen 1777, Stuttgart 178118, Mainz 1782) mayor independencia, hasta llegar a configurar una autntica especialidad autnoma 19. Sin embargo, la falta
de obligatoriedad de la realizacin de esta clase de estudios para
tener acceso a los empleos pblicos y el carcter no estatal del examen establecido para la comprobacin de los conocimientos necesarios para ello coadyuvarn a la aguda crisis del sistema educativo
patente ya en torno al ao 1800 20.
18

La universidad de Stuttgart, fundada en este mismo ao a partir de


una antigua academia militar, anunciar el cambio de rumbo que traera
la inminente revolucin, al establecer un catlogo de estudios que, apartndose de la divisin tradicional en las cuatro grandes facultades, adoptaba una organizacin en seis secciones (derecho, ciencia militar, administracin pblica, silvicultura, medicina y economa), que demostraba el
creciente inters existente por la ciencia aplicada.
19
Esta variable ubicacin debe ponerse en relacin con el hecho de
que, aun siendo una rama descendiente de la poltica, tambin presentaba
estrechas conexiones con el derecho pblico, en la medida en que la libertad de accin del gobierno para impulsar la prosperidad del pas poda
verse recortada por las leyes fundamentales del mismo. Ello explica que el
gran cameralista J.H.G von Justi, artfice de la absorcin en esta nueva
ciencia de otras materias como la demografa o la salud pblica, reclamase la creacin de una facultad de economa, en la que tuviese cabida el estudio de la utilidad social de disciplinas como la historia natural, la qumica
o la mecnica. L. Brockliss, Los planes de estudio, en H. de Ridder-Symoens (ed.) Historia de la Universidad en Europa, vol. II (n. 2), 605-667, p. 649.
20
El examen profesional para el ejercicio de la abogaca fue establecido por Federico I en 1693 y requerido con carcter general desde 1737,
articulndose en tres fases sucesivas de pruebas entre las que se intercalaban cursos de capacitacin prctica. W. Frihoff, Graduacin y profesin,

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Es, pues, en apoyo de la ofensiva poltica, institucional y legislativa desplegada, en su visible deslizamiento hacia el absolutismo, por
la dinasta prusiana de los Hohenzollern como se entiende la citada
fundacin de la universidad de Halle, donde hallar temprano e imitado emplazamiento el naciente inters por el estudio de la administracin de los asuntos pblicos. Al igual que el nacimiento, en
1737, directamente vinculado al ejemplo de la de Halle, con la que
la casa de Hannover buscaba competir para afirmar su superioridad
sobre Prusia, de la universidad de Gotinga (Gttingen) 21, llamada a
imponerse en breve plazo como uno de los principales focos de irradiacin del iluminismo alemn (Aufklrung) 22. Su instauracin
cobra una importancia excepcional, porque aprovechando la experiencia de sus predecesoras, sus patrocinadores y su gran propulsor,
el ministro de Estado G.A. von Mnchhausen, supieron evitar incurrir en los mismos errores de stas y adoptar una feliz estrategia que
reportara a este centro una enorme fama y una acusada influencia
en el devenir posterior de la universidad alemana. As, el hallazgo
sobre el que se edificara su incomparable reputacin descansar,
fundamentalmente, en la conciliacin entre un reforzamiento de la
dimensin prctica de la docencia, con la introduccin de avanzadas tcnicas como la del seminario 23, que ir encaminado hacia la
preparacin del estudiante para su futuro profesional 24, y con un
en H. de Ridder-Symoens (ed.), Historia de la Universidad en Europa, vol.
II (n. 2), 379-444, p. 399.
21
El brillante pasado de esta universidad fue estudiado por G. von
Selle, Die Georg-August Universitt zu Gttingen: 1737-1937, Gotinga, Vandenhoeck & Ruprecht, 1937 y Universitt Gttingen. Wesen und Geschichte, Gotinga, Musterschmidt, 1953.
22
Sin olvidar que la ms importante cantera de la ilustracin alemana estuvo situada en las universidades sajonas de Leipzig, Wittenberg,
Halle y Jena. Segn P. von Blettermann, Die Universittspolitik August des
Starken 1694-1733, Colonia, Bhlau, 1990, p. 3, el 80 % de los ilustrados
alemanes provino de estas universidades.
23
Pionero en el recurso a este instrumento pedaggico utilizado como
complemento de las lecturas fue J. M. Gesner (1691-1761), que comenz a
utilizarlo, secundado por otros profesores, en sus clases de lengua. Ms tarde,
F. A. Wolf (1759-1824) establecera en 1786 un seminario de filologa en la
universidad de Halle. L. W. B. Brockliss, Los planes de estudio (n. 19), p. 611.
24
Aspectos sobre los que se interesa R. S. Turner, University Reformers and Professional Scholarship in Germany 1760-1806, en L. Stone

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cultivo de elevada calidad de la investigacin, especialmente en las


ramas cientfico-naturales, pero con excelentes resultados, tambin,
en otros campos como la historia 25; simbiosis que anuncia, pues, el
modelo humboldtiano triunfador en el siglo siguiente. En Gotinga
se inicia, adems, una transicin en el patrn epistemolgico, marcada por una notable mayor presencia del razonamiento en detrimento de la memoria. A lo que hay que unir una decidida e inusitada inclinacin hacia las disciplinas consideradas de utilidad social,
como la jurisprudencia, que estar principalmente dirigida a la formacin de servidores pblicos 26, o como otras hasta entonces catalogadas como menores, como las matemticas, la filosofa, la geografa o la diplomtica, dando acomodo, incluso, a enseanzas tan
distinguidas y hasta entonces tan alejadas de los recintos universitarios como la msica, la danza, la equitacin o la esgrima. Orientacin que, obviamente, iba ligada al propsito de asegurarse una
imprescindible financiacin, que se presuma ms fcil de lograr
ofreciendo estudios en materias susceptibles de atraer, sustrayndoselos a otras universidades vecinas y rivales, a un elevado nmero de estudiantes, sobremanera de procedencia pudiente y aristocrtica 27, y, al mismo tiempo, rompiendo la secular hegemona de la
teologa y la medicina, que resultaban relegadas a un escaln secundario, en contraste con la notable revalorizacin conocida por el
(ed.), The University in Society, Princeton (N.J.), University Press, 19741975, vol. II, 495-531.
25
Hasta la aparicin de la denominada escuela histrica de Gotinga
(vase G. Valera (ed.), Scienza dello Stato e metodo storiografico nella scuola storica di Gottinga, Npoles, Edizioni scientifiche italiane, 1980), la historia era transmitida mediante un mtodo a menudo catequtico, como un
mero saber compilatorio prcticamente hurfano de reflexin. G. Laudin,
Lenseignement de lhistoire (n. 9), p. 205.
26
Figura clave en el extraordinario prestigio alcanzado por esta universidad en el mbito del derecho pblico fue Johann Georg Ptter (17251807). Vase M. Stolleis, Geschichte des ffentlichen Rechts in Deutschland,
vol. I, Reichspublizistik und Policeywissenschaft 1600-1800, Munich, 1988,
pp. 298-333.
27
Una nobleza que encontrara este modelo de enseanza mucho ms
atractivo que la educacin tradicional, muy alejada de la prctica, que
vena recibiendo. C. McClelland, The Aristocracy and University Reform
in Eighteenth-Century Germany, en L. Stone (dir.), Schooling and Society:
Studies in the History of Education, Baltimore, 1976, 146-173, pp. 149-151.

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derecho, la filosofa y las artes. Aunque tambin hay que valorar la


poderosa contribucin a dicho xito del establecimiento de un riguroso procedimiento de seleccin del profesorado, que, en compensacin, disfrutara de salarios extraordinariamente altos, una estimable pensin y la percepcin de sustanciosos honorarios por la
prestacin de cursos privados, amn de recibir garantas de inmunidad frente a la censura teolgica y de conseguir una apreciable
ganancia en su reconocimiento profesional. Como asimismo cobra
gran relevancia la creacin, coetnea a la de la universidad, de una
rica biblioteca universitaria 28, de un peridico Gttingische gelehrte Anzeigen, en 1739, y de la prestigiosa Academia de ciencias instituida en 1751 29. Todo ello envuelto, finalmente, en el efecto beneficioso de una refrescante predisposicin hacia el libre y fluido
intercambio de ideas y hacia la discusin intelectual dentro de un
ambiente abierto y tolerante, que pronto se extendera a otras universidades, favoreciendo la gradual superacin de su previo aislamiento y allanando, as, el terreno para la propagacin de un discurso ilustrado que la universidad de Gotinga ayudara, en destacada
medida, a definir e impulsar 30.
Alentadas, precisamente, por los nuevos vientos insuflados en el
panorama intelectual y cientfico germnico a partir de las frmulas modernizadoras y secularizadoras ensayadas en Gotinga, las universidades, en sintona con otros agentes muy activos toda clase
de sociedades y academias, van a jugar un sobresaliente papel en
la extensin de esta corriente renovadora. Sin embargo, conviene
precisar que esta participacin es mucho ms evidente en las zonas
protestantes que en los territorios catlicos, donde, salvo por el alineamiento personal de algunos profesores en apoyo de las medidas
reformadoras, en general aquellas se mostraron reacias a actuar
contra los intereses de la Iglesia, convirtindose los propios prncipes o sus consejeros en sus verdaderos promotores. Fruto, seguramente, de esta relacin de complicidad consolidada a lo largo del
siglo entre las universidades y los poderes polticos, la tendencia
28
El panorama general de las bibliotecas universitarias del Sacro
Imperio Romano es conocida gracias al valioso trabajo de J. Pethold, Handbuch Deutscher Bibliotheken, Halle, 1853.
29
Sobre estas tres instituciones, vase A. Saada, Les universits dans
lEmpire (n. 14), pp. 263-266.
30
A. Saada, Les universits dans lEmpire (n. 14), p. 268

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observable en otros pases permeables a los dictados de la Ilustracin a preferir canalizar su asimilacin a travs de colegios especializados no prendi entre las autoridades alemanas, como tampoco en los Estados nrdicos o en los Pases Bajos. Ello no impide
que aparezcan destacadas instituciones, como la Academia de minera de Berln, el Maria-Theresianum de Viena o el Kameral-Institut
de Munich, que responden a este propsito, pero nunca lleg a plantearse la supresin o una transformacin radical de las universidades 31.
Llegados a este punto, hay que mencionar un fenmeno de naturaleza social y cultural, desenvuelto desde la segunda mitad del siglo
XVIII, que acabar cobrando una relevancia capital en la configuracin del que hemos catalogado como modelo universitario alemn.
Se trata de la consolidacin de una burguesa de la educacin (Bildungsbrgertum) 32, puesta al servicio del Estado o dedicada a las
actividades liberales, que asociada a una emergente burguesa econmica (Wirtschaftsbrgertum), tambin enormemente ambiciosa,
y ocupando el espacio dejado por el declive de la vieja burguesa ciudadana, tomar un peso determinante tanto en la estructuracin de
la sociedad como en la articulacin de los resortes del poder del
perodo decimonnico 33. Rasgo caracterstico de esta ascendente
inteligencia burguesa es su apuesta por una profesionalizacin,
que es sancionada por el Estado mediante el otorgamiento de ttulos y diplomas y mediante la delegacin a su favor de un monopolio del itinerario formativo y de la facultad de certificar la capacidad
requerida para optar al ejercicio de un determinado desempeo. Lo
31

N. Hammerstein: La Ilustracin (n. 2), pp. 682-684.


Un concepto que resulta intraducible a otras lenguas, tanto por su
contenido como por su ambigedad. As lo seala A. Mazzacane, Secolo
delluniversit secolo delle professioni: le ragioni di un incontro, en A.
Mazzacane; C. Vano (eds.), Universit e professioni giuridiche (n. 15), 1-9,
p. 6. El ascenso de este nuevo grupo social puede seguirse en W. Conze; J.
Kocka (ed.), Bildungsbrgertum im 19. Jarhundert, I, Bildungssystem und
Professionalisierung im internationalen Verglaich, Stuttgart, 1985. U. Engelhardt, Bildungsbrgertum. Begriffs und Dogmengeschichte eines Etiketts,
Stuttgart, Klett-Cotta, 1986.
33
R. vom Bruch, Il modello tedesco: Universit e Bildungsbrgertum, en I. Porciani (ed.), LUniversit tra Otto e Novecento: i modelli europei e il caso italiano, Npoles, Jovene, 1994, 35-59, p. 38.
32

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que, paralelamente, comporta que los cauces de incorporacin a la


carrera acadmica funcionen, sustancialmente, como autnticos
mecanismos de seleccin social. Una operacin que encuentra su
complemento en la definicin, con la consiguiente labor de aleccionamiento sobre su observancia, de un cdigo tico propio de la profesin, y en la tarea satisfecha por las asociaciones estudiantiles, que
actan como correa de transmisin de estas nuevas pautas de estratificacin al resto del espectro social 34.
Elemento tambin esencial para la comprensin de esta etapa
decisiva en la evolucin del sistema universitario en Alemania es el
escurridizo concepto de Bildung, de contenido nada fcil de describir, como lo prueba su ausencia de equivalencia en otros idiomas
como el ingls o el francs 35. Un trmino que es acuado al hilo del
intenso debate surgido en el ltimo tercio del siglo XVIII en torno a
los lmites de la libertad de expresin, y que gana terreno en directa trabazn con otras palabras, Aufklrung (ilustracin) y Kultur
(cultura), asimismo recin llegadas al vocabulario alemn, con las
que presenta zonas de confluencia, lo que suscitar un fuerte inters por delimitar sus respectivos contornos y por trazar la frontera
entre ellas, en el que se implicarn algunas de las ms preclaras
mentes de la poca. As, el vocablo Bildung ser utilizado por J. G.
Herder, quien lo dota de un alcance muy extenso, al emplearlo para
referirse a la educacin de la humanidad en un sentido muy genrico 36. Por su parte, tambin I. Kant recurre repetidamente a esta
expresin, para aludir al desarrollo no solo intelectual, sino tambin
moral y emocional de los individuos, entendiendo englobados en
34

R. vom Bruch, Il modello tedesco (n. 33), pp.43-44


El origen y la naturaleza del concepto son analizados por S. E. Liedman, A la bsqueda de Isis: educacin general en Alemania y Suecia, en
S. Rothblatt; B. Wittrock (eds.) La Universidad europea y americana desde
1800. Las tres transformaciones de la Universidad, trad. de Jos M. Pomares, Barcelona, Pomares, 1996 (1. ed. Cambridge, University Press, 1993),
84-118, pp. 84-95.
36
Con esta acepcin emplear el vocablo en su Diario de mis viajes en
1769 (Journal meiner Reise im Jahr 1769, Oxford, Basil Blackwell, 1947) y
con un valor an ms amplio, englobador de la idea de cambio y desarrollo en toda una gama de aspectos: geolgico, biolgico, histrico, individual, en Universalgeschichte der Bildung der Welt, en E. Naumann (ed.),
Herders Werke, Berln, 1908, III. Referencias tomadas de S. E. Liedman, A
la bsqueda de Isis (n. 35), pp. 87-88.
35

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ella tanto la disciplina (Zutch), como la educacin (Unterwissung)37.


Pero es Moses Mendelssohn quien, en respuesta a un breve y brillante escrito de Kant, dirigido a tratar de definir el significado de
la idea de Ilustracin (Beantwortung der Frage: Was ist Aufklrung?) 38, nos proporciona, en otro pequeo y magistral ensayo (ber
die Frage: was heisst Aufklren?) 39, la descripcin, probablemente,
ms esclarecedora de esta nocin, que l reviste de una dimensin
ms integradora, al sealar que designa la madurez humana de una
persona que poseyera tanto cultura como ilustracin. Precisando
despus que la cultura consiste en una combinacin de habilidades
prcticas, manuales y artsticas con otros rasgos de identidad de
carcter ms general como la laboriosidad, la inteligencia o los buenos modales, y que evidencia su progreso a travs de manifestaciones como la poesa o la retrica, mientras que la ilustracin est
relacionada con cualidades ms abstractas, ligadas al conocimiento racional y a la perspicacia, teniendo como vehculos de avance la
ciencia y la filosofa. El problema es que entre una y otra detecta un
conflicto latente, pues en tanto que la ilustracin es ilimitada, la cultura viene acotada por el rango y la posicin social de cada persona. Razn por la cual no resulta sencillo lograr esa necesaria conjuncin fabricante de la concurrencia de la Bildung, sin la cual
resultara comprometida la fortuna del Estado. En todo caso, lo cierto es que, a pesar de su incierto perfil, en los comienzos del siglo XIX
el trmino se haba convertido en inexcusable en cualquier reflexin
enfocada hacia los problemas de la educacin 40.
Ni los logros localizados en universidades emblemticas como
Gotinga o Halle ni la remozada cobertura conceptual resultante de
las preocupaciones ilustradas deben ocultar que cuando arribamos
a los albores del siglo XIX el panorama general de la universidades
37

I. Kant, ber Pdagogik (1803), en Werkausgabe, XII, Frankfurt,


1977, 696-707.
38
I. Kant, Beantwortung der Frage: Was ist Aufklrung?, en Werksausgabe, XI, Frankfurt, 1977, 553-561.
39
M. Mendelssohn, ber die Frage: was heisst Aufklren?, en Gesammelte Schriften, Jubilumausgabe, VI, Stuttgart, 1981, pp. 115-126.
40
Este peculiar y complejo concepto no es privativo del ambiente cultural germnico, ya que pronto resultara exportado a otros pases como
Suecia, donde arraigar fuertemente bajo la expresin Bildning. Vase de
S. E. Liedman, A la bsqueda de Isis (n. 35), pp. 99-108.

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alemanas ofrece sntomas de un grave deterioro, causado por males


como la endogamia, la falta de dedicacin de un profesorado con
frecuencia ms pendiente de las oportunidades profesionales disponibles fuera del entorno acadmico que de sus obligaciones
docentes, y el incvico y arrogante comportamiento de muchos estudiantes 41. Una situacin de crisis que explica el que este momento
coincida con la plena efervescencia de la discusin generada a partir de las agudas reflexiones de Kant 42, y con participacin de los
ms reputados cientficos y filsofos de estas dcadas (entre ellos,
Schelling, Fichte, Schleiermacher, Steffens y, algo ms tarde, Hegel),
sobre la autntica funcin y finalidad de la universidad 43. Debate
que, por constituir el objeto esencial de las aportaciones reunidas
en este volumen, no abordar aqu.
Bstenos, por tanto, mencionar que los presupuestos ideolgicos que prepararon y acompaaron a la Revolucin francesa haban provocado el cuestionamiento de la existencia misma de muchas
instituciones tradicionales, no escapando tampoco a esta percepcin
crtica un sistema de enseanza superior, obviamente, necesitado de
una profunda regeneracin. Pero la diferencia es que mientras que
en Francia las viejas universidades acabaron postergadas, en Alemania las reformas tomaron una distinta direccin, de la que stas
salieron notablemente reforzadas. Bien es verdad que las cosas haban parecido tomar otro rumbo con las derrotas ante las tropas napolenicas y la ocupacin por stas de amplios territorios alemanes,
lo que se haba traducido en la clausura de diecinueve de las treinta y cinco universidades existentes en 1789 44, a las que despus se
41

J. Herbst, University and government (n. 5), p. 175.


Su obra ms significativa, al respecto, es la publicada en 1798, Der
Streit der Facultten (Hamburgo, Meiner, 2005), que constituy una especie de panfleto en respuesta al rechazo de las autoridades prusianas a alguno de sus escritos, que el rey haba considerado contrario a la cristiandad.
Entre otras incisivas afirmaciones, sostendr aqu que la misin de la facultad de filosofa es la bsqueda de la verdad en las ciencias histricas (empricas) y racionales (deductivas), estando vedado al gobierno interferir en
su funcionamiento o limitar la libertad de opinin de sus profesores.
43
Lo esencial del mismo puede seguirse en F. Tessitore, LUniversit
di Humboldt e lunit del sapere, en A. Mazzacane; C. Vano (eds.), Universit e professioni giuridiche (n. 15), 13-29, pp. 16-20.
44
El 40% de los estudiantes matriculados en esas treinta y cinco universidades (unos 7900) se concentraban en cuatro de ellas: Halle, Gotinga,
42

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unirn la prdida de Halle en 1807 45, y la de Frankfurt del Oder, primero cerrada y luego, en 1811 fusionada con la de Breslau. Sin
embargo, sern estos acontecimientos los que inducirn a la monarqua prusiana a reconstruir su posicin sobre la base de una slida
administracin y unas renovadas estructuras educativas y universitarias.
Persiguiendo, justamente, poner remedio a la supresin de algunos de los principales centros universitarios prusianos y a la amenaza general de desaparicin que penda sobre los supervivientes,
con partidarios, incluso, de su abolicin 46, estaba comenzando a
gestarse una curiosa coalicin entre representantes de la cultura
aristocrtica, con Wilhem von Humboldt, Hardenberg y Stein, como
mximos exponentes, y una excepcional generacin de filsofos idealistas, encarnada en personajes tan destacados como los ya citados
Fichte, Schleiermacher y Schelling, que actuarn como portavoces
de un neo-humanismo que rechazaba la fractura producida en Francia entre la educacin general ofrecida en liceos y facultades y la
enseanza especializada asignada a las elitistas grandes coles. Al
contrario, su apuesta era a favor de una integracin de la educacin,
la especializacin y la investigacin tanto al nivel de las escuelas
secundarias, Gymnasia, como de las universidades, que eran concebidas como un hogar comn, donde deban encontrar cobijo diferentes reas de estudio pertenecientes a distintas facultades mutuamente conectadas y conjuntamente traspasadas por un espritu de
erudicin 47. Tampoco hay que desdear la atraccin que esta indulJena y Leipzig. Las diecisis supervivientes fueron: Erlangen, Freiburg,
Giessen, Gotinga, Greifswald, Halle, Heidelberg, Jena, Kiel, Knisberg,
Landshut, Leipzig, Marburg, Rostock, Tbingen y Wrzburg. C. Charle,
Patterns, en W. Regg (ed.) A History of the University in Europe, vol. III
(n. 6), 33-80, pp. 33-34.
45
Provocada por el movimiento de fronteras subsecuente a la Paz de
Tilsit. Sobre el devenir de esta Universidad despus de su restitucin, vase
M. Brmmer, Staat kontra Universitt. Die Universitt Halle-Wittenberg und
die Karlsbader Beschlsse 1819-1848, Weimar, Hermann Bhlaus, 1991.
46
Entre ellos el propio Leibniz y el ministro Von Massow. B. Wittrock,
Las tres transformaciones de la universidad moderna, en S. Rothblatt; B.
Wittrock (eds.) La Universidad europea y americana (n. 35), 331-394, p. 339.
47
Particularmente representativo de esta concepcin es F. D. Schleiermacher, Gelegentliche Gedanken ber die Universitten im deutschen
Sinn. Nebst einem Anhang ber eine neu zu errichtende, Berln, 1808, del

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gente visin de la universidad tradicional como foco de transmisin


y de ampliacin del saber cientfico pudo ejercer sobre los partidarios de un incipiente nacionalismo, que bien podan pensar en la
universidad como un foro apropiado para la expansin de los sentimientos patriticos. Sin embargo, muchos integrantes de la comunidad universitaria se mostraban poco dispuestos a someter sus
aspiraciones unificadoras a los valores idealistas. De la misma
manera que la pretensin regia de edificar un Estado alemn sobre
la base de una administracin racional puesta al servicio de sus propios intereses chocaba con la pretensin de quienes entendan que
su realizacin deba venir de la mano de la expresin de la soberana popular en el marco de un rgimen constitucional parlamentario 48. En todo caso, la opcin de apoyarla en la trama universitaria
apareca a los ojos de los funcionarios encargados de pilotar la necesaria reforma mucho ms familiar y menos costosa que la de embarcarse en la arriesgada operacin de sustentarla sobre la fundacin
de institutos de investigacin y colegios especializados 49. Y adems,
pronto los gobernantes pudieron percatarse de que este modelo de
aprendizaje tcnico y vocacional adoptado por sus vencedores alimentaba una fuerte toma de conciencia de clase y unas tensiones
sociales que chocaban con su propsito de recuperar la grandeza de
Prusia, ya que ello iba a requerir una concentracin de esfuerzos de
todos los ciudadanos, que solo una educacin de carcter general
poda asegurar 50.
El xito alcanzado a lo largo de la centuria siguiente por la admirada Deutsche Wissenschaft debe, sin embargo, bastante menos al
rigor idealista de Fichte o de Hegel que al liberalismo de Schleiermacher y, sobre todo, de Humboldt, a quien le corresponde el mrito y la fama de haber inspirado y protagonizado el acontecimiento
capital que marcar su feliz destino: la fundacin en abril de 1810
que reproduce ilustrativas citas C. Charle, Patterns (n. 44), p. 48. Acerca de
su importante papel en la gnesis de la Universidad de Berln, vase W.
Regg, Der Mythos der Humboldtschen Universitt en M. Krieg; M. Rose
(eds.), Universitas in theologia-theologia in universitate. Festgabe fr Hans
Heinrich Schmid, Zurich, 1997, 155-174.
48
J. Herbst, University and government (n. 5), pp. 175-176.
49
C. E. McClelland, State, Society and University in Germany, 17901914, Cambridge, University Press, 1980, pp. 104-105.
50
J. Herbst, University and government (n. 5), p. 176.

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de la Universidad de Berln 51. Un Humboldt que haba sido reclamado de su larga y placentera embajada en Italia con el encargo de
ponerse al frente de la direccin de la seccin de Asuntos Eclesisticos y Educacin del Ministerio del Interior y de acometer la misin
de levantar la alicada organizacin universitaria prusiana mediante la creacin de una institucin llamada a convertirse en motor de
la revitalizacin del sistema nacional de educacin y de formacin
acadmica. Tarea que, adems, lograra materializar en un plazo
sorprendentemente breve, poco ms de doce meses, pero cuyo
desenlace nicamente resulta comprensible en el contexto del, ya
mencionado, intenso y fructfero debate sostenido por los ms preclaros pensadores alemanes de la poca respecto al concepto y la
misin de la universidad. Existiendo algn acercamiento especfico
en esta mismo volumen, no parece necesario glosar la monumental
influencia del pensamiento de Humboldt en la configuracin de este
nuevo paradigma universitario 52, debiendo bastarnos subrayar que,
probablemente, su mejor cualidad reside en su genial habilidad para
conjugar las esferas de lo terico, en sus facetas de fillogo y filsofo, y lo prctico, sabiendo plasmar sus avanzadas, aunque quizs no
demasiado originales, ideas en leyes e instituciones concretas.
Sin ignorar la importancia de las valiosas aportaciones de sus
ilustres predecesores en el proyecto, es, en definitiva, bajo el enrgico impulso de Humboldt quien, paradjicamente, despus de
solo diecisis meses de ocupar su cargo y justo antes de la inauguracin de la Universidad de Berln, vctima de la desconfianza que
sus planteamientos despertaban en los crculos conservadores, a los
que perteneca su sucesor Von Schuckmann 53, y decepcionado por
51
La descripcin ms completa de realizada por Humboldt de su proyecto de universidad apareci en un folleto de 1809 titulado ber die innere und ussere Organisation der hheren wissenschaftlichen Anstalten in Berlin. Acerca de su ideario educativo interesan: C. Menze, Die Bildungsreform
Wilhelm von Humboldts, Hannover, Scroedel, 1975, y L. Boehm, Wilhelm
von Humboldt (1767-1835) and the University: Idea and Implementation,
en CRE-Information, 62 (1983), 89-105.
52
F. Tessitore, LUniverisit di Humboldt (n. 43), pp. 21-29. H. Scurla,
Wilhelm von Humboldt. Reformator-Wissenschaftler-Philosoph, Munich,
1984.
53
Sin embargo, la direccin de Von Schukmann fue relativamente
corta, siendo sustituido en 1817 por Von Alstein, un idealista convencido

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la negativa del monarca a convertir su seccin en un ministerio de


educacin, rompera su vinculacin con la naciente institucin para
volver al servicio diplomtico como, adherida al nacimiento del
clebre enclave berlins, se produce una profunda redefinicin de
la concepcin, la estructura organizativa, y la estrategia cientfica y
de investigacin de la universidad prusiana, y pronto tambin alemana, que, en adelante, pasar a sustentarse sobre unos principios
extraordinariamente innovadores 54.
Elemento clave en esta revolucionaria concepcin es el principio
de la unidad de la ciencia, que est cimentado en las reflexiones realizadas por Kant sobre la funcin nuclear de la Facultad de Filosofa como espacio preferente de plasmacin del ideal representado
por la Bildung. Pues a pesar de que el nuevo modelo contina pivotando sobre las cuatro facultades tradicionales, el papel de la filosofa, cuyo espritu se pretende que impregne a todas las dems disciplinas, incluida como de hecho ocurrir la teologa, resulta
enormemente reforzado. No obstante, en contrapartida, el sistema
ahora creado vendr a institucionalizar la dinmica del progreso
cientfico entendido como objetivo requerido de una perpetua
actividad en funcin de una creciente compartimentacin disciplinar, lo que aumentar las dimensiones cobradas por cada una de
ellas y ensanchar el espectro de sus respectivas perspectivas profesionales. Adems, esta parcelacin viene acompaada de la generalizacin de un nuevo valioso instrumento de difusin, la revista
cientfica especializada, que a travs de diferentes recursos (ensayos, reseas o citas) contribuye poderosamente a la configuracin
de esferas de circulacin del conocimiento de un radio de alcance
muy superior a los lmites regionales, o a lo sumo estatales, a los que
sta se haba visto confinada con anterioridad.
que, siguiendo la poltica de Humboldt de reclutamiento de correligionarios
tan brillantes como el clebre romanista B. G. Niebuhr, captar para la universidad a otras importantes figuras, entre las que sobresale poderosamente G.W. F. Hegel. L. W. B. Brockliss, The European University (n. 7), p. 110.
54
En su sntesis me apoyar fundamentalmente en: R. vom Bruch, Il
modello tedesco (n. 33), pp. 39-42. A pesar del discutido nfasis con el que
se subraya la contribucin individual de Humboldt al nacimiento de la Universidad de Berln, la obra ms importante sobre este perodo fundacional
sigue siendo la de M. Lenz, Geschichte der kniglichen Friedrich-Wilhems
Universitt zu Berlin, 4 vols. Halle, Buchh, 1910-1918.

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No menos esencial en realidad, su rasgo ms celebrado es la


vinculacin indisoluble que, dentro del catalogo de obligaciones del
profesorado, se crea entre la docencia y la investigacin, a partir de
la ecuacin que, tomando como premisa que la ciencia consiste en
una bsqueda permanente de la verdad, presenta la enseanza como
presupuesto y fin de la investigacin y, al mismo tiempo, como destino natural de los logros alcanzados por sta. El vehculo idneo
para la materializacin de este maridaje residir en una renovacin
de las tcnicas pedaggicas tendente a un reforzamiento de la interaccin entre el profesor y los alumnos. Instrumento clave en este
replanteamiento ser la frmula didctica del seminario, que no
careciendo de remotos precedentes en la temprana poca moderna
en disciplinas como la medicina 55, ya antes haba sido ensayada con
xito en Gotinga y Halle, y a cuyo servicio se agregan diferentes institutos, bibliotecas, clnicas y laboratorios especializados. Al mismo
tiempo que la absorcin en sede universitaria de las tareas investigadoras supone una gradual prdida de relevancia de las instituciones acadmicas especficamente volcadas hacia esta actividad (Wissenschaftsakademien).
Hay que destacar, adems, la revalorizacin del esfuerzo volcado en la persecucin desinteresada del conocimiento objetivo que
viene asociada a la famosa imagen de la soledad y la libertad que
deben presidir el trabajo cientfico 56. En aplicacin suya, en las dcadas siguientes la universidad alemana se granjear un especial reconocimiento por su defensa de la Lehrfreiheit y la Lernfreiheit, es decir,
por la notable tolerancia con la que se permitir a los profesores
exponer las teoras que tuviesen por ciertas frente a eventuales presiones polticas o ideolgicas, y por la libertad concedida a los alumnos para seleccionar los temas de estudio y elegir a los profesores
que habran de impartirlos, sin sometimiento a los intereses gremiales concurrentes en los ambientes acadmicos. Con el tiempo,
esta prctica de la libre docencia tendr un efecto directo sobre la
55
Es ms, los grupos reducidos de enseanza fueron frecuentemente utilizados en muchas universidades para ofrecer lecciones extracurriculares a un puado de alumnos privados. L. W. B. Brockliss, The European University (n. 7), pp. 108-109.
56
La importancia de esta receta magistral es analizada por H.
Schelsky, Eisamkeit und Freiheit. Idee und Gestalt der deutschen Universitt
und ihrer Reformen. Dusseldorf, 1971.

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propia configuracin de la comunidad universitaria, ya que, aunque


subordinada a un exigente proceso de seleccin, facilitaba el ingreso en la corporacin, pero sin que ello supusiese garanta alguna de
acceso a la profesin, lo que servir de estmulo a un incremento de
la produccin cientfica, en la medida en la que sta podra posibilitar el cumplimiento de la incierta perspectiva de la obtencin de
una ctedra. De este modo, la conquista de un prestigio acadmico
y cientfico, muchas veces logrado a costa de enormes sacrificios personales y econmicos, va a discurrir con independencia de la seguridad del disfrute de un estatus consolidado. Circunstancia que fabrica una peculiar combinacin entre el principio de la concurrencia
de mercados, caracterstico de la sociedad burguesa, y la larga tradicin germana de la meritocracia 57. Simultneamente, esta situacin proporciona al Deutscher Profesor una posicin de elevada relevancia social, que despus se ver acentuada gracias a la existencia
de una fluida movilidad estudiantil 58 y a la competencia surgida
entre las universidades de los diferentes estados por atraer a los ms
reputados docentes identificados ya mucho menos por su erudicin que por su capacidad como enseantes con el incentivo de un
amplio margen de autonoma y de unas condiciones favorables, en
especial, en cuanto a la dotacin de recursos materiales y de personal auxiliar. Sin olvidar que el notable aumento del nmero de los
alumnos universitarios propici una sensible mejora de sus salarios,
lo que les permiti poder prescindir de sus anteriores trabajos complementarios y dedicar ms tiempo a la investigacin 59.
Sin embargo, sabedor del viciado ambiente reinante entre un
profesorado universitario proclive a malgastar sus esfuerzos en mez57

R. vom Bruch, Il modello tedesco (n. 33), p. 41.


Movilidad que inclua la libertad de cursar estudios en el extranjero, obtenida por el propio Humboldt del rey prusiano, tras dcadas de
vigencia de su prohibicin. H. de Ridder-Symoens, La movilidad, en H.
de Ridder-Symoens (ed.) Historia de la Universidad en Europa, vol. II (n. 2),
445-479, p. 478.
59
A pesar de estos, los gobiernos de los distintos estados no cejarn
en sus intentos de cubrir una importante parte de los puestos docentes con
mal pagados profesores no profesionales o lectores privados, lo que limitar el monopolio de los profesores sobre las vacantes, empujndoles a tratar de promocionar a sus propios discpulos sobre otros competidores. C.
Charle, Patterns (44), p. 50.
58

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quinas rencillas intestinas, Humboldt insistira en que el nombramiento de los profesores reclutados para Berln estuviese a cargo del
gobierno y no de la propia comunidad universitaria, si bien las
maniobras de las facciones internas para influir en esta designacin
continuaran generando tensiones y conflictos. Esto nos pone en
relacin con otra importante nota que caracterizar a este nuevo
modelo: la de una presencia supervisora, sin ser abiertamente intervencionista, y una actitud protectora, aunque en cierta medida
simultneamente limitadora, de su libertad cientfica por parte del
Estado, que sigue encontrando en la universidad la cantera primordial de sus cuadros funcionariales. No obstante, la misin que sta
tiene asignada se proyecta ms all del perfil de una mera escuela
de adiestramiento de los futuros servidores de la administracin, ya
que su destino real estriba en la conduccin de una ambiciosa
empresa cientfica dirigida a fabricar ciudadanos identificados con
el Estado. Ahora bien, una meta de tal envergadura requera una
direccin centralizada, que fue acondicionada por los decretos de
Carlsbad de 1819, en cuya virtud se organiz la gestin coordinada
de las escuelas preparatorias y las universidades como partes de un
nico sistema. Una conexin que ya haba venido preparada desde
1810 con la reforma de los Gymnasia y el establecimiento de su examen final, Abitur como obligatoria puerta de acceso a la enseanza
superior, y que otras disposiciones legales posteriores se encargaran de apuntalar. De este modo, a travs de un programa educativo
uniforme e integrado, que tendr su base fundamental en el latn y
en el humanismo clsico, el Estado acabar asegurndose un monopolio del proceso de instruccin de los principales cuerpos de empleados pblicos y de profesionales y su implicacin en el cumplimiento de su gran proyecto de consolidacin.
En lo concerniente al mtodo cientfico, el momento fundacional de esta universidad coincide con una fase de transicin, cronolgicamente delimitada entre finales del siglo XVIII y la dcada de
1830, que se manifiesta en tres niveles distintos. En el plano puramente cognitivo, supone la superacin del pensamiento mecanicista y del historicismo propio de la filosofa idealista, paradjicamente
abrazada por el ncleo de sus principales inspiradores, en beneficio
de un razonamiento holstico, disciplinado y matemtico, que, contrariando los planteamientos iniciales de rechazo a la especializacin, abrir un amplio espacio a la diversificacin disciplinar articulada en torno a la distincin entre las ciencias naturales y las

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ciencias culturales. En directa conexin con esta evolucin epistemolgica, presenciamos tambin un cambio sustancial en el estatuto del investigador, que deja de actuar como un mero erudito aficionado para tomar el perfil de un verdadero cientfico profesional.
Y por ltimo, esta nueva mentalidad dar pie a la paulatina bifurcacin, marcada por las respectivas peculiaridades nacionales, de
esquemas organizativos diferenciados para las instituciones de educacin superior y aquellas especficamente volcadas hacia la actividad investigadora 60.
Enorme influencia tendr tambin la preeminencia concedida a
la formacin general y a la estimulacin de los talentos personales
del estudiante, es decir, a lo que hemos descrito como Bildung, en
oposicin a la simple acumulacin de conocimientos especializados,
o peor an, puramente enciclopdicos, dirigidos nicamente a satisfacer su impulso vocacional o a preparar su futuro desenvolvimiento profesional; esto es, al tipo de educacin tradicional al que se
refiere el trmino Ausbildung 61. Consecuentemente, el papel de los
alumnos se concibe distinto al de una mera audiencia pasiva, animndoseles a perseguir la confirmacin de los beneficios del Bildung mediante un cuestionamiento permanente de las ideas transmitidas por sus profesores y el establecimiento de un dilogo fluido
con ellos, encaminado al desvelamiento de la verdad. Actitud que
tambin tendra traslado a su libertad de eleccin de aquellas disciplinas cuyo estudio les ofreciese, personalmente, un mayor atractivo con independencia de cual fuese su rumbo profesional. Un giro,
este, en la orientacin de las enseanzas que, en origen, hay que
entender asociado a la institucionalizacin de un intento de edificacin de una cultura nacional, basada en un sustrato lingstico,
histrico y espiritual comn, y capaz de impulsar el proyecto de
reconstruccin poltica y social con el que se pretenda superar la
dramtica crisis de identidad creada por la derrota militar ante los
60

B. Wittrock, Las tres transformaciones (n. 46), p. 341.


La contraposicin entre estas dos concepciones como expresin de
los ideales humboldtianos ha sido, sin embargo, cuestionada por P. Moraw,
Humboldt in Giessen. Zur Professorenberufung einer deutschen Universitt des 19. Jahrhunderts, en Geschichte und Gesellschaft, 10 (1984),
47-71, quien ha sostenido que, en realidad, esta dualidad no aparece formulada en su obra, habiendo sido construida posteriormente por la doctrina acadmica.
61

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ejrcitos franceses 62. Ahora bien, el espacio cultural con el que la


universidad entra en interaccin, lejos de circunscribir sus contornos a las estrechas fronteras del Estado, tender a desbordarlas
dibujando una rbita de alcance transnacional.
Una determinacin de la singularidad del sistema universitario
alemn trenzada a partir de la clebre fundacin berlinesa que se
ciese al catlogo de rasgos distintivos que acabamos de enumerar
pecara, sin embargo, de incompleta si prescindisemos de la remisin a otros dos factores, no tan tangibles ni directamente ligados a
la esfera acadmica, pero de un peso tambin considerable. Uno de
ellos estriba en la imposibilidad de mantener el carcter exclusivamente material y de signo paternalista de la relacin entre gobernante
y sbditos que todava subyaca presente en el reformismo ilustrado.
La recepcin, ms o menos directa, de los ecos e influencias de la
revolucin francesa impona un vuelco notable en la funcin atribuida a la educacin, que, permeable a la progresiva afirmacin de los
ideales liberales y burgueses, deba ahora apuntar hacia la formacin,
no de meros sbditos pasivos, sino de ciudadanos autnomos y responsables tanto en el plano individual como en el social. Lo que sucede es que, mientras que en Francia la satisfaccin de esta demanda
se canaliz, en gran medida, fuera de los recintos universitarios, en
Alemania encontr en stos su localizacin primordial. E, igualmente, hay que tener en cuenta la extraordinaria importancia cobrada por
la burocracia, que se configura como un mbito privilegiado de asimilacin de las nuevas fuerzas sociales emergentes y de ensamblaje
entre las viejas profesiones y las de reciente aparicin, permitiendo
con ello la necesaria racionalizacin de los mecanismos del ejercicio
del poder. De ah, la prioridad otorgada al problema de la instruccin
de sus miembros y al fomento del progreso de la ciencia, en particular la jurdica, convirtindose ambos, de la mano del auge del liberalismo, en instrumentos esenciales para la realizacin de los dos ambiciosos objetivos que marcan el devenir del Estado prusiano a lo largo
del siglo XIX: el de la unificacin poltica y el de su inmediato ascenso al rango de gran potencia econmica, militar y cultural63.
Respecto a la trascendencia de la fundacin de la universidad de
Berln ha existido una coincidencia bastante generalizada en afir62
63

B. Wittrock, Las tres transformaciones (n. 44), pp. 342-343.


P. Schiera, Universit e societ (n.15), pp. 37-40.

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mar su temprano afianzamiento como un arquetipo de eficacia y


modernidad, que pronto comenzara a ser imitado. No obstante,
concurren datos que inducen a pensar que la adhesin a sus pautas
de organizacin no fue tan unnime e inmediata, ya que existen
serios obstculos que ralentizan su expansin. Para empezar, est
atestiguado el fuerte apego guardado hacia sus arraigadas estructuras por las universidades de antigua creacin, sobre todo por las
ms pequeas, como la de Giessen 64, que temerosas de verse privadas de sus esencias, solo de forma paulatina irn dando acogida a
los nuevos ideales 65. Por su parte, los estados integrados en la Confederacin del Rhin demuestran un notable grado de permeabilidad
a las frmulas adoptadas en la Francia napolenica. Como tambin
hay que valorar la pervivencia de viejas tradiciones tardo-escolsticas 66. Adems, hay que recordar que Alemania no constituye un
autntico Estado-nacin hasta los aos setenta del siglo, por lo que
la influencia de la institucin berlinesa estuvo en sus primeras dcadas bastante limitada. Es ms, los propios acontecimientos polticos posteriores al nacimiento de su gran creacin desautorizan la
fcil imagen de una rpida imposicin de las concepciones de Humboldt. El fermento patritico y revolucionario que bulle entre el
colectivo estudiantil, provocando peridicos estallidos de disturbios,
incluso despus de la derrota de Napolen, se conciliaba muy mal
con la impronta reaccionaria insuflada desde el Congreso de Viena.
Ello despierta enormes recelos contra unas universidades que, en
64

M. Baumgarten, Vom Gelehrten zum Wissenschaftler. Studien zum


Lehrkrper einer kleinen Universitt am Beispiel der Ludoviciana Giessen(1815-1914), Giesen, Universittsbibliothek, 1988. Citado por R. vom
Bruch, Il modello tedesco (n. 33), p. 40.
65
P. Moraw, Humboldt in Giessen (n. 61), pp. 65-71. Segn este autor
fueron la progresiva diferenciacin de las disciplinas y la especializacin
de la investigacin las que hicieron que con el tiempo ciertas universidades parecieran ms cercanas a los principios de Humboldt de lo que realmente lo estaban. En esta cuestin se detiene R. Torstendahl, La transformacin de la educacin profesional en el siglo XIX, en La Universidad
europea y americana desde 1800 (n. 35), 121-155, pp. 128-129.
66
Por ejemplo, como seala R. vom Bruch, Il modello tedesco (n. 31),
p. 41, en los liceos terico-filosficos de Baviera. Sobre los mismos: R. A.
Mller, Akademische Ausbildung zwischen Staat und Kirche. Das bayerische
Lyzealwesen 1773-1849, Paderborn, Schningh, 1986.

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aplicacin de los citados decretos de Carlsbad de 1819, inspirados


por Metternich, se ven sometidas a un frreo control, con fiscalizacin de las clases y de las publicaciones, arrestos de profesores tan
eminentes como el propio Schleiermacher, expulsiones de los alumnos sospechosos de agitadores y medidas intervencionistas de reorganizacin de sedes universitarias con tan brillante pasado como las
de Wittenberg o Halle 67.
En las dos dcadas siguientes asistimos a la sucesiva aparicin
de centros dedicados a las enseanzas tcnicas en Karlsruhe (1825),
Munich (1827), Dresde (1828), Hannover (1831), Brunswick (1835),
Weimar (1836), Chemnitz (1836) y Stuttgart (1840), mientras que las
ms destacadas universidades ubicadas en otros estados alemanes,
como Gotinga, Halle, Hiedelberg o Tbingen, mantenan su actividad y su prestigio. En realidad, solamente a partir de los aos treinta comienza la universidad berlinesa a extender su influencia al resto
de la Alemania protestante 68, en tanto que en los territorios catlicos
el nuevo ideal universitario conseguir muy escasa difusin con anterioridad a la mitad del siglo 69. No ser, por tanto, sino despus de
67

Sobre el traumtico impacto de estos decretos en algunas importantes universidades, vase, por ejemplo, M. Brmmer, Staat kontra Universitt (n. 42), pp. 13-51. Entre las medidas adoptadas mediante los mismos se incluy el nombramiento de un comisario en cada universidad, que
en 1848 fue sustituido en Prusia por un curador de competencias circunscritas a aquellos asuntos que directamente concernan al Estado.
68
Por ejemplo, la exitosa proliferacin a finales de siglo de los institutos de ciencias fsicas basados en el modelo del laboratorio y adscritos a
las universidades vendr preparada por el establecimiento, entre 1825 y
1880, de hasta quince seminarios de ciencias naturales, especialmente volcados haca la fsica y tempranamente traspasados por el programa humboldtiano. Entre ellos, podemos mencionar los seminarios generales creados en Bonn (1835), Knisberg (1834) y Halle (1839), el laboratorio
qumico de Giessen (1826), o el seminario fsico-matemtico de Gotinga
(1850). Vase al respecto, The Humboldtian Reforms, Economic Factors,
and Discipline Shaping: The Case of the Knisberg Physics Seminar, en
G. Schubring (hrsg.), Eisamkeit und Freiheit neu Besichtigt. Universittsreformen und Disziplinenbildung in Preussen als Modell fr Wissenschaftspolitik im Europa des 19. Jahrhunderts, Stuttgart, Franz Steiner, 1991,
92-102.
69
La nica excepcin se localiza en las facultades de medicina, en las
que una parte estimable del profesorado supo conjugar la dedicacin a la

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consumarse la unificacin, en 1871, cuando desde la Direccin general universitaria del Ministerio de Cultura, el extraordinario Althoff
planificar la extensin de este sistema a escala imperial, llevndolo
a su apogeo y revistiendo a la ciencia alemana de un aura de excelencia que estimular su imitacin 70. Su incontestable xito supondr, de hecho, que en esta poca de exacerbada competitividad cultural nacionalista pocos pases escaparn a una inclinacin hacia un
sistema universitario orientado hacia la investigacin 71.
Este gran auge viene, sin embargo, precedido de una serie de
fenmenos que son los que posibilitan la conversin de la universidad alemana en una autntica empresa estatal. En primer lugar, el
clima de exaltacin patritica excitado por la guerra franco-prusiana fabrica una ntima vinculacin entre la universidad y la naciente monarqua alemana, que tendr una pronta plasmacin con la
fundacin, en 1872, de la universidad imperial de Estrasburgo. Adems, el foco berlins adquirir la calidad de destacado instrumento
de representacin y de legitimacin de la dinasta reinante. Y por
otra parte, este giro implica tambin una transicin desde una ciencia construda sobre un marco estrictamente nacional al desarrollo
de una vocacin supraestatal, que se concreta en la celebracin de
diversas exposiciones, seminarios y congresos de dimensin internacional 72. Asimismo, parece oportuno subrayar que el hecho de
que los intelectuales de formacin acadmica se constituyesen
segn la famosa frase de Paulsen 73 en la conciencia pblica de
investigacin personal con la creacin, muchas veces por iniciativa puramente individual, de seminarios.
70
La gran capacidad poltico-administrativa de Althoff jugar un
papel decisivo en la imposicin del modelo de la Universidad de Berln,
tanto a nivel nacional como internacional. Vase, B. vom Brocke, Hochschul und Wissenschaftspolitik in Preussen und im Deutschen Kaiserreich
1882-1907: das System Althoff, en P. Baumgart (ed.), Bildungspolitik in
Preussen zur Zeit des Kaisserreichs, Stuttgart, Klett-Cotta, 1980, 9-18.
71
Ejemplo muy significativo de ello es el Imperio Austriaco, en el que
el influjo de las reformas de Humboldt se deja sentir ya desde la cada de
Metternich, mantenindose luego esta tendencia incluso en los aos centrales de la centuria, que estn dominados por una poltica reaccionaria.
L. W. B. Brockliss, The European University (n. 7), p. 115.
72
R. vom Bruch, Il modello tedesco (n. 31), pp. 45-48.
73
F. Paulsen sigue siendo el autor de la mejor exposicin acerca de la
universidad alemana y su etapa de apogeo: Geschichte des gelehrten Unte-

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la nacin, comportaba su reconocimiento como una suerte de aristocracia cientfica a la que haba sido encomendada la alta misin
de conducir el sistema de educacin nacional. As, investida y convencida de tan elevada funcin, cuya real efectividad es, sin embargo, ms bien ficticia respecto a las verdaderas grandes cuestiones
polticas, esta elite cultural satisfar un papel decisivo en la orientacin de la opinin pblica, lo que con frecuencia ser utilizado en
favor de sus particulares intereses por la corona y por las ms altas
instancias de poder. No obstante, completada la etapa de la unificacin poltica, esta contribucin ideolgica al servicio de los fines del
Estado apuntar hacia otro objetivo, el de la integracin social, que
estaba llamado a fracasar frente a las crecientes diferencias de clase
derivadas del proceso de modernizacin e industrializacin 74. Ello
obliga a rebajar la influencia atribuible al Bildungsbrgertum en la
evolucin poltica y social alemana, sobre todo, en las dos dcadas
finales del siglo XIX y en los aos anteriores al estallido de la primera
guerra mundial. Un perodo en el que, incluso, la nocin misma de
allgemaine Bildung, educacin general, referida en el vocabulario de
Humboldt a un conjunto de cualidades concurrentes en la formacin del carcter personal y ajenas a una posicin social o profesional determinada, ha derivado en la simple alusin a una especie de
ptina superficial, indispensable para la pertenencia a las capas
superiores de la sociedad 75.
Paradjicamente, el momento de mximo esplendor de este sistema educativo coincide con los primeros sntomas de una crisis que
comienza a asomar en el ltimo cuarto del siglo XIX y que, entre otros
factores, llega ligada a una creciente especializacin disciplinar, que,
a su vez, hay que entender unida al proceso de desarrollo econmico y de modernizacin poltica que vemos avanzar a partir de los
aos sesenta de la centuria. Paralelamente, esta tendencia favorece
el afianzamiento de un mtodo cientfico positivista, que no permitir mantener el estatus de superioridad jerrquica del que hasta
rrichts auf den deutschen Schulen und Universitten vom Ausgang des Mittelalters bis zur Gegenwart, Leipzig, De Gruyter, 1885 (3 edicin, vol. I,
Leipzig, 1919, vol. II, Leipzig, 1921), y tambin: Die deutschen Universitten und das Universittsstudium, Berln, Asher, 1902.
74
R. vom Bruch, Il modello tedesco (n. 33), pp. 48-51.
75
S. E. Liedman, A la bsqueda de Isis (n. 35), pp. 97-99. B. Wittrock,
Las tres transformaciones (n. 46), p. 344.

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entonces se haban beneficiado las facultades clsicas con ayuda de


la red de seminarios, institutos y laboratorios de la que progresivamente se haban ido dotando. Ello significa que, vctimas, principalmente, de su escasa agilidad en la incorporacin de los progresos tecnolgicos, las universidades vern amenazada la ventajosa posicin
de la que hasta entonces venan disfrutado como institucin acadmica, como mbito de investigacin y como escuela de reclutamiento de la elite cultural burguesa, despus de haber relegado durante
varias dcadas a un lugar marginal, valindose de su control del acceso desde el gimnasio a la educacin superior 76 y desde sta al ejercicio profesional, a otras instituciones cientficas (Wissenschaftakademien), ahora enormemente revaluadas, con las que se encontrarn
obligadas a compartir un escenario que, adems, comienza a estar
tambin ocupado por otras similares de nueva creacin 77.
La ascendente relevancia cobrada por estas entidades educativas
no universitarias est estrechamente relacionada con la acelerada
dinmica de industrializacin y modernizacin experimentada por
Alemania en la segunda mitad del siglo, lo que tendr directa repercusin en un sensible incremento de las necesidades manifestadas
por los agentes econmicos, as como en una extraordinaria densificacin de la malla de prestaciones asumidas por la administracin.
En consecuencia, dada la incapacidad de las universidades para dar
satisfaccin a las crecientes demandas generadas por esta situacin,
para atenderlas se recurrir a la constitucin, muchas veces por iniciativa privada, de diversas instituciones de enseanza de rango, en
principio, inferior a la de aqullas, entre las que merecen ser destacas las llamadas escuelas tcnicas (Technische Hochschule), que, sin
embargo, sobre todo a raz de que en el ao 1899 se les reconociese
el derecho de otorgar ttulos de doctorado, acabarn entrando en
competencia con las facultades, llegando a disputarles su condicin
de patrn a imitar a escala internacional 78. Algo parecido ocurre,
76

En este aspecto, a finales del siglo XIX adquirir gran importancia la


ruptura de la exclusividad disfrutada por el gimnasio humanstico, al admitirse el ingreso en la universidad desde otras modalidades de escuelas secundarias de orientacin tcnica. Sobre esta cuestin: J. C. Albisetti, Secondary
School Reforms in Imperial Germany, Princeton (N.J.), University Press, 1983.
77
R. vom Bruch, Il modello tedesco (n. 33), pp. 51-53.
78
Vase, K. H. Manegold, Universitt, Technische Hochschule und
Industrie, Berln, 1970. La gran mayora de estas escuelas tcnicas derivan

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tambin, en el terreno de la investigacin, debido a la multiplicacin


de institutos de investigacin aplicada, que contando con el patrocinio habitual de las grandes corporaciones y beneficindose de las
ventajas supuestas por su mayor flexibilidad, por su orientacin
hacia ramas ligadas a los sectores industriales ms punteros, como
la fsica, la qumica, la mecnica o la electrnica, y por su superior
disponibilidad de recursos y de medios materiales, no tardarn en
desbordar la produccin cientfica de las universidades. Dato que
retrata la biunvoca conexin que surge en ste perodo entre ambas
esferas, ciencia e industria, que se alientan recprocamente en su respectiva significativa progresin y, por extensin, en su incontestable
supremaca en el contexto europeo, al amparo de una generosa
inversin de capitales en la investigacin procedente de poderosas
firmas que empiezan a sustituir al Estado en una labor de fomento
y financiacin de la que ste ya no est en condiciones de mantener
su viejo monopolio 79. Un cambio de coyuntura del que, no obstante, tambin tratar de sacar partido, como lo prueban la fundacin
del Instituto Fsico-Tcnico de Berln 80, en 1887, y la Sociedad Kaiser-Wilhem, en 1911, que suponen una original frmula de ensamblaje entre gobierno, industria e investigacin hecha al margen de
las universidades y, simultneamente, un hito significativo en la paulatina separacin entre investigacin y enseanza. Es ms, prescindiendo de su componente elitista, esta nueva orientacin comportaba una paradjica estrecha aproximacin a un modelo napolenico
que antao haba sido considerado como antagnico.
de antiguos colegios especializados, estatales o privados. Las ms importantes entre ellas: Karlsruhe (1865), Munich (1868), Darmstadt (1868),
Stuttgart (1876), Brunswick (1877), Berln (1879), Hannover (1879),
Aachen (1879-1880), Dresden (1890) y Danzig (1904).
79
La fundacin, en 1910, en Berln bajo direccin estatal, pero con
financiacin fundamentalmente privada, de la Kaiser Wilhelm Gesellschaft
fr die Frderung der Wissenschaften ofrece un signo particularmente ilustrativo del diametral cambio de rumbo que estaba sufriendo el exitoso
modelo educativo inaugurado exactamente un siglo antes. Vase P. Schiera, Modelli di universit nellottocento europeo: problema di scienza e di
potere, en I. Porciani (ed.), LUniversit tra Otto e Novecento (n. 33), 4-34,
pp. 29-31. R. vom Bruch, Il modello tedesco (n. 33), pp. 53-56.
80
Ha sido estudiado por D. L. Cahan, An Institute for an Empire: The
Physikalisch-Technische Reichsanstalt, 1871-1918, Cambridge, University
Press, 1989.

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A la fractura de este modelo contribuye, tambin, notablemente


otro factor: el cada vez ms difcil de absorber exceso de licenciados
que producen las universidades alemanas, cuya poblacin estudiantil se quintuplica entre 1865 y 1914 81. Fruto de la convergencia
de fenmenos como la propia industrializacin, el ascenso demogrfico o el aumento de las posibilidades de empleo ofrecidas en los
sectores de la funcin pblica y las profesiones liberales y, en general, en los puestos requeridos de una alta cualificacin, esta tendencia devendr en un problema de orden poltico y abrir un
encendido debate acerca de la falta de igualdad social en el reparto
de oportunidades acadmicas. Para frenar esta sobreabundancia, el
Estado ensayar algunas medidas restrictivas (incremento de las
tasas, reduccin de las bolsas de ayuda, endurecimiento de las normas sobre exmenes, prolongacin del perodo de aprendizaje prctico preciso para ingresar en la escala docente). Pero aunque el
enraizado privilegio de las clases ms elevadas permanece inalterable, a partir del ao 1900 se observa que integrantes de las capas
sociales ms desfavorecidas comienzan a estar presentes en las aulas
y a trasladar sus reivindicaciones a las asociaciones estudiantiles y
a los rganos donde stas tienen representacin 82. Reclamaciones a
las que hay que sumar el descontento de los profesores que no son
titulares de ctedras ante lo reducidas de sus expectativas de promocin. Un conflicto que tiene su raz en el rpido ascenso en la
proporcin del personal no profesoral, sobre todo, en disciplinas
como las ciencias y la medicina, hasta integrar una mayora que, sin
embargo, est desprovista de toda participacin en los mecanismos
de toma de decisiones en el seno de la facultad 83. Tendencia que hay
vincular a una poltica estatal de disminucin de los costes mediante la contratacin de docentes sujetos a una muy pobre remuneracin y privados de verdaderas vas de mejora de su nivel acadmico
81

Este aumento favorece, sobre todo, a las universidades pequeas y


a las facultades de artes, que por vez primera comienzan a superar en
afluencia a las de derecho o teologa, mostrando el cambio de orientacin
que se estaba produciendo hacia las carreras ms modernas. C. Charle, Patterns (n. 44), pp. 57-58.
82
R. vom Bruch, Il modello tedesco (n. 33), pp. 56-59.
83
Sobre esta cuestin, R. vom Bruch, Universittsreform als soziale Bewegung. Zur Nicht-Ordinarienfrage im spten deutschen Kaiserreich,
en Geschichte und Gesellsachft, 10 (1984), 72-79.

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y salarial, lo que contrasta, alimentando su frustracin, con el creciente estatus social y econmico de un profesorado que cada vez se
muestra ms subordinado al poder, ms cerrado como cuerpo y ms
alejado de la realidad social 84. Descubrimos, en fin, que en las primeras dcadas del siglo XX, la anterior vigorosa simbiosis entre universidad y Bildungsbrgertum ha dejado paso a una relacin caracterizada por las tensiones y la fragilidad.
Ms grave, incluso, en sus secuelas ser la crisis que afecta a los
principios sobre los que se asienta el denominado modelo germnico, ya que llega a provocar una seria grieta en la cohesin interna de
las universidades. El detonante del problema hay que buscarlo en la
mencionada democratizacin en la procedencia del alumnado, la
cual explica la perspectiva mucho ms pragmtica, esencialmente
encaminada al aseguramiento del sustento, con la que una buena
parte del mismo encara ahora su experiencia universitaria. Lo que
hace que las concepciones educativas de Humboldt, ligadas a una
universidad exclusivamente accesible a la aristocracia y las clases
acomodadas cultivadas, se le antojen diametralmente divergentes de
sus intereses a una mayora de los estudiantes, que ya no ha sido
imbuida de la formacin humanista ofrecida en el Gimnasium, al
que muchos no han asistido, y que, por tanto, siente muy poca cercana a sus valores frente a otros aspectos mucho ms utilitarios
como la vertiente prctica de sus estudios o la especializacin. Deriva que es, adems, fomentada por los gobernantes mediante la provisin de cursos ajustados a las apetencias de la sociedad industrial,
la intensificacin de los lazos entre las empresas y la investigacin
y la supresin de trabas a la recepcin de alumnos extranjeros, lgicamente ajenos a los ideales originarios.
No podamos cerrar este apartado sin hacer referencia a la
honda revisin que, desde ya hace algunos lustros ha venido siendo
propuesta respecto a los postulados historiogrficos tradicionalmente aceptados acerca de la ciencia y la universidad alemanas del
siglo XIX. Una asentada interpretacin que se ha sustentado sobre
la idea de que, frente a los condicionantes externos impuestos a las
universidades barrocas por la ortodoxia religiosa, las directrices
84

Por algo M. Weber, Wissenschaft als Beruf (1917/19), ed. W. J.


Mommsen; W. Schluchter, Tbingen, Mohr, 1992, pp. 71-72, afirmar que,
en esencia, hacer carrera acadmica en Alemania estaba basado en una
plutocracia. Citado por C. Charle, Patterns (n. 44), pp. 59-60.

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mercantilistas, las inquietudes cameralistas y el localismo corporativo, la arrolladora modernidad de la Deutsche Wisenschaft decimonnica habra venido determinada por una inusitada y vigorosa
autonoma cientfica que, al abrigo de las concepciones nacionalistas e idealistas, tendentes a vincularla al resurgir patritico de la
conciencia de identidad nacional y cultural en el perodo de transicin entre los siglos XVIII y XIX, ha sido contemplada como la causa
principal de la incontestable supremaca germnica en reas tan significativas como la filologa clsica, la historia antigua o las lenguas
comparadas. Esta amplia libertad estara, a su vez, directamente
ligada a la profunda reforma coetnea del sistema universitario y,
en especial, a la profesionalizacin de la investigacin, a la fuerte
movilizacin de recursos en favor de la educacin, con una plena
integracin de una renovada enseanza secundaria, y a la introduccin de novedosas soluciones didcticas como el seminario y el
laboratorio 85. Sin embargo, tan complaciente explicacin ha sufrido en las ltimas dcadas una potente ofensiva, desencadenada
desde campos como la sociologa y la teora de sistemas, que, bajo
diversas formulaciones, intenta aminorar la trascendencia de los
factores derivados del entorno poltico y social, trasladando la responsabilidad primordial a la paulatina delimitacin de la singularidad de las distintas disciplinas cientficas y a su influencia en la progresiva afirmacin de las propias universidades como instituciones
cientficas. Este enfoque institucional 86 no es, con todo, incompatible con otras conclusiones que han encontrado verificacin en estudios de base ms emprica. Tal vez, la ms importante la que relaciona el auge de la universidad alemana del siglo XIX con la
sustitucin de la Familienuniversitt, en la que las demandas de la
solidaridad corporativa, los lazos de sangre, y las lealtades o las
imposiciones locales modelaban las vas de reclutamiento del profesorado y las formas de desarrollo intelectual permitidas por stas,
por una Leistunguniversitt, caracterizada por el predominio de los
candidatos externos en la incorporacin a las ctedras, por una flui85
R. Steven Turner, German science, german universities: historiographical perspectivas from the 1980s, en G. Schubring (hrsg.), Eisamkeit und Freiheit (n. 68), 24-36, pp. 24-25.
86
Prominente representante de esta corriente sera J. Ben-David, The
Scientists Role in Society: A Comparative Study, Englewood Clifts (NJ),
Prentice-Hall, 1971.

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da circulacin de los enseantes y por el mayor peso cobrado respecto a las posibilidades de hacer carrera acadmica por el patrocinio de los especialistas de la materia o los funcionarios del ministerio que por los apoyos recogidos en el seno de la propia facultad.
Esta quiebra de la vieja universidad familiar respondera a varias
causas: centralizacin poltica, mejora de los transportes y las comunicaciones y un reforzamiento del control gubernamental sobre el
nombramiento de los profesores, facilitado por la intensificacin de
la dependencia de las universidades de los subsidios estatales. Todo
ello revertir en un gradual incremento de la sensibilidad de los
ncleos universitarios hacia las necesidades y exigencias de la ciencia y la investigacin, y simultneamente estimular el acercamiento
de sus entramados organizativos y sus prcticas institucionales. Es
decir, la tan proclamada autonoma habra resultado ser, en definitiva, una consecuencia imprevista de la prdida de dicha independencia en los aspectos fiscales y administrativos. Y sus efectos seran
extraordinariamente positivos, ya que, rotas las ataduras supuestas
por la tutela colegial y la injerencia de los poderes fcticos, el
ambiente acadmico se permeabilizar a las iniciativas de quienes
se muestren dispuestos a ensayar nuevas tcnicas docentes e investigadoras y a contribuir al desarrollo de innovadoras pautas cientficas. Este es, pues, el mbito en el que ha concentrado su atencin
un destacado sector historiogrfico en las ltimas dcadas 87. Aunque, conviene sealar que todava ms recientemente ha aparecido
otra lnea de trabajos marcada por su alejamiento de la focalizacin
del discurso sobre la autonoma institucional y la dinmica disciplinar, para pasar a colocar en el centro de sus preocupaciones la
87

Aunque necesitada de actualizacin, una seleccin bibliogrfica de


estudios encauzados en esta direccin en G. Steven Turner, German science (n. 85), pp. 28-29. Segn este autor, un rasgo comn que los une reside
en que centran su enfoque en la dinmica institucional y en las pautas disciplinarias generadas por stas. Pero la caracterstica que verdaderamente los identifica estriba en que normalmente sitan el elemento clave de las
estructuras cientficas y los cambios ms en el funcionamiento mismo de
las instituciones que en las formas de interaccin social al ms alto nivel.
Por eso, su relato del acontecer cientfico alemn del siglo XIX est tejido
con los avatares internos, las exigencias pedaggicas y las intrigas y rivalidades acadmicas y mucho menos con los intereses o las luchas polticas
o ideolgicas de los individuos, los grupos sociales o los gobiernos.

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conexin entre los avances producidos en ambos aspectos y las fuertes presiones polticas y sociales actuantes en requerimiento de una
modernizacin de la ciencia alemana 88.
3.

Crisis de las universidades y Grandes coles en Francia

La diferencia fundamental que, en la primera mitad del siglo XIX,


encontramos entre el sistema universitario francs y el del resto de
los pases europeos reside en que, mientras en stos, pese a las reformas de variable calado acaecidas, subsisten estructuras o elementos heredados del Antiguo Rgimen, en Francia su arquitectura se
erige sobre un solar del que los vestigios del diseo tradicional haban sido casi completamente arrancados. As, si la situacin de la
universidad alemana mostraba a finales del siglo XVIII signos muy
preocupantes de estancamiento, en el caso francs, a falta de un programa de reformas promovido desde las instancias del poder,
la caducidad de su modelo de enseanza alcanzaba el rango de una
evidencia, que se traduca en un nulo papel de las universidades en
la vida intelectual del perodo y en su consecuente exclusin del
debate cultural y poltico que precede a la explosin del estallido
revolucionario.
El trayecto que haba conducido a esta flagrante prdida de protagonismo tiene su punto de arranque en una Contrarreforma que,
colocando las facultades de artes bajo la severa dependencia de la
Iglesia y de las rdenes religiosas, haba estrangulado su permeabilidad al desarrollo de las ciencias y de las corrientes de pensamiento, arrojndolas a un ambiente de esterilidad en el que, a pesar de
sus intentos de suministrar una buena formacin preparatoria para
el ingreso en las facultades mayores, incapaces de percibir los avances y las necesidades de su tiempo acabaran, en su mayora, con88

En realidad, esta corriente revisionista tiene como primera referencia la influyente obra de P. Borscheid, Naturwissensschaft, Staat und
Industrie in Baden (1848-1914), Stuttgart, Ernst Klett, 1976. Nota distintiva suya es, por ejemplo, la atencin prestada al papel de las polticas cientficas estatales en el incremento de las exportaciones agrcolas e industriales, los avances sanitarios y la consolidacin de una conciencia
ciudadana. En el anlisis de sus autores ms representativos se detiene G.
Steven Turner, German science (n. 85), pp. 33-36.

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virtindose en poco ms que meras instituciones expendedoras de


ttulos 89. Agravado el problema por la disolucin, en 1752, de la
Compaa de Jess, sin que la monarqua lograse ofrecer alternativa alguna para cubrir el enorme vaco dejado en el sistema educativo por su expulsin, los foros de discusin se alejarn de los recintos universitarios, pasando a localizarse en los numerosos salones y
academias que comienzan a florecer por doquier. Y simultneamente comienzan a multiplicarse las voces, literalmente la de
Collge de DAlambert en la Enciclopedia, que apuntando al anacronismo de su anclaje en el latn, el griego o la retrica, y a los perniciosos efectos de la venalidad de los grados y la apata del profesorado, reclaman su reforma radical, la incorporacin de la
enseanza de las lenguas extranjeras modernas, las ciencias naturales y la historia y una completa renovacin de los mtodos docentes 90. Sin embargo, la desidia con la que fueron recibidos estos avisos iba a marcar el sombro destino inmediato de las universidades
francesas, no bastando para frenar su cada la tmida iniciativa revitalizadora emprendida por Turgot con la creacin de un Consejo de
Educacin Nacional, llamado a actuar como rgano de coordinacin de los diferentes niveles de enseanza.
Lo cierto es que en las dcadas que anteceden a la Revolucin,
los nicos mbitos de insercin de una cierta cultura cientfica en
las tareas educativas se localizan en instituciones especializadas,
como las academias de agricultura, ciruga, ingeniera, ciencias o
medicina, cuya labor encuentra prolongacin en sedes completamente desvinculadas del quehacer universitario, como las academias provinciales, las logias masnicas, los salones parisinos y, ya en
vsperas de su estallido, los liceos y los museos 91. Adems, hacia
1789, en Francia, como en la casi generalidad de los pases
euro peos, se haba creado una serie de academias destinadas a la
formacin de militares, ingenieros y cirujanos, que primordialmente
estaban puestas al servicio de las necesidades de la maquinaria de
89

N. Hammerstein, La Ilustracin (n. 2), p. 680.


Entre quienes ms crticos se pronuncian hallamos a Diderot, quien
al asumir el encargo de la zarina Catalina II para la creacin de una universidad rusa trazar un cuadro muy poco halageo de la situacin reinante en su pas. Citado por M. Bayen, Historia de las Universidades, Barcelona, Oikos-Tau, 1978, 83-84.
91
N. Hammerstein, La Ilustracin (n. 2), p. 680-681.
90

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guerra de los gobernantes. La aparicin de estos nuevos centros de


enseanza tendr un efecto devastador para el sistema universitario tradicional, que en una coyuntura revolucionaria en la que cada
institucin representativa del viejo orden era observada con enorme recelo, no tena posibilidad alguna de sobrevivir indemne. Hasta
tal punto eran visibles sus carencias, que en las memorias presentadas a los Estados Generales aparecen varios proyectos de enseanza nacional y la peticin del establecimiento de un cuerpo estatal
de profesores 92. Propuestas que no fueron tomadas en consideracin por la Asamblea Constituyente, que, sin embargo, el 14 de junio
de 1791 votar la importante Ley Chapelier, en virtud de la cual quedaban suprimidas todas las corporaciones, al prohibirse que los pertenecientes a un mismo estado o profesin se agrupasen para tomar
decisiones basadas en sus pretendidos intereses comunes. Y el propio texto constitucional de 1791, resultante de sus deliberaciones,
prevea la organizacin de una educacin pblica, universal, gratuita y adaptada a la articulacin territorial del reino 93. Los trabajos realizados al efecto por el Comit de Instruccin Pblica cristalizaron en el desalentador paisaje universitario pintado, a finales de
1792, en su influyente informe por Condorcet 94, que, al igual que lo
haba hecho antes Tayllerand 95, se manifiesta partidario de la abolicin de las universidades existentes y de un cambio en el conteni92

Informacin que facilita M. Bayen, Historia de las Universidades


(n. 90), p. 84.
93
Constitution franaise du 3 septembre 1791. Titre premier: Il sera
cre et organis une Instruction publique commune tous les citoyens, gratuite lgard des parties denseignement indispensables pour tous les hommes et dont les tablissements seront distribus graduellement, dans un
rapport combin avec la division du royaume.
94
Percepcin la suya no exenta de cierta carga de desconocimiento
segn Ch. Coutel, La Societ nationale des sciences et des arts chez Condorcet. Approches historiques et critiques, en F. Cadilhon; J. Mondot; J.
Verger (eds.), Universits et institutions universitaires europennes au
XVIII sicle. Entre modernisation et tradition, Burdeos, Presses Universitaires, 1999, 44-59. Su Rapport et projet de decret sur lorganisation gnrale de linstruction publique fue objeto de una reimpresin en C. Hippeau (ed.), Linstruction publique en France pendant la Rvolution, Pars,
1881, 185-218.
95
As se haba pronunciado en 1791 en su Rapport sur linstruction
publique, fait au nom du comit de la constitution de lAssemble nationale,

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do de las enseanzas que incrementase el peso de las matemticas


y las ciencias naturales. De hecho, las graves penurias econmicas
por las que atravesaban las universidades hicieron que el decreto de
abolicin de todas las academias y facultades del pas dictado por
la Convencin en 1793, bajo el pretexto de su contaminacin aristocrtica 96, llegase cuando su actividad haba quedado ya prcticamente paralizada. Una decisin que, por otra parte, entraba en contradiccin con las proclamas de los revolucionarios que presentaban
la educacin como uno de los pilares fundamentales de la Repblica. Para explicar esta paradoja J. Minot ha avanzado varias hiptesis. En primer lugar, habra que ponerla en relacin con el propsito declarado de hacer tabla rasa del orden feudal en todas sus
manifestaciones. Nacin y Repblica seran componentes de una
unidad indisociable, la integrada por el conjunto de los ciudadanos,
que no poda verse fraccionada en voluntades particulares de grupos o individuos proclives a hacer prevalecer sus intereses personales. Por ello, entre el poder de la Asamblea y el de la Nacin no era
admisible la intervencin de poderes intermedios que defendiesen
fines distintos a los generales; y menos an en un momento dramtico como el que conoca la Convencin, ante la amenaza de la gran
alianza europea alineada contra ella. No obstante, tambin hay que
tener en cuenta otro factor directamente ligado al propio devenir de
las universidades, ya que desde el siglo XVI padecan una fuerte competencia de los colegios jesuticos, que ampliando paulatinamente
su oferta de cursos de gramtica, humanidades, retrica o filosofa,
irn invadiendo su terreno hasta terminar arrinconando a las facultades de artes; peligro que las de derecho y medicina supieron eludir mediante una renovacin de sus mtodos de enseanza, en tanto
que las de teologa languidecan sumidas en caducos e improductivos debates. En realidad, las universidades se haban consagrado a
tambin reimpreso en C. Hippeau (ed.), Linstruction publique en France
(n. 94), 33-184. Ambos informes son analizados por L. W. B. Brockliss, The
European University (n. 7), pp. 89-91.
96
Mientras que las academias eran tachadas de ser corporations
enfantes par le despotisme (ley de 18 de agosto de 1792), las universidades eran descritas como coles de servilit et de mensonge (ley de 15 de
septiembre de 1793. Vase G. Livet, LUniversit de Strasbourg de la revolution franaise la guerre de 1870, Estrasburgo, Presses Universitaires, 1996,
p. 9.

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la simple transmisin de los viejos saberes, cediendo a otras instituciones el cultivo de la investigacin y el esfuerzo de ampliacin
del tesoro de conocimientos. Por lo tanto, bien podra decirse que
cuando el gobierno jacobino decret su extincin, stas llevaban ya
un tiempo muertas 97.
Las perniciosas consecuencias de esta supresin se hicieron
inmediatamente patentes en mbitos como el de la medicina, dando
pie a la necesidad de un temprano restablecimiento de algunas
escuelas especializadas con el fin de poner coto a la proliferacin de
sanadores no cualificados. Igualmente, poco a poco fueron apareciendo diversos centros e institutos de formacin o de estudio en
otros sectores como las ingenieras, el derecho, la botnica, las ciencias fsicas y matemticas o el magisterio 98. Sin embargo, gravemente lastradas por su percepcin como superfluas, extendida entre
la opinin pblica, las universidades francesas tampoco recuperaron posiciones con los tibios intentos de normalizacin acometidos
durante el Directorio, aunque, al menos, stos confirmaron definitivamente la impronta absolutamente laica impuesta en el terreno
de la educacin. No obstante, hay que resear que previamente, en
el perodo termidoriano, haba sido aprobado un sistema de educacin secundaria vertebrado en torno a unas escuelas departamentales, las coles centrales, laicas, gratuitas y abiertas para el estudio
de las ciencias, las letras y las artes a cualquier ciudadano, que cumpliran una funcin preparatoria para el posterior ingreso de sus
alumnos en otras escuelas especializadas, bien en la formacin de
funcionarios, las coles de service publique, o bien para los encaminados hacia otras ocupaciones privadas, las coles spciales, fijndose como objetivo general la instauracin de centros diferenciados
para cada una de las ramas imaginables del conocimiento 99. No obstante, si bien la implantacin de esta red de escuelas se hizo con bastante rapidez, su permanencia fue tambin muy corta, ya que, al
97

J. Minot, Histoire des universits franaises, Pars, Presses Universitaires de France, 1991, pp. 31-36
98
Una relacin detallada de estas fundaciones en M. Bayen, Historia
de las Universidades (n. 90), pp. 86-87.
99
La adopcin de este esquema significaba inclinarse por las propuestas de Tayllerand, pero sin descartar la asimilacin de algunas de las
ideas de Condorcet. L. W. B. Brockliss, The European University (n. 7),
p. 93.

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percatarse de su escasa aceptacin entre las altas capas profesionales, en 1802 fueron abolidas por Bonaparte, quien las sustituir por
una malla de colegios municipales, completada por liceos ubicados
en los ncleos de poblacin de mayor tamao, que, a pesar de no
gozar inicialmente de una gran aceptacin, paradjicamente, tras
la derrota definitiva de su impulsor, acabaran afianzndose como
las instituciones dominantes en este nivel preuniversitario.
Ni siquiera la gran operacin reorganizadora emprendida por
Napolen 100, a pesar de su pomposo nfasis en la idea de Universidad imperial 101, permitir a las universidades francesas salir de
la posicin marginal a la que haban sido relegadas. Su profunda
reforma, iniciada con una ley de 10 de mayo de 1806 y completada
por un decreto de 17 de marzo de 1808, supondra la instauracin
de un modelo de universidad moderna y laica, carente ya de conexin con el tipo de corporacin acadmica, relativamente independiente, que haba prevalecido desde la poca medieval. Se trataba
de la imposicin de un monopolio estatal, en el que todos los centros de enseanza se encuadraban en un esquema ordenador inspirado en los mismos principios sobre los que haba sido edificada la
organizacin administrativa articulada en cortes de apelacin y prefecturas. De tal modo, que el conjunto del pas resultaba dividido en
veintinueve zonas perifricas, llamadas academias 102, cada una de
las cuales, presidida por un rector, comprenda varias escuelas
secundarias, denominadas liceos, y unas facultades dotadas de
amplsima autonoma es decir, aisladas entre s e insertas en
una estructura global, dominada por el gigantismo de la universidad de Pars. El ncleo esencial de este sistema residir en los liceos, donde los futuros cuadros profesionales sern adiestrados para
100

En este punto interesan: A. Aulard, Napolon Ier et le monopole universitaire. Origines et fonctionnement delUniversit impriale, Pars, A. Colin,
1911; J. Godechot, Les institutions de la France sous la Rvolution et
lEmpire, 2. ed., Pars, PUF, 1968.
101
En realidad, mas que una verdadera universidad constitua una
especie de departamento estatal de educacin, carente de identidad corporativa, independencia fiscal y libertad de decisin del diseo curricular
102
Este esquema sera incluso trasladado a otros territorios ocupados
fuera de Francia. Vase, por ejemplo: R. Boudard, Lorganisation de
luniversit et de lenseignement secondaire dans lacadmie impriale de
Gnes entre 1805 et 1814, La Haya, Mouton, 1972.

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ocupar puestos docentes a este mismo nivel o para proseguir estudios universitarios, estando su profesorado cuidadosamente seleccionado y preparado; en particular, los encargados de los cursos ms
avanzados, que sern regularmente reclutados entre los egresados
de la Ecole Normale de Pars ms tarde mudada en Ecole Normale Suprieure, que haba sido fundada en 1795 con el fin de procurar la formacin de los profesores de los liceos y de las facultades
de ciencias y letras 103. Por su parte, dichas facultades respondern
al esquema tradicional: teologa, derecho, medicina y las dos ya
mencionadas de ciencias matemticas y fsicas y de letras, teniendo, sobre todo estas dos ltimas, la funcin primordial de capacitar
al alumnado para la superacin de los exmenes. Bajo este amplio
paraguas tambin encontrar cobijo un grupo de escuelas profesionales privadas, nacidas a partir de 1802, que pretendidas, en principio, por Bonaparte de adscripcin diversificada a una muy amplia
gama de sectores, tras la reorganizacin efectuada por el ministro
del Interior, Fourcroy, quedaron notablemente limitadas en nmero y exclusivamente ligadas a las disciplinas tradicionales 104. Finalmente, adherido a esta trama universitaria, pero sin integrarse en la
misma, se halla un conjunto de instituciones especializadas, algunas ya previamente existentes, como el Colegio de Francia (fundado en 1530), el Jardn del Rey (1635), luego rebautizado como
103

J. Herbs, University and government (n. 5), p. 171. Los alumnos de


la Escuela, unos trescientos, eran escogidos entre los estudiantes mayores
de diecisiete aos de las escuelas secundarias mediante exmenes y competiciones, y se comprometan a servir en la enseanza pblica durante, al
menos, diez aos. En origen asistan a las clases de las dos facultades parisinas, pero desde 1830 recibirn su instruccin en el seno de la propia
Escuela. De esta institucin se ha ocupado R. J. Smith, The Ecole Normale Suprieure and the Third Republic, Albany, State University of New York
Press, 1982.
104
En concreto, se crearon tres en medicina, tres en farmacia, nueve
en derecho y dos en teologa protestante, a las que en 1808 se aadieron
cinco ms en teologa catlica. No obstante, su rgimen ser similar al de
las facultades, ya que el gobierno se reserv la elaboracin de sus planes
de estudio, la supervisin de los nombramientos y el control de la gestin
de sus fondos. La diferencia ms importante reside en que mientras las
facultades expedan diplomas, estas escuelas otorgaban grados que eran
indispensables para la prctica profesional. L. W. B. Brockliss, The European University (n. 7), pp. 96-97.

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Musum, o la Academia de Ciencias (1666), y otras creadas durante el perodo revolucionario, como el Conservatorio de Artes y Oficios, el Instituto de Francia, la Escuela de Lenguas Orientales, la
Escuela Politcnica para ingenieros militares y oficiales de artillera y la, antes referida, Escuela Normal Superior 105.
La concepcin acerca de la universidad que subyace en este
entramado educativo, que se configura como una rama ms de la
administracin estatal, es decididamente pragmtica, y se orienta
hacia la realizacin de los que C. Charle define como sus tres objetivos bsicos: asegurar al Estado post-revolucionario los funcionarios precisos para apuntalar la estabilidad poltica y social, procurar que su formacin se desarrollase en armona con el nuevo orden
social y evitar la emergencia de nuevas clases profesionales y, por
ltimo, poner lmites a la libertad de pensamiento cuando sta
pudiese implicar una amenaza para el Estado 106. Su cometido ya no
ser, pues, el de constituirse en sede para la transmisin de la ciencia como en Alemania, sino la de proporcionar instruccin a los
individuos destinados a ocupar los empleos civiles y militares sobre
los que se quiere asentar el buen funcionamiento del engranaje
imperial, lo que reviste de una importancia excepcional a la expedicin de grados y ttulos, al convertirse stos en pasaporte para el
acceso a los puestos ms codiciados de sus respectivos escalafones.
A tal fin, los antiguos niveles acadmicos y los mtodos de seleccin,
basados en la realizacin de exmenes y competiciones, vigentes en
el extinto rgimen, fueron adaptados y jerarquizados. De este modo,
el baccaleuret se haca esencial para conseguir una plaza en la universidad, mientras que la obtencin de la license permita aspirar a
las ctedras y a los altos oficios pblicos, en tanto que la superacin
de la agrgation abra la puerta al ingreso en el cuerpo de funcionarios o a desempeos docentes cualificados 107. Acordes con esta
misin, su organizacin y sus pautas de actuacin se asemejarn a
los de las rdenes religiosas, con la nica diferencia de su carcter
laico; esto es, al igual que stas, responder a una estructura rgidamente trabada, escalonada, centralizada y sometida a una nica
autoridad y a una rigurosa disciplina. Es ms, sus miembros se com105

Una seleccin bibliogrfica sobre las mismas en C. Charle, Patterns


(n. 44), p. 35, n. 4.
106
C. Charle, Patterns (n. 44), p. 45.
107
W. Regg, Themes (n. 6), p. 7.

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prometern solemnemente a seguir una estricta observancia de sus


estatutos y reglamentos y a una obediencia absoluta al Grand Matre 108, a quien se obligarn a denunciar cualquier vulneracin de las
severas reglas de conducta impuestas a todos los profesores adscritos a establecimientos pblicos, resultando poderosamente llamativo que, incluso, se vern sujetos a un deber de celibato durante las
primeras etapas de su carrera 109.
Perviviendo, adems, en las facultades residuos corporativos y
privilegios propios del antiguo rgimen, para canalizar la relacin
administrativa entre el poder y los ciudadanos, considerada fundamental dentro del nuevo paradigma de Estado en proceso de construccin, se prefiri recurrir a un expediente distinto, el de las grandes Ecoles, en las que prevalecer una orientacin de ndole tcnica
y especializada, con la que se persegua obtener el mximo aprovechamiento de un riguroso sistema de adiestramiento de expertos en
ciertas ramas de particular inters para los poderes pblicos y una
aplicacin ms inmediata de los progresos del saber cientfico. En
realidad, algunas escuelas preparatorias en medicina y farmacia y
algunos otros centros de larga tradicin, como el citado Collge de
France o el Museo de Historia Natural, fueron temporalmente absorbidos por la universidad, pero las instituciones ms prestigiosas
dedicadas a los estudios avanzados, como la Ecole Polytechnique 110,
y otras altas escuelas tcnicas y militares, siempre permanecieron
fuera de su mbito, beneficindose de una elevada reputacin que
otorgaba a sus miembros y estudiantes la condicin de integrantes
de una suerte de aristocracia acadmica. El caso de la Escuela Politcnica es, adems extraordinariamente ilustrativo acerca de la
adaptacin realizada con este tipo de instituciones al nuevo esque108

El Grand Matre de la Universidad, responsable ante el Emperador de la buena marcha del sistema universitario, detentaba la totalidad
del poder reglamentario en materia pedaggica y financiera, estando asistido por un Tesorero. Adems, tena la potestad de nombrar, trasladar y
promocionar al personal docente y administrativo. Sus derechos y deberes
haban sido definidos por el decreto de 17 de marzo de 1808, mantenindose la figura hasta 1815. Vase, A. Rendu, Code Universitaire, Pars, 1827.
109
J. Minot, Histoire des universits franaises (n. 97), pp. 36-39.
110
Ha sido estudiada por T. Shinn, Savoir scientifique et pouvoir social.
LEcole Polytechnique. 1794-1914, Pars, Presses de la Fondation Nationale des Sciencies Politiques, 1980.

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ma introducido en la articulacin de la enseanza superior. As, fundada en 1794 con el propsito de quebrar el tradicional monopolio
disfrutado por el estamento privilegiado respecto al reclutamiento
de oficiales, sus miembros acabaran formando a lo largo del siglo XIX un verdadero cuerpo de lite. Y por otra parte, el ambiente
militar que desde su origen regir la rutina diaria de sus alumnos se
adecuar perfectamente al objetivo perseguido por Napolen de
convertirla en un foco de adiestramiento en los principios de jerarqua, disciplina y patriotismo. Tenemos, as, que las Grandes Ecoles,
cuya referencia a imitar ser, precisamente, la Escuela Politcnica,
conforman un sistema paralelo tendente a la excelencia acadmica
y a la exclusividad. Metas que se persiguen a travs de un procedimiento de admisin fuertemente selectivo, que se aade a los requisitos previos de la obtencin del baccalaurat, de la realizacin de
clases preparatorias y de la superacin del examen de ingreso, adems de a la obligatoriedad de la asistencia a los cursos y a la rigurosa definicin de los contenidos y los programas de enseanza de
los mismos. En contrapartida, sus egresados disfrutan de una halagea perspectiva de acceso directo a los puestos civiles y militares
ms elevados de la administracin. Cierto es que algunos de estos
cotos cerrados, como es el caso del ejrcito, se abrirn ms tarde a
candidatos de otras procedencias, y que instituciones como la
Escuela Normal Superior o la Escuela de Bellas Artes nunca ampararon estas barreras, pero tambin lo es que en otros sectores, como
el de la carrera diplomtica, continuaron operando durante largo
tiempo tales prerrogativas 111.
Abolida durante el intervalo entre la primera cada de Bonaparte y su breve retorno al trono, la universidad, de nuevo rescatada por
ste, conseguir sobrevivir a su definitiva derrota, adaptndose a los
dictados del autoritarismo de la restituida monarqua borbnica y
a su estrategia de control mediante la colocacin en todos los puestos claves de clrigos afines a su causa. Para cubrir el vaco dejado
por la supresin del Grand Matre, la gestin de la universidad se
confiar a una Comisin de Instruccin Pblica formada por cinco
grandes personajes, y aunque en 1822 dicha figura fue restablecida
111

V. Karady, Il dualismo del modello distruzione superiore e la


riforma delle facolt di lettere e di scienze nella Francia di fine Ottocento, en I. Porciani (dir.) LUniversit tra Otto e Novecento (n. 33), 61-104,
pp. 63-64.

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temporalmente, pronto acabara siendo sustituida por un ministerio 112. Con esta medida, la Restauracin, dispuesta a aprovechar la
solidez de la institucin diseada por el emperador corso, asegurar su conversin en un servicio administrativo ms, despojado de
toda independencia; pero la fuerte presencia eclesistica alimentar todava el descontento de aquellos sectores que apostaban por la
plena secularizacin de la enseanza. Entretanto, la actividad investigadora padeca una inercia de lastimoso descuido, provocada no
solo por la carencia de fondos, sino por el propio desinters de los
hombres de ciencia. El reinado de Luis Felipe apenas se significar
por otra nota que por la consolidacin del monopolio estatal de la
educacin, a travs de mecanismos como la reserva del derecho de
conferir grados. Esta tendencia se quebrar con la revolucin de
1848 y la proclamacin de la II Repblica. As, el principio de libertad de enseanza proclamado por la nueva Constitucin ser llevado a su aplicacin mediante la ley Falloux de 15 de marzo de 1850,
que autorizaba la creacin de escuelas, colegios y liceos libres, certificando con ello la defuncin del modelo napolenico de una educacin pblica integrada en una corporacin nica, autnoma y
dotada de sus propios recursos 113.
Tras la cada de la II Repblica por el golpe de Estado de Luis
Napolen Bonaparte, el nuevo ministro de Instruccin Pblica,
Fourtoul, emprender en 1854 una reforma de signo conservador,
que reforzar el poder de las autoridades, sobre todo el de los rectores, al tiempo que recuperar las academias regionales que la ley
112
Bajo la presidencia de Royer-Collard, componan el Consejo de Instruccin Pblica Cuvier, Sylvestre de Sacy, Fraissinet y Guneau de Mussy.
En 1822, la funcin del Grand Matre fue atribuida a Frayssinous, obispo
de Hermepolis, quien dos aos ms tarde sera nombrado ministro de
Asuntos Eclesisticos y de Instruccin Pblica. En 1824 El Consejo de Instruccin Publica pas a denominarse Consejo Real de la Universidad. P.
Gerbod, Les pouvoirs politiques franais et les facults de lEtat, en A.
Romano; J. Verger (eds.) I poteri politici (n. 5), 199-212, pp. 200-201. J.
Minot, Histoire des universits franaises (n. 97), p. 40.
113
Entre otras medidas, esta ley ataj enrgicamente el proceso de
acumulacin de unos extraordianrios poderes por parte del Consejo Real,
que fue sustituido por un Consejo Superior de Instruccin Pblica, de competencias seriamente recortadas y en cuya composicin entrarn, adems,
miembros ajenos a la universidad. P. Gerbod, Les pouvoirs politiques (n.
112), p. 202.

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anterior haba degradado al rango de departamentos 114. Adems,


conocedor de la pobreza de medios materiales que padecan las
facultades, crear una caja especial destinada a proveer su equipamiento, si bien su deficiente funcionamiento condujo a su supresin
en 1862. El sexenio siguiente estar dominado por la potente personalidad del ministro Victor Duruy, un reputado y respetado universitario, que desplegar una intensa actividad, principalmente volcada hacia la enseanza primaria y secundaria, pero no exenta de
notables realizaciones al nivel superior, como lo fueron la fundacin
de Escuela Normal Superior de Cluny y la de la Escuela Prctica de
Altos Estudios, con la cual se intentaba introducir el sistema alemn
de libertad de docencia 115.
El desastre de Sedn y el derrumbamiento del II Imperio no solamente datarn el acta de nacimiento del Estado unificado alemn,
sino que permitirn la comparacin entre estos dos grandes sistemas educativos, con un balance nada favorable para el francs,
cuyos graves defectos resultaron incluso magnificados. De tal modo
que la evidencia de la conexin entre la pujanza econmica y tcnica de Alemania y la solidez de su entramado universitario vendra a
subrayar los perjuicios derivados de la ausencia de universidades en
114

El nmero de academias se haba reducido con la II Repblica de


veintids a veinte: Aix-en-Provence, Angers, Besanon, Burdeos, Bourges,
Caen, Cahors, Dijon, Douai, Grenoble, Lyon, Montpellier, Nancy, Pars, Poitiers, Reims, Rennes, Estrasburgo, Toulouse y Argel. Con el II Imperio se
suprimieron las de Angers, Bourges, Cahors y Reims, al tiempo que la de
Alger dejaba de ser considerada como integrante del territorio nacional.
Finalmente, con la III Repblica Estrasburgo pas a formar parte de Alemania, ocupando su lugar la academia de Chambery, que en 1920 se integrara en la de Grenoble.
115
Esta Escuela Prctica de Altos Estudios presentaba rasgos ciertamente innovadores: as, volcada hacia el debate y la reflexin sobre cuestiones muy actuales relativas tanto a las ciencias exactas y naturales como
a las humanidades, ni exista un programa fijo ni se seguan los utilizados
en las facultades, no contaba con una sede permanente y su poltica de
reclutamiento de docentes no se basaba en la posesin de ttulos, sino en
la acreditacin de reconocida competencia en la materia. M. Bayen, Historia de las Universidades (n. 87), p. 91. Interesa tambin V. Karady De
Napolen Duruy: les origines et la naissance de luniversit contemporaine, en J. Verger (ed.), Histoire des Universits en France, Toulouse,
Bibliothque Historique Privat, 1986, 261-322.

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Francia, y en especial sus negativos efectos sobre el retraso de la


produccin investigadora de este pas 116. Inferioridad que sera
denunciada por algunas voces de gran peso en la opinin nacional 117
y que alent la enrgica respuesta protagonizada por el brillante
director general de enseanza del momento, Louis Liard, impulsor
de una buena serie de medidas encaminadas a su renovacin 118. Sin
embargo, el dominio de los monrquicos en la asamblea constituida en 1871 supuso un frenazo a las aspiraciones reformadoras,
materializado mediante una ley de 12 de julio de 1875, que no solo
abri el escaln educativo superior a las instituciones privadas, sino
que estableci jurados mixtos para la colacin de grados, acabando
as con la tradicional exclusividad del Estado. nicamente a partir
de la dcada siguiente podr la reaccin republicana, encarnada en
Jules Ferry, acometer los cambios tan esperados, comenzando por
la abrogacin de las disposiciones anteriores en virtud de una ley de
18 de marzo de 1880, que simultneamente impona a los centros
privados la obligacin de ajustarse a los mismos programas de examen que los pblicos. La grave situacin de las facultades demandaba, empero, cambios de mucho ms profundo calado, y en el
panel de los urgentes empezaba a tomar la delantera el problema
del restablecimiento de las universidades.
116

El contraste entre la debilidad de la ciencia francesa y la fortaleza


de la investigacin en la universidad alemana haba sido reflejado en diferentes informes elevados por delegados enviados con este propsito a territorio teutn, como Couvier en 1811 y V. Cousin en 1834. No obstante, estas
advertencias no llegaron a provocar reaccin alguna. J. Minot, Histoire des
universits franaises (n. 97), pp. 44-45.
117
Por ejemplo, la de E. Renan, Linstruction suprieure en France,
son histoire et son avenir, en Revue des Deux Mondes, t. 51 (1864), 73-93.
118
Adems de impulsor de importantes medidas desde su posicin en
el Ministerio, Liard es autor de las ms agudas reflexiones contemporneas con las contamos acerca de la enseanza superior en la Francia del siglo
XIX. Los abundantes artculos y libros publicados a lo largo de tres dcadas fueron recogidos en los dos volmenes de Lenseignement suprieur en
France, Pars, A. Colin, 1888-1894. Otra excelente sntesis suya sobre los
defectos presentados por las Facultades ser Universits et Facults, Pars,
A. Colin, 1890. Un interesante repaso a la ms destacada bibliografa existente sobre este perodo la tenemos en J. M. Burney, Toulouse et son Universit. Facults et tudiants dans la France provinciale du 19e sicle, trad.
P. Wolff, Toulouse, Presses Universitaires du Mirail, 1988, pp. 11-27.

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La frmula binaria de facultades y coles, mantenida a todo lo


largo del siglo XIX, haba dado, en efecto, un juego muy inferior al
esperado, generando constantes problemas de ensamblaje entre las
esferas de la ciencia y del aprendizaje profesional; discordancias que
estaban principalmente relacionadas con los dispares niveles de exigencia fijados en los itinerarios formativos de los funcionarios estatales, de un lado, y los aplicados a los profesionales libres que operaban en la sociedad civil, del otro 119. Una separacin, en fin, que
haba trado aparejada la nada desdeable consecuencia de que, a
partir de los aos treinta de esta centuria, Francia haba perdido su
larga primaca en el terreno cientfico en favor de Inglaterra y, sobre
todo, de Alemania, cuyo modelo universitario haba pasado a ser
tomado abiertamente como referencia. En realidad, no poda ser de
otra manera, a la vista de la lastimosa precariedad de medios con la
que los esforzados investigadores galos tenan que desenvolverse en
su trabajo: es decir, una escasa dotacin de ctedras que se corresponda con una carencia general de laboratorios, materiales e instrumentos y bibliotecas 120. Y esta inferioridad fue muy temprano
percibida y criticada por algunos profesores y polticos, que comenzaban a tomar conciencia de la pendiente hacia el fracaso por la que
estaba cayendo el sistema napolenico, alumbrando una corriente
de opinin reformista, que aflorar con redoblada energa a la sombra de la intensa reflexin suscitada acerca de las causas de la humillante derrota sufrida en 1871.
Tal estado de cosas resultaba insostenible para un rgimen republicano, que haba hecho de la educacin uno de sus objetivos prioritarios. El primer paso haba sido dado ya con anterioridad, en
1868, con la fundacin por Vctor Duruy de las cuatro primeras secciones de la cole Pratique des Hautes tudes destinada a potenciar
la dimensin investigadora. Una importante medida que fue acompaada por la creacin de institutos dedicados a este mismo fin,
119

P. Schiera, Modelli di Universit (n. 79), p. 14.


Baste un ejemplo: en 1868 Louis Pasteur, quien tuvo que realizar
algunos de sus principales experimentos en las habitaciones de un tico,
present una queja al emperador, aduciendo que en otros pases como Alemania, Inglaterra o Estados Unidos existan, a diferencia de en Francia,
excepcionales laboratorios universitarios. R. Vallery-Radot, La Vie de Pasteur, 2. ed., Pars, Hachette, 1903, p. 216. Citado por W. Regg, Themes (n.
6), p. 13.
120

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aunque en ellos siguiesen teniendo cabida las labores de enseanza. Entre 1876 y 1890 la revitalizadora inyeccin econmica recibida por las facultades permiti que algunas de ellas recobrasen su
antiguo brillo, construyndose, adems, ms amplios y adecuados
edificios. Asimismo, el nmero de ctedras y la poblacin de alumnos conocieron un sensible incremento121, si bien la gran mayora
de ellos contino matriculndose en Pars. La propia estructura
interna de las facultades fue modificada por un decreto de 28 de
diciembre de 1885, que atribua su gobierno a un decano, que era
nombrado por el ministro por un perodo de tres aos, y que estaba asistido por dos rganos: una asamblea, inicialmente, compuesta por los profesores, aunque paulatinamente ir admitiendo a otras
categoras de enseantes y a una representacin estudiantil, y un
consejo de facultad, configurado como un grupo de notables, que
asuma las tareas de direccin administrativa y de cooptacin de los
ocupantes de los puestos docentes. Sin embargo, el fenmeno de
mayor trascendencia acaecido en este perodo es el del renacimiento progresivo de las universidades a travs de una serie de etapas
sucesivas, que tienen su punto de arranque en sendos decretos de
25 de julio de 1885, que otorgaban personalidad jurdica a las facultades, el uno, mientras que el otro institua una especie de federacin local de facultades presidida por un rector. Un avance definitivo en este camino se concretar mediante la ley de 10 de julio de
1896 con Liard de nuevo al frente del ministerio, por la que la
agrupacin del conjunto de facultades de una misma ciudad reciba
la denominacin y el estatuto de universidad. La condicin mnima
requerida poco exigente fue la de la existencia de, al menos, dos
facultades, lo que, por ejemplo, comportar la exclusin de Chambery del crculo de las diecisiete sedes universitarias as constituidas, frente a la incorporacin de Besanon, que solamente contaba
con la de ciencias y la de letras. La estructura interna de estas
nacientes universidades era, con todo, todava muy endeble y fuertemente dependiente de la burocracia ministerial. A su frente se
situaba a un rector nombrado directamente por el presidente de la
Repblica, no exigindosele estar en posesin de otro ttulo que el
121

Algunos datos: entre 1876 y 1890 se crearon doscientas veintin


ctedras mientras que el nmero de lectores casi se triplic, al tiempo que
la cifra de estudiantes ascenda hasta los veinte mil. J. Minot, Histoire des
universits franaises (n. 97), p. 47.

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doctorado de Estado. Su funcin tena una doble vertiente: actuaba


como representante del ministro de Instruccin Pblica en su circunscripcin y como presidente y autoridad ejecutiva del Consejo
de Universidad. Junto al rector, el Consejo lo componan los decanos y dos profesores elegidos por cada facultad, los directores de las
escuelas de enseanza superior pblica y un profesor de cada una
de estas escuelas y, adems de la gestin administrativa, tena entre
sus cometidos la organizacin de la docencia, el orden disciplinario
y la provisin de las vacantes que se produjesen.
No hay que pensar, empero, que todo son mejoras, ya que, aunque las universidades recuperan la potestad de expedir ttulos y de
desarrollar cursos propios, la falta de homogeneidad de unos programas que son especficos de cada facultad, pero que se mantienen
invariables durante aos, suponen un grave obstculo a su contribucin al progreso cientfico 122. A lo que hay que sumar una poltica centralizadora, que, por ejemplo, justifica la integracin, en 1903,
de la cole Normale Suprieur en la Universidad de Pars, y que
redunda en un ahondamiento de la ancha brecha ya existente en
cuanto a sus recursos materiales y humanos y su prestigio entre el
foco capitalino y las universidades provinciales. Por ltimo, hay que
sealar que, a despecho de todos los intentos republicanos por reducirla, la posicin dominante de las escuelas especiales, cuyo nmero conoce, adems, un sensible aumento, saldr, incluso, fortalecida por la adquisicin de nuevos privilegios. Y, a pesar de que la
procedencia social de sus graduados demuestra un apreciable
ensanchamiento, el hecho mismo de su reclutamiento mediante el
procedimiento del concurso, unido a la formacin bsicamente tcnica y profesional que reciben, el espritu competitivo reinante y su
sentido de pertenencia a un cuerpo de elite alimentan una mentalidad y unos valores que difcilmente se compadecen con el ideal universitario de educacin 123.
122

Sobre este periodo, V. Karady Les universits de la Troisime


Rpublique, en J. Verger (ed.), Histoire des Universits en France (n. 115),
323-365. Un acercamiento ms especfico en C. Charle, Le lites universitarie in Francia nella terza repubblica, en I. Porciani (ed.), LUniversit
tra Otto e Novecento (n. 33), 105-130.
123
C. Charle, Patterns (n. 44), p. 57. Las ms destacadas entre las creadas en este perodo son la cole des hautes tudes commerciales (HEC),
nacida en 1881, la cole suprieur dlectricit (1894), la cole suprieur

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Tenemos, en definitiva, que el sistema francs est caracterizado por una abrumadora presencia del gobierno en la educacin,
fruto de la necesidad de una administracin nacional centralizada.
Opcin que demanda, adems, una articulacin uniforme a escala
nacional de las enseanzas secundaria y superior, que aparecen tan
estrechamente interrelacionadas que incluso la metodologa docente utilizada en las clases avanzadas de los liceos no presenta diferencias sustanciales con la aplicada en las facultades, estando la distancia entre ellas principalmente marcada por la prerrogativa
exclusiva de la que disfrutan estas ltimas en cuanto a la realizacin
de exmenes y la emisin de certificados. De hecho, una de las lneas primordiales mantenidas por las sucesivas polticas ministeriales
ser la de asegurar una transicin sencilla desde el liceo a la facultad o a la grande cole, con el fin de proporcionar continuidad al proceso de formacin de los futuros profesionales. Constante que hay
que poner en conexin con el inters directo que, en su funcin de
conduccin de la economa nacional, tiene el Estado en la relacin
entre los planes curriculares y las necesidades de financiacin y de
capital humano. Sin embargo, segn J. Herbst, ms all de estas
concretas preocupaciones late la conviccin, construida a lo largo
de siglos de prctica y experiencia, de que el Estado es el rbitro
moral de la comunidad poltica, al que compete el papel legtimo de
conciliador de las demandas colectivas y los deseos individuales 124.
El problema es que el solapamiento entre las esferas de la poltica y
de la administracin impuesto desde el comienzo por Napolen traslada, a lo largo de todo el siglo, sus perniciosos efectos a las facultades, que se hallan sometidas a un oneroso cmulo de condicionantes materiales, pedaggicos e ideolgicos que comportan la
amputacin de cualquier asomo de autntica autonoma. No es
casual que ya desde fecha tan temprana como 1802 se instaure en
ellas un sistema de inspeccin, que mantendr su fuerza hasta el
ltimo tramo de la centuria 125, cuando se produce su apagamiento,
deronautique (1909) y la cole libre des sciences politiques, fundada en
1871 como escuela privada preparatoria para los exmenes de ingreso en
los escalones ms elevados del servicio pblico.
124
J. Herbst, University and government (n. 5), p. 173-174.
125
Creada por la ley Floral de 1802, la inspeccin se ve robustecida
en 1808, cuando alcanza hasta una treintena de inspectores, dependientes
del Grand Matre y distribuidos entre las distintas facultades con la misin

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para ceder paso a un mayor protagonismo de otra forma de control


menos visible, pero tambin eficaz, ejercido a travs de un conjunto de servicios, bureaux, investidos de importantes atribuciones, que
constituyen el germen de la posterior Direccin de Enseanza Superior.
Los mecanismos de intervencin gubernamental en la vida acadmica determinantes de esta situacin de dependencia son mltiples y variados. La accin ms directa es la protagonizada por los
ministros de Instruccin pblica despus de Educacin nacional, a quienes corresponde la potestad de crear y suprimir facultades y la definicin de su demarcacin 126, si bien su iniciativa tambin se proyecta al funcionamiento interno de tales centros, ya que
les compete el establecimiento de filiales disciplinares, de institutos
especializados y de nuevas ctedras. A esto se une una densa actividad normativa dirigida a la reglamentacin de los ms variados
aspectos de la rutina universitaria, que normalmente viene acompaada por el consiguiente rgimen sancionador frente a su vulnede emitir informes regulares sobre todo tipo de cuestiones, como la gestin de recursos y otros aspectos pedaggicos y de personal. Aunque en
1815 su nmero se reduce a doce miembros, repartidos entre los centros
de ciencias y letras, estando encargados de fiscalizar los liceos, colegios,
escuelas primarias y facultades, con la restauracin borbnica se introducirn otras dos inspecciones suplementarias, una para derecho y otra para
medicina. En 1852 Fortoul establecer una inspeccin general con ocho
titulares, que subsistir hasta 1887. Pero a partir de esta fecha, con excepcin de algunas inspecciones espordicas, esta actividad de directa supervisin de las facultades prcticamente desaparece. El tema fue estudiado
por P. Gerbod, Les inspecteurs gnraux et linspection gnrale de
lInstruction publique de 1802 1882, en Revue Historique, 236 (1966),
79-106.
126
Entre 1808 y 1814, siguiendo las instrucciones de Napolen, el
Grand Matre estableci noventa y una facultades, de las que treinta y una
eran de letras, dieciocho de ciencias, diecisiete de derecho, quince de teologa y diez de medicina, aunque conviene mencionar que una buena parte
de las mismas tuvo una existencia meramente nominal. Con la Restauracin su nmero se redujo a treinta y cinco, pero durante el II Imperio se
produce una recuperacin que se ralentiza con la III Repblica, para
remontar de nuevo en la dcada de los aos cincuenta con la fundacin de
nuevas sedes en Orlens, Reims, Nanterre y Amiens. P. Gerbod, Les pouvoirs politiques (n. 112), p. 204.

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racin. Sin embargo, donde ms acusado se muestra este nexo de


sujecin es en el captulo financiero. Es verdad que Napolen haba
dotado a su universidad de espacios, de mobiliario y de una sustanciosa renta, y que adems le haba concedido la lucrativa percepcin
de diversas tasas recadas sobre las instituciones educativas privadas, los alumnos de los colegios y liceos y los estudiantes de las universidades. Estos ingresos haban permitido a las facultades disponer de recursos propios suficientes para hacer frente a sus gastos
ordinarios y al pago de salarios, pudiendo acudir, incluso, en el caso
de encontrarse en una coyuntura deficitaria, al soporte de la Caisse
de lUniversit. No obstante, este margen de autosuficiencia, cada
vez ms frgil y cuestionado, se ver drsticamente recortado desde
que en 1834 Guizot decidiese integrar el presupuesto de la Universidad dentro del general destinado a su departamento ministerial,
quedando, con ello, sometido a un examen anual. Una medida que
la legislacin posterior ir completando a travs de una progresiva
ampliacin de las atribuciones estatales respecto a la cobertura de
las necesidades econmicas de unas facultades que, en este terreno,
se ven atadas por lazos cada vez ms estrechos de subordinacin.
Pues no hay que olvidar que tal tendencia implica que entre las
potestades ejercidas por el poder central pasan a incluirse nada
menos que la creacin de ctedras y el aumento o la disminucin de
los fondos y crditos otorgados a cada una de las entidades educativas insertas en la red de enseanza superior. En conclusin, omnipresente en los diferentes planos esenciales que condicionan su
devenir, el Estado desde la refundacin misma, en 1806, de la Universidad francesa impondr a sta sus exigencias ideolgicas, reprimiendo cualquier asomo de disidencia por parte de los profesores o
los alumnos con ayuda de eficaces instrumentos coactivos, que van
desde la simple reconvencin a la expulsin definitiva de la carrera
docente o de los estudios127.
Resulta significativo que la manifestacin de voces contrarias a
este estado de cosas tardase dcadas en aflorar. Es ms, los primeros signos de desaprobacin respecto a la injerencia del poder poltico en la esfera universitaria aparecern con ocasin de los sucesos
de 1848, en contestacin a la cada en desgracia de Guizot y Cousin,
a la sazn profesores en la Sorbona. Habr que esperar, entonces, a
127

P. Gerbod, Les pouvoirs politiques (n. 112), pp. 204-208.

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la etapa del II Imperio para que, paralelamente a las sempiternas


quejas sobre la politizacin de la enseanza superior, comiencen a
aparecer severas crticas, algunas protagonizadas por personalidades de gran relevancia 128, relativas al atraso de los mtodos pedaggicos, la minuciosidad y opacidad de la reglamentacin vigente y
la patente insuficiencia de los medios materiales, los laboratorios y
las bibliotecas. La conversin de estas protestas puntuales en un verdadero movimiento reivindicativo de la autonoma de las facultades
no se produce hasta el nacimiento, en 1878, de una Sociedad de
Enseanza Superior, que publicar un boletn y que pronto reunir
una nutrida afiliacin, que le permitir actuar como un potente
grupo de presin cuya influencia se dejar sentir en las importantes
reformas encabezadas entre 1885 y 1896 por L. Liard 129. Las cuales
estn inspiradas en la conviccin de que la modernizacin de los
ms altos estratos educativos podra mejorar el panorama cientfico, romper el aislamiento de las facultades e impulsar la adhesin
a la causa republicana entre la lite cultural 130.
Finalmente, conviene subrayar las notables repercusiones que
dentro de este modelo adquieren la creciente profesionalizacin y
la especializacin disciplinar. Dos factores que determinarn una
marcada polarizacin y un grave desequilibrio entre el centro representado por Pars, donde al calor de la Sorbona y de las Grandes
coles 131, se concentran aquellos sectores, derecho y medicina, ms
128

Entre ellas, la del eminente bilogo Louis Pasteur, cuyas reclamaciones tendrn por objeto fundamental la escasez de los fondos destinados
a la investigacin cientfica. Un papel tambin importante en este sentido
lo fue el jugado por la Revue de lInstrucction publique. P. Gerbod, Les pouvoirs politiques (n. 112), p. 209.
129
Sobre este perodo, G. Weisz, La rforme de lenseignement suprieur sous la Troisime Rpublique, 1878-1896, en A. Drouard (dir.), Processus de changement et mouvements de rforme dans lenseignement suprieur franais, Pars, 1978, 5-86. P. Gerbod, Un directeur de lenseignement
suprieur, Louis Liard, en Les directeurs de ministre en France (XIXe-XXe
sicles) (Ecole pratique des hautes Etudes, IVe Section- Hautes Etudes
mdivales et modernes, 26), Ginebra, 1975, 107-115.
130
J. M. Burney, Toulouse et son Universit (n. 118), p.12.
131
La posicin dominante de la Sorbona, no solo cabe vincularla a la
jerarqua centralista tpica del Estado francs, que, por ejemplo, se refleja
en la superior cuanta de los sueldos percibidos en la capital respecto a las
provincias, sino que tambin tiene mucho que ver con la concentracin

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estrechamente asociados a la formacin de los cuadros dirigentes 132,


y los focos perifricos, donde solo consiguen alcanzar cierto desarrollo los estudios vinculados a las ramas de las letras y las ciencias,
que, concebidos para desempear una funcin social muy limitada,
de carcter puramente burocrtico y erudito 133, distan mucho de
jugar el papel estimulador de la innovacin que, a travs de las facultades de filosofa, jugarn en Alemania. Tendencia, sta, que aunque atemperada a partir del giro iniciado con la III Repblica, se
mantendr durante toda la centuria, y que no est exenta de trascendentales consecuencias. La principal, que la investigacin y la
contribucin al progreso cientfico y tecnolgico quedan reservados
a los grandes centros de enseanza, a unas pocas clases impartidas
en la Sorbona, al Collge de France, al Institut de France y a ciertas
existente en Pars de todos los ms importantes institutos de investigacin,
como son el Bureau des Longitudes, el Observatorio y el Museo de Historia
Natural, el ncleo fundamental de las Grandes Escuelas y laboratorios, los
principales museos, empezando por el Louvre, y la Biblioteca Nacional;
esto es, todo aquello que podra ofrecer soporte a un mejor desarrollo de
las tareas acadmicas. Adems, la organizacin de las diferentes carreras
estaba muy estrechamente ligada a lo que suceda en Pars, porque una
gran mayora de los integrantes de las facultades se haban formado en la
capital. Vase V. Karady, Il dualismo (n. 111), pp. 66-68.
132
No en vano, el origen social de los estudiantes de derecho y medicina estaba mayoritariamente situado en los escalones medio y alto, es
decir, la burguesa industrial y comercial, los profesionales liberales y los
funcionarios de nivel superior. Procedencia que es muy similar a la de los
alumnos de algunas Grandes Escuelas de composicin muy exclusiva. V.
Karady, Il dualismo (n. 111), pp. 64-65.
133
De hecho, estas facultades vean su papel, en buena medida, reducido al de servir de meros apndices de los liceos, asumiendo el doble cometido de completar los estudios secundarios con el otorgamiento del ttulo
de bachillerato y de certificar la habilitacin para la enseanza de los dedicados a la misma. No obstante, su esfera de competencia se circunscriba
al control del acceso a los estudios superiores y, ms concretamente, a los
desempeos docentes, ya que, en general, no facilitaban el ingreso en las
Grandes Ecoles, que preferan encomendar esta tarea a los liceos parisinos
y a las comisiones examinadoras formadas por profesores de esos mismos
liceos y de la facultad de Pars. Un estudio detallado de la evolucin de estas
facultades en la ltimas dcadas del siglo XIX en el ya citado trabajo de V.
Karady, Il dualismo del modello di istruzione superiore e la riforma delle
facolt di lettere e di scienze nella Francia di fine ottocento (n. 111).

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sociedades cientficas. Con el agravante aadido de que, sobremanera en las dcadas iniciales del siglo, en las que Francia todava
conserva el liderazgo en estos campos, los ms relevantes cientficos y matemticos franceses estn integrados en las grandes coles,
a las que les une un compromiso en el que su ocupacin docente
tiene un peso muy superior al de su faceta investigadora. Una situacin que provoca que, al menos hasta las reformas del ltimo cuarto del siglo, el panorama universitario existente fuera de la capital
resultase realmente desolador, a pesar de las reiteradas quejas vertidas al respecto y de los sucesivos intentos gubernamentales de
ponerlo remedio, los cuales, sin embargo, no lograrn revertir la
propensin de los profesores destinados en otras ciudades a fijarse
como objetivo el retorno definitivo a Pars. Actitud que supone el
reflejo de un aislamiento y de una esterilidad cultural que impide
que prosperen otras actividades acadmicas que vayan ms all de
las conferencias literarias que se ofrecen abiertas al pblico en general 134. Si a esto aadimos que la dedicacin investigadora en las
facultades se vio seriamente limitada por la acusada escasez de los
fondos disponibles para la inversin en bibliotecas, aulas y laboratorios y para la contratacin de auxiliares, se explica el incesante
distanciamiento que tambin en este terreno ir separando paulatinamente a las universidades francesas de sus homlogas alemanas.
4. Peculiaridad del escenario universitario britnico
La poderosa influencia proyectada fuera de sus fronteras originarias por los modelos universitarios alemn y francs no debe ocultar la existencia de un tercer arquetipo, dominante en el Reino
Unido de Gran Bretaa e Irlanda, que a diferencia de la inspiracin
reformista y revolucionaria de los anteriores, se caracteriza por su
continuado inmovilismo. Por ello, para entender su idiosincrasia es
preciso remontarse atrs en el tiempo, a la bsqueda de los orgenes de su singularidad.
La principal nota distintiva del sistema britnico reside en la sorprendente persistencia a lo largo de los siglos de la posicin absolutamente preponderante de las dos clebres universidades de
134

C. Charle, Patterns (n. 44), p. 45.

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Oxford y Cambridge, gracias a su monopolio compartido como las


nicas instituciones inglesas facultadas para conceder grados universitarios. Este extraordinario logro se fundamenta, sin duda, en
su gran habilidad para granjearse y conservar el favor o la tolerancia de los poderes fcticos. Pero tambin hay que ponerlo en relacin con las peculiares circunstancias que alumbran el nacimiento
de este estrecho vnculo. Para ello resulta oportuno retrotraernos a
la etapa inicial de la edad moderna, en la que encontramos una
monarqua fuerte y estable, apoyada en una eficaz reestructuracin
administrativa y en la consolidacin de un equilibrio constitucional,
anclado en el common law, entre el rey y el Parlamento, que se beneficia, adems, de la ausencia de graves amenazas externas despus
de la incorporacin de Gales y de la pacificacin del conflicto con
Escocia tras varias decisivas victorias inglesas y la posterior unin
de ambas coronas, ya a comienzos del siglo XVII, en la figura de
Jacobo I. En este escenario de afianzamiento poltico, confianza y
crecimiento de un sentimiento patritico, al que no van a ser ajenas
ambas sedes universitarias, su ligadura con la soberana va a salir
enormemente reforzada.
En realidad, tampoco haba motivo para su distanciamiento. La
procedencia natural de la mayora de sus estudiantes era la zona
sudoeste del pas, la ms poblada, y las familias de la burguesa, los
propietarios rurales (yeomen) y los caballeros de los condados, entre
las que los Tudor venan reclutando sus administradores, abogados,
miembros del Parlamento y jefes militares. Por otra parte, las dos
universidades, sobre todo Oxford, haban ido acumulando una serie
de privilegios inusitados y su influencia haba devenido tan vigorosa que la decidida oposicin de sus dirigentes haba bastado para
abortar el intento de implantacin de nuevas universidades en Northampton y Stamford. No causa extraeza, pues, que ambas se
hubiesen acostumbrado a recurrir a la proteccin regia 135. En contraprestacin, la corona tena asegurada una fuente inagotable de
servidores eclesisticos y civiles, preparados y leales incluso en las
disputas con el Papado. Aunque esto no significa que en algunos
momentos concretos no aflorasen tensiones provocadas por la violencia, la indisciplina y la vida disoluta a menudo practicadas por
135

J. M. Fletcher, Relations between the State and the English Universities before the French Revolutionary Wars, en A. Romano; J. Verger
(eds.) I poteri politici (n. 5), 117-133, p. 119.

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los colegiales. Sin embargo, la difusin del espritu renacentista y,


especialmente, los ecos de la reaccin contrarreformista iban a
modificar sustancialmente la situacin en Inglaterra: por un lado,
supondrn la aparicin de una creciente demanda de modificaciones sustanciales en los planes curriculares, dirigidas a potenciar el
estudio del griego y del latn, en combinacin con un retorno a la
lectura de la Biblia y de la Patrstica, con el fin de fabricar una generacin de estudiantes cultivada en los principios del humanismo y
capaz de acompaar a los poderes pblicos en el proyecto de reforma de las universidades; y, por el otro, estimular un fructfero debate, alimentado por la toma de conciencia por parte de cada una de
las confesiones enfrentadas acerca de la esencial importancia estratgica del control ideolgico de las universidades 136.
Coincidiendo con el perodo de mximo bro de estas tendencias,
las dos universidades estn conociendo una evolucin que va a marcar profundamente su devenir posterior. A finales del siglo XVI dejarn de constituir comunidades de maestros y alumnos que llevan su
existencia por separado, sea de modo individual o bien cohabitando
en pequeos grupos, para consolidarse como el conglomerado de
colleges que vena gestndose desde las postrimeras de la edad
media. Este peculiar tipo de alojamiento y de espacio de convivencia, derivado de la integracin de los antiguos halls, que estaba originalmente conformado como una sociedad de postgraduados, aunque luego tambin acoger a estudiantes no licenciados, acabar
adquiriendo contenido institucional, al constituirse como una clula autnoma de enseanza, sustentada sobre un novedoso sistema
tutorial, que se consolidar como la primordial sea de identidad de
este modelo, en el que la universidad propiamente dicha queda reducida a la mera funcin de otorgar los grados, mientras que la regla136

La controversia religiosa cobrar en Inglaterra tintes de especial


trascendencia dada la directa implicacin de la monarqua en la Reforma.
La dramtica polmica sobre el divorcio de Enrique VIII y sus pretensiones de supremaca sobre la Iglesia inglesa generaron un intenso debate, en
el que bajo las sutiles argumentaciones tericas latan poderosas corrientes de oposicin a la poltica real, lo que coloc a las universidades en el
centro de la escena, tanto fruto del reforzamiento de la vigilancia sobre las
mismas como de su instrumentalizacin por la corona a la bsqueda de
defensores de sus posiciones investidos de autoridad acadmica. Vase J.
M. Fletcher, Relations between the State (n. 135), p. 123.

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mentacin y el control de la vida escolar y el desarrollo de la actividad docente pasan a depender de unos colegios, cuyos recursos
financieros, normalmente, superan muy ampliamente a los de aquella. La presencia regia esta concentrada en los ms importantes de
entre ellos, como es el caso del Christ Church de Oxford o el Kings
Hall y el Trinity College de Cambridge, en los que interviene designando a sus rectores y colocando en ellos visitors encargados de
velar por el mantenimiento de su orden interno y la fiel observancia
de sus mandatos 137. Sin embargo, a pesar de ejercer este control, los
monarcas no podan ignorar el mbito de autoridad de las universidades, que contena la potestad de fijar sus planes de estudio y de
conceder grados y la capacidad de representar al conjunto de los
profesores y de los alumnos como componentes de un ente corporativo. Con todo, su posicin frente al gobernante sigue siendo de
una notoria debilidad, que se manifiesta particularmente acusada
cuando la situacin poltica se inclina hacia un incremento de los
poderes del ejecutivo. Es el caso del periodo de dominio puritano de
la Commonwealth, en el que cualquier asomo de disidencia detectado en las universidades fue enrgicamente reprimido mediante la
expulsin de los ms significados partidarios de los Estuardo y un
reforzamiento de la disciplina y del orden, si bien el discurrir de las
actividades acadmicas fue siempre respetado. Despus, con la Restauracin de Carlos II volvern las interferencias regias, traducidas,
a la inversa, en una depuracin de quienes se haban apoyado el rgimen de Cromwell y en el restablecimiento en sus puestos de los adictos al monarca que anteriormente haban sido apartados.
A lo largo del siglo XVIII la relacin entre la corona y las universidades fue de tcita complicidad en la preservacin del clima de
137

Fue muy habitual que las visitas corriesen a cargo de altos cargos
eclesisticos, normalmente un obispo o un arzobispo, que actuaban como
delegados de la corona para fiscalizar los asuntos internos del colegio y
asegurar la lealtad religiosa del clero y el adecuado cumplimiento de los
designios regios. La efectividad de estas inspecciones variar dependiendo
de cada institucin, pero, en general, nunca se plante una oposicin abierta a las medidas dictadas por el monarca. No obstante, ello no impidi que
tanto los Tudor como los Estuardo tuviesen que enfrentarse a ciertas resistencias ligadas a la existencia en las universidades de poderosas facciones
confesionales distintas a la ortodoxia religiosa impuesta por la corona.
Vase J. M. Fletcher, Relations between the State (n. 135), p. 124-129.

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estabilidad alcanzado tras la Gloriosa Revolucin y el asentamiento del cambio dinstico producido. La convergencia entre la pretensin de la monarqua de asegurar la supremaca de la Iglesia
anglicana y de privar de base social y de posibilidades de xito a la
temida aparicin de un pretendiente catlico al trono y el deseo de
las universidades de disipar la amenaza de una merma de sus privilegios o de la prdida de su secular monopolio, salvaguardado frente al intento de fundar una institucin rival en Durham, crear las
condiciones idneas para el sellado de una alianza que, segn J.
Gascoigne, en realidad, representaba un reflejo en menor escala de
la existente entre Iglesia y Estado 138. Una unin cuyo fundamento
ntimo radicara en la comn resistencia a cualquier movimiento de
reforma, lo que explicara que todo el siglo transcurra sin albergar
ningn cambio sustancial en un panorama universitario inmovilizado durante centurias. No en vano, con independencia de que sus
relaciones con el poder poltico no estuvieron exentas de frecuentes
tensiones, Oxford y Cambridge continuaron actuando como principal cantera del clero ingls 139 y como adalides de la defensa de la
religin oficial y de las pautas tradicionales de ordenacin y diferenciacin social. Como tambin siguieron instruyendo a buena
parte del laicado acomodado dotado de cierto barniz educativo y
acogiendo en su seno a lo ms selecto de la clase poltica inglesa140,
138

J. Gascoigne, Church and State Allied: the Failure of Parliamentary Reform of the English Universities, 1688-1800, en A. L Beier; D. Cannadine; J. M: Rosenheim (eds.), The First Modern Society. Essays in English
History in honour of Lawrence Stone, Cambridge, University Press, 1989,
401-430 (= Science, Politics and Universities in Europe, 1600-1800, Aldershot, Ashgate, 1998), p. 401
139
La enorme importancia de este componente clerical queda subrayada por el dato de que a la conclusin del siglo XVIII el 70% de los graduados en Oxford ingresaban en la Iglesia, mientras que en el caso de Cambridge este porcentaje asciende hasta un 76 %. G. V. Bennett, University,
Society and Church, en T. H. Aston (ed.), History of the University of
Oxford, V, L. S. Sutherland; L. G. Mitchell (eds.), The Eighteenth Century,
Oxford, Clarendon Press, 1986, 359-400, p. 393. C. A. Anderson; M. Schnaper, School and Society in England: Social Background of Oxford and
Cambridge Students, Washington, 1952, p. 8.
140
Baste mencionar que todos los primeros ministros del siglo XVIII,
con excepcin del Duque de Devonshire y el Conde de Bute, fueron alumnos de estas universidades, lo mismo que, al menos la mitad de los miem-

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lo que, sin duda, ayuda a entender la fuerte cohesin de su elite dirigente y la comunidad de intereses que liga a sta con la jerarqua
eclesistica, forjada gracias al hecho de compartir un mismo sustrato formativo personal e intelectual.
Impermeabilizadas las universidades frente a sus embates por
este frreo abrazo de la ortodoxia oficial, las ideas ilustradas debieron buscar acomodo fuera de su permetro en lugares como las
mansiones de la aristocracia rural o los cafs y clubes londinenses,
e incluso en ciertas academias, creadas por grupos protestantes contrarios a la Iglesia de Inglaterra a los que estaba vedada la obtencin
de grados en Oxford y Cambridge, en las que hallarn sede debates
relativos a cuestiones cientficas que denotan el arraigo de cierta
sensibilidad hacia estas nuevas corrientes. Adems, existen otras
organizaciones culturales, como la Royal Society o la Sociedad de
Anticuarios, que tambin ofrecern mbitos de desarrollo a las actividades del pensamiento fuera de los espacios acadmicos. Siendo
reseable que a medida que transcurre la centuria este tipo de focos
de reflexin se difundir paulatinamente en otras ciudades distintas a la capital. Ahora bien, la desactivacin, al amparo del poder
establecido, del afloramiento de opiniones crticas en el seno de la
propia institucin no bastar para amordazar los cidos ataques
contra las universidades provenientes del exterior, que concentrarn sus argumentos en aspectos como el decreciente nmero de
alumnos de nuevo ingreso, su mala reputacin como centros de
libertinaje y vida disipada, la extendida denuncia del negligente
cumplimiento por los profesores de sus deberes docentes y de su
deficiente formacin, y su escasa adecuacin a los renovadores aires
trados por la Ilustracin 141. Sin embargo, la confrontacin entre el
equivalente britnico a los filsofos y las universidades no alcanzar el mismo tono de radicalidad que en Francia 142, por lo que la asibros del Parlamento. Mencionado por J. Gascoigne, Church and State Allied
(n. 138), p. 403.
141
J. M. Fletcher, Relations between the State (n. 135), p. 131.
142
La oposicin ms cercana en sus planteamientos a la de los filsofos partir de los denominados English Commonwealth men, situados
ms all del ala ms conservadora del partido wigh y admiradores de la
rgida poltica y los cambios religiosos provocados por la Commnowealth
de Cromwell, los cuales colocarn uno de sus principales puntos de ataque
en Oxford y Cambridge, convertidas a su juicio en focos de proselitismo en

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milacin del espritu del iluminismo por el orden establecido resultar aqu menos traumtica. Este rasgo se muestra todava ms
acentuado en Escocia, donde sus cuatro universidades (Aberdeen,
Edimburgo, Glasgow y Saint Andrews) jugarn un papel muy destacado en la incorporacin de valiosas aportaciones ligadas al
impulso ilustrado producidas en la esfera de las ciencias sociales,
as como en la promocin de la investigacin en algunos sectores de
cultivo relativamente reciente como la qumica, la historia natural,
la astronoma y la agricultura, para las que se instauraron ctedras,
que en varios casos seran ocupadas por personalidades de extraordinaria relevancia. Ejemplo notable de su temprana permeabilidad
a las especialidades de nuevo cuo es el representado por la notable
reputacin internacional conseguida por la facultad de medicina de
Edimburgo, gracias a su pionera incorporacin de la medicina clnica y a su desarrollo de la psicologa vitalista 143.
A pesar del predominio de los agentes proclives al estatismo,
tampoco cabe afirmar que el siglo XVIII transcurriera absolutamente hurfano de iniciativas de reforma, en especial en sus inicios,
cuando mayor fuerza acumula el anticlericalismo 144. Pero stas
nunca encontraron el caldo de cultivo adecuado para prosperar,
sobre todo en su dcada final y en los primeros aos de la centuria
siguiente, perodo en el que cualquier propuesta formulada en este
sentido acarreaba el lastre de la aversin generada frente al cambio
por los sucesos revolucionarios acaecidos en Francia y antes, incluso, en los propios territorios britnicos en Amrica 145. Si bien, ello
no significa que no se produjesen estimables avances como los operados en Cambridge con la sustitucin del viejo programa de estucontra del rgimen de los Hannover. J. Gascoigne, The Universities and
the Enlightenment, en Science, Politics and Universities in Europe, 16001800 (n. 138), 1-13, pp. 5-6.
143
R. G. W. Anderson; A. Simpson (eds.), The Early Years of the Edinburg Medical School, Edimburgo, 1976.
144
Para el caso de Oxford, vase V. H. H. Green, Reformers and
Reform in the University, en T. H. Aston (ed.), History of the University of
Oxford, V, L. S. Sutherland; L. G. Mitchell (eds.), The Eighteenth Century
(139) 607-638.
145
La secuencia de esta sucesin de tmidas y frustradas propuestas
de modernizacin puede seguirse en J. Gascoigne, Church and State Allied
(n. 138), pp. 404-425.

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dios de corte escolstico por un nuevo diseo curricular en el que la


matemtica newtoniana tendr reservado un lugar preferente 146; al
igual que sucede en Oxford, donde, aunque a un ritmo ms pausado, tambin conquistarn terreno las matemticas y las ciencias.
Conociendo ambas universidades, adems, una sintomtica evolucin en los mtodos de evaluacin, basada en la introduccin de
exmenes principalmente centrados en estas disciplinas, en reemplazo de los tradicionales, de carcter pblico y competitivo.
Tales modificaciones no disminuirn la peculiaridad de las dos
aejas universidades inglesas respecto a sus homologas continentales, que se manifiesta, fundamentalmente, en su estructura administrativa. As, la generalidad de las instituciones europeas de esta
clase era gobernada por un comit o por un consejo, encabezado por
un rector electo o un director, si bien el verdadero centro de poder
resida en las juntas de las facultades, que eran las que tenan la
potestad para realizar el nombramiento de los oficiales y de los
encargados de su funcionamiento. Por el contrario, en las universidades inglesas las facultades haban perdido, prcticamente, sus
atribuciones con excepcin de la concesin de los grados superiores. En Oxford el mximo poder efectivo recaa en el Vice-Canciller,
que no constitua un cargo electo, sino que era designado por el
meramente honorfico y ausente Canciller (Chancellor), un noble
que, a su vez, resultaba nombrado con carcter vitalicio mediante
una votacin. Las actuaciones del Vicecanciller estaban, adems,
supeditadas a las decisiones del Hebdomadal Board, rgano oligrquico compuesto por los jefes de los distintos halls y colleges y por
los dos censores (proctors). Como consecuencia de este esquema
organizativo, el control de esta universidad estaba al igual que en
Cambridge en manos de los colegios y no de las facultades. Situacin que tiene mucho que ver con una forma de vertebracin de los
estudios que se aleja de la vigente en las dems universidades europeas, en las que la facultad de Artes haba quedado relegada desde
la baja edad media a un papel secundario, como una especie de centro de insercin postescolar de unas enseanzas propeduticas destinadas a proporcionar las herramientas conceptuales y analticas
146

Vase J. Gascoigne, Cambridge in the Age of Enlightenment. Science, Religin and Politics from the Restauration to the French Revolution,
Cambridge, University Press, 1989.

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precisas para el estudio de las consideradas ciencias mayores: teologa, derecho y medicina. En contraste, este proceso de degradacin no se dio nunca en Inglaterra; ms bien, la evolucin haba sido
la inversa, ya que a partir de la reforma anglicana el mayor volumen
de sus estudiantes estar, precisamente, concentrado en las humanidades entre las que en Cambridge se cuentan las matemticas
y en la filosofa. Las razones son fciles de resumir: el fundamento
judicial y consuetudinario del common law privaba de utilidad no
puramente acadmica al estudio del derecho civil; la Iglesia de Inglaterra no exiga completar cursos teolgicos especializados en un
seminario o en la facultad para la ordenacin de sus ministros; finalmente, con la salvedad de unas pocas instituciones reservadas a las
capas aristocrticas, como Eton o Westminster, las escuelas de gramtica limitaban su rea de actividad al griego y al latn, apenas
anticipando, por lo tanto, el amplio espectro disciplinar abarcado
por las facultades de Artes 147.
Lo cierto es que esta preponderante inclinacin hacia las enseanzas humansticas tendr un peso fundamental en el gran protagonismo alcanzado por los colegios, ya que por su origen y su
funcionamiento constituan la institucin idnea para acoger, alojar y proveer las necesidades de los estudiantes ms jvenes. Por
aadidura, durante la segunda mitad del siglo XVI y la primera del
XVII darn cobijo al desarrollo de otro rasgo plenamente identificador del modelo universitario britnico como es el mtodo pedaggico de la tutora. Una invencin gestada en las escuelas municipales con el fin de imprimir mayor agilidad al estudio del griego y
el latn, que, apartndose del tradicional recurso invariable a la lectio de una hora de duracin, combinar las explicaciones tericas
con los ejercicios prcticos en la clase y el trabajo personal. Sin
embargo, todava no haba llegado a producirse el trnsito hacia la
tcnica de la atencin al alumno de forma individualizada o en
pequeos grupos sobre la base de previas lecturas recomendadas y
guiadas por el profesor, que es una innovacin cuajada, ya en sede
universitaria, en Oxford y Cambridge, y que se convertir en el eje
central de su sistema docente, en un factor esencial de atraccin de
estudiantes y en un elemento clave en la consolidacin de la poderosa trama colegial como el ncleo primordial en la vida de ambas
147

L. W. B. Brockliss, The European University (n. 7), pp. 79-82.

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universidades 148. No podemos dejar de mencionar, en fin, la importancia que en el xito de este modelo tendr su adecuacin a las
preferencias de una aristocracia terrateniente que, identificada con
la cultura y la tica del humanismo, enviar a sus hijos en abundante nmero a Oxford y Cambridge, con el fin de que recibiesen
una slida formacin no necesariamente encaminada hacia la mera
preparacin de su futuro profesional mediante la simple obtencin
de un grado. Actitud a la que incluso se mantendr fiel cuando, ya
en el siglo XVIII, proliferen otras entidades educativas susceptibles
de satisfacer sus apetencias 149.
Curiosamente, la considerable distancia creada entre esta original
frmula triunfante en Oxford y Cambridge y las vigentes en las universidades de la Europa continental no ser mayor que la que las separar de sus homlogas escocesas, en las que, junto a la relativa vitalidad de las facultades de artes, tambin las otras facultades continan
ejerciendo como lugar de paso obligado en la formacin de los clrigos los abogados y los mdicos. Adems, las facultades no pierden
aqu su posicin como rgano principal de la administracin universitaria, siendo absolutamente excepcional solo en Saint Andrews
la fundacin de colegios de carcter residencial, sin que, por otra
parte, aspiren nunca a conquistar la autonoma acadmica caracterstica de los colegios ingleses. Del mismo modo que, sostenidas las
universidades por una fuerte financiacin pblica, y accesibles, por
tanto, para las clases populares, tampoco importarn el sistema tutorial, mantenindose las propias facultades de artes fieles al viejo mtodo de la lectio impartida de manera colectiva. No obstante, s merece
ser destacado que la universidad escocesa amparar algunas transformaciones significativas, entre las que es digna de mencin la supresin del llamado regenting system, por el cual un instructor se haca
cargo del seguimiento de varios estudiantes a todo lo largo de su carrera, y su sustitucin por un rgimen de especializacin de los profesores en las diversas ramas del conocimiento, que coadyuvar decisivamente al progreso de cada una de las mismas. Adems, como rasgo
comn, sus cuatro representantes exhibirn siempre tambin a lo
148

Un excelente estudio sobre el funcionamiento de los colegios en


este perodo lo es el de E. G. W. Bill, Education at Christ Church, Oxford,
1660-1800, Oxford, Clarendon Press, 1988.
149
L. W. B. Brockliss, The European University (n. 7), pp. 82-83.

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largo del siglo XIX un talante abierto y flexible, que propiciar la


introduccin de innovadoras disciplinas, fruto de iniciativas locales
que en ningn caso intentan seguir ejemplos forneos.
Llegados a los albores del siglo XIX, tenemos que el paisaje universitario britnico est compuesto por una nica universidad irlandesa, el Trinity College de Dubln, las dos inglesas y las cuatro escocesas. Paralelamente, haban ido apareciendo otras instituciones que
trataban de paliar las carencias de stas a travs de iniciativas privadas o municipales, dando lugar a una fragmentacin del sistema
de educacin superior que lo privaba de coherencia. Por lo que
atae a la situacin en Inglaterra, durante la primera mitad de la
centuria el monopolio exclusivo de Oxford y Cambridge persiste casi
inalterado. Tras una prolongada etapa de estancamiento, arrastrada a lo largo de la mayor parte de la centuria precedente, poco a
poco se perciben sntomas de recuperacin en cuanto al nmero de
alumnos matriculados, aunque stos nunca llegan a superar la cifra
de un millar 150. Escasez que cabe achacar a que la obligacin de
residir en los colegios, el elevado coste de los estudios, la falta de
preparacin para el ejercicio profesional, salvo para la dedicacin
clerical, y el requisito de pertenecer a la Iglesia anglicana 151 reducan sensiblemente la vocacin de los potenciales estudiantes. En
realidad, los cambios ms importantes afectan a la adopcin de formas de evaluacin basadas en procedimientos ms rigurosos y completos. Lo que no cambia es la gran autonoma de la que disfrutan
ambas universidades gracias a su rico patrimonio y a sus estrechos
vnculos con los poderes eclesisticos 152. Dato que encaja perfecta150

Datos precisos al respecto los proporciona L. Stone, The Size and


Composition of the Oxford Student Body, 1580-1910, en L. Stone (ed.),
The University in Society, Princeton, University Press, 1974, 3-109.
151
Nadie poda matricularse en Oxford sin suscribir los denominados
Treinta y Nueve Artculos (de la Iglesia de Inglaterra). En Cambridge a los
disidentes religiosos s se les permita ser miembros de la Universidad, pero
tenan vedada la concesin de becas, la pertenencia a las asociaciones estudiantiles y la obtencin de grados. A. H. Manchester, Government and the
Universities in England and Wales. 1800-1990, en A. Romano; J. Verger
(eds.), I poteri politici (n. 5), 213-220, p. 214-215.
152
Este elevado nivel de independencia llev a una abierta hostilidad
frente a cualquier asomo de intervencionismo por parte del Estado, que,
sin embargo, ira en disminucin con el transcurso del tiempo. Ejemplos

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mente con un planteamiento educativo que sigue ligado al objetivo


primordial de suministrar la formacin general propia de una persona distinguida, en la que la moralidad tiene una importancia equiparable a la adquisicin de conocimientos. De ah la baja proporcin de alumnos por cada profesor en comparacin con la habitual
en el resto de Europa o el marchamo meritocrtico que transpira el
tipo de exmenes conducente a la obtencin del grado de honores,
ya que confera una cualificacin muy valiosa con vistas al desarrollo de una carrera posterior, debido a la exigente prueba de capacidad intelectual que supona su superacin para los aspirantes 153.
Hasta mediados del siglo XIX las universidades inglesas sobrevivirn como una autntica anomala dentro del panorama universitario europeo. Su ubicacin externa a las corrientes de industrializacin y de intensificacin de las relaciones comerciales y su anclaje
en una orientacin reducida a la conformacin del carcter del individuo y la preservacin de los privilegios de clase las dejaba fuera
de la posibilidad de convertirse en referencia fuera de su propio
pas. Ser, pues, solamente a partir de dicho momento cuando,
empujadas por la presin gubernamental, comenzarn a dar pasos
hacia su modernizacin. De hecho, Oxford llevaba cincuenta aos
ensayando tmidas reformas que, a pesar de haberlas dotado de
mayor consistencia y seriedad, realmente no haban modificado en
lo ms mnimo la esencia de sus longevas estructuras, aunque, paradjicamente, haban empezado a despertar algn inters en ciertos
visitantes extranjeros, no precisamente por lo avanzadas de sus soluciones, sino, todo lo contrario, por su sorprendente tradicionalismo.
Por esta misma razn, durante el mismo perodo haban ido brotando abundantes demandas de renovacin, procedentes, sobre
todo, de las inmediaciones del partido Whigt y de otros sectores aun
ms radicales, que insistan en denunciar la falta de utilidad de los
ttulos universitarios frente a las necesidades del mundo coetneo.
Incluso, ya se dejaban or voces en el seno de la propia universidad,
pidiendo un aumento de su contribucin al progreso de la investigacin mediante una ampliacin del nmero de profesores especializados y una mejora general en su status 154. Sin embargo, a pesar
de estas situaciones los ofrece A. H. Manchester, Government and the Universities (n. 151), p. 214.
153
C. Charle, Patterns (n. 44), p. 54.
154
L. W. B. Brockliss, The European University (n. 7), pp. 126-127.

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del paulatino recrudecimiento de estos requerimientos, tanto Oxford


como Cambridge haban conseguido soslayar las distintas propuestas formuladas para remover sus viejos cimientos. Segn Brockliss,
las causas que explican su exitosa resistencia son diversas. La principal, que las Islas Britnicas nunca sufrieron una revolucin o una
derrota militar, lo que habra facilitado la ruptura de su aislamiento y la asimilacin de los aires de cambio procedentes desde el continente 155, que si algo provocaron fue, justamente, un ascenso en la
tendencia de la clase pudiente a enviar sus hijos a estas instituciones, dado que parecan garantizar la vigencia de la ortodoxia religiosa y poltica. En segundo lugar, en Inglaterra la crtica utilitarista apenas tuvo fuerza debido a una falta de apoyo por parte de las
corporaciones de mdicos y abogados, ligada, primordialmente, en
contraste con lo que suceda en otros pases, a la inexistencia de
unos criterios claros acerca de las etapas educativas cuya superacin deba ser exigible para el ingreso en las profesiones liberales 156.
Tambin hay que tener en cuenta otro sorprendente factor, determinado por la participacin activa de representantes de Oxford en
el debate suscitado a nivel europeo sobre la reforma de las universidades, sosteniendo posiciones que, lejos de plegarse a los reproches recibidos, se basarn en la defensa, premiada con un relativo
crdito, de su propio modelo, centrado en el cultivo de las humani155

Las cosas hubieran resultado, probablemente, muy diferentes si la


guerra con Francia no se hubiese saldado con una gran victoria, que provoc una oleada de autocomplacencia respecto a la situacin reinante, en
todas sus formas. Por eso, las reclamaciones reformistas cayeron en tierra
balda ante un espritu de continuidad que estaba tambin muy arraigado
entre la clase poltica. L. W. B. Brockliss, The European University (n. 7),
p. 128.
156
La Iglesia anglicana se mostr siempre reacia a la imposicin de
un adiestramiento teolgico obligatorio, no crendose el primer colegio
para graduados hasta la dcada de 1830. Por lo que se refiere al ejercicio
de la abogaca, tambin se mantuvo la larga tradicin del reclutamiento
basado simplemente en el aprendizaje prctico, excepcin hecha del requisito de realizar cursos de formacin prctica en los Inns of Court que recaa sobre los barristers. Finalmente, tampoco el creciente nmero de practicantes de la medicina tuvo repercusin alguna sobre las vas de
formacin, aunque s se endurecieron notablemente las condiciones para
la obtencin de las licencias. L. W. B. Brockliss, The European University
(n. 7), p. 129.

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dades y las matemticas. Asimismo, conviene recalcar la influencia


de la confesionalidad oficial de la sociedad inglesa 157, capaz de
desactivar las pretensiones de los partidarios ms obstinados de una
honda transformacin, aunque ello no impedir que los miembros
de otras opciones religiosas pudiesen fundar sus propias escuelas,
acordes con sus creencias, o bastante habitual entre los catlicos que enviasen a sus hijos a educarse fuera de las fronteras del
pas o a las, ms progresistas, universidades escocesas. Ello sin olvidar los esfuerzos desplegados a partir de 1790 para integrar en el
sistema de enseanza a todos estos grupos de desafectos. Por ltimo, es preciso poner en consideracin la extraordinaria riqueza
material de la que gozarn los colegios, suficiente para financiar sus
programas de estudios exclusivamente con sus fondos privativos,
sin necesidad de recurrir a las ayudas estatales. La suma, en fin, de
todos estos ingredientes es la que permitir a las universidades
inglesas permanecer a resguardo de los vientos de cambio que soplaban desde el otro lado del mar.
Tan enraizada estaba la peculiar idiosincrasia de Oxford y Cambridge que cuando, por fin, a raz de la Royal Comisin de 1855, se
desencaden la ofensiva contra su perpetuacin, su aejo engranaje apenas sali daado, ya que, si bien vieron seriamente disminuido su carcter confesional definitivamente extirpado en 1871,
conservaron otros rasgos no menos definitorios de su identidad
esencial como instituciones corporativas integradas por una pluralidad de colegios independientes, en los que eran impartidas enseanzas volcadas hacia las artes y las ciencias, no directamente vinculadas a un futuro desempeo profesional. No obstante, a los ojos
de la ciudadana su propensin al inmovilismo comenzaba a retratarlas como incapaces de proveer al pas de los ingenieros, mdicos,
abogados, funcionarios y cientficos de los que ste precisaba para
dar soporte a su expansin 158. Es ms, un acontecimiento como la
157

As ha sido subrayado por J. D. Clark, English society, 1688-1832:


ideology, social structure and political practice during the Ancien Regime,
Cambridge, University Press, 1985.
158
Esta sombra conclusin tambin se extenda entre las propias instancias oficiales. Por ejemplo, centrndonos en el terreno de los estudios
de derecho, en 1846 un Comit establecido por la Cmara de los Comunes
para examinar el estado de los mismos remita con unnime acuerdo la
siguiente aseveracin: all who were interested in legal education had more

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celebracin de la Exposicin Universal de Londres de 1851 no hizo


sino magnificar la evidencia del atraso britnico frente al avanzado
grado de desarrollo cientfico propiciado por el sistema universitario alemn, que empezaba a despertar una sincera admiracin. De
hecho, la alarma generada en la opinin pblica por esta constatacin dio pie a la expresin de las primeras voces reclamando una
intervencin del Estado en el terreno de la ciencia, hasta entonces
enteramente gestionado desde la iniciativa privada.
La inaplazable adaptacin a las exigencias de la industrializacin
iba a tener que canalizarse, por tanto, a travs del expediente de la
quiebra del secular monopolio ejercido por las dos antiguas universidades. Esta ruptura haba sido ya intentada a lo largo del siglo XVIII
mediante el establecimiento a cargo de grupos de disidentes religiosos de diversas academias. Pero el autntico incentivo vendr trado
de la mano de la progresiva densificacin del tejido industrial, del
crecimiento de las grandes ciudades y de la toma de conciencia
nacional acerca de la urgencia de la exploracin de nuevos mbitos
de conocimiento. El primer hito en esta direccin hay que situarlo
en la creacin, en 1828, del primer colegio laico, el University College de Londres, fruto de la iniciativa de un consejo nacido, con el fin
de recaudar los fondos necesarios para su financiacin, como resultado de la confluencia de los intereses de diferentes sectores deseosos de poner fin al abrumador dominio de Oxford y Cambridge. Solamente un ao ms tarde, en respuesta a esta amenaza, la alianza
entre los tories y la jerarqua anglicana dara lugar al surgimiento,
tambin en la capital de un competidor, el despus denominado
Kings College, que, a pesar de reproducir la exigencia de que sus profesores perteneciesen a la Iglesia de Inglaterra, relajaba las condiciones de ingreso hasta, prcticamente, equiparlas a las de su rival,
or less modified recognition of the inefficiency of the present system, the
injurious consequences wich have resulted from its continuance, and the
urgent necessity of inmediate alteration, both in reference to extent and
improvement. Un juicio que no solo se sustentaba en lo que ocurra en las
universidades, sino tambin respecto a otras formas de la educacin jurdica como, en particular, las prcticas efectuadas en los despachos de abogados. Pues, en realidad, nicamente en el University College de Londres
se ofreca un verdadero curso jurdico, mientras que en Oxford y Cambridge su presencia se puede decir que era virtualmente inexistente. Citado por A. H. Manchester, Government and the Universities (n. 151), p. 216.

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con el que por decisin gubernamental acabara fusionndose en


1836, bajo la etiqueta de University of London, recibiendo simultneamente la capacidad de otorgar grados. Inaugurada, as, la senda
de la diversificacin de la geografa universitaria, en las dcadas
siguientes asistimos, normalmente al amparo de donaciones particulares, a veces acompaadas por el apoyo de los sindicatos o de las
administraciones municipales, a la aparicin, en ocasiones producto de la transformacin de otros centros preexistentes, como los
Mechanics Instituts, de diferentes focos universitarios situados en
ciudades provinciales como Durham (1832) Manchester (1851),
Aberystwyth (1872) Leeds y Birmingham (1875), Bristol (1876) Sheffield (1879) Liverpool y Nothingan (1881), Cardiff y Bangor (1884),
Reading (1902) y Southampton (1902). Se trata del mismo impulso
privado que haba dado origen, en 1831, a la dinamizadora actividad
de la British Association for the Advancement of Science, que ser pionera en la conformacin de las comisiones informativas que, a la
larga, condujeron a la constitucin de sucesivas Reales Comisiones
encargadas de analizar, con carcter oficial, los problemas generados en la esfera de la enseanza superior por los profundos cambios
socioeconmicos que venan operndose 159. Comisiones que cobrarn una trascendencia fundamental, ya que sus demoledores informes tendrn una influencia decisiva en la definitiva entrada en crisis del sistema de colegios en beneficio de las universidades, que, a
su vez, experimentarn una racionalizacin de su funcionamiento y
la liberalizacin de los hermticos y elitistas criterios sociales y religiosos de admisin que hasta entonces cerraban el acceso a las aulas
a importantes capas de la poblacin. Al mismo tiempo que facilita159

Las ms importantes comisiones reales tuvieron lugar en 1858 y


1877, y se centraron, principalmente, en la reforma de las instituciones preparatorias para el ingreso en las dos grandes universidades. A su semejanza, tambin se constituirn otras como la Newcastle Commission, que inici sus investigaciones en torno a la educacin elemental en 1858, rindiendo
sus conclusiones en 1861, la Clarendon Commission, que realiz sus trabajos sobre los colegios pblicos en 1864 y la Taunton or Schools Inquiry Commission, que culmin su informe sobre las escuelas primarias y secundarias privadas en 1868. En su conjunto, todos estos informes conformaron
una especie de estudio de financiacin estatal sobre la totalidad del plan
educativo de Inglaterra y supusieron un primer intento de sistematizarlo y
de dirigirlo. J. Herbst, University and government (n. 5), p. 179-180.

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rn la introduccin de nuevos objetos de aprendizaje e investigacin,


la subordinacin de la obtencin de ayudas y becas al mrito individual, por encima de lo apropiadas de las conexiones familiares, y la
adecuacin de los procedimientos universitarios a los fijados para
encauzar las subvenciones estatales y disciplinar los exmenes encaminados hacia la obtencin de un puesto en los servicios civiles 160.
Este importante vuelco acabar afectando tambin a Oxford y
Cambridge, obligadas legalmente a la admisin de estudiantes no
anglicanos y de mujeres, lo que contribuir a un estimable aumento del nmero de colegiales. Adems, ambas se muestran gradualmente receptivas a un ms amplio abanico de disciplinas, con la
incorporacin, junto a los estudios clsicos y las matemticas, de las
ciencias naturales, la historia, el derecho y las lenguas extranjeras 161.
Pero lo que este giro comportar, principalmente, ser la configuracin de una nutrida red de centros investidos de la facultad de
otorgar ttulos. De tal modo que, frente a la reducida exclusividad
secular, a partir 1870 por vez primera es posible detectar la emergencia de un verdadero sistema universitario ingls, que se organiza en tres escalones: el integrado por las dos venerables universidades, que pugnan por ajustar sus estructuras a las nuevas exigencias,
el representado por la Universidad de Londres, poderosamente
expandida mediante la absorcin de diversas prestigiosas instituciones especializadas, como la Royal School of Mines, el Royal College of Science, el Central Technical College o la clebre London School of Economics, y, por ltimo, las denominadas universidades
cvicas perifricas, dotadas de la potestad de conceder sus propios
grados. El dato ms llamativo observable dentro del proceso conducente a este mudado escenario reside, paradjicamente, en el protagonismo tomado por el Parlamento mediante la formacin de las
citadas reales comisiones y otras medidas de estimulacin de las
reformas en el seno de las universidades, que contrastan con el dis160

R. O. Berdahl, British Universities and the State, Berkeley, Los


ngeles, 1959, pp. 30-35. Citado por J. Herbst, University and government
(n. 5), p. 178.
161
Puede seguirse en C. Harvie, Reform and Expansion, 1854-1871,
en The History of the University of Oxford, vol. VI, M. G. Broca; M. C. Curthoys (eds.), Nineteenth Century Oxford, Part. I, Oxford, Clarendon Press,
1997, 697-730. Para Cambridge, P. Searby, A History of the University of
Cambridge, vol. III, 1750-1870, Cambridge, University Press, 1992, 472-506.

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creto papel jugado por las instancias de gobierno, lo que se refleja


en la ausencia de unos mecanismos de control y administracin de
la trama educativa nacional equiparables a los articulados en Prusia
o en Francia. Ello determina, por ejemplo, que a falta de un marco
estatal de certificaciones, sean las reglas del mercado plasmadas en
el sello de aptitud conferido al graduado por la reputacin alcanzada por su colegio de procedencia las que condicionen, fundamentalmente, el nivel de reconocimiento de su trayectoria acadmica
individual. Esta inhibicin gubernamental tiene, tambin, mucho
que ver con la destacada participacin en la creacin de las nuevas
sedes universitarias de adinerados benefactores locales y de unas
autoridades municipales que se mostrarn dispuestas a promocionar las ms productivas actividades industriales o comerciales de
sus ciudades. Al igual que deja sentir su peso en su pronunciada
inclinacin hacia la enseanza de las matemticas y de las ciencias
naturales y sociales, en su firme soporte a la investigacin y en el
acogimiento de especialidades antes tan ajenas a las preocupaciones
vertidas en los programas universitarios como la construccin de
buques o la agricultura. Aunque lo anterior tampoco permite ignorar el notable acrecimiento de la inversin de fondos pblicos comprobable, incluso, en Oxford y Cambridge, que hasta entonces haban sido capaces de sostenerse con sus propios ingresos. En todo
caso, a consecuencia de esta evolucin, podemos concluir que en
Inglaterra va a funcionar, todava ms que en Francia, una suerte de
principio federativo, que a falta de una regulacin estatal unitaria,
tratar de introducir un elemento de uniformidad en la, a menudo,
contradictoria pluralidad de soluciones organizativas locales.
En consonancia con estos avances en la diversificacin y la
modernizacin de las estructuras universitarias, las dcadas finales
del siglo XIX son testigos de un indudable progreso en la investigacin cientfica, que hasta el momento haba permanecido abandonada en brazos de la iniciativa particular y en mbitos ajenos a las
universidades. El camino haba sido preparado por la Royal Society
of London for Improving Natural Knowledge, cuya labor resultar
esencial para la extensin de la intervencin estatal en la esfera de la
investigacin bsica 162. Tambin hay que valorar el respaldo a su
162

R. MacLeod, The Royal Society and the Government Grant: Notes


on the Administration of Scientific Research, 1849-1914, en The Historical Journal, 14 (1971), 323-358.

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desarrollo e institucionalizacin ofrecido por la British Association


for the Advancement of Science, claro ejemplo de la combinacin entre
lo pblico y lo privado que caracteriza al sistema universitario
ingls 163. Incluso una institucin originalmente tan poco volcada
hacia esta faceta como Oxford hubo de plegarse a la evidencia de que
la investigacin deba ganar un espacio creciente en la vida universitaria. La adaptacin a esta ineludible realidad no tena, adems, porque ser traumtica, ya que, no respondiendo al esquema tpico de la
universidad de sesgo profesional, dominada por el derecho y la medicina, su orientacin preferente hacia ramas como las matemticas,
la filologa, la historia y las ciencias naturales coincida casi plenamente con las principales reas de atencin sobre las que, en esta
etapa finisecular, se enfocaban los esfuerzos investigadores. Con la
particularidad aadida de que la conjuncin entre la asimilacin de
esta nueva tica y otros elementos tan tpicos de esta universidad
como la larga tradicin de independencia frente al control estatal y
la permanente percepcin de fondos privados iba a revestirla de unos
perfiles y una visibilidad exterior frente al, hasta entonces, bastante
cerrado ambiente acadmico ingls, que la convertirn en un modelo envidiado y enormemente influyente en el resto del mundo angloparlante, marcando la pauta a seguir en las fundaciones universitarias realizadas a partir de este momento, tanto en Inglaterra como en
los territorios del Imperio Britnico y en los Estados Unidos, lo que
a la postre ser decisivo en su extraordinaria capacidad expansiva.
Las transformaciones operadas en este cierre de siglo como resultado de la adaptacin a las nuevas circunstancias van a dejarse sentir tambin en una evolucin de la funcin social desempeada en
Gran Bretaa por las universidades. Es verdad que Oxford y Cambridge siguen conservando todava, en buena medida, su condicin
de coto reservado a las capas econmica y culturalmente ms elevadas. Pero a las dems universidades, y en particular a las escocesas,
comienzan a afluir numerosos estudiantes provenientes de la mediana y pequea burguesa y cada vez ms, gracias a las modestas tasas
establecidas y a una generosa poltica de ayudas y becas, algunos de
extraccin trabajadora. Otro rasgo igualmente destacable del devenir de las universidades inglesas en la segunda mitad de la centuria
reside en el creciente nfasis colocado en la revalorizacin de la carre163

P. Schiera, Modelli di Universit (n. 79), p. 22

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ra profesoral, lo que ayudar a dinamizar un proceso de profesionalizacin de la ciencia y de la enseanza superior que se pone de manifiesto en la proliferacin de los laboratorios, los museos y las salas de
conferencias como espacios plenamente integrados en la vida acadmica 164. Con todo, a pesar de todos estos cambios, la posibilidad
de seleccionar a los mejores alumnos y su atinada aceptacin de la
conveniencia de moldear sus planes de estudio en concordancia con
las demandas sociales del momento va a permitir a las dos grandes
universidades tradicionales continuar dictando directrices acadmicas adoptadas como generales y propias por las recin llegadas. Una
supremaca generalmente asumida, que justifica la permanencia inalterada de las claves esenciales ordenadoras del modelo universitario
vigente en Inglaterra: es decir, una posicin dominante de los colegios, un sistema basado en el contacto personal y la supervisin directa del trabajo de los alumnos y la existencia de un elenco muy asentado de disciplinas dotadas de un rango prominente, que obstaculiza
seriamente la posibilidad de introducir otras jvenes materias como
la sociologa o la ciencia de los negocios 165.
Algo que, finalmente, puede resultar sorprendente es que esta
imitada variante universitaria inglesa es, probablemente la que ms
cercana se muestra a la materializacin del ideal humboldtiano. La
soada imagen de una universidad en la que los profesores y los
estudiantes cooperasen con entusiasmo en la profundizacin del
conocimiento no era fcil que cuajase en instituciones como las alemanas, claramente enfiladas hacia la preparacin de eficaces profesionales, lo que acabar traducindose en que nicamente los
alumnos ms brillantes disfrutasen verdaderamente de las ventajas
de instrumentos pedaggicos como los seminarios y los laboratorios, mientras que la mayora de sus compaeros continuarn atados, igual que antes, a la vieja leccin magistral. En contraste, favorecido por el enorme prestigio conquistado por los autores alemanes
en el terreno de los estudios clsicos 166 y por la vocacin investiga164

B. Wittrock, Las tres transformaciones (n. 46), p. 350.


C. Charle, Patterns (n. 44), pp. 62-63. Acerca de este perodo resulta de especial inters: D.K. Mller; F. Ringer; B. Simon (eds.), The Rise of
the Modern Educational System, Structural Change and Social Reproduction
1870-1920, 3. ed. ; Cambridge, University Press, 1989.
166
Conforme a la cita aportada por W. Regg, Themes (n. 6), p.11, en
la revista Quarterly Review, 51 (1834), pp. 144-145, se afirmaba que en Ale165

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dora trada consigo por muchos estudiantes britnicos de regreso


de sus estancias en Alemania, no parece exagerado afirmar que en
el transcurso de la centuria Oxford y Cambridge se adhieren progresiva y ntidamente a la concepcin universitaria germnica.
Hasta el punto de que la plasmacin del anhelo inspirador del modelo iniciado con la creacin de la Universidad de Berln conseguir
ocupar en ellas un lugar capital, gracias a la preservacin de su autonoma corporativa y colegial, su orientacin hacia una educacin
no profesional 167 y un sistema de tutoras, que luego veremos generalizado en el espacio anglo-norteamericano. De tal manera que la
vieja aspiracin contenida en el concepto de Bildung, al final habra
obtenido un mayor arraigo en este mbito que en su propio pas de
origen. Con la virtud adicional de que su persecucin no se restringe a un grupo selecto de estudiantes, sino que alcanza a su totalidad, en consonancia con la prioridad absoluta que se concede al crecimiento de su estatura moral e intelectual 168. A lo que se suman la
inclusin en sede universitaria y no trasladada a institutos, como
en Alemania de la dimensin tecnolgica, y la slida pervivencia
de la vocacin empirista tpicamente britnica. Factores, en definitiva, que explican la pronta recuperacin de su posicin puntera en
el contexto europeo.
5. Especificidad de otros pases sin modelo universitario propio:
los ejemplos de Italia y Espaa
Frente a la marcada personalidad de los tres grandes modelos
universitarios que hemos visto consolidarse a lo largo del siglo XIX,
en el resto del territorio europeo coexiste una amplia diversidad de
sistemas nacionales, en los que, con mayor o menor intensidad, se
mania, donde su criticismo histrico haba transformado los estudios bblicos y clsicos, se haba alcanzado un nivel en este campo muy difcil de
emular para los britnicos.
167
Entre otras cosas porque sus objetivos educativos apuntan hacia
horizontes ms ambiciosos. Interesa, al respecto, R. H: Soffer, Discipline
and Power. The University, History, and the Making of an English Elite, 18701930, Stanford, University Press, 1994
168
As lo sostiene L. W. B. Brockliss, The European University (n. 7),
pp. 132-133.

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dejan sentir las influencias de esta triada de referentes, y especialmente la de las soluciones francesa y alemana. Por ello, en este ltimo apartado me centrar en el anlisis de la evolucin producida
en dos de estos casos, que me parecen particularmente significativos: el italiano, por la fuerte presencia simultnea de elementos procedentes de ambas opciones dominantes, dentro de un inslito
eclecticismo, que alberga, tambin, rasgos comunes a otros sistemas, y el espaol, por constituir una variante aparentemente adornada de algunas caractersticas afines a pautas ajenas, pero que, en
realidad, es, esencialmente, el resultado de una trayectora histrica propia, que no oculta un ntido reflejo del acentuado retraso que
en ste, como en tantos otros aspectos ligados a la cultura y el pensamiento, muestra en este siglo nuestro pas respecto a las corrientes ms avanzadas presentes en el continente.
En lo que atae a las universidades italianas, la imagen que
transmiten los estudios que han explorado su situacin en el siglo XVIII es la de la existencia de una profunda crisis que afecta tanto
a los caducos mtodos docentes como a la pobre asistencia a las
aulas, de las que, evaporado su enorme atractivo precedente, los
estudiantes transalpinos haban desaparecido casi por completo 169.
La relajacin moral, el abandono a las costumbres disolutas y la
prctica de la violencia, habituales entre muchos de los alumnos,
tampoco contribuan en nada al mantenimiento de su prestigio, justificando la desercin de una nobleza que prefera enviar a sus hijos
a escuelas privadas donde quedaban a resguardo de tales peligros.
No sorprende, entonces, que muchas de las ctedras se hallasen
vacas y que la figura del docente hubiese perdido ya cualquier vestigio de su antiguo reconocimiento social. Ni que sus ttulos, concedidos sin sometimiento a requisito alguno de conocimiento a
quien, simplemente, pagase las elevadas cantidades precisas para su
obtencin, apenas tuviesen ya valor 170. Hay que admitir, no obstan169

Un dato contundente, entre 1772 y 1796, los nicos no italianos


matriculados en la Universidad de Pava fueron un viens y dos suizos. M.
C. Zorzoli, Le tesi legali allUniversit di Pavia nelleta delle riforme: 17721796, Miln, La Goliardica, 1986. Citado por H. de Ridder-Symoens, La
movilidad (n. 58), p. 469.
170
Testimonios de la poca, como los de Luigi Ferdinando Marsigli o
Simone Stratico, abundan en esta visin pesimista, subrayando problemas
como la ausencia de laboratorios y bibliotecas, la prctica generalizada de

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te, que este cuadro de decadencia no es vlido para algunas instituciones religiosas de ganada fama, y en especial para las escuelas
jesuticas. Adems, las universidades padecan la competencia de
toda una plyade de centros tanto laicos como eclesisticos que,
beneficindose de la autorizacin regia o papal, impartan clases,
otorgaban grados y aprobaban el ejercicio de las artes y oficios.
Frente a este poco halageo panorama, los elementos comunes que
caracterizan la evolucin de las universidades italianas a lo largo de
esta centuria son, fundamentalmente: una creciente intervencin
estatal tendente a romper el fuerte predominio eclesistico en la
educacin superior, la dificultad de la renovacin de las tcnicas
didcticas y un incremento del control y de las exigencias de cualificacin proyectadas sobre las actividades profesionales mediante
un reforzamiento de las conexiones entre los cursos universitarios,
los grados acadmicos y las oportunidades de hacer carrera 171.
Los primeros intentos de romper con la descrita inercia negativa van a aparecer en los inicios del Settecento, localizndose en
aquellos territorios donde el poder del gobernante estaba menos
condicionado por otras autoridades, y normalmente inscritos dentro de un plan ms ambicioso de reforma general de la administracin. El proyecto ms temprano, ampliamente imitado luego por
otros ensayos regeneradores, fue el promovido entre 1720 y 1729 en
la Universidad de Turn por Vctor Amadeo II de Saboya, que estuvo basado en la realizacin de previos informes sobre el funcionamiento de algunos de lo ms reputados focos universitarios italianos y extranjeros, y que sent un slido precedente de fuerte control
poltico por parte del prncipe sobre todo el proceso educativo 172.
la duplicacin de lecciones, el escaso reconocimiento disfrutado por las
disciplinas cientficas y tcnicas o el acusado conservadurismo de los colegios. E. Verzella, La crisi dellassetto corporativo e le riforme universitarie, en G. P. Brizzi; P. del Negro; A. Romano (eds.) Storia delle Universit
in Italia, vol. I, Messina, Sicania, 2007, 159-191, pp. 160-161.
171
M. Roggero, Italian Universities during the Eighteenth Century,
en F. Cadilhon, Universits et institutions universitaires europenes au
XVIIIe sicle: entre modernisation et tradition, Burdeos, Presse Universitires, 1999, 149-156, pp. 151-153.
172
D. Carpanetto, La Universit nel XVIII secolo, en Storia di Torino, vol. 5., Dalla citt razionale alla crisi dello Stato dantico regime (17301798), Turn, 2002. Un anlisis detallado del devenir de su Facultad jurdica a lo largo de este siglo lo ofrece D. Balani, Toghe di Stato. La facolt

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Este ejemplo piamonts fue seguido en otros lugares, teniendo su


ms acabada concrecin en la honda reestructuracin organizativa
culminada, ya tardamente, entre 1771 y 1773, en la Universidad
lombarda de Pava gracias al impulso de la emperatriz austriaca
Mara Teresa. Aunque tambin merecen mencin otras iniciativas
renovadoras como las localizadas, todava en la primera mitad de la
centuria, en la Sapienza, Bolonia, Padua y Npoles 173. La oleada
reformista no se detendr, sin embargo, en la segunda parte del
siglo, en la que sobresale, por su alcance, la poltica desarrollada en
la Toscana por Pedro Leopoldo, hijo de Mara Teresa, en el marco
de un programa global de modernizacin administrativa, religiosa
y econmica, que, entre 1776 y 1778, afectar a las importantes
sedes universitarias de Pisa y Siena. Movimientos en anloga direccin se produjeron, tambin, en las universidades sardas de Cagliari y Sassari 174, de nuevo en Padua 175, y en otras como Parma, Modena 176 y Ferrara 177. No cabe negar que algunas de estas reformas
tuvieron unos efectos profundos y duraderos, que insuflaron nuevas energas al desempeo cientfico, pero tomadas en su conjunto
su balance resulta bastante decepcionante. En este sentido, es sintomtico que en el ao 1792 Vctor Amadeo III cerrase, por temor
giuridica delluniversit di Torino e le professioni nel Piemonte del Settecento, Turn, Palazzo Carignano, 1996.
173
Una visin general sobre todo este proceso de cambios en E. Verzella, La crisi dellassetto corporativo (n. 170), pp. 162-180.
174
E. Verzella, LUniversit di Sassari nellet delle riforme (1763-1773),
Sassari, Universit di Sassari, 1992. Para el perodo liberal, G. Fois,
LUniversit di Sassar nellItalie liberale. Dalla legge Casat alla rinascita
dellet giolittina nelle relazion annuali dei Rettori, Sassari, Universit di
Sassari, 1991.
175
Para la regin del Veneto interesa: L. Sitran Rea (ed.), Istituzioni
culturali, scienza, insegnamento nel Veneto dallet delle riforme alla restaurazione (1761-1818), Trieste, Lint, 2000, y en particular, M. C. Ghetti, Da
Venezia a Viena. I poteri politici e lUniversit, 1-14.
176
C. G. Mor; P. di Pietro, Storia del Universit di Modena, Florencia,
Leo S. Olschki, 1975, vol. I, cap. IV, La reforma di Francesco III:
lUniversit di Stato (1772-1796), pp. 91-108.
177
A. Visconti, La storia dellUniversit di Ferrara, 1391-1950, Bolonia,
Zanichelli, 1950. A. Roveri, La riforma dellUniversit di Ferrara nel 1771,
en Gianfrancesco Malfatti nella cultura del suo tempo, Ferrara, Universita
degli studi di Ferrara, 1986, 216-243.

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a la sedicin y a las agitaciones revolucionarias, la Universidad de


Turn, donde, precisamente, se haba dado la seal de partida a esta
fallida corriente de adaptacin de las universidades a las ideas y las
exigencias tradas por los nuevos tiempos 178. Por aadidura, junto
a la desautorizacin como entes habilitadores de los colegios profesionales, que en algunos estados como Lombarda fueron incluso
abolidos, transfirindose sus competencias a organismos pblicos,
uno de los resultados ms visibles concatenados a esta frustrada
ofensiva de signo ilustrado ser la supresin de varios centros de
enseanza superior que venan funcionando con anterioridad en
Mondov, Niza, Reggio Emilia, Mantua y Florencia. En contrapartida, una caracterstica destacada de este ciclo de reformas es la
recepcin en el seno de las facultades de artes de los estudios dirigidos a la formacin de una serie de figuras profesionales antes consideradas menores, como las de profesores, ingenieros, cirujanos,
agrimensores y arquitectos, as como el desarrollo dentro de las
facultades de medicina de cursos para cirujanos y veterinarios. Lo
que comporta una solucin diferente a la que coetneamente se
estaba adoptando en Francia, donde esta instruccin especializada
se refugiar en academias 179, y supone un notable avance hacia la
superacin de la identificacin de la universidad como un studium
generale.
El incontenible progreso de los ejrcitos revolucionarios entre
los aos 1796 y 1799 colocar a la gran mayora de la pennsula itlica, con excepcin del Vneto, el ducado de Parma y Piacenza y las
islas de Sicilia y Cerdea, bajo el control militar y poltico francs.
El impacto de esta presencia extranjera sobre las universidades italianas fue diverso, provocando el cierre temporal, ms o menos prolongado, de varias de ellas, aunque ninguna result definitivamente eliminada. Sin embargo, las consecuencias de su integracin
dentro del sistema radicalmente modificado vigente en el pas invasor fueron de una extraordinaria trascendencia: definitiva erradicacin de las prerrogativas corporativas y municipales, afirmacin de
la laicidad de la institucin con la supresin de las facultades de teologa y de las disciplinas canonsticas y la expulsin de los poderes
eclesisticos de sus rganos de gobierno, desaparicin de las tasas,
178

E. Verzella, La crisi dellassetto corporativo (n. 170), pp. 181-190.


Sobre la situacin en Francia, vase R. Hahn; R. Tanton, coles
techniques et militaires au XVIIIe sicle, Pars, Hermann, 1986.
179

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extensin generalizada del italiano como lengua de enseanza y


fuerte recorte de las inversiones y gastos para hacer frente a la crisis econmica subsecuente a la guerra 180. Con todo, la influencia de
las transformaciones acaecidas en Francia no se qued aqu, ya que
en los debates sostenidos en el seno de la comisin de instruccin
pblica del gran Consejo de la Repblica Cisalpina se plante como
tema central la abolicin de las universidades. No obstante, las cosas
se calmaran con el final de la experiencia jacobina y el retorno de
algunos soberanos a sus Estados los Borbones al reino de Npoles y el Papa a los Estados Pontificios, el nacimiento de la Repblica italiana y la anexin francesa del Piamonte y del antiguo ducado de Parma, a la que despus se aadirn la de la Liguria, en 1805,
la de la Toscana, en 1807, y las de Umbra y el Lazio, en 1809.
Durante la prolongacin de la pertenencia de estos territorios al
Estado napolenico, el papel de las universidades va estar subordinado a las concepciones del emperador acerca de la funcin constitucional de la educacin como instrumento de legitimacin de un
nuevo ordenamiento, de ndole esencialmente autoritaria, en el que
la poltica se confundir con la administracin e, incluso, con la
integridad moral 181. As, las universidades ms importantes sern
mantenidas con el exclusivo propsito de conferir grados acadmicos en las diferentes materias cientficas, amn de para preparar a
los alumnos para el ejercicio de las profesiones, mientras que la
investigacin quedar reservada al instituto nacional creado para
este fin en Bolonia 182. Tambin asociada a la asimilacin del modelo transalpino debe entenderse la proliferacin de liceos y gimnasios, si bien solo parcialmente cabe equipararla al sistema jerarquizado de escuelas y liceos franceses, ya que aqu la distincin
entre unos y otros estar basada en criterios geogrficos y en el
nmero de disciplinas respectivamente impartidas en ellos. El deseo
de asegurar la temprana identificacin de las viejas universidades
180

A. Ferraresi, Le Universit dallEt francese allUnit, en Storia


delle Universit in Italia, (n. 170), vol. I, 193-253, p. 196.
181
A. Ferraresi, Le Universit dallEt francese allUnit (n. 180), p. 197.
182
Adems, se contempl el establecimiento de cuatro escuelas especiales, ligadas a las tradiciones existentes en determinadas regiones. Concretamente: de metalurgia en el Bresciano o en Novarese, la cual no lleg
a crearse, de escultura en Carrara, de veterinaria en Mdena, cerrada en
1807 en beneficio de la ya existente en Miln, y de hidrosttica en Ferrara.

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con la nueva misin que les era atribuida tiene clara plasmacin en
la remodelacin intentada en 1803, inmediatamente despus de la
ocupacin del Piamonte, en la Universidad de Turn, donde la clausura indefinida de las facultades de artes y teologa fue acompaada de una divisin en cinco coles spciales de derecho, medicina,
ciencias matemticas y fsicas, diseo y veterinaria. Sin embargo,
el proyecto fracas pronto, sobreviviendo solamente las escuelas de
derecho y medicina, a las que en 1808 se unira la rescatada facultad de teologa, quedando las tres bajo la dependencia administrativa de la recin creada Academia imperial turinesa 183. Entretanto,
por esas mismas fechas otras tres prestigiosas universidades, Bolonia, Padua y Pava, eran sometidas a una legislacin tendente a
homogeneizarlas como universidades del Estado y a situarlas bajo
la supervisin de un delegado del Ministro francs de Educacin, lo
que, sobre todo para Bolonia, supona una transformacin radical
de su naturaleza anterior; aunque, al menos, pudieron conservar su
existencia independiente y significarse por su participacin en procesos innovadores como el de la integracin en sus planes de estudio de las modernas ciencias matemticas. Otras medidas de idntica orientacin igualadora sern aplicadas en las universidades 184
de Gnova 185, Pisa, Siena, la Sapienza 186 y Perugia 187. Por otra parte,
siguiendo el ejemplo de Francia, se acentuar la sujecin del ingre183

La Academia de Turn fue cronolgicamente la segunda del Imperio despus de la de Pars. D. Outram, Education and politics in Piedmont,
1796-1814, en Historical Journal, 19 (1976), 611-633. Tambin A. Ferraresi, Le Universit dallEt francese allUnit (n. 180), pp. 203-204.
184
Desde una perspectiva general: L. Pepe, La questione delle Universit minori in Italia nel periodo napoleonico, en G. P. Brizzi; J. Verger
(eds.), Le Universit minori in Europa (secoli XV-XIX), Sassari, Rubbetino,
1998, 425-442.
185
R. Ferrante, Universit e cultura giuridica a Genova tra Rivoluzione e Impero, Gnova, Societ Ligure di Storia patria, 2002, y ms en concreto, su parte primera, Riforme universitarie e insegnamenti giuridici a
Genova (1797-1815), pp. 19-92
186
P. Alvazzi del Frate, Universit napoleoniche negli stati romani.
Il rapport di Giovanni Ferri de Saint-Constant sullistruzione pubblica (1812),
Roma, Viella, 1995.
187
S. Bucci, LUniversit di Perugia nellItalia napoleonica (17961815), en G. P. Brizzi; J. Verger (eds.), Le Universit minori in Europa (n.
184), 473-485.

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so en las facultades a pautas de seleccin meritocrtica, al mismo


tiempo que paulatinamente vemos trasplantada a las mismas la
escala de grados acadmicos tpicamente francesa: bachillerato,
licencia y doctorado. El posterior trnsito de la Repblica al reino
de Italia no significar sino una aceleracin en este camino hacia
la uniformidad, que a raz de la incorporacin, en 1808, de las Marcas a los Estados Vaticanos alcanzar a otras cinco pequeas universidades Urbino, Macerata, Fermo, Fano y Camerino, que
sufrirn su degradacin a la condicin de simples liceos, las tres primeras, y de gimnasios, las dos ltimas. Finalmente, un caso peculiar es el del reino borbnico de Npoles, donde, a pesar de que la
restauracin inicial haba dejado inclume la situacin precedente,
a partir de la fuga de Fernando IV y la instauracin en el trono de
Jos Bonaparte y, ms tarde, de Joaqun Murat 188, asistimos a la
sucesin de una larga cadena de cambios polticos y sociales estrechamente inspirados en la visin napolenica, que en el plano educativo repercutirn en una amplia reestructuracin, por la cual, tras
cerrarse la escuela mdica de Salerno, la Universidad de Npoles se
convertir en la nica habilitada para otorgar grados, si bien se permitir cierto margen de descentralizacin mediante la articulacin
de una poblada red de liceos, que se repartirn en nmero de cuatro por cada circunscripcin, estando, a su vez, cada uno de ellos
directamente vinculado a una de las cuatro grandes facultades de
la sede partenopea.
A la considerable uniformidad poltica e institucional introducida por Bonaparte, bien en virtud de su dominio personal como soberano de extensos territorios o bien a travs de los reinos subordinados, le sustituye en la Italia restaurada una realidad de nuevo muy
compleja, pero distinta de la existente antes de la entrada de las tropas francesas. De igual manera, el mapa universitario itlico ha
conocido sustanciales modificaciones, entre las que, sin duda, la
ms sobresaliente estriba en su irreversible composicin por universidades puestas al servicio del Estado, en las que ya no tienen
cabida los privilegios corporativos o estamentales. Un panorama en
el que figuran instituciones como las sicilianas de Messina, Catania
188

E. Bosna, La legislazione universitaria murattiana e listituzione


dei Reali Licei nel Regno di Napoli, en P. Brizzi; J. Verger (dirs.), Le Universit minori in Europa (n. 184), 457-471.

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y Palermo 189, que aunque de antigua fundacin, salvo la ltima, creada en 1806, es ahora cuando consiguen consolidarse, en respuesta
a las demandas polticas, sociales y econmicas que plantea la nueva
situacin. Este mudado paisaje aparece, adems, compartimentado
por fronteras ntidamente delimitadas como consecuencia de la
prohibicin progresivamente extendida a los sbditos de los distintos Estados de acudir a estudiar a universidades forneas, buscndose con ello evitar la prdida de un capital humano llamado a formar parte de las clases dirigentes, pero tambin asegurarse el
monopolio de la expedicin de ttulos y de la concesin de habilitaciones -a veces requeridas de un perodo adicional de prcticas- para
el ejercicio de las profesiones. Los diferentes gobiernos conseguirn,
as, por la va de la implantacin de rigurosos mecanismos de admisin, formacin, evaluacin y seleccin, basados, eso s, en la exaltacin del principio del mrito individual, tejer alianzas duraderas
con aquellos sectores sociales de los que habitualmente se nutrirn
los futuros cuadros funcionariales altos y medios sobre los que se
sustentan tanto la crecientemente polidrica trama administrativa,
central y perifrica, como la propia sociedad civil. Es decir, es el
poder poltico el que se impone sobre la universidad, decidiendo qu
materias se imparten, en qu orden y con qu mtodos, qu programas y qu libros, con el fin de garantizar la vigencia de criterios
totalmente uniformes en la educacin superior 190. Nada que ver, por
lo tanto, con las ideas de libertad de enseanza y libertad de investigacin que, por esos mismos aos, prosperaban en Alemania como
banderas de la innovadora propuesta universitaria gestada a partir
de la creacin de la Universidad de Berln. Si bien parece obligado
sealar que la difcil coyuntura financiera compartida por la mayora de los Estados subsistentes tras el definitivo desmoronamiento
del primer imperio napolenico complicaba seriamente el planteamiento de polticas ms abiertas y ambiciosas. Sin olvidar tampoco
la recuperada posicin protagonista adquirida por la Iglesia, como
fruto de la firma de sucesivos concordatos que, dispensndola un
tratamiento casi equiparable al de una rama ms de la administra189

Una seleccin historiogrfica sobre las universidades sicilianas en


V. Calabr, Istituzioni universitarie e insegnamento del diritto in Sicilia
(1767-1885), Miln, Giuffr, 2002, pp. 9-16.
190
A. Ferraresi, Le Universit dallEt francese allUnit (n. 180),
pp. 208-209.

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cin, reportarn a sta la atribucin de importantes prerrogativas y


competencias en materia educativa 191.
La extraordinaria diversidad de los avatares vividos por cada una
de las universidades italianas en las dcadas que transcurren entre
la restauracin postnapolenica y la unificacin nacional desaconseja que nos detengamos en un anlisis pormenorizado de sus respectivas trayectorias 192. Esta misma pluralidad de situaciones iba a
despertar, sin embargo, el deseo de encontrar entre las distintas
opciones existentes una solucin de compromiso, susceptible de
caracterizar la anhelada identidad comn italiana. Planteado, inicialmente, el debate entre los partidarios de una convivencia entre
instituciones privadas y estatales, al estilo de la frmula imperante
en Blgica, y los defensores de la adopcin de una organizacin centralizada del tipo de la francesa, sera est segunda alternativa la consagrada por la clebre Ley Casati, de 1859, que aunque no promulgada con eficacia en todo el territorio unificado 193, a la postre estara
llamada a permanecer sustancialmente vigente hasta la reforma Gentile de 1923, ya bajo el abrazo del fascismo. Elaborada en Turn por
una selecta comisin de juristas piamonteses, ciento cuarenta de los
trescientos treinta artculos de la ley estaban dedicados a la regulacin de enseanza superior, de la que el fundamental artculo 47 predicaba una doble y complementaria finalidad: una primera funcin,
prioritaria, de preparacin de los jvenes para las profesiones (indirizzare la giovent nelle carriere s pubbliche che private), de carcter
no solamente terico, sino tambin orientada hacia la especializacin; y, adems, en segundo lugar, y he aqu su afirmacin ms significativa, la contribucin al desarrollo de la investigacin cientfica
(mantenere e accrescere la cultura scientifica e letteraria) 194. Esta dua191

A. Ferraresi, Le Universit dallEt francese allUnit (n. 180), pp.


210-211.
192
Esta visin general puede obtenerse en A. Ferraresi, Le Universit
dallEt francese allUnit (n. 179), pp. 211-243.
193
De hecho, fue promulgada el 13 de noviembre de 1859 sin necesidad de ratificacin por el parlamento. Sobre su proceso de aprobacin,
vase I. Porciani; M. Moretti, Introduzione, en G. Fioravanti; I. Porciani; M. Moretti (eds.), Listruzione universitaria (1859-1915), Roma, Ministerio per i beni e le attivit culturali, Roma, 2000, 19-74, pp. 26-27.
194
Art. 47: listruzioni superiore ha per fine di indirizzare la giovent gi fornita delle necessarie cognizioni generali, nelle carriere s pub-

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lidad de objetivos nos pone sobre la pista de la evidente atraccin que


en el ambiente intelectual del momento suscitaban el modelo alemn
de universidad y la sugerente exhortacin humboldtiana en pro de
una bsqueda constante del saber, encaminada a la conquista desinteresada de la verdad. No obstante, aunque es cierto que la ley reservaba, con expresa remisin al ejemplo ofrecido por Alemania, valiosas cotas de libertad a profesores y alumnos, e incluso admita la
concurrencia de escuelas y cursos privados, aun en el nivel secundario, si a algn paradigma se acercaba su diseo era al centralismo
tpico del pas vecino, probablemente por ser el mejor ajustado a su
concepcin de la universidad como factor de destacada potencialidad poltico-constitucional en la construccin del naciente Estado 195.
Un espacio geopoltico de fronteras todava no cerradas, en el que la
responsabilidad de la educacin superior era asignada a las universidades de Turn, Pava, Gnova y Cagliari, la Academia cientficoliteraria proyectada para Miln y el recin creado instituto universitario de Chambry, en tanto que se reconocan oficialmente como
libres y, por tanto, sujetas a un ordenamiento propio, las universidades de Ferrara, Perugia, Camerino y Urbino 196 y se confirmaba la
previa supresin de la Universidad de Sassari. Posteriormente, una
ley de 1860, hara extensivo su rgimen a las universidades siciliabliche che private in cui si richiede la preparazione di accurati studi speciali, e di mantenere ed accrescere nelle diverse parti dello Stato la cultura scientifica e letteraria. Tomado de A. Colombo, Per una storia dei
modelli di universit (dalla legge Casati allautonomia degli atenei), en G.
P. Brizzi; A. Varni (eds.), Luniversit in Italia fra et moderna e contemporanea. Aspetti e momenti, Bolonia, Cooperativa Libraria Universitaria,
1991, 29-58, p. 30.
195
S. Polenghi, La politica universitaria italiana nellet della destra storica (1848-1876), Brescia, La Scuola, 1993, pp. 140-141: le modalit dellunificazione nazionale, la tradizione administrativa di tipo francese, la
necessit di conservare saldamente lunit di uno Stato che nasceva su un
humus socio-geografico solcato da profonde differenze, la volont di collegare saldamente listruzione superiore alle esigenze del nuovo Stato, la
necessit di un sostegno statale allorganizzazione dello studio e della scienza, tutto ci spingeva verso il mantenimento di un organismo accentrato
sul modello francese.
196
Vase, M. Moretti, Piccole, povere e libere: le universit municipali nell Italia liberale, en G. P. Brizzi; J. Verger (eds.), Le Universit
minori in Europa (n. 184), 533-562.

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nas 197 y otra de 1861 lo ampliaba a la provincia napolitana. Por lo


que a su estructura de gobierno se refiere, la mxima autoridad general era el ministro, que presida el Consejo Superior, compuesto en
su totalidad por miembros de designacin regia, y de quien dependa directamente el rector, que era nombrado por el soberano entre
los profesores ordinarios, los cuales, a su vez, eran reclutados bien
mediante concurso o bien en premio a su buena reputacin, en
ambos casos a propuesta ministerial, mientras que los profesores
extraordinarios, encargados de realizar sustituciones o de impartir
cursos especializados, eran elegidos anualmente por el ministro.
Finalmente, a la cabeza de las facultades se situaba un presidente,
tambin nombrado por el rey, estando contempladas las ya operantes en el mbito piamonts: teologa, jurisprudencia, medicina, ciencias fsicas, matemticas y naturales, letras y filosofa, si bien no
todas ellas tenan presencia en cada una de las citadas universidades.
La extraordinaria trascendencia de la ley Casati no fue bice
para que de inmediato se mostrase inadecuada ante la magnitud del
giro poltico consumado con la proclamacin del Reino de Italia. El
problema fundamental radicaba en la necesidad de hallar una frmula conciliadora entre la lgica tendencia centralizadora inherente
a la consolidacin del nuevo Estado y la lnea disgregadora amparada por la ley, al ensanchar los mrgenes de la libertad de enseanza, y tena su ms patente manifestacin en la notable disparidad de la cuanta de las tasas impuestas en cada universidad. Al
frente de este empeo se puso el ministro de instruccin pblica
Mamiani, a quien se debieron varios proyectos y reglamentos teidos del propsito poltico de no ceder, aun dentro de permitir una
cierta autonoma administrativa, el control estatal de la educacin 198. Sin embargo, el intento ms ambicioso de reforma integral
197

A. Romano, Le universit siciliane a met Ottocento: dalla politica degli studi del Regno delle Due Sicilie a quella del Regno dItalia, en
P. Brizzi; J. Verger (eds.), Le Universit minori in Europa (n. 184), 443-456,
pp. 453-455.
198
Contrariando los esfuerzos del ministro, en julio de 1860 haba
prosperado en el Parlamento un proyecto de ley de Mancini, que supona
la abrogacin del artculo de la ley Casati que prevea la supresin de la
Universidad de Sassari, lo que supona quebrar uno de los ejes capitales de
la ley y comprometer todo el plan de racionalizacin contenido en la
misma. I. Porciani; M. Moretti, Introduzione (n. 193), p. 28.

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del sistema universitario italiano fue el protagonizado por el senador Carlo Matteucci, al presentar en junio de 1861 un proyecto de
ley en el que el futuro desenvolmiento de la universidad se incardinaba plenamente en la dimensin constitutiva del Estado nacional 199. Apuntando en este sentido, en la concepcin de su promotor,
del nuevo estatuto de la ciencia acadmica dependa la posibilidad
de ganarse la adhesin de una clase intelectual consciente de formar el nervio central de la nacin, y tambin la afirmacin del joven
reino como una Kulturnation, capaz de irrumpir con fuerza en el
concierto internacional 200. La radicalidad de la apuesta de Matteucci por una drstica reduccin del nmero de universidades provoc, no obstante, un enrgico movimiento de resistencia por parte,
principalmente, de los poderes municipales, que acabara abocando a su fracaso. Ello tampoco supuso su renuncia a una racionalizacin de las estructuras acadmicas, intentada de nuevo, ya como
ministro, desde 1862, mediante su apoyo a otra propuesta de ley
impulsada por Pasquale Mancini, su efmero antecesor, que pretenda la equiparacin de las tasa escolares en el conjunto del pas,
la divisin de los salarios de los profesores en dos niveles y la unificacin bajo una rgida disciplina de los mecanismos de examen,
todo ello con el fin de evitar la constante sangra de estudiantes
desde las universidades ms exigentes hacia aqullas que buscaban
atrarselos con un menor rigor y unos ms bajos costes de matrcula. No obstante, la encendida oposicin escenificada en el largo
debate parlamentario por los opositores a este esfuerzo homogeneizador terminara desencadenando la cada del propio Matteucci. Un hecho, que, en opinin de algn relevante contemporneo,
habra significado la muerte de las esperanzas de llevar a cabo la
199
Relazione e progetto di legge per il riordinamento dellistruzione
superiore presentato dal senatore Matteucci nella tornata del 15 giugno
1861, en C. Matteucci, Raccolta di scritti varii intorno allistruzione pubblica, vol. I, Istruzione superiore, Prato, F. Alberghetti, 1867. Proyecto analizado por I. Porciani, Lo stato unitario di fronte alla questione delluniversit, en I. Porciani (ed.), LUniversit tra Otto e Novecento (n. 33),
132-184.
200
Respecto al vnculo entre desarrollo de la ciencia y construccin
de la identidad nacional italiana interesa I. Porciani (ed.), Universit e
scienza nazionale, Npoles, Jovene, 2001, y en particular su Introduzione, XIII-XXIX.

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indispensable transformacin en el altar de la triunfante burocratizacin 201.


Efectivamente, en los decenios siguientes, los sucesivos responsables ministeriales apenas arbitrarn medidas encauzadas a contrarrestar la poderosa fuerza disgregadora de los factores contrarios
a la homologacin entre las distintas universidades italianas. En
1870, con la unificacin completada, resurgirn las peticiones de
una reforma indefinidamente aplazada, que se quera canalizar a travs de una reorganizacin territorial basada en la supresin de algunas universidades y de una reordenacin de los planes de estudio por
la va reglamentaria, pero, en realidad, ninguna de las modificaciones reclamadas llegar a cuajar, salvo la abolicin de las facultades
de teologa, acontecida en 1873. Como resultado, a fines del siglo
XIX, Italia, con dicisiete universidades estatales y cuatro libres, y con
una poblacin y una superficie bastante inferiores, estaba, obviamente, excesivamente provista de universidades en comparacin con
pases de ms reconocida solvencia cientfica como Francia o Alemania. Adems, padeca la irregularidad de su distribucin geogrfica, con la gigantesca Universidad de Npoles como nica localizacin en el Mezzogiorno, como desequilibrio ms evidente, y una
acusada disparidad en cuanto al tamao y al nmero de sus estudiantes 202. Por aadidura, tampoco haban sido extirpados algunos
de los graves defectos caractersticos del pasado, entre los se incluan
el peso exagerado de las enseanzas jurdicas, la falta de independencia de las universidades menores 203 y lo anticuados de los
201
V. De Castro, Rivista dei comuni italiani, III (1863); p. 85. Citado
por I. Porciani, Lo stato unitario (n. 199), p. 183-184.
202
Ocho de tales universidades estaban situadas en la regin de Emilia-Romagna (Bolonia, Camerino, Ferrara, Macerata, Mdena Padua,
Parma y Urbino), tres en Toscana y Umbra (Pisa, Siena y Perugia), tres en
Sicilia (Mesina, Catania y Palermo), dos en Cerdea (Cagliari y Sassari) y
una en Liguria (Gnova), Lombarda (Pava), Piamonte (Turn) y el sur de
la pennsula (Npoles). Hacia 1892, diez de estas universidades tenan
menos de 500 estudiantes, de las cuales tres tenan menos de cien, mientras que, en lado opuesto, Npoles contaba con casi 4600. Minerva, Jahrbuch der gelehrten Welt, 2 (1892-1893), Estrasburgo, 1893, p. 736. Citado
por C. Charle, Patterns (n. 44), p. 70.
203
G. P. Brizzi, Le universit minori in Italia. Identit e autoconsapevolezza, en G. P. Brizzi; J. Verger (eds.), Le Universit minori in Europa
(n. 184), 169-188.

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diseos curriculares y de los mtodos pedaggicos. Lacras, las dos


ltimas, que ayudan a entender la sorprendente proliferacin de academias y la preferente orientacin de los estudios hacia la formacin
de servidores pblicos, en perjuicio de otras emergentes disciplinas,
como las vinculadas a las ingenieras, las relaciones mercantiles y
los negocios, que, ante este flagrante descuido, encontrarn amplio
desarrollo en el mbito privado 204.
Amarrada, as, a su incapacidad para renovar sus estructuras, la
universidad italiana seguir mirndose en el espejo francs, como
es visible en el procedimiento de reclutamiento de los profesores
mediante concurso, en el escaso caudal de autonoma permitido por
la permanente presencia supervisora del Ministerio de Instruccin
Pblica o en la marcada orientacin de los estudios superiores hacia
la formacin de cuadros para la administracin y para el ejercicio
de las profesiones. Sin embargo, esta influencia aparece mezclada
con otras varias que adornan su sistema con la nota esencial de su
eclecticismo. Por ejemplo, el mencionado claro predominio de las
facultades de derecho y medicina es comn a muchas universidades centroeuropeas, en tanto que la organizacin corporativa de las
pequeas universidades locales concuerda con la de sus anlogas
inglesas. No obstante, siendo ya detectable su influencia desde el
segundo tercio del siglo en el reino del Piamonte, la imitacin del
modelo alemn se hace claramente evidente despus de la unificacin italiana, y, sobre todo, tras la aplastante victoria prusiana que
da nacimiento al imperio germnico, en la afiliacin a una pretensin de libertad cientfica e investigadora de base neohumanstica,
que a finales del siglo comienza a traducirse en la aparicin de ctedras especializadas, revistas cientficas y tesis doctorales seriamente fundadas. La gran admiracin despertada por Alemania se sustenta, empero, en una visin idlica algo alejada de la realidad, que
bebe primordialmente del brillo incomparable a nivel europeo de
disciplinas como la historiografa, la exgesis bblica, la filologa, la
filosofa, la qumica, la biologa o la economa, lo que probaba que
la ciencia teutona ya no limitaba su supremaca a la reflexin espe204

La ms importante fundacin de iniciativa privada ser, en 1902,


la de la famosa Universit commerciale, Luigi Bocconi. Otras escuelas pblicas de comercio fueron creadas en Gnova (1874), Bari (1886) y Roma
(1906), mientras que tambin fueron fundadas escuelas de ingeniera en
Turn (1859), Miln (1862) y Npoles (1863).

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culativa, sino que, alcanzando a las ramas positivas y demostrando


una gran capacidad de adaptacin al mtodo experimental, ahora
pareca en disposicin de dar cobertura a su creciente podero poltico y militar. Ahora bien, detrs de esta fascinacin, que explica un
flujo ascendente de estudiantes italianos hacia las universidades alemanas, parece anidar un cierto sentimiento de inferioridad por
parte de una sociedad en la que la idea de nacin comenzaba a
transformarse en un nacionalismo de difcil encaje con la cruda evidencia de la exclusin del pas del crculo de las grandes potencias
y del reparto colonial. Incluso desde el punto de vista econmico la
alternativa alemana se demostraba eficaz, por cuanto la ubicacin
central de la universidad en el campo de la investigacin y de la
transmisin del saber permita una mutua imbricacin entre los descubrimientos cientficos y el progreso industrial. Pero tampoco hay
que desdear el efecto emulador generado por las similitudes presentadas por el proceso de unificacin nacional de ambos pases,
sobre todo a la vista de la importancia de la conexin entre ciencia
y poltica en la dinmica de integracin del Estado germnico 205.
Hay, con todo, una diferencia fundamental, ya que mientras que en
Alemania el nacimiento de un nuevo paradigma de universidad propicia la configuracin de una homognea identidad intelectual y
cientfica que precede a la poltica, en Italia el camino es inverso,
pues es la revolucin poltica la que se adelanta y permite abordar
la revolucin cientfica 206, coincidiendo, por el contrario, los dos pases en que, frente a lo que sucede en Francia e Inglaterra, ambos
fenmenos se anticipan a la revolucin industrial. Aunque, por otra
parte, si bien en Italia el triunfo liberal propiciar una completa
renovacin del estamento docente, sus anquilosadas pautas de ordenacin social supondrn un obstculo demasiado fuerte para la asimilacin del principio de libertad acadmica, lo que justifica la per205

S. Polenghi, La politica universitaria italiana (n. 195), pp. 153-155.


Recuerda esta autora que el discurso de reforma tpico de la poca segua
el siguiente esquema: referencia al ejemplo alemn, vinculacin con el
antecedente medieval de la tradicin itlica, soldadura del respeto por Alemania con la constancia del primado italiano, por lo cual su imitacin, en
realidad, solo significara rescatar la antigua y gloriosa tradicin italiana.
206
La existencia de una cuestin universitaria ligada a la unificacin
poltica que emerge en Italia desde la mitad del Ottocento es subrayada por
P. Schiera, Universit e societ (n. 15), pp. 45-49.

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vivencia durante largas dcadas del imperfecto sistema consagrado


en la ley Casati 207.
Habr que esperar al perodo de entreguerras para asistir, ya bajo
el rgimen fascista, a una verdadera revisin profunda de tan longevo esquema. La difcil situacin postblica, con una tendencia
inflacionista que obligar a los profesores a procurarse ingresos adicionales y a los estudiantes a buscarse empleos con los que poder
subsistir, aun a costa de descuidar sus estudios, alentar la adopcin
de medidas modernizadoras como la introduccin, en 1920, por el
ministro de Educacin, Benedetto Croce, de la tcnica del seminario. Ser, no obstante, su sucesor, el tambin filsofo Giovanni Gentile quien, en 1923, acometa una ambiciosa reforma por entonces
devenida en indispensable, que, fundamentalmente, consistir en el
establecimiento de una distincin entre una serie de grandes universidades, escogidas por su eficiencia y financiadas por el Estado,
otras ms pequeas, solo parcialmente dotadas con fondos pblicos, y las cuatro universidades libres sustentadas por la Iglesia catlica. Al mismo tiempo que otras instituciones de enseanza superior
existentes en ciudades de un considerable tamao, como Miln, Florencia o Bari eran transformadas en universidades. Aunque este
aumento en el nmero de centros universitarios, ahora elevado a
veintisiete, no se corresponde con su volumen de asistencia, ya que
hacia 1930 nicamente poco ms de la mitad de ello s tenan ms
de mil matriculados, siendo, adems, reseable, el contraste entre
la amplia afiliacin de alumnos al partido de Mussolini con la mayoritaria oposicin al mismo extendida entre el profesorado 208.
Situndonos en una perspectiva europea, difcilmente encuentra justificacin referirse a la existencia de un supuesto sistema universitario espaol, que en todo caso donde traslada sus pautas organizativas es a los territorios ultramarinos bajo dominio de la
Corona. Por ello, se antoja mucho ms acertado hablar, simple207

S. Polenghi, La politica universitaria italiana (n. 195), pp.159-160.


La produccin historiografia generada por la universidad italiana
entre la unificacin nacional y la ley Gentile ha sido analizada por I. Porciani, Luniversit dellItalia unita, en A. Mazzacane; C. Vano (eds.), Universit e professioni giuridiche (n. 15), 51-75 y M. Moretti, La storia delluniversit italiana in et contemporanea. Ricerche e prospettive, en L.
Sitran Rea (ed..), La storia delle universit italiane. Archivi, fonti, indirizzi
di ricerca, Padua, Lint, 1996, 335-381.
208

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mente, de una singularidad hispana, que, ciertamente, aunque ms


cercana a la francesa que a ninguna otra, no guarda una estrecha
similitud, sobre todo en el rgimen finalmente adoptado, con ninguna de las tres referencias que hemos descrito como arquetpicas.
Por eso, siendo suficientemente conocida la historia de su evolucin
gracias, principalmente, a los trabajos de lvarez de Morales y, sobre
todo, de Mariano Peset 209 y de toda la escuela de historiadores de la
universidad formada al cobijo de su magisterio, me limitar a sealar algunas cuestiones generales de vocacin puramente comparativa respecto a los grandes modelos ya analizados.
Si nos ubicamos cronolgicamente en la etapa final de la edad
moderna, encontramos que dentro de la compleja realidad compuesta por el conjunto de las que podramos englobar bajo la etiqueta de universidades hispanas es posible diferenciar cuatro grandes
categoras: el tipo ms tradicional, de origen medieval, representado
por la Universidad de Salamanca y propagado en Amrica con ejemplos como Mxico y Lima, que est caracterizado por un modelo de
gobierno basado en el equilibrio entre profesores y escolares, si bien
el creciente intervencionismo regio haba ido limitando paulatinamente su anterior autonoma; un segundo patrn, tambin procedente de poca medieval, de universidad dependiente poltica y financieramente del poder municipal, que tiene su localizacin preferente
en la Corona de Aragn en fundaciones como Lrida, Huesca, Perpin, Barcelona y Valencia; una tercera opcin, iniciada en Sigenza,
llevada a su mximo desarrollo en Alcal de Henares y presente asimismo, con variantes, en Santiago de Compostela, Osuna o Baeza,
es la de la universidad creada por la iniciativa privada de un prominente clrigo o prelado y rgidamente estructurada bajo el control de
los colegios y su rector; por ltimo, existen numerosos conventos, que
en virtud de una bula papal obtuvieron la posibilidad de convertir sus
estudios en verdaderas universidades habilitadas para la concesin
de grados 210.
209

Junto a otras que iremos citando, su obra ms conocida e importante es la realizada en colaboracin con su hermano Jos Luis, La Universidad espaola (siglos XVIII y XIX). Despotismo ilustrado y revolucin
liberal, Madrid, Taurus, 1974.
210
M. Peset, La organizacin de las Universidades espaolas en la
edad moderna, en A. Romano; J. Verger (eds.), I poteri politici (n. 5), 67116, pp. 67-69.

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Cuando, avanzado el siglo XVIII, los renovadores aires de la Ilustracin comienzan a mover las hojas en la Pennsula, la universidad
espaola arrastra ya, despus de alcanzar su cenit en el llamado siglo
de oro, casi dos centurias de una lenta pero imparable decadencia,
que siguiendo un ritmo acorde con el del propio declive de la monarqua y el de las dems instituciones sobre las que sta se sustenta,
tiene su momento de mayor agravamiento en la segunda mitad del
siglo XVII. Las causas que explican este retroceso son bastante conocidas. En primer lugar, est relacionado con la vigencia de una mentalidad profundamente reaccionaria y hostil frente a cualquier novedad procedente del exterior. Actitud que est ntimamente conectada
con la identificacin de Espaa como primer poder secular de la
Contrarreforma europea, lo que lleva a la imposicin de una rgida
ortodoxia, frreamente controlada y censurada, y a la proscripcin
de toda idea u opinin sospechosa de amenazarla. Una impermeabilidad que resulta, adems, muy tempranamente reforzada por la
prohibicin dictada desde 1559 respecto a la matriculacin en universidades forneas, con la excepcin, bajo estrictos requisitos, de
Roma, Npoles, Coimbra y el Colegio espaol de Bolonia. Y que
hacia el interior se traduce en el cierre de las fronteras, y la persecucin de su circulacin clandestina, a las perniciosas obras y teoras de autores tan peligrosos como Coprnico, Galileo, Paracelso,
Descartes, Grocio, Pufendorf o Newton. As, constreidas por un
clima de cerrazn y ultracatolicismo, el anterior esplendor intelectual de las universidades hispanas cede paso al imperio de la tradicin y la intolerancia y a la abrumadora hegemona de la teologa y
el derecho cannico, en contraste con el penoso abandono en el que
languidecen las facultades de medicina y con el lamentable estado
que presentan, en general, todas las ramas de la ciencia con vocacin prctica y experimental, que si algn cultivo merecen es, a
menudo, fuera de los recintos universitarios 211. Otro factor de indudable peso debe buscarse en la aguda prdida de atractivo que padece la docencia, debido a la pobreza de su retribucin econmica y a
211
Testimonio muy ilustrativo sobre esta situacin de penoso abandono es el ofrecido en su obra autobiogrfica por el catedrtico de Matemticas de la Universidad de Salamanca, Diego de Torres de Villarroel,
Vida, ascendencia, nacimiento crianza y aventuras del Dr. D. Diego de Torres
Villarroel, cathedrtico de Prima de Matemticas de la Universidad de Salamanca, Valencia, Geronimo Conejos, 1743.

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la extendida consideracin que tiene la ctedra como un simple


trampoln hacia mejores ocupaciones o cargos. Igualmente lesivo es
el grave desprestigio de los grados, sobre todo, los de bachiller, que
eran conferidos por las universidades menores sin satisfacer ni las
ms mnimas exigencias cientficas, cuando no eran sencillamente
otorgados a quien estuviese dispuesto a comprarlos. A lo que hay
que sumar el psimo ejemplo proporcionado muchas veces por unos
profesores ms preocupados de sus estriles disputas partidistas o
de escuela que de atender a las necesidades de sus alumnos o,
mucho menos, de dedicar parte de su tiempo a su formacin cientfica. Por ltimo, resulta especialmente nociva la influencia creciente adquirida por los Colegios Mayores -la mayora de ellos controlados por las rdenes religiosas, y en especial por jesuitas y dominicossobre las grandes universidades de Salamanca, Valladolid y Alcal
de Henares, aunque, indirectamente, sta tambin se deja sentir
sobre las dems. As, amparados en la proteccin pontificia, que les
reporta la facultad de conferir grados plantearn frente a las universidades tan desorbitadas pretensiones que, frecuentemente,
desembocarn en el estallido de agrios conflictos, casi siempre cerrados a favor de los Colegios 212. Es significativo, adems, que la pertenencia a estas instituciones fabrica una divisin social en el estamento estudiantil entre los poderosos colegiales, que poco a poco
lograrn copar los puestos ms relevantes de la administracin, y los
denominados mantestas, que viven en pensiones y casas particulares y se ven empujados a desempear trabajos menores para poder
vivir. Una separacin clasista que provocar serios y repetidos desrdenes y enfrentamientos y que se colocar en el punto de mira de los
primeros ensayos reformadores. Pero las tmidas medidas promovidas desde el Consejo Real para poner coto a los desmanes, la prepotencia y la indolencia intelectual vinculados a la tirana de los
Colegios se estrellarn contra la tupida y eficaz red de apoyos y
dependencias tejidas por stos 213.
212

A. lvarez de Morales, La Ilustracin y la Reforma de la Universidad en la Espaa del Siglo XVIII, 3. ed (1. 1971), Madrid, INAP, 1988, pp.
19-24.
213
Sobre la situacin en Salamanca y Alcal de Henares, vase M.
Peset; J.L. Peset, La Universidad espaola (n. 209), pp. 38-64. Tambin, con
carcter general, A. lvarez de Morales, La Ilustracin y la Reforma de la
Universidad (n. 212), pp. 37-44.

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Las importantes consecuencias polticas del cambio dinstico


producido en Espaa al iniciarse el siglo XVIII no tendrn inmediata traslacin al terreno de la cultura y la educacin.
El enorme arraigo del descrito pensamiento inmovilista supondr una barrera extremadamente difcil de superar cuando a lo
largo de la centuria consigan germinar las ansias reformadoras que
acompaan a la lenta y complicada importacin de los principios
ilustrados. De hecho, la feroz resistencia opuesta a la urgencia de
una profunda transformacin y modernizacin de la universidad
har que solo despus de ms de un siglo de ardua pugna entre las
dos grandes corrientes enfrentadas comience a cristalizar el triunfo de la opcin renovadora, vestida ya con los ropajes del liberalismo.
La irrupcin de los primeros intentos de regeneracin de las universidades llega en Espaa, al igual que sucede en otros reinos, particularmente del mbito catlico, de la mano del despotismo ilustrado, que persigue centralizar y controlar su estructura y su
organizacin con el fin de adecuarlas al objetivo de la preservacin
del rgimen monrquico absoluto a travs de la actualizacin de los
cimientos sobre los que ste se levanta. Consecuencia directa de este
sometimiento de las universidades al Estado ser la apropiacin por
parte del mismo de una competencia exclusiva respecto a la libre
designacin de sus rganos de gobierno y a la seleccin de los profesores. Pero a diferencia de otros pases, donde esta intromisin
viene acompaada por la asuncin tambin estatal de la financiacin de las universidades, en Espaa, imposibilitadas las arcas
pblicas para hacer frente a dicha carga, stas, desprovistas de su
autonoma, se ven, a pesar de ello, obligadas a sostenerse a costa de
su propio patrimonio, lo que contribuir decisivamente a la inviabilidad de los planes de reforma cuando se pretenda llevarlos a la
prctica.
Los primeros hitos en el frustrado proceso de revitalizacin del
panorama universitario peninsular hay que relacionarlos con la aparicin de una lite ilustrada, cuyos planteamientos crticos, pero no
vacos de propuestas constructivas, ayudaron enormemente a despertar la conciencia de los gobernantes acerca de la necesidad de
afrontar el problema de la lastimosa situacin de postracin que
sufran las universidades. Autntico adelantado en la afiliacin a
esta postura es el controvertido padre Feijoo, que ya en el primer
tercio del siglo XVIII se atrevi a formular innovadoras ideas llama-

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das a obtener un gran eco posterior 214. Las ms destacadas entre


ellas: la abolicin del mtodo de estudio por dictados y su sustitucin por la utilizacin de libros de texto para cada asignatura; la elevacin del nivel de exigencia, con la consiguiente expulsin de los
alumnos no suficientemente capacitados; la introduccin, a travs
de la creacin de academias, de estudios hasta entonces marginados como los de Fsica, Astronoma, Botnica o Historia Natural; y
la intervencin del Estado en la enseanza, como nica va posible
para vencer la oposicin a su remodelacin. Tampoco hay que olvidar, los duros ataques al escolasticismo y al protagonismo de los
jesuitas vertidos por el portugus Antonio Luis Verney, en su libro
El verdadero mtodo de estudiar (1751) 215, que sirvi de inspiracin
a las avanzadas reformas ilustradas del marqus de Pombal, a las
que luego aludir, y que desde su publicacin fue objeto de intensa
discusin en nuestro pas. E igualmente digna de mencin es la fascinante figura de Pablo de Olavide, protegido del conde de Aranda,
que habiendo sido nombrado en 1765 -reinando ya Carlos III- asistente de la ciudad de Sevilla y encargado de las misiones de colonizar Sierra Morena y de decidir el destino de los bienes dejados por
los jesuitas tras su expulsin, aprovechara la ocasin para presentar un Plan de reforma de la Universidad de Sevilla 216, que apareca
precedido de un extenso y valiossimo anlisis sobre la situacin
social en la Espaa del momento y sobre el estado y los males de las
universidades. La importancia del documento reside, por otro lado,
en que, posiblemente, tuvo una notable influencia sobre el gobierno a la hora de disear su programa de reformas, planteando como
prioridades: la necesidad de colocar todos los centros de educacin
superior bajo el dominio directo y exclusivo del Estado, orientando
214

B. G. Feijoo, Teatro Crtico Universal o Discursos varios en todo


gnero de materias, para desengao de errores comunes, reimpresin,
Madrid, Ibarra, 1777-1779.
215
L. A. Verney, Verdadero mtodo de estudiar para ser til a la Repblica y a la Iglesia proporcionado al estilo y necesidad de Portugal con las apologas de esta obra, (Lisboa, 1751), trad. Jos Maym y Ribes, Madrid, Ibarra, 1760. Sobre la obra y su repercusin, vase A. lvarez de Morales, La
Ilustracin y la Reforma de la Universidad (n. 212), pp. 56-61.
216
Ha sido editado, con un estudio preliminar, por F. Aguilar Pial, P.
de Olavide, Plan de estudios de la Universidad de Sevilla, Madrid-Barcelona, Cultura Popular, 1969.

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su funcin a la preparacin de los hombres llamados a servirlo; la


eliminacin de los poderes y privilegios de los Colegios, reduciendo
su papel al de meros seminarios de estudios dependientes de las universidades; y la limitacin del acceso a las mismas a los nobles y a
los pudientes, con exclusin de los pobres, para que no abandonasen el campo, el comercio y la industria, y de los clrigos regulares,
con el fin de extirpar el agotado espritu escolstico 217.
Ms all de la fructfera influencia de estos escritos, el verdadero momento crucial en la realizacin del proyecto renovador ilustrado viene determinado por el ascenso al trono de Carlos III. No
me detendr aqu en la descripcin del nutrido catlogo de reformas
que este monarca, apoyndose en un puado de brillantes ministros, tambin imbuidos de este ideario (Esquilache, Aranda Floridablanca, Campomanes), tratara de aplicar a la administracin y
el gobierno del pas. Pero s es oportuno sealar que desde los inicios de su reinado se perciben serios propsitos de mejora de las
universidades. En este sentido, ya una de sus primeras medidas, la
orden de expulsin, en 1765, de los jesuitas, probablemente justificada en su consideracin como principal obstculo para la materializacin de estos cambios, parece directamente encaminada a
prepararlos. Aunque es preciso reconocer que, con independencia
de la alianza con la aristocracia reaccionaria y la complicidad con
los colegios de la que eran acusados, ellos haban protagonizado los
nicos intentos de revitalizacin de los estudios que haban llegado
a producirse en la primera mitad del siglo 218. Por otra parte, dados
su autntico monopolio de las ctedras de latn y gramtica, su
extraordinaria presencia en las facultades tradicionales de artes y
teologa, y su dominio exclusivo de algunos focos como Cervera y
217

F. Aguilar Pial, La Universidad de Sevilla en el siglo XVIII: estudio


sobre la primera reforma universitaria moderna, Sevilla, Universidad de Sevilla, 1969. M. Defourneaux, Pablo de Olavide el afrancesado (1725-1803),
trad. M. Martnez Camar Sevilla, Padilla, 1990, (1. ed. Pars, PUF, 1959).
A. lvarez de Morales, La Ilustracin y la Reforma de la Universidad
(n. 212), pp. 61-67.
218
Quizs, su iniciativa ms destacada haba sido la creacin de los
denominados Seminarios de Nobles, extendidos por diversos pases europeos y germen de algunas universidades tan importantes como la de Halle.
Vase F. Aguilar Pial, Los Reales Seminarios de Nobles en la poltica ilustrada espaola, en Cuadernos Hispanoamericanos, 356 (1980), 329-349.

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Gandia, su desaparicin, aun sin alcanzar la gran magnitud de sus


consecuencias en el vecino reino de Portugal, dejaba un sensible
vaco, que era indispensable llenar con celeridad. La situacin generada se perciba, por tanto, idnea para emprender una transformacin de mayor calado. Y para ponerse a su frente se escogi a
una figura de tan gran prestigio como amplitud y modernidad de
miras, Gregorio Mayns, quien recibir el encargo de elaborar un
plan completo de regeneracin del sistema universitario 219, que, sin
embargo, una vez concluido no llegar a ser acometido, al percatarse los responsables polticos de que, aunque alejados los jesuitas,
todava persistan diversas fuerzas adversas (Roma, los colegios, los
municipios, y algunos integrantes de los claustros) lo suficientemente poderosas como para abortar la reforma, por lo que preferirn distanciarse de los planteamientos radicales defendidos por los
portavoces del movimiento ilustrado, abandonando sus ambiciosas
pretensiones iniciales y optando en su lugar por un simple programa gradual, que a la larga conducira a su fracaso.
A partir de este giro hacia la moderacin, la realizacin de la
reforma tom como objetivo prioritario la modificacin de la estructura de gobierno de las universidades, ya que en ella se localizaba la
causa principal del ambiente de anarqua e indisciplina en la que
stas se haban visto ahogadas. El problema era que el requisito primordial resida en su secularizacin, indispensable para liberarlas
de su sometimiento a la autoridad de la Iglesia, que era ejercida a
travs de la posicin de preeminencia del canciller. Pero tampoco se
quera prescindir de las rentas eclesisticas como fuente esencial de
financiacin. Por eso, se acto con gran cautela, reduciendo el
alcance de los cambios, que fundamentalmente se centraron en la
Universidad de Salamanca y que, bsicamente, consistieron: en primer lugar, en la instauracin del cargo de director de la universidad,
que recaer en un miembro del Consejo de Castilla, al que se encomienda la supervisin de la asignacin de las ctedras, y la toma de
conocimiento de los estatutos, del estado de las rentas y del nivel de
cumplimiento de sus deberes por parte de alumnos y profesores,
entre otras atribuciones, si bien esta disposicin se ver abocada al
219

G. Mayns, Idea del nuevo mtodo que se puede practicar en la enseanza de las universidades en Espaa. Publicado en M. Peset; J. L. Peset,
Gregorio Mayns y la reforma universitaria, Valencia, Ayuntamiento de
Oliva, 1975, pp. 181-352. El estudio del proyecto en pp. 77-117.

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fracaso debido al exceso de trabajo que ya pesaba sobre los consejeros y a la escasa predisposicin que, como antiguos colegiales,
mostrarn stos hacia la implantacin de soluciones innovadoras;
paralelamente, se persigue el fortalecimiento de la institucin del
rector, mediante la ampliacin de la duracin de su mandato anual
y el endurecimiento de las condiciones exigidas para poder ser
designado; adems, se establece la figura del censor regio, buscando, sobre todo, favorecer las pretensiones regalistas, recortando la
injerencia en las cuestiones doctrinales de la Iglesia; otro aspecto
cuya modificacin era considerada inexcusable por los gobernantes
fue el relativo a la provisin de las ctedras, suprimindose el arbitrario sistema del reparto por turno, propicio a su acaparamiento
por los colegiales, y recuperando el antiguo mecanismo del concurso abierto, regido por los criterios del mrito y la capacidad, para
garantizar los cuales se introducen nuevas reglas relativas al desarrollo de las oposiciones y al contenido de los ejercicios; e, igualmente, se dictarn normas que persiguen terminar con los generalizados abusos en la concesin de los grados por parte de las
llamadas universidades menores y de toda clase de estudios privados, en su mayora pertenecientes a las rdenes religiosas 220.
La preocupacin demostrada por remozar el anquilosado entramado universitario no se agota en las cuestiones organizativas, sino
que tambin se traducir en un enrgico esfuerzo por promover su
relanzamiento cientfico. Sentido en el que apunta, una vez descartado el proyecto de elaboracin de un nico plan destinado a regir
en todo el pas, la peticin cursada por las instancias gubernamentales a todas la universidades, solicitando la preparacin del plan de
estudios que estimaban ms adecuado para ser implantado en cada
una de sus facultades 221. Del conjunto de las respuestas cabe con220

A. lvarez de Morales, La Ilustracin y la Reforma de la Universidad (n. 212), pp. 85-105.


221
La Universidad de Alcal de Henares fue la nica que recibi indicaciones concretas acerca de la direccin en la que se queran encaminar
las reformas: actuacin al margen de las constituciones originarias, imparticin de los cursos completos desde octubre a junio y a cargo de un mismo
catedrtico y determinacin de, al menos, un libro de texto por cada asignatura. Coleccin de los Reales Decretos, rdenes y Cdulas de Su Majestad
y Consejo de Castilla dirigidos a las Universidades de Alcal de Henares de
1770 a 1772 y Plan general de estudios dirigido a la Universidad de Alcal por

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cluir que, a pesar de sus envejecidas estructuras y rutinas, en todas


ellas exista una clara conciencia de su decadencia y un sincero
deseo de cooperar en su superacin. No obstante, probablemente la
menor relevancia poltica y social inherente a este asunto ayude a
entender que los encargados de valorar los distintos informes remitidos no pusiesen un empeo excesivo en extraer de la heterogeneidad de las soluciones propuestas unas pautas obligatorias de carcter uniformador. Aunque, al menos, gracias a esta iniciativa, es
posible constatar una cierta renovacin de las materias, tendente a
una elevacin del nivel cientfico en los planteamientos y a una
ampliacin de los saberes explorados en cada facultad y en cada disciplina. Naciente inclinacin que aparece teida de una pretensin
enciclopdica e ilustrada, que se hace especialmente patente en los
primeros ensayos de introduccin del derecho natural en los estudios de leyes. Y que, sobre todo, supone un loable intento de enriquecimiento y modernizacin de los textos empleados para la enseanza, dndose ancha cabida a un surtido elenco de autores y de
ttulos extranjeros, portadores algunos de las ideas y las doctrinas
ms avanzadas de la poca, lo que, a la postre, contribuir notablemente a moldear una incipiente ideologa liberal 222.
El balance global de toda esta batera de medidas reformistas,
carente, por lo dems, de un programa sistemtico, no puede califiel Real Consejo de Castilla, Madrid, 1772. Los otros dos planes ms importantes son el de Valladolid, Mtodo general de estudios por la Real Universidad de Valladolid, mandado imprimir de orden del Real y Supremo Consejo
de Castilla, Valladolid, 1771, y Salamanca, Plan general de estudios dirigido
a la Universidad de Salamanca por el Real y Supremo Consejo de Castilla y
mandado imprimir de su orden, Salamanca, 1772. Sobre sta ltima interesan, G. M. Addy, The Enlightenment in the University of Salamanca, Durham (N.C.), Duke University Press, 1966. M. Peset; J. L. Peset, El reformismo de Carlos III y la Universidad de Salamanca. Plan general de estudios
dirigido a la Universidad de Salamanca por el Real y Supremo Consejo de
Castilla en 1771, Salamanca, Universidad de Salamanca, 1969; Carlos IV y
la Universidad de Salamanca, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas, Instituto Arnau de Vilanova, 1983 y Las reformas ilustradas
del siglo XVIII, en L. E. Rodrguez-San Pedro Bezares (Coord.), Historia de
la Universidad de Salamanca, I, 174-234.
222
Un extenso examen de los diferentes planes remitidos en A. lvarez de Morales, La Ilustracin y la Reforma de la Universidad (n. 212),
pp. 115-158.

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carse, sin embargo, respecto a sus resultados, de otra forma que


como decepcionante, debido al carcter parcial o incompleto del
alcance de la mayora de las soluciones adoptadas, y al retroceso o
la suspensin de la aplicacin de muchas de ellas. Algo de lo que se
ha tendido a culpar a la pobre colaboracin ofrecida por las universidades, cuyas evidentes resistencias, segn lvarez de Morales,
ms que por razones ideolgicas, se explican por su deseo de defender frente a las corrientes centralizadoras su fuero y su autonoma
seculares 223. Y que, sin duda, tiene mucho que ver con la poderosa
reaccin desatada contra las mismas por las fuerzas contrarias a los
cambios, principalmente representadas por los colegiales y por
determinados sectores clericales, en especial por algunas rdenes
religiosas dominicos y agustinos que no haban obtenido de la
expulsin de los jesuitas el enorme beneficio que haban esperado.
Este muro de oposicin aconsej a los gobernantes replegarse hacia
posiciones cada vez ms cautelosas, trasladando a las propias universidades la responsabilidad de poner en ejecucin las reformas, lo
que equivala a condenarlas al naufragio. Triste destino que se puso
claramente en evidencia en relacin con los planes de estudio remitidos por las universidades, las cuales fueron pronto conscientes de
su manifiesta inviabilidad, tanto por su falta de uniformidad, lo que
haca temer que los exigentes proyectos de las ms reformistas generasen una fuga de sus alumnos hacia cualquiera de los numerosos
centros existentes facultados para otorgar grados, y, sobre todo, por
su incapacidad econmica para asumir por s solas al alto coste de
su implantacin. Sumemos, en fin, a estos factores adversos, la deficiente formacin cientfica y la cortedad de objetivos que en el diseo de las propuestas renovadoras demostraron a veces sus artfices.
Ms duraderos fueron, eso s, los efectos del enrgico ataque
desatado para acabar con la nociva perpetuacin del catlogo de privilegios acumulados por los colegios mayores, y en inferior medida
por los colegios menores, que se materializar, tras un intenso perodo de gestacin, protagonizado por su principal impulsor, Francisco Prez Bayer 224, con sendas reales cdulas de 22 de febrero y 3
223

A. lvarez de Morales, La Universidad en la Espaa de la Ilustracin, en Estudios de Historia de la Universidad espaola, Madrid, Pegaso,
1993, 57-68, p. 60.
224
A quien se debe un famoso memorial, decisivo en la orientacin de
esta reforma. F. Prez Bayer, Por la libertad de la literatura espaola. Memo-

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de marzo de 1771. En su virtud se impona a los becarios la obligacin de la residencia y la de guardar los das y horarios de clausura
y se les prohiban los juegos, al tiempo que se supriman las becas
de comensalidad y las hospederas, que permitan la permanencia
indefinida de los graduados en el colegio a la espera de conseguir el
cargo apetecido. Ello supona desmontar la trama sobre la que haban sustentado su enorme influencia, y pese a la tenaz resistencia de
los colegiales frente a tales disposiciones, al final significar la definitiva desactivacin de su anterior asfixiante poder, si bien lo que
no se consigui fue cumplir la otra meta perseguida con la introduccin de otras instituciones destinadas a sustituir a los colegios
en su funcin225.
El frustrante resultado de la ofensiva emprendida para provocar
una renovacin de la Universidad aliment la propagacin en los
crculos ilustrados, formados entre las clases medias profesionales,
los funcionarios y militares y ciertos sectores nobiliarios y clericales, de un firme convencimiento acerca de que su prolongado estancamiento haca imposible su actualizacin. Por eso, como solucin
alternativa se pensar en la creacin de nuevos establecimientos de
enseanza, ajenos a ella, en los que nada impidiera el desarrollo de
una autntica ciencia moderna. As, contando con el apoyo del
monarca y su gobierno, se ensayan experimentos tan interesantes,
aunque de marcado signo centralista, como la reapertura, en 1770,
del viejo Colegio Imperial de los jesuitas, con el nombre ahora de
rial al rey Nuestro Seor don Carlos III, 2 vol. Diario histrico de la reforma
de los seis Colegios Mayores de Salamanca, Valladolid y Alcal de Henares,
Biblioteca Nacional, Madrid, Ms. 18375-6 y 18377-9. Del contenido del
Memorial y de la trayectoria vital de este personaje se ha ocupado con detenimiento, A. lvarez de Morales, La Ilustracin y la Reforma de la Universidad (n. 212), pp. 180-231 y Prez Bayer y su viaje a Andaluca en 1782,
en Estudios de Historia de la Universidad espaola (n. 223), 69-88.
225
M. Peset; J. L. Peset, La Universidad espaola (n. 209), p. 112: En
1777 se promulgan sus nuevas constituciones y arreglo. Pero su lenta agona no nos interesa. Desde que comenz su destruccin hicieron cuanto
supieron por defenderse con porfiada firmeza, que nada les vali. Dejaron
de ser una de las fuerzas presentes en la universidad espaola, y murieron,
para que nuevas ideas y hombres nuevos pudieran penetrar en las aulas a
travs de las reformas. Y, ms estrictamente, para que el poder del rey
manejara con la ductilidad de la dependencia las ideas y las instituciones universitarias.

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Reales estudios de San Isidro, donde se dotarn algunas ctedras,


como la de Derecho natural y Poltica 226, estrechamente ligadas al
paradigma ilustrado; como tambin la fallida tentativa de fundar
una Universidad de Madrid, integrada, en lugar de por las facultades
tradicionales, por otras instituciones dedicadas a revaluadas disciplinas como la botnica, la historia natural, la ciruga, la astronoma, la qumica, la farmacia o la agricultura. Y en el mismo sentido
hay que interpretar el decidido respaldo ofrecido a las Sociedades de
Amigos del Pas; o el fomento de las ciencias utilitarias, en especial
las fsico-matemticas, promovido por las Juntas de Comercio; al
igual que la multiplicacin, en las principales de ellas bajo un directo patrocinio regio, de las diversas Academias orientadas al cultivo
de una concreta rama de la ciencia 227.
La muerte de Carlos III en 1788 y el estallido de la revolucin
francesa pocos meses despus cortarn de raz la lnea reformista
sostenida por el gran rey ilustrado 228. El temor a la difusin de las
noticias sobre la vertiginosa sucesin de acontecimientos producida en el pas vecino, sobre todo cuando se conozca el trgico desti226

Tambin se crearon otras ctedras de Latinidad, Poesa, Retrica,


Lengua Griega, Lenguas Orientales, Matemticas, Filosofa y Disciplina
eclesistica.
227
La ms antigua de las Academias oficiales es la Real Academia
Espaola de la Lengua, fundada en 1714 por impulso del marqus de Villena, cuyo temprano xito se debe a su expreso propsito de realizar un Diccionario permanentemente actualizado. La seguirn desde 1738, tambin
por iniciativa de Villena, la Academia de la Historia y, pocos aos despus,
la Academia de Bellas Artes de San Fernando, no llegando a cuajar nunca,
por el contrario, el proyecto de creacin de una Academia General de las
Ciencias.
228
Todava antes de su fallecimiento vera producirse algn ltimo
importante movimiento de reforma, como lo es el liderado entre 1784 y
1786 en la Universidad de Valencia por su rector Vicente Blasco. Vase, M.
Peset; J. L. Peset, El plan de estudios de 22 de diciembre de 1786 y la enseanza universitaria en Valencia, en Actas del III Congreso nacional de historia de la medicina, 3 vols., Valencia, Sociedad Espaola de Historia de la
Medicina, 1969, II, 295-315, y Reforma de los estudios, en M. Peset
(Coord.), Historia de la Universidad de Valencia, vol. II, La Universidad ilustrada, Universitat de Valencia, 2000, 65-84. S. Albiana, Universidad e ilustracin. Valencia en la poca de Carlos III, Valencia, Instituci Valenciana
dEstudis i Investigaci-Universitat de Valncia, 1988, pp. 226-232.

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no sufrido por su monarqua, lleva a Carlos IV y a sus ministros a


tratar de cerrar las fronteras a cualquier idea o propaganda que
pudiese abocar a su repeticin en Espaa. En el interior, con apoyo
en la inquisicin, se controla la prensa, se censuran los libros, se
aparta de los puestos relevantes a los sospechosos de simpatizar con
las doctrinas revolucionarias y se pone freno a los cambios. Lgicamente, este giro tiene reflejo en una actitud de recelo y, progresivamente, de franca hostilidad hacia las universidades, que sin embargo, continuarn intentando poner en marcha, por su propia cuenta
y con muy poco xito, nuevos planes de estudio. Esta poltica contraria a las universidades, confirmada por el apoyo de Godoy a
diversas instituciones cientficas surgidas al margen suyo, podra
estar conectada con el hecho de que algunas de ellas, en particular
las de Salamanca y Sevilla, se haban convertido en potentes focos
de agitacin subversiva. No sorprende, por tanto, que una de sus primeras reverberaciones fuese la eliminacin, en 1794, de las ctedras
de Derecho natural, pblico y de gentes instauradas veinte aos atrs
en varias Facultades de Leyes Valencia, Oate, Granada y los
Estudios de San Isidro, ya que en ellas se haba extendido el estudio de autores considerados muy peligrosos como Montesquieu o
Rousseau. Tal como ha sealado Martnez Neira, est supresin
demuestra la intrnseca incompatibilidad entre despotismo e ilustracin, ya que si sta traa consigo la racionalizacin del poder y
del derecho, sembrando las bases de un transformado orden jurdico y social, su pretensin chocaba frontalmente con un rgimen
absolutista que vea con pavor la apertura del debate sobre la soberana 229.
Es verdad que la cada de Godoy inaugur un breve parntesis
en el que la presencia en el gobierno de eminentes ilustrados pareca anunciar la posibilidad de retomar la empresa reformadora. Particularmente, la presencia de Jovellanos al frente de la Secretara de
Gracia y Justicia podra haber supuesto la entrada de aire fresco en
un sistema universitario que conoca como nadie. Sin embargo, su
proyecto de reorganizacin, articulado en torno a la centralidad de
Salamanca, menos ambicioso de lo esperable y lastrado por un exce229

M. Martnez Neira, Despotismo o ilustracin. Una reflexin sobre


la recepcin del Almici en la Espaa carolina, en Anuario de Historia del
Derecho Espaol, LXVI (1996), 951-966, pp. 965-966.

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sivo peso del componente eclesistico, no logr hacerse realidad


antes de su salida del ministerio. Con l se desvaneca la ltima posibilidad de conciliar el absolutismo y el reformismo ilustrado. Su sustituto, el marqus de Caballero, sabr llevar bastante ms all sus
deseos de mejora a travs de una serie de disposiciones de notable
trascendencia. Primero, en 1802, acometer un importante reajuste de los estudios de Jurisprudencia 230, que encaminado a reducir el
nmero de abogados, haca ms difcil el acceso al ejercicio profesional y presentaba, tambin, las novedades de uniformizar el plan
de estudios para todas las facultades, es decir, aos de duracin,
materias y textos de referencia, y de favorecer una ampliacin de la
presencia en el mismo del derecho patrio. Esfuerzo completado por
otro conjunto de medidas que tenda a racionalizar y a unificar los
estudios de medicina, farmacia y ciruga. Un lustro despus, el Plan
General de 1807 231, del propio Caballero, vena a consagrar el intervencionismo estatal, al disear, por vez primera, una universidad
hispana centralizada, homogeneizada siguiendo el modelo de
Salamanca, y privada de mucha de su autonoma. Adems, supuso la eliminacin de todos aquellos centros menores (Toledo, Osma,
Oate, Orihuela, vila, Irache, Baeza, Osuna, Almagro, Gandia y
Sigenza), que por sus escasas rentas no estaban en condiciones de
sostener dignamente sus enseanzas.
Cerrado definitivamente el ciclo de las reformas ilustradas, no
cabe negar que en su haber haya que anotar avances de gran tras230
rdenes de 29-VIII-1802 y de 5-X-1802, en Novsma Recopilacin,
5, 22, 2 y 8, 4, 7 respectivamente. Sobre este plan, vase M. Peset, La enseanza del derecho y la legislacin sobre universidades durante el reinado
de Fernando VII (1808-1838), en Anuario de Historia del Derecho Espaol,
XXXVIII (1968), 229-375, pp. 232-234, y La recepcin de las rdenes del
marqus de Caballero de 1802 en la Universidad de Valencia. Exceso de
abogados y reforma de los estudios de leyes, en Saitabi, 19 (1969), 119148. A. lvarez de Morales, La Ilustracin y la Reforma de la Universidad
(n. 212), pp. 294-297.
231
Real Cdula de S.M. y seores del Consejo, por la cual se reduce el
nmero de las Universidades literarias del Reyno; se agregan las suprimidas
a las que quedan, segn su localidad; y se manda observar en ellas el plan de
Estudios aprobado para la de Salamanca, en la forma que se expresa. Reimpresin, Valencia, Benito Monfort, 1807. Vase, M. Peset, La enseanza del
derecho (n. 230), pp. 238-248. A. lvarez de Morales, La Ilustracin y la
Reforma de la Universidad (n. 212), pp. 302-322.

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cendencia, como la ruptura de la onerosa tirana de los colegios y la


atenuacin de la omnipresencia del elemento clerical en la enseanza. No obstante, las fuerzas conservadoras exhibieron una vitalidad demasiado difcil de embridar, y an ms cuando los impactantes ecos de la agitacin revolucionaria francesa traspasaron las
fronteras. En este sentido, existe una claro contraste con lo sucedido en el vecino pas ibrico, donde la corriente ilustrada alcanz
importantes realizaciones gracias al empeo personal de un sobresaliente personaje, el marqus de Pombal, ministro de Jos I, que,
influenciado por las propuestas de Verney, pilotar una amplia operacin de modernizacin de las instituciones educativas, caracterizada, sin embargo, por su insercin en un estricto dirigismo centralista del Estado absolutista. La sucesin de medidas como la
clausura de la escuela universitaria jesutica de Evora, en 1759, la
subsiguiente prohibicin de la Compaa de Jess y la elaboracin,
en 1772, de los nuevos estatutos de la Universidad de Coimbra,
supondrn un golpe letal a la vieja tradicin del escolasticismo y a
la esclerotizadora total dependencia eclesistica 232, para dejar paso
a una detallada regulacin de los distintos aspectos de la vida acadmica, a la promocin de disciplinas prcticas como las matemticas y las ciencias naturales, a la postergacin de la teologa en
beneficio de la jurisprudencia y del aristotelismo frente al jansenismo y a un notable reforzamiento de las atribuciones de los profesores. Con el resultado de un temprano acercamiento al modelo de
universidad eso s, nica convertida en servicio pblico, que
232

En el colegio de Evora, fundado en 1558, se enseaban teologa,


derecho cannico y artes, mientras que en Coimbra, continuadora de los
antiguos Estudios Generales creados en Lisboa en 1288, se estudiaban
teologa, derecho civil, derecho cannico y medicina, estando frecuentada cada una de ellas por alrededor de un millar de estudiantes. A. Diniz
Silva, Rformes et innovations dans luniversit portugaise au XVIIIe
sicle: le cas des tudes de droit, en F. Cadilhon; J. Mondot; J. Verger
(eds.), Universits et institutions universitaires europennes (n. 94), 81-99,
p. 81. Sobre la evolucin posterior de la Universidad de Coimbra, L. Reis
Torgal, A Universidade de Coimbra no perodo liberal, en L.E. Rodrguez-San Pedro Bezares (ed.), Las universidades hispnicas: de la monarqua de los Austrias al centralismo liberal, II, Siglos XVIII y XIX, Salamanca, Universidad de Salamanca, Junta de castilla y Len, 2000,
351-355.

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anticipa el posteriormente consagrado con la universidad napolenica 233.


En Espaa, lo que sigue es medio siglo casi perdido entre tensiones y titubeos, de muchas energas consumidas en la pugna por
una reestructuracin del sistema poltico, de la organizacin socioeconmica y de las instituciones de acuerdo con los objetivos y las
pretensiones del ideario liberal. Una deriva a la que no son ajenas
las universidades, sometidas a una incesante ristra de proyectos, planes de estudio y modificaciones legislativas, cuyo relato pormenorizado requerira mucho ms espacio del que aqu deberamos
emplear. Baste, por tanto, mencionar, de manera muy esquemtica,
los hitos principales que jalonan este largo proceso hasta llegar a su
definitiva instalacin 234.
El panorama que encuentra Fernando VII a su regreso es el de
varas universidades cerradas, otras seriamente daadas y prcticamente todas arruinadas por efecto de la guerra. El arreglo ordenado por el monarca para poner remedio a esta lastimosa situacin,
la restitucin y aplicacin general del plan de Salamanca de 1771,
da buena imagen de su nulo nimo innovador. Habr que esperar,
por lo tanto, a que, consecuentes con su ideario, los dirigentes del
trienio intenten relanzar el aparcado proyecto de remozamiento de
la universidad mediante el Reglamento general de 29 de junio de
1821, el cual responder ya plenamente a una concepcin liberal
sobre la educacin, que en su dimensin pblica era declarada uniforme y gratuita aunque se admita, en todos sus escalones, la
enseanza privada, y que se rodeaba de los oportunos mecanismos de determinacin y control de la transmisin del saber cientfico destinados a ahormarla a los intereses de sus promotores 235.
233

Apunta en esta direccin A. lvarez de Morales, La reforma de la


enseanza en Espaa y Portugal en la Ilustracin. Semejanzas y diferencias, en Universidade(s). Historia. Memoria. Perspectivas, Coimbra, 1991,
225-232.
234
Para una visin general de este largo perodo, A. lvarez de Morales, Gnesis de la universidad espaola contempornea, Madrid, INAP, 1972,
pp. 9-191.
235
Reglamento general de instruccin pblica de 29 de junio de 1821.
Coleccin de los decretos y rdenes generales de la primera legislatura de las
cortes ordinarias de 1820 y 1821, VII, Madrid, 1821, pp. 362-381. Publicado, adems, por A. lvarez de Morales, Gnesis de la universidad espaola

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Truncada la experiencia revolucionaria demasiado pronto para


lograr consolidar su programa, la dura represin que sigui al restablecimiento absolutista no pas de largo por los recintos educativos, sometidos tambin a una intensa depuracin. Un nuevo plan
general de estudios, el de Calomarde de 1824 236, el ltimo aferrado
al anterior rgimen, vendra enseguida a restaurar el viejo orden
bajo los presupuestos del respeto a las antiguas constituciones y
estatutos, la centralizacin, la subordinacin de las autoridades
acadmicas al gobierno y una estricta supervisin de los textos y de
los contenidos de las materias, que nos devuelve a planteamientos
intelectuales propios del siglo precedente. Buena prueba del inusitado grado de deterioro y del ambiente enrarecido, de injerencia
policial, desconfianzas, luchas intestinas y ociosidad que durante
el resto del reinado de Fernando VII llegan a sufrir las universidades, es el decreto de 1830 que dispona el cierre indefinido de todas
ellas 237.
(n. 234), pp. 505-519, con estudio en pp. 50-57, y por M. Martnez Neira,
El estudio del derecho. Libros de texto y planes de estudio en la universidad
contempornea, Madrid, Dykinson, 2001, pp. 160-162. Sobre el mismo, M.
Peset, La enseanza del derecho (n. 230), pp. 306-338 y El primer modelo
liberal en Espaa (1821), en A. Romano (ed.), Universit in Europa. Le istituzioni universitarie dal Medio Evo ai nostri giorni: strutture, organizzazione, funzionamento, Messina, Rubbetino, 1994, 601-604. Tambin, M. Martnez Neira, Lecturas antiguas y lecturas ilustradas. Una aproximacin a
los primeros manuales jurdicos, en Cuadernos del Instituto Antonio de
Nebrija, 1(1998), 143-209, pp. 158-169.
236
Plan literario de estudios y arreglo general de las universidades del
reino. Real decreto de 14 de octubre de1824, publicado el 9 de noviembre.
En Decretos del Rey N.S. don Fernado VII, t. 9, pp. 230-296. Publicado tambin por A. lvarez de Morales, Gnesis de la universidad (n. 234), pp. 521565, con estudio en pp. 69-78, y parcialmente por M. Martnez Neira, El
estudio del derecho (n. 235), pp. 165-169. Analizado asimismo por M. Peset,
La enseanza del derecho (n. 230), pp. 339-358. Sobre su aplicacin en las
universidades, vase para la de Salamanca, J. Garca Martn, De corporacin a Universidad literaria, en L. E. Rodrguez-San Pedro Bezares
(Coord.), Historia de la Universidad de Salamanca, vol. II, Estructuras y flujos, Universidad de Salamanca, 2004, 197-241, pp. 204-210.
237
Una medida que, en realidad, solamente supona la supresin de
la enseanza, ya que a los alumnos se les permita matricularse al comienzo del curso y examinarse a su final.

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Una vez recuperado, a finales de 1832, el funcionamiento normal de las universidades, cuatro aos despus se tomar la importante decisin del traslado definitivo a Madrid de la empobrecida
y agotada Universidad de Alcal de Henares, convertida ahora en
la Universidad de Madrid o Central 238, que estar llamada a jugar,
en adelante, un papel esencial en la realizacin de la poltica liberal en el campo de la instruccin pblica: filtracin directa del acceso a las ctedras, delimitacin de la figura del rector como delegado del poder central, concentracin de las rentas e imposicin de
los programas y los libros de texto oficiales. As, en los aos siguientes asistimos a una rpida sucesin de leyes, reglamentos y arreglos
provisionales que, paso a paso, van aproximndose al cumplimiento de tales objetivos. Entre ellos, merecen ser mencionados la
efmera, pero de gran influencia posterior, reforma del duque de
Rivas 239, y el arreglo de Quintana 240, ambos de ese mismo ao 1836.
Pero es el conocido plan de estudios firmado, en 1845, por el ministro de la gobernacin, Pedro Jos Pidal 241 aunque de autora atribuida a Antonio Gil de Zrate el que, ensamblando mejoras anteriores con algunas soluciones originales, sienta realmente las bases
del nuevo modelo universitario moderado. Sus pilares: la ordena238

Frente a la azarosa vida conocida por la Universidad de Madrid en


su primera etapa de existencia, contrasta el xito obtenido por otra institucin cultural madrilea, el Ateneo, nacida casi simultneamente. Vase,
A. lvarez de Morales, Gnesis de la universidad (n. 234), pp. 105-108. Tambin M. R. Lahuerta, Liberales y universitarios. La Universidad de Alcal en
el traslado a Madrid (1820-1837), Alcal de Henares, Fundacin Colegio del
Rey, 1986, pp. 131-167.
239
Plan general de instruccin pblica. Real decreto de 4 de agosto
de 1836, publicado el 9 de agosto. En Decretos de S. M. la reina doa Isabel
II, t. 21, pp. 301-328. Su aplicacin ser suspendida en virtud de una Real
orden de 4 de septiembre de 1836. Decretos de S. M. la reina doa Isabel II,
t. 21, p. 372.
240
Arreglo provisional de estudios. Real orden de 29 de octubre, publicada el 6 de noviembre. Decretos de S. M. la reina doa Isabel II, t. 21, pp.
456-457, 496-504.
241
Real Decreto de 17 de septiembre de 1845, aprobando el Plan general de estudios. En Coleccin de leyes, decretos y declaraciones de las Cortes,
t. 35, pp. 197 ss. Ha sido publicado tambin por A. lvarez de Morales,
Gnesis de la universidad (n. 234), pp. 629-666, con su anlisis en las
pp. 162-171.

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cin de todo el edificio educativo bajo unas directrices comunes, su


consumada secularizacin, una severa limitacin de la libertad de
enseanza, y una gratuidad circunscrita al nivel de la escuela primaria, con el fin de impedir el ingreso en la universidad de un volumen de estudiantes que sobrepasase las verdaderas necesidades de
la sociedad. Adems, y esto se mantendr durante dcadas, se confirma la deriva radicalmente centralista, ya antes preparada con las
mudanzas casi simultneas de las universidades de Alcal de Henares y de Cervera a Madrid y Barcelona 242. Es decir, se dibuja un paisaje universitario fuertemente dominado por la institucin capitalina, la nica, junto a la catalana, que puede albergar todas las
facultades, y la nica investida de la potestad de impartir un doctorado devenido en imprescindible para optar a ganar una ctedra 243. Careciendo de sus privilegios, en una posicin secundaria
respecto a ambas, solo permanecen abiertas otras ocho universidades perifricas (Granada, Oviedo, Salamanca, Santiago de Compostela, Zaragoza, Sevilla, Valencia y Valladolid), que tienen limitada la gama de estudios que cada una de ellas puede ofrecer. Y
completando un cuadro claramente inspirado en el ejemplo francs 244, los colegios tcnicos especializados dedicados a la formacin
de los ingenieros estatales tambin se localizan en la ciudad de
Madrid.
El sistema as establecido, rigurosamente fiel a las aspiraciones
de la burguesa liberal conservadora, disfrutar de una prolongada
efectividad gracias a su traduccin en un absoluto dominio de la instruccin pblica, que viene asegurado mediante una abundante
legislacin, una eficaz jerarquizacin de las autoridades educativas,
empezando por unos rectores que han pasado a actuar como repre242

A. lvarez de Morales, La centralizacin en los comienzos de la


Espaa liberal. El ejemplo de la Universidad Central, en Estudios de Historia de la Universidad espaola (n. 223), 119-130.
243
C. Petit, Lamministrazione ed il dottorato. Centralit di Madrid
(1845-1943), en G. P. Brizzi; J. Verger (eds.), Le Universit minori (n. 184),
595-618.
244
Esta influencia, innegable, tampoco debe ser magnificada. As lo
sostiene, con especial referencia a la pretendida vinculacin entre la Ley
Falloux de 1851 y la ley Moyano de 1857, A. lvarez de Morales, La influencia francesa en la ilustracin pblica espaola en el siglo XIX, en Estudios
de Historia de la Universidad espaola (n. 223), 195-215, pp. 211-215.

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sentantes del gobierno, y la funcin fiscalizadora ejercida por la


Direccin general instituida dentro del ministerio. Otras reformas
posteriores, como la de Pastor Daz, de 1847, la de Bravo Murillo,
de 1849, y la de Seijas, de 1850, no harn sino profundizar en esta
lnea 245.
Llegamos, por fin, al ao 1857 y a la promulgacin de una Ley
de Instruccin Pblica 246, firmada y perfeccionada por el ministro
Claudio Moyano a partir de las bases proporcionadas por un proyecto fallido de signo progresista presentado dos aos antes por
Alonso Martnez. No son, seguramente, ajenos a esta inslita simbiosis entre principios radicales y moderados, el xito y la capacidad de permanencia de sta que, sin duda, constituye la ms importante reforma universitaria del siglo XIX. Pues, al fin y al cabo, en
ella se haban sabido recoger y sintetizar medio siglo de tanteos, de
experiencias y de avances parciales, satisfaciendo plenamente, adems, el cuerpo nuclear de las pretensiones liberales. Pero, al mismo
tiempo, el texto, de preferente espritu conciliador, eluda entrar en
cuestiones controvertidas. Por ejemplo, no se atreva a disear una
universidad completamente laica, por lo que se respetaba intacta la
teologa y se admita una difusa presencia vigilante de la Iglesia en
temas doctrinales y de censura. Ahora bien, su participacin directa en la enseanza pblica superior quedaba definitivamente erradicada.
Por esta va, el Estado haba conseguido apropiarse definitivamente de la universidad, colocndola bajo su absoluto monopolio.
Su poder de decisin sobre su estructura, sus autoridades, su administracin, su financiacin, el carcter y la localizacin de las facultades, la distribucin de las materias, sus contenidos y sus textos
ha pasado a ser exclusivo. La libertad de enseanza se permite en
245

Sobre los mismos y otros anteriores a la ley Moyano, M. Peset; J.


L. Peset, La universidad espaola (n. 209), pp. 440-450. A. lvarez de Morales, Gnesis de la universidad (n. 234), pp. 171-184.
246
Ley de instruccin pblica de 9 de septiembre de 1857, publicada
el 10 de septiembre. Coleccin de leyes, decretos y declaraciones de las Cortes, t. 73, pp. 265-306. Su ley de bases ha sido publicada por A. lvarez de
Morales, Gnesis de la universidad (n. 234), pp. 739-741, que trata sobre su
contenido en pp. 185-191.Tambin posan su atencin en esta decisiva ley,
M. Peset; J. L. Peset, La universidad espaola (n. 209), pp. 461-479 y A. lvarez de Morales, Gnesis de la universidad (n. 233), pp. 461-479.

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los estratos inferiores, en la educacin primaria, y con ms limitaciones en la secundaria, pero no tiene cabida a este nivel. No se
concibe en este mbito la intervencin del sector privado, y cuando se intent, resultar institucionalmente inviable. La Universidad se integra, pues, en la Administracin del Estado y el gobierno la dirige a travs del ministerio de fomento o de aqul al que en
cada momento se adscriba, de organismos colegiados de control y
asesoramiento como el Consejo de Instruccin Pblica, y de los
rectores, decanos y dems cargos acadmicos, que nombrados por
l, actan como delegados suyos. Incluso, la provisin de las ctedras est sujeta a su supervisin, mediante la designacin de los
componentes de los tribunales y la posibilidad de eleccin entre los
candidatos propuestos por stos. De ah que sus titulares, acomodados a su estatus de funcionarios, se limiten a ensear, renunciando a su antiguo protagonismo como miembros de una entidad
corporativa. A la vista de este diseo, tampoco puede extraar que
su piedra angular la constituya la Facultad de Jurisprudencia, la
nica presente en las diez universidades existentes, ni que sta aparezca dividida en tres secciones: las tradicionales, cnones y leyes,
y otra nueva previsible, la de administracin. A su altura la medicina, las ingenieras, la arquitectura y otras ramas especficas como
la diplomtica y el notariado. Con un rango menor, las enseanzas
profesionales: veterinarios, maestros, aparejadores, agrimensores 247
Naturalmente, la rueda de las reformas no se parar y numerosos cambios sucesivos irn alterando parcialmente los enunciados
de esta ley. Pero su armazn esencial no ser modificado. Queda instalado, por tanto, un modelo universitario fuertemente estatalizado
e instrumentalizado; ms an que el alemn. Ahora bien, de otras
cuestiones esenciales: de ciencia, de metodologa docente y de investigacin, salvo por espordicas y aisladas voces, todava tardar
muchos aos en hablarse. De hecho, tendr que ser la traumtica
derrota de 1898 frente a Estados Unidos la que despierte las conciencias acerca del considerable atraso en el que la universidad espa247

B. Clavero, Arqueologa constitucional: empleo de universidad y


desempleo de derecho, en Quaderni fiorentini, XXI (1992), 37-87, pp. 3748, y Ttulo de derecho y funcin de Estado (Espaa, siglo XIX), en A.
Mazzacane; C. Vano (eds.), Universit e professioni giuridiche (n. 15), 235251, pp. 237-243.

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ECLOSIN Y DIFUSIN DEL MODELO ALEMN

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ola vive sumida en comparacin con sus iguales del norte de Europa. Propsitos de enmienda no faltarn, pero el lastre acumulado de
unas estructuras largo tiempo anquilosadas, unido al descenso del
nmero de estudiantes, a una administracin excesivamente burocratizada y a la ausencia de dinamismo de un profesorado imbuido
de una mentalidad puramente funcionarial, dificultar enormemente la empresa de su revitalizacin.

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LA CONTIENDA DE LAS FACULTADES.


DETERMINACIN RACIONAL
Y DETERMINACIN AJENA
EN LA UNIVERSIDAD KANTIANA
Reinhard Brandt
Universitt Marburg
Al final del Prlogo de La contienda de las facultades se indica
que bajo este ttulo se renen tres ensayos que han sido redactados
con diferentes intenciones y en momentos tambin diferentes (11,
10-11) 1. En lo tocante a este aspecto histrico, relativo al origen de
los tres ensayos, existen investigaciones exhaustivas, tambin con
respecto a la precaria tipografa con la que el escrito apareci en
1798 en la primera edicin y en todas las siguientes 2. Pues bien,
Kant mismo aade en el Prlogo un argumento en sentido contrario y habla de tres ensayos adecuados no obstante para la unidad
sistemtica de su enlace en una obra, que se podran reunir convenientemente en un volumen (11, 12-16) En qu consiste la unidad sistemtica que debe convenir a los tres ensayos escritos no
obstante con diferentes intenciones en momentos diferentes? El
propio Kant no facilita informacin alguna al respecto y hasta la
fecha la investigacin no ha abordado la cuestin. sta debe ser
expuesta y, en la medida de lo posible, ser respondida en lo que
sigue. Pienso que se producen con ello algunos descubrimientos
sorprendentes.
Es preciso advertir previamente al lector: el escrito est redactado en una prosa que causa en parte una impresin extravagante. Es
1

Referencias de volumen, pgina y lnea remiten a Kant 1900 ss.;


meras referencias de pgina y lnea a Kant 1900 ss., VII La contienda de
las facultades y la Antropologa en sentido pragmtico. La Crtica de la razn
pura se cita conforme a las ediciones (A y B) en la editorial Meiner de Hamburgo 1998. Meras referencias de pgina tras la mencin de una obra remiten a la publicacin citada previamente.
2
Cf. Brandt 1987 y el estudio compendioso de Petrone 1997; cf. tambin Kant 1992.

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el prolijo estilo erudito con sus encantos, que se encuentran de igual


forma en la prosa diversamente escalonada de Kleist o de Kafka; leemos las frases introductorias, relativas a la organizacin de la ramificada jerarqua, como si nos familiarizsemos con la remota corporacin de los mandarines chinos. La universidad acoge aprendices
y provee de libres docentes, llamados doctores, tras previo examen
por propio poder y con un rango reconocido por todo el mundo
(17, 14-16); acto seguido aparece el concepto de letrados (con estudios), bajo el que se anan eclesisticos, magistrados y mdicos
(18, 9). O la quijotesca expresin idiotas de que constara el pueblo (18, 24) y la rplica de este pueblo: Para eso habis estudiado
y debierais saber ms que cualquiera de nosotros (a quienes calificis de idiotas) [...] (30, 30-31) pero quin califica al pueblo ex
cathedra y sin nimo de injuria de idiota? El uso de esta palabra
es el eco de discusiones anteriores, pues en la AntropologaFriedlnder (1775-1776) est escrito: De esta suerte los eclesisticos tienen a las gentes del comn por menores de edad en relacin
con los conocimientos de la religin y los llaman legos, a s mismos
en cambio se llaman pastores, un nombre muy orgulloso, puesto
que con arreglo a l el resto del pueblo ha de ser visto como ganado. Del mismo modo los gobernantes se llaman a s mismos padres
del pueblo, toda vez que toman a los sbditos como nios menores.
As se erigen tambin los filsofos como tutores y tienen a los dems
por idiotas [...] (XXV 541, 11-18). Una triste trada de la arrogancia: ganado, nios, idiotas aqu se halla el germen de los peculiares idiotas de la Contienda de las facultades. Los conceptos centrales se acompaan (como es frecuente en Kant) de la traduccin
latina, contrarrestando as la sospecha de que se tratase solamente
del da a da poltico; se retrotrae de este modo la universidad decididamente moderna a la hiertica cultura de los antiqui (antiguos)
y se sustrae de la casualidad y el capricho histricos.
Partiendo de esta lgica del distanciamiento, Francia no se menciona por su nombre, sino que aparece bajo la divisa (traducible al
latn) del pueblo ingenioso (85, 19) 3. Kant crea con su diccin un
3
Lo que no vale para el poco honroso ejemplo contrario del pueblo
britnico (90, 3-4) y del monarca britnico (90,30). Mientras el pueblo ingenioso se preocupa de la transparencia y la publicidad, los britnicos se dejan engaar acerca del verdadero estado de su monarqua que de
hecho es absoluta; dado que creen falsamente poseer una constitucin leg-

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mundo aparte y puede en l diseccionar y recomponer las partes de


forma puramente conceptual, sin comprometerse histricamente.
Pero al mismo tiempo el epitheton ornans ingenioso tiene una funcin precisa desde el punto de vista del contenido, que es importante
para la comprensin de la filosofa de la historia: no cualquier pueblo es capaz de realizar una transformacin revolucionaria de su
constitucin de acuerdo con principios racionales.
Otra particularidad del estilo es la carga de las frases con abundantes alusiones, esenciales o solamente ornamentales: No fue
una desafortunada ocurrencia la de aquel que por primera vez concibi la idea y la propuso para su ejecucin pblica. [...], comienza la Introduccin (17, 2-3). Avec lhumour quon lui connat,
[...], comenta Jacques Derrida este comienzo 4. La frase no carece tal vez de humor y gracejo, pero es preciso escuchar cuidadosamente: la ocurrencia (Einfall) juega un papel decisivo en la
teora kantiana del desarrollo de la ciencia, toda vez que el paso de
un paradigma estancado al liberador descubrimiento de la ciencia
real no se debe a procedimiento metdico alguno, sino a la feliz
ocurrencia de un nico hombre (KrV, B XI). La expresin el que
concibi primero la idea (der zuerst den Gedanken fasste) tiene sin
embargo formas primitivas ms antiguas de todos conocidas.
Rousseau dice en la primera frase de la segunda parte del Discours
sur lorigine de lingalit (1755), que Kant conoca a la perfeccin:
Le premier qui ayant enclos un terrain, savisa de dir, ceci est e
moi, et trouva des gens asss simples pour le croire, fut le vrai fondateur de la socit civile 5. Una desafortunada ocurrencia de
aquel que reclam por primera vez para s la propiedad, tal como
piensa Rousseau. Pero tambin Rousseau se limita a emplear un
conocido topos de la literatura griega y en especial de la latina,
conocido por Kant. De hecho Kant ensay Reflexiones acerca del
origen histrico real de las universidades europeas 6, de manera
tima, no buscan transformacin alguna y denuncian la Revolucin Francesa; y a esta denuncia apoyada en premisas falsas se suman Garve, Gentz
y Rehberg as la orientacin propiamente polmica de Kant.
4
Derrida 1990, 398.
5
Rousseau 1959 ss., III 164.
6
Cf. las anotaciones a continuacin del Discurso Rectoral del 1 de
octubre de 1786 (XV 953-Refl. 1526). Si Kant estaba al tanto de la diferencia entre las universidades que surgieron conforme a una evolucin natu-

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que la ocurrencia afortunada representa solamente el juego con un


topos literario y no un informe objetivo serio. Derrida no menciona este trasfondo, pero ha topado tal vez acertadamente con el
humor que se encuentra o podra encontrarse en la evocacin kantiana de esta tradicin.
En el pasaje en el que se habla por vez primera del pueblo de
idiotas, resplandece brevemente la doctrina de los tres poderes: los
negociantes o letrados (es decir, los eclesisticos, magistrados y
mdicos), puesto que en sus especialidades no detentan el poder
legislativo, pero s en parte el ejecutivo, deben ser llamados al
orden por el gobierno, para que no se sustraigan del poder judicial,
que compete a las facultades (18, 24-28); en otro pasaje Kant resume las mximas fundamentales de la filosofa: [...] vivir honestamente, no cometer injusticia, comportarse moderadamente en el
goce (30, 13-15). El lector tiene que reconocer en las dos primeras mximas las frmulas de Ulpiano: honeste vive y neminem
laede (cf. en la Doctrina del derecho, VI, 236, 24-31); la moderacin, que aparece en tercera posicin en lugar del suum cuique,
es en cambio la primera e inferior de las virtudes cardinales, la
temperantia o modestia. Las tres mximas fundamentales se
ordenan a la vez conforme a las tres facultades, puesto que en la
honestidad se encuentra preferentemente la intencin (Gesinnung)
del ser humano de la que se sirve la filosofa contra los telogos,
el cometer injusticia es relativo a la justicia o injusticia desde el
punto de vista de la facultad de derecho, y la moderacin en
el goce es una prescripcin mdico-diettica. Ms adelante volveremos sobre la peculiar posicin de esta ltima prescripcin. Acto
seguido damos paso a la reiterada presencia del escrito de 1784
acerca de la ilustracin, que mostraremos en detalle, puesto que
se encuentra en el meollo de todo el asunto. De este modo se imprimen en los pensamientos formulados por medio de circunloquios
huellas que remiten a la tradicin kantiana y a otras y que dan al
texto su peso especfico y su prestigio.

ral, como la de Bolonia o Pars y las universidades fundadas como tales,


como la de Praga o Knigsberg, apenas si se puede decidir.

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1. Fuera y dentro (aussen und innen)


La universidad es segn Kant una institucin 7, que por una
parte debe su establecimiento al inters del estado por el orden y la
estabilidad, pero que, por otra parte, est fundada tambin sobre
una idea racional (como el mismo estado): [...] todas las instituciones artificiales que tienen como fundamento una idea racional
(como lo es la de un gobierno) (21, 5-6). Aqu se encuentra la tensin fundamental de la que trata el escrito acerca de la universidad:
por una parte, inspirado por aquella ocurrencia afortunada, el
acto arbitrario del gobierno, que desempea su poltica de intereses
a costa de las universidades 8, por otra parte, la razn que se sustrae
de todo arbitrio particular, que no sirve a los intereses de la razn
de estado, sino solamente a la libertad y que busca la verdad como
tal; por una parte en suma reglamentos y estatutos dictados por la
poltica extrauniversitaria, por otra la determinacin autnoma conforme a leyes de la razn libre; heteronoma se contrapone a autonoma, la obediencia a la autoridad de otros contra la divisa: Ten
el valor de servirte de tu propio entendimiento (VIII 35, 7-8); aqu
servirse de su propia razn (31, 29). En el bando de las facultades
superiores se encuentra el inters del estado necesariamente particular, apoyado en el poder, de la otra parte la razn, que no conoce
limitacin estatal alguna, sino que piensa de forma cosmopolita. De
una parte el claro auctoritas, non veritas facit legem, de otra parte
la exclusiva unin con la verdad, que no se somete a ninguna autoridad, sino que es un producto de la libertad.
Las tres facultades superiores se deben totalmente a los intereses polticos del gobierno, que mediante su enseanza quiere ejercer influencia sobre el pueblo. La facultad de filosofa es, en esta
limitada instauracin de intereses, un cuerpo extrao cosmopolita,
puesto que representa el aspecto de la idea racional Pero cmo se
incorpora la razn a la historia? Cmo llega a convertirse en una
parte de la entidad guiada por intereses o corporacin? ... todava
7

Kant no llama nunca institucin a la universidad, sino p. ej. en B VII


8, 19 una entidad pblica. La universidad es, como la iglesia y el estado,
una entidad comn, una res publica, cf. en relacin con la universidad XX
430, 15 (gemeines Wesen), Brandt 1990.
8
En La contienda de las facultades Kant emplea el plural slo una vez
en la nota a pie de pgina 17, 22.

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hay que conceder a la comunidad cientfica otra facultad, que sea


independiente de los mandatos del gobierno con respecto a sus doctrinas y que tenga la libertad, no de dar orden alguna, pero s de juzgar 9 todo cuanto tenga que ver con los intereses cientficos, es decir,
con la verdad, terreno en el que la razn debe tener el derecho de
expresarse pblicamente, ya que sin ello la verdad (en perjuicio del
propio gobierno) no llegara a manifestarse [...] (19, 21-20, 4). Por
qu debe originarse un perjuicio para el gobierno si se descuida la
verdad? No hay suficientes ejemplos que muestran lo contrario,
que el descubrimiento de la verdad ha hecho caer al gobierno (pese
a 35, 5-7)? La conviccin de Kant es de naturaleza histrico-filosfica: en la historia misma se impone necesariamente la razn y con
ella la verdad, mientras que lo espurio, lo falso y lo maligno se hacen
aicos a s mismos. Dando cabida a la razn en la universidad, el
gobierno invierte en general en el futuro, no (solamente) en la propia supervivencia. Cobra validez aqu lo dicho en el Apndice secreto a la paz perpetua (1796): Que los reyes o los pueblos soberanos
(que se autogobiernan conforme a leyes igualitarias) no pueden
hacer desaparecer o acallar a la clase de los filsofos, sino que les
deben permitir hablar pblicamente, les es imprescindible a ambos
para el esclarecimiento de sus asuntos [...]. (VIII 369, 31-34). De
este modo la autoridad pese a Hobbes reserva un lugar para la
verdad, en principio, ya que en situaciones concretas se produce inevitablemente un conflicto entre el estado, que quiere dominar siempre (89,25) y la filosofa, como tambin entre la filosofa y las facultades superiores, porque stas han interiorizado las apetencias de
dominio de su patrn, el estado, y porque en general es vlido que:
las facultades superiores no renunciarn nunca a su afn de dominio (33, 36-37). El escrito acerca de la paz de 1795 comentaba ya
que el jurista es un mero representante del poder estatal, su funcin
es solamente aplicar leyes existentes, no investigar acerca de si
stas necesitan de una mejora y considera el rango de hecho inferior de su facultad como superior, porque est investido de poder
(como ocurre tambin en los otros dos casos) (VIII 369, 19-22; cf.
VII 20, 6-11). En este aadido al escrito sobre la paz en la segunda
edicin de 1796 se encuentra una formulacin embrionaria de la
Contienda, que envuelve a todas las facultades. Hemos de tener pre9

Cf. 28, 26: Prueba y crtica; 28,34: crticos.

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sente que el escrito kantiano acerca de la universidad no poda recurrir a precedentes literarios, sino que se desarroll paulatinamente
en los aos noventa a partir de impulsos casuales.
La razn que Kant invoca tiene la particularidad de que, por una
parte, como idea y como instancia, existe siempre y por otra, se
impone y se realiza histricamente de forma paulatina en el antagonismo o la contienda. En el escrito no se reflexiona acerca de esta
doble estructura de prerrogativa ideal y realizacin mediante un sistema de fuerzas y contrafuerzas reales. Al igual que en sus escritos
acerca de filosofa de la historia, Kant la presupone y soslaya
mediante este supuesto el dilema de que la idea tal vez como solamente pensada se encuentre fuera de toda realidad histrica o que,
por otra parte, el mero tumulto emprico de intereses tenga que producir por s slo, como por ensalmo, razn a partir de lo irracional.
Kant se opuso siempre a variantes de este tipo abogando por una
Providencia que dispone de razn y conduce a la historia a su despliegue; lo inferior no puede producir lo superior, sino nicamente
ofrecer la causa ocasional de su realizacin esto tiene validez
tanto con respecto a la razn como con respecto a la vida orgnica,
que no puede ser un producto del mero mecanismo de la materia,
al igual que la razn humana por su parte no es un epifenmeno de
la materia organizada.
Los dos elementos heterogneos de la nica institucin universidad tienen que incurrir necesariamente en una contienda; conocimiento e inters no pueden darse en un pacfico co-existir o incluso existiendo uno en el otro, porque sus exigencias y competencias
estn en conflicto. En forma distinta a la intil contienda entre ciudadanos particulares en relacin con lo mo y lo tuyo externo (cf.
30, 27-28) la contienda entre las facultades es el elixir vital de la universidad; sin la confrontacin entre el poder y la verdad, sin el antagonismo (35,29) de lo superior y lo inferior no podra existir la universidad en tanto que universidad. No hay un estado ideal de
pacfica posesin de conocimientos en los mbitos relevantes para
la universidad. Se pone de manifiesto aqu una profunda diferencia
en relacin, por ejemplo, con Platn y Aristteles, que no conciben
respectivamente a su polis como una institucin que vive necesariamente en conflictos. Habra que pensar ms bien en la interpretacin que Maquiavelo hace de Roma, conforme a la cual la interna
lucha poltica entre patricios y plebeyos: la disunione che era intra
la Plebe ed il Senato, entre lo superior y lo inferior, es presentada

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como polticamente creativa y productiva10. Kant proyecta el ritual


circunscrito institucionalmente, en el que el conflicto de esta oposicin de superior e inferior, de verdad y utilidad, aqu de conocimiento, all de inters, debe articularse y dirimirse sin intervencin
externa.
Inferior y superior: tan slo en una ocasin se sustituye, o mejor,
se elucida, la orientacin vertical del privilegiado superior sobre el
(aparentemente) menor inferior mediante la orientacin paritaria
horizontal de la derecha y la izquierda: El conjunto de las facultades superiores (ala derecha del parlamento de la ciencia) defiende
los estatutos del gobierno, pero en una constitucin tan libre como
ha de ser aquella que se erija en aras de la verdad, debe haber tambin un partido opositor (el ala izquierda), cuyos escaos corresponden a la Facultad de Filosofa, ya que sin contar con el severo
examen y las crticas de sta el gobierno no se hallara satisfactoriamente informado respecto de aquello que puede resultarle ventajoso o perjudicial (35, 1-7). Estas metforas en realidad no hacen
justicia al sistema conjunto de las cuatro facultades en su ordenacin 11 1,2,3/4 y, por consiguiente, no se abunda en las mismas. La
estructura horizontal bipolar no admite la diferencia entre unidad
y pluralidad, esencial para el modelo, para aludir solamente a un
punto importante (pendiente de aclaracin).
Contraponer a las facultades superiores la facultad inferior como
facultad de la verdad es un paso en cierto modo protorevolucionario. Las facultades superiores son las del poder poltico fctico. En
el aadido al escrito de 1796 acerca de la paz encontrbamos la opinin de Kant relativa a que el jurista es un mero representante del
poder estatal, que considera el rango de hecho inferior de su facultad como superior, porque est investido de poder (como ocurre
tambin en los otros dos casos) (VIII 369, 20-22). Pero el poder
entontece, o, como Kant enuncia de una forma ms corts y ms
precisa la posesin del poder [corrompe] inevitablemente el juicio
libre de la razn (VIII 369, 29-30). Lo inferior en la estructura
del poder de la sociedad es lo privilegiado epistmicamente, la cuarta facultad es la superior en lo relativo al conocimiento y a la moral,
o, lo que es lo mismo, ella es la pura esencia de todas las facultades
10
11

Maquiavelo 1971, 81 Discorsi sopra la prima Deca di Tito Livio I, 2.


Cf. Brandt 1998.

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separadas en general. Kant no anticipa sin embargo una perspectiva materialista como la que expondr Marx en su concepcin del
cuarto estamento, el proletariado; segn Marx el proletariado es la
unidad de la sociedad escindida en clases, su verdad y su moral. La
concepcin kantiana permanece en un estadio de indecisin de la
astucia. Ya que el que la razn o el entendimiento imperan desde
arriba subsiste como un hecho probado. En la Antropologa en sentido pragmtico (1798) gobierna el entendimiento, puesto que para
autodominarse se exige: que domine el entendimiento, sin debilitar
a la sensibilidad (que en s misma es pueblo, porque no piensa): porque sin ella no habra materia alguna que pudiese ser elaborada
para el uso del entendimiento legislador (VII 144, 5-8). Pero la
facultad de la razn no pretende ocupar finalmente el lugar que por
derecho le corresponde, sino que permite en sabio aviso que subsista el orden externo, para afirmar en la defensa del mismo con
mayor seguridad su rango de la primaca por antonomasia.
La universidad tiene un centro en el medio de un crculo dividido en cuatro partes, con las facultades que se orientan y se deben al
mismo tiempo al centro y al exterior. En este centro se elucidan
cuestiones institucionales, entre ellas la asignacin a una de las
facultades de consultas dirigidas a la universidad. En la Antropologa en sentido pragmtico Kant alude, por ejemplo, a la cuestin de
cul es la facultad competente para enjuiciar la culpabilidad de un
delincuente, si la de medicina o la de filosofa (VII 213, 31-36). Con
la asignacin institucional de una consulta de este tipo no se origina sin embargo ningn espacio pblico de la discusin interna a la
universidad, en el que los profesores discutan entre ellos, por ejemplo, acerca de los problemata, que Kant presenta en su escrito sobre
la universidad. La publicidad es nica y exclusivamente la publicidad de la publicacin literaria, que rebasa todos los lmites de la institucin concreta de una universidad determinada y que toma ya de
antemano un sesgo cosmopolita.
Con esta ltima determinacin hemos llegado sin darnos cuenta a una observacin que tiene que ser decisiva en relacin con la
cuestin acerca de qu es lo que se entiende en el ttulo por contienda de las facultades. Cmo se ha pensado esta contienda desde
el punto de vista institucional? He aqu una de las respuestas, a la
que se retornar a lo largo de nuestro anlisis: la contienda de las
facultades se relaciona con la cuestin de cul de ellas es competente para responder a una consulta determinada dirigida a la uni-

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versidad. As, en el caso de la mencionada consulta acerca de si un


delincuente en el momento de cometer el delito era responsable de
sus acciones, puede ser totalmente decisivo si la universidad la dirige a la facultad de filosofa o a la facultad de medicina. Una vez decidida a travs de la universidad la contienda acerca de la competencia de una de las facultades, se indaga en la facultad vencedora
acerca de la respuesta conforme a los propios criterios. Una segunda variante cobra sin embargo mayor peso: la contienda de las facultades se produce inmediatamente entre aquellas en las que la materia idntica (de la religin, del derecho y de la salud corporal) se
somete a deliberacin conforme a los puntos de vista de la determinacin ajena y la autodeterminacin.
La universidad de cuatro facultades, la universidad, se desarrolla en su idea con tres campos de contienda fundamentales o con
tres contenciosos ejemplares. Es consecuente entonces que Kant
emplee el plural universidades solamente una vez en una nota
ocasional (17, 22). La idea kantiana de universidad no dice nada
acerca de la forma de su realizacin plural, por ejemplo en diferentes ciudades, o sobre otras modalidades de su realizacin. Pero no
obstante est claro al menos que en la contienda de las facultades
ningn miembro del cuerpo docente necesita encontrarse personalmente con otro, puesto que sta se solventa literariamente a travs de publicaciones 12.
En su publicacin Kant no quiere desarrollar una teora general
de la universidad, sino presentar la universidad como una corporacin que, conforme a su idea, no tolera intervencin alguna ni censura del estado en su contienda cientfica. No se menciona aqu la
funcin originaria de la facultad de filosofa consistente en introducir a los estudiantes de las tres facultades superiores en la ciencia. La facultad de filosofa es la heredera de la facultad de los artistas, es decir, la de las artes liberales con su trivium (dialctica,
retrica, poesa) y su quadrivium (aritmtica, geometra, astronoma y msica). En esta concepcin, que subyace tambin al modelo kantiano, el estudio dirigido a ganarse la vida con una titulacin
que cualifica para el ejercicio de una profesin es posible solamente tras el paso por las ciencias libres. La facultad de filosofa, como
12

Esto no quiere decir que no haya asuntos internos de la universidad que obliguen a la deliberacin conjunta, por ejemplo, en el senado de
la universidad, pero el escrito no trata de esto.

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continuadora de las artes liberales, es ella misma libre y puede


reclamar el privilegio de la libertas philosophandi.
La libertad proclamada aqu debe ser estrictamente diferenciada de la libertad del derecho natural o del derecho racional de la
moderna doctrina del derecho. Con la libertas philosophandi se confiere a un gremio cientfico un privilegio que en definitiva remite a
la concepcin platnica de que la libertad es una funcin del conocimiento. En la Politeia los guardianes y los educadores son los
Demiurgos de la libertad (395cl), porque liberan a los ciudadanos
de la tirana de los apetitos que causan extravo. La educacin es
siempre una liberacin que posibilita al ser humano la realizacin
del autodominio que se corresponde a su naturaleza por medio de
la inteligencia y el conocimiento. La concepcin platnica estipula
que la libertad no viene dada por la naturaleza y garantizada por el
derecho natural, sino que el ser humano conquista su libertad a travs del conocimiento y la formacin. La concepcin platnica, antidemocrtica, de la formacin, tiene el inconveniente de que aquellos habitantes de la polis que no participan en la educacin
liberadora, alcanzan slo parcialmente la efectiva humanidad; en la
sociedad jerrquica siguen sin embargo lealmente las consignas que
ellos mismos no comprenden. Carecen por naturaleza de libertad,
porque la naturaleza, y de acuerdo con ella la polis platnica les
ha negado los medios para realizar efectivamente el conocimiento
liberador.
La otra concepcin, la de la libertad externa, tiene sus races en
la conviccin ya antigua de que todos los seres humanos nacen libres
y por consiguiente son tambin iguales en su origen 13. Omnes nomines liberi nascuntur, segn el Corpus iuris civilis 14. Lhomme est n
libre [...], resuena el eco en el Contrato social. Y Kant: Libertad
(independencia del arbitrio constrictivo de otro), en la medida en que
puede existir conjuntamente con la libertad de cada uno de los otros
conforme a una ley general, es este nico derecho, originario, que
compete a cada ser humano merced a su humanidad (VI 237, 2932). Por una parte, entonces, la unin de conocimiento y libertad,
por otra el respecto jurdico general del ser humano como tal. No es
posible abordar aqu la afinidad y la disparidad de ambas concep13

Cf. la sinopsis de Kraus 2000.


Cf. Iustinian (1972 ss.), I p. 3; Institutiones I 2,2: lure enim naturali ab initio omnes hominis liberi nascebantur.
14

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ciones de la libertad. Kant proporciona, sin llamar la atencin sobre


ello, una mediacin en la libertad de expresin (VIII 304, 15) que
se convierte ms tarde en el postulado jurdico racional del cuarto
poder, es decir, de la libertad de prensa. La libertad gremial de las
artes liberales ha penetrado por esta y por otras vas las modernas
constituciones en forma de libertad de investigacin y docencia.
El que el estado haga posible la libertad en la universidad es una brecha en la coraza del absolutismo de inspiracin hobbesiana.
En la oposicin de las tres facultades superiores y la facultad
inferior se formula un ulterior antagonismo, que tiene su origen en
la poltica y la economa contemporneas. Kant llama la atencin
sobre el mismo en una nota en la que la libertad de la facultad inferior de los mandatos del gobierno se asocia al dictum econmico del
laisser passer, laisser faire 15. Mientras que las facultades superiores (aadimos nosotros), siguiendo el modelo del mercantilismo ya
superado, estn sometidas a los mandatos del gobierno y en cierto
modo han de administrar nicamente un monopolio prestado, la
facultad inferior sigue la moderna economa de libre mercado, que
Kant defiende tambin apoyndose en Adam Smith el deber del
gobierno es tan slo no impedir el progreso del conocimiento y de
las ciencias (20, 15-16). Impedir, embargar, embargo Shaftesbury haba escrito en el Ensayo Freedom of wit an humour ... but
by freedom of conversation this illiberal kind of wit will lose its credit. For wit is ist own remedy. Liberty and commerce bring it to its
true standard. The only danger is, the laying an embargo. The same
happens here, as in the case of trade. Impositions and restrictions
reduce it to a low ebb. Nothing is so advantageous as a free port 16.
La economa y el intercambio intelectual no pueden ser impedidos,
sino que deben seguir el libre curso de la naturaleza, para desenvolverse al mximo 17. De nuevo aqu la tendencia latente a que el
sistema liberal reemplace al dirigista, puesto que la comparacin
15

P. VII 19, 35-20, 16. Un ministro francs la fuente es F. Quesnay, cf. Kraus 2000, 159.
16
Shaftesbury 1963, I 45-46 Freedom of wit an humour, Section
II, cf. tb. Myers 1972. La tesis de que la actividad intelectual florece bajo
las condiciones de la libertad poltica y que retrocede bajo la tirana es un
antiguo topos, cf. Pseudo-Longinos 1975, 113-117.
17
Con respecto al curso libre de la naturaleza cf. Kraus 2000, 156-160,
177-182.

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econmica que Kant mismo introduce en lo superior y lo inferior de


la universidad significa en consecuencia la abolicin de las facultades dependientes del gobierno y la completa entrega de todas las
ciencias a su natural autodespliegue. Por otra parte Kant no quiere
extraer esta consecuencia, sino que quiere conservar la parte del
gobierno en la universidad.
La obra de Kant es un escrito filosfico, que concibe la contienda
entre las facultades como necesaria desde el punto de vista de la idea
de la universidad y que deja ver as una porcin de razn en una institucin que de hecho existe. De modo parecido procede el derecho
natural o racional en el tratamiento del derecho pblico o privado o
tambin la razn pura prctica en la discusin acerca de la iglesia en
la Religin dentro de los lmites de la mera razn. En ambos casos se
presupone que la razn y la historia no se oponen diametralmente,
sino que se entrelazan la una con la otra. En el caso de la universidad
hay que aadir que la razn no solamente proyecta la idea de la universidad, del mismo modo que concibe como racionales los principios metafsicos de la doctrina del derecho o el decurso de la religin
a lo largo de la historia, sino que, en tanto que facultad de filosofa,
configura aqu al mismo tiempo uno de los partidos dentro de la corporacin. De este modo la arbitrariedad y la razn aparecen dos veces
en esta institucin. En primer lugar est la mencionada idea racional
de esta institucin en su conjunto; con lo cual el establecimiento global de la universidad se debe solamente a una mera ocurrencia (no
desafortunada), de la que el gobierno echa mano para asegurar su
influencia poltica sobre el pueblo; pero en segundo lugar se encuentra en la universidad de nuevo la duplicacin, porque las facultades
superiores tienen que seguir en sus doctrinas la autoridad del gobierno, mientras que la facultad inferior representa a la pura razn.
La universidad, con su tensin polar de tres disposiciones del
arbitrio (teologa, jurisprudencia, medicina) y de una razn filosfica, se proyecta por tanto a partir de su idea racional unitaria; en
este respecto, las semejanzas con las universidades reales de la
Europa central no son en absoluto pura casualidad, sino que se
encuentran en el principio de la misma razn, puesto que sta ejerce influencia en la historia tan ampliamente como sea posible (por
tanto no, p. ej., en la Tierra de Fuego o en el Congo) 18 y hace que
18

Kant discuti una y otra vez el intrincado problema de la desproporcin de las iniciativas culturales entre los pueblos del globo en parte en

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sta participe progresivamente de su idea. Este progreso de la razn


en la historia est garantizado por el principio de que lo falso se destruye a s mismo: la ilustracin debe necesariamente abrirse paso a
priori en la realidad con fuerza cada vez mayor.
Los actores y las instancias que juegan un papel en la concepcin
de la universidad son, por una parte, el pueblo, seguidamente el
gobierno, y en tercer lugar los profesores (slo aludidos en 17,6 y 17,
23) de las cuatro facultades y en cuarto lugar los funcionarios (comisionados) formados y examinados por las facultades superiores.
En el pueblo cada cual detenta tres mbitos fundamentales de
intereses: el propio derecho a bienes externos, el propio bienestar
fsico y la obtencin de la salvacin mediante formalidades externas. Esta trada configura la base del sistema en su conjunto: bienes externos, el propio cuerpo y el alma 19. La trada no es objeto de
fundamentacin ni tampoco se demuestra que sea completa, simplemente se adopta como racional. Tal como ha de mostrarse, obtiene en el orden racional de la universidad el carcter de necesidad,
de modo que no podran encontrarse otros mbitos de intereses o
no podra desaparecer uno de los enumerados.
Antes de abordar la articulacin de los tres tipos de bienes y de
las tres clases de intereses en la universidad en forma de una facultad de teologa (alma), derecho (bienes externos) y medicina (cuerpo), recurdese que al lector de Kant esta trada le resulta familiar
ya desde el escrito acerca de la ilustracin de 1784, si bien en una
configuracin ligeramente diferente. All se declaraba: El oficial
dice: No razones, haz la instruccin!, el funcionario de hacienda:
no razones, paga!, el eclesistico: no razones, cree! (VIII 37, 1-3).
Que aqu opera una concepcin ms profunda que la casual referencia a tres tipos de funcionariado lo pone de manifiesto ya la coincidencia con una nota de Diderot [...] dclairer chacun sur ses
el curso de antropologa (1772-1773 hasta 1795-1796), pero en particular
en el de geografa fsica (aprox. 1757 hasta aprox. 1796).
19
La trada que entra en juego aqu se encuentra documentada al
menos desde la Apologa de Platn, cf. Brandt 1998, 41 ss. En la Crtica del
Juicio, Kant realiza el recuento con ligeras variantes: [...] aquello que nos
preocupa (bienes, salud y vida) [...] (V 262, 5-6). La vida aparece aqu en
lugar del alma condicionada por el contexto. La orientacin de las facultades en la vieja trada de los bienes hace inevitable que la facultad de derecho se ocupe solamente de los delitos relativos a lo mo y lo tuyo externo.

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devoirs, magistrat [el kantiano funcionario de hacienda], militaire


[el oficial kantiano], prtre [el eclesistico kantiano] et mme souverain [el denominado por Kant en el texto que sigue nico seor] 20.
La facultad de derecho se ocupa de los bienes externos, es posible,
por tanto, en la topologa del sistema adjudicarle el lugar del funcionario de hacienda y recaudador de impuestos en tiers tat; el
estamento de los eclesisticos y la funcin de la teologa se ajustan
sin problemas y la medicina cae bajo la misma rbrica que la nobleza armada y los oficiales en el estamento de la defensa, toda vez que
en ambos casos se trata del propio cuerpo. La cuarta posicin la
configura en el escrito acerca de la ilustracin conforme a la tradicin el monarca, en la universidad la filosofa ocupa el lugar del
monarca. Pero volvamos a la fundacin de la universidad.
El gobierno tiene un inters en una satisfaccin de las tres necesidades fundamentales que favorezca la prosperidad pblica y organiza con este fin la universidad primariamente en tres facultades: la
facultad de teologa se debe ocupar de la salvacin de conformidad
con determinados estatutos unificados, la facultad de derecho tiene
como objeto las regulaciones legales de los bienes externos, la facultad de medicina velar en el marco de una ordenacin estatal de la
medicina por el cuerpo de cada ciudadano. De forma difcil de aclarar es preciso aadir, segn Kant, una cuarta facultad, la de filosofa. sta, como hemos visto, no se encuentra vinculada a intereses
estatales externos ni a estatutos proclamados arbitrariamente, sino
que est comprometida nicamente con la pregunta por la verdad
y con la lgica interna del conocimiento libre.
Los representantes de las cuatro facultades son los profesores.
Slo las tres facultades superiores forman a los funcionarios o comisionados, es decir, a los predicadores, abogados y mdicos. Estos
median entre la universidad en la que han aprendido su profesin y
el pueblo, al que guan en los tres mbitos de necesidades.
El ttulo del escrito La contienda de las facultades remite al tema
de la parte principal, en la que se expone detalladamente la controversia entre las facultades superiores de la teologa, el derecho y la
medicina, orientadas a la utilidad y a los intereses, y la facultad de
filosofa, que insiste sobre la verdad. Kant concibe esta controversia que tiene lugar intra muros como un contencioso legtimo. Al
20

Diderot 1986, XXV 10 Essai sur les rgnes de Claude et de Nron.

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mismo tiempo se produce un contencioso ilegtimo, expuesto nicamente en la introduccin: Del contencioso ilegtimo entre las
fac ultades superiores y la inferior (29-32) 21. Aqu el orden se disloca y el estado civil cede (casi) as se podra describir la situacin al anrquico estado natural. El pueblo formula exigencias
inicuas, no quiere realizar sus limitados intereses en los tres mbitos, sino que da rienda suelta inmoderadamente a sus inclinaciones
y quisiera acomodar a ello a los funcionarios. La creencia revelada
en la salvacin debe ceder a la supersticin, el orden jurdico debe
obedecer a la necesidad momentnea de apropiacin ilegal y el
mdico debe salvar la vida fsica trastornada por la incontinencia.
El gobierno corrupto transige ante esta inicua exigencia del pueblo
e intenta influenciar en este sentido a los profesores de las facultades superiores, con el fin de obtener funcionarios formados en consecuencia y fortalecer de este modo el propio poder. Falta con ello
sin embargo la base para una legtima contienda interuniversitaria
entre conocimiento e inters; las facultades superiores sucumben a
la persuasin del gobierno corrupto y ya no son por tanto competentes para una discusin en torno a cuestiones relativas a la verdad. La contienda que se inflama aqu se convierte en ilegtima merced a la influencia del pueblo y del gobierno.
Esta destruccin de la universidad es al mismo tiempo tanto ms
contraproducente, cuanto que la filosofa confronta inmediatamente el anhelo del pueblo con sus sencillas mximas de la ilustracin
y podra liberarlo fcilmente de su destructiva obcecacin: si cada
uno quisiese solamente pensar por s mismo, entonces cesaran por
s solos todos los problemas. Primero, si la razn pura prctica guiase por s misma la intencin (Gesinnung), no se necesitara ni de la
supersticin ni de as en el fondo de los telogos y los predicadores supeditados a preceptos en lugar de a la moral pura. En
segundo lugar, si la razn pura determinara el comercio, se solventara sin problemas cualquier contencioso en torno a lo mo y lo
tuyo; no habra lugar para los conflictos jurdicos excesivos, luego
no se necesitara rabulstica jurdica, ni, propiamente, de nuevo
en el fondo, abogados, ni su formacin en las universidades. Y si, en
21

La expresin ilegtimo (gesetzwidrig) es utilizada por vez primera por Kant en sus escritos publicados en 1788 en ia Critica de la razn pura
(V 73,24) En qu se orienta la oposicin de contencioso legtimo e ilegtimo que aparece por primera vez aqu, en el escrito de 1798?

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tercer lugar, el pueblo mismo, partiendo de la propia determinacin


de la razn prctica y de la prudencia cultivase su salud, los curanderos y los mdicos no necesitaran sanar el cuerpo con medios
externos (30, 10-19). Aqu la filosofa entra en escena sin la erudicin e incluso en contra de toda erudicin; Digenes el cnico sera
su mejor representante, puesto que l denunciaba los superfluos
rodeos de la cultura para todo lo cual no es necesaria desde luego
gran erudicin (30, 16), Kant est de acuerdo con l, por el contrario, la erudicin tan slo puede estorbar, si la pura sabidura sin
ciencia cura de todos los males.
Pero el esfuerzo propio (30, 19) y la voluntad de servirse de
la propia razn (31, 29) son completamente extraos al pueblo; ste
sigue sus inclinaciones desordenadas y exige a los eclesisticos,
mdicos y juristas que reparen las consecuencias de su inmoralidad,
injusticia e incontinencia.
Es preciso aadir aqu que entre la sabidura cnica sin ciencia
y la divisa de la ilustracin de servirse del propio entendimiento,
existe tanto una afinidad histrica como ideolgica. Puesto que el
sapere aude 22, que se dirige a todo el mundo, no puede ser la exhortacin a enseorearse de todas las ramas del saber nadie puede
dominar y enjuiciar por s solo todos los mbitos de la ciencia. La
mxima ilustrada tiene que significar otra cosa, y entraa de hecho
el rescate de conocimientos y competencias de una errada delegacin, que se ha convertido en algo obvio y que se opone ahora al ser
humano como un poder extrao. Las circunstancias verdadera y
autnticamente humanas, segn el mensaje implcito, son de naturaleza simple y pueden ser solventadas por cualquiera con la propia
razn; es suficiente con atenerse a la naturaleza y con vivir conforme a ella. Lo simple se ha deformado y complicado por medio de la
cultura, una vez que se tornaron obvias las delegaciones de las propias competencias en otros y que se opusieron al ser humano en
forma de prejuicios y de necesidades contra natura. La mxima kantiana de la ilustracin, de servirse del propio entendimiento, no
puede por tanto significar que todos los seres humanos han de convertirse en expertos en todos los terrenos, sino que la preocupacin
por la propia persona debe permanecer en la propia competencia:
la preocupacin por un trato pacfico con bienes externos, la preo22

Acerca de la difusin del dictum de Horacio en la ilustracin cf.


Merker en: Kant 1977,48, nota 3.

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cupacin por la propia salud, en primer lugar la del cuerpo y luego


tambin la del alma; que estos mbitos pertenecen originariamente
a la autodeterminacin y que deben ser rescatados de la delegacin
en otros (telogos, juristas, mdicos), si el que es naturalmente
mayor de edad no quiere perder esta condicin y con ella la humanidad que corresponde a su condicin de ser humano.
Vemos que la mxima de la ilustracin en Kant manifiesta dos
tendencias, una cientfica y otra anticientfica. La cientfica se basa
en la idea de que las instituciones que ya existen pueden ser corregidas paulatinamente por medio de los escritos pblicos, alcanzando con ello su configuracin racional, el estado, p. ej., en la forma
de una repblica. La anticientfica tiene como objetivo rescatar las
falsas delegaciones en la competencia prctica del ser humano natural; en esta variante cnico-estoica se puede propiamente y la longe
prescindir completamente de la ciencia. La ilustracin cientificista
conduce por el contrario a la profesionalizacin y al consiguiente
alejamiento del impulso originario del sapere aude, del juzgar por s
mismo. De esta manera el proyecto de la ilustracin contiene desde
el principio una particular dialctica de la ganancia propia y de la
propia prdida. Hay que aadir que esta problemtica se contiene
en el sapere aude y no en el sentido originario de la ilustracin. De
conformidad con este sentido originario, la ilustracin se dirige a
las representaciones oscuras y confusas, que por medio de la luz y
de la actividad intelectual aadida adquieren el estatus de ideas claras y distintas. El conjunto de obscurum y confusum por una parte
y clarum et distinctum por otra parte, es de todos conocido al menos
desde Descartes y la ilustracin parte de este orden de las representaciones. Es preciso agregar a modo de aclaracin: la ilustracin
continental, puesto que la filosofa inglesa de esta poca sigue la
concepcin (influenciada por Epicuro) segn la cual las representaciones sensibles son como tales de claridad ultimativa y que su distincin (lo distinto despus de lo claro) no es relativa a la resolucin de lo interno confuso, sino a la diferenciacin de otras
representaciones. En correspondencia con esta teora de las representaciones, personificada en particular por Locke, no ha habido en
Inglaterra ningn diagnstico de la ilustracin. La expresin
Enlightenment es una proyeccin retrospectiva del siglo XIX, pero
no la autoexplicitacin de un programa. Debido al punto de partida
completamente diferente tampoco en el caso de Platn y Aristteles
puede haber una originaria ilustracin aunque las metforas relati-

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vas a la luz en particular en los escritos platnicos invitan a valorar


a Platn como ilustrado. De este excurso acerca de la ilustracin
regresamos al texto.
El gobierno corrupto, como veamos, pretende afianzar su
influencia sobre el pueblo imponiendo a las facultades superiores
una teora que no se origina en el puro discernimiento de quienes
se hallan versados en la materia, sino en el clculo de la influencia
que sus comisionados puedan alcanzar con ella sobre el pueblo,
pues ste propende naturalmente hacia aquello que le obligue a
esforzarse y servirse de su propia razn lo menos posible [...] (31,
25-29). Es decir, el gobierno interviene en la universidad con la finalidad de mantener al complaciente pueblo en la minora de edad. La
cita del escrito acerca de la ilustracin, deslizada como quin no
quiere la cosa, muestra de qu se trata aqu: la defensa de la ilustracin en contra del pueblo que no se interesa por sus principios y
en contra del gobierno, que persigue sus fines polticos orientando
la universidad a la minora de edad, queriendo imponer en cierto
modo el programa del opio para el pueblo con medios universitarios.
En qu se basa la ilegitimidad de esta contienda insoslayable
(31,37)? El fundamento de la oposicin extrauniversitaria son las
inclinaciones naturales, no disciplinadas por la razn, que no se
sujetan a la legitimidad del desarrollo de una contienda (32, 3-5).
Visto de otro modo: la originaria indisciplina del pueblo es propia
en cierto sentido todava del estado natural previo a la fundacin de
instituciones. En l los sabios, juristas y eclesisticos degeneran en
adivinos y hechiceros (30,33), para el pueblo disponen de fuerzas
mgicas (31, 6). Solamente con la fundacin del estado civil existen reglas de la contienda, slo ahora pueden fijarse conceptualmente los trminos de la discusin. La institucin debe no obstante ser consciente de que el ilegtimo estado de naturaleza no se
supera de una vez para siempre con la conquista del status civilis,
sino que ste surte efecto en la societas civilis. En la interioridad de
la universidad protegida por el poder es posible retraerse a la contienda legtima con sus rituales de la disputa reconocidos por ambas
partes, pero el peligro originario exterior es inevitable. No existe por
un lado la citt buona con sus disputas civiles y por otro lado una
citt cattiva completamente diferente, sino que la magia y la irracionalidad rodean a la universidad y pueden estar seguras del apoyo
de los polticos. ste es el amenazador horizonte desde el que debe

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ser contemplada la contienda interna de la universidad como fenmeno histrico. La barbarie est presente en la polis misma y pretende por tanto continuamente ejercer su influencia sobre la universidad.
No errar quien vea en el esbozo de la contienda ilegtima una
polmica contra la poltica cultural contempornea bajo el rey de
Prusia Federico Guillermo II. Kant, con toda cautela, toma desde
un punto de vista general las intervenciones del ministro Wllner en
la universidad y muestra la fundamental amenaza mediante el estado y sus motivos populistas. La Contienda de las facultades es un
escrito dirigido a proteger a la universidad, un documento de la
autoafirmacin en contra de intromisiones estatales, un extra
muros politici, en el sentido exacto que denota la caracterstica de
lo ilegtimo, es decir, que la contienda es tambin profundamente
antiestatal.
Pasemos ahora al interior de la institucin misma, en la que
Kant contempla la contienda legtima en sus tres formas posibles y
necesarias.
2. La disposicin racional de la universidad
Kant comienza la exposicin de la contienda legtima de las
facultades superiores con la facultad inferior con la frase: Sea cual
fuere su contenido, las doctrinas cuya exposicin se halla el gobierno facultado para imponer a las facultades superiores mediante sancin no pueden ser tomadas ni respetadas sino como un mero estatuto que nace de su voluntad [...] (32, 16-20). Este acto arbitrario
de la promulgacin de estatutos de las facultades superiores es interpretado del siguiente modo con respecto al primer caso contencioso: El telogo bblico es propiamente alguien versado en las Escrituras y pone sus miras en el credo eclesistico, el cual se basa en
estatutos, es decir, en leyes que se derivan de una voluntad ajena;
por contra, el telogo racional se inspira en la razn y vuelve sus ojos
hacia la fe religiosa, la cual se basa en leyes internas que cualquier
hombre puede ir descubriendo a partir de su razn (36, 11-16). La
clave programtica es: el arbitrio de otro, que se opone a la razn
en cada caso propia. Mientras que las facultades superiores son
heternomas ya desde un principio, la facultad inferior tiene el
deber de la autonoma.

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Aqu se opone claramente el arbitrio heternomo determinado


por intereses al principio racional de la filosofa. En el caso del arbitrio se trata de expedientes del gobierno que comprometen a las
facultades superiores con determinados contenidos en la investigacin y la docencia. Kant sin embargo no tematiza la cuestin relativa a la facultad cognoscitiva con la cual disputan las facultades superiores acerca de su tarea. No puede tratarse de la razn, puesto que
sta queda reservada a la filosofa en tanto conocimiento racional
por conceptos; el arbitrio, mencionado siempre de nuevo como el
principio contrario a la razn, alcanza a la universidad desde fuera,
pero no se ejercita internamente y, adems, no se trata de un rgano
cognoscitivo. Pienso que solamente resta una facultad, que, segn
precedentes kantianos (no textualmente), se pueda nombrar aqu: el
entendimiento (Verstand), como facultad inferior en oposicin a la
razn superior. Se podra caracterizar a las facultades superiores
como ligadas permanentemente al entendimiento y como positivistas; estn sujetas a lo que les es dado previamente y aplican su entendimiento a interpretar conforme a los escritos lo dado que ha sido
objeto de sancin y a hacer efectiva la enseanza. El mero pensamiento intelectivo gobierna por separado las tres facultades, no obstante es siempre la misma facultad cercenada la que domina en ellas.
La razn est representada obviamente slo en una facultad, mientras que el mbito subalterno de la disposicin mediante
el arbitrio se descompone en la diversidad de las tres facultades. La
razn una frente a la diversidad y lo separado, pero a la vez la razn
una frente a una diversidad limitada, la de la trada. Es la unidad en
y frente a una diversidad dada externamente, de bienes externos, el
propio cuerpo y el alma: estos tres dominios, en s mismos contingentes, se convierten para la razn en los nicos posibles, los hay, y
hay solamente stos, no pueden aparecer otros. Kant sin embargo
no tematiza la cuestin de en qu a priori se fundamenta esta estructura de l,2,3/4 23. Y adems, la contienda de las facultades es posible
23

Esto llama la atencin, puesto que la permanente repeticin del


modelo no poda pasar inadvertida. Hago un recuento de los casos principales: ontologa (analtica trascendental)/psicologa, cosmologa, teologa
(construccin de la doctrina de los elementos de la Crtica de la razn pura
segn el modelo de los manuales de metafsica); concepto, juicio, raciocinio/doctrina del mtodo (construccin de la doctrina de los elementos y la
doctrina del mtodo de la Crtica de la razn pura segn el modelo de los

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slo si las facultades no estn implicadas en una pugna entre ellas


(teologa contra jurisprudencia, etc.), sino que se encuentran en una
colisin sistemtica slo con una, con la cuarta facultad. Esto es
tpico de la disposicin 1,2,3/4. La cuarta posicin hace posible la
interconexin de la unidad subdividida y ostenta el monopolio de
las relaciones internas, mientras que los tres primeros elementos
permanecen separados unos de otros. Se asemeja en esto la disposicin de la universidad a la tabla de los juicios en la Crtica de la
razn pura en la que los tres primeros ttulos designan contenidos
diferentes entre s (la cantidad, cualidad y relacin de cada juicio)
mientras que el cuarto, la modalidad, no aade ningn contenido
propio, sino que se refiere reflexivamente a los precedentes, asignndoles una posicin: La modalidad de los juicios constituye una
especialsima funcin de los mismos y su carcter distintivo consiste
en no aportar nada al contenido del juicio (ya que, fuera de la cantidad, la cualidad y la relacin, no hay nada que constituya el contenido de un juicio) y en afectar nicamente al valor de la cpula en
relacin con el pensar en general (Crp, A 74) Pensaba Kant en este
isomorfismo de la universidad y la tabla de los juicios cuando hablaba de la unidad sistemtica (11, 12) de los tres escritos reunidos
en la Contienda de las facultades? Retrospectivamente se trata de una
idea que no carece de importancia; pero puesto que Kant mismo no
tematiz explcitamente como su a priori el modelo 1,2,3/4 utilizado por l tantas veces, es ms probable que pensase en el motivo
transversal de la heteronoma y la autonoma. Utilizamos por tanto
ese motivo como idea conductora de la unidad sistemtica.
manuales de lgica); cantidad, cualidad, relacin/modalidad (construccin
de la tabla de los juicios y las categoras); teologa, jurisprudencia, medicina/filosofa (construccin de la universidad en la Contienda de las facultades); consejero de hacienda, oficial, eclesistico/rey (Qu es ilustracin?
Segn la sociedad estamental europea, documentado en la literatura desde
la Politeia de Platn); l.Qu puedo saber? 2. Qu debo hacer? 3. Qu
me est permitido esperar?/ Qu es el ser humano? La concepcin de las
tres crticas basada en una teora de las facultades, conduce a la cuarta crtica fundamental y comn: [...] as consta pues la crtica de la razn pura
[...] de tres partes: la crtica del entendimiento puro [la Crtica de la razn
pura de 1781], de la facultad de juzgar pura [de 1790] y de la razn pura
[de la razn prctica de 1783]. (V 179, 10-13). Hablar aqu de casualidad
sera segn el dictum del propio Kant de 1755, insolente (I 227, 20). Al
respecto cf. Brandt 1998.

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El modelo de coordinacin en la cultura europea que yo mismo


he revelado recientemente integra la universidad de cuatro facultades y con ello la kantiana Contienda de las facultades en una estructura que resulta familiar y es, por eso, de todos conocida, antes de
trabar conocimiento con ella in concreto y por anmnesis. Sin que
por otra parte esto haya sido observado y retenido por el autor
mismo, el intrprete encuentra que la misma estructura fundamental determina tambin al estado, es decir, a la formacin jurdica que fundamenta y sostiene a la universidad. Puesto que esta
forma de anlisis estructural es infrecuente, y la correspondencia
entre la estatalidad y la universidad es desconocida, se debe exponer brevemente el isomorfismo de la realidad jurdica y la universidad.
Tomamos como punto de partida la Divisin general de los
deberes jurdicos que Kant acomete siguiendo a Ulpiano (VI
236,20): S un hombre honesto (honeste vive) [...] No daes a nadie
(neminem laede) [...] Entra (si no puedes evitar lo ltimo) en una
sociedad con otros, en la que a cada uno se le pueda mantener lo
suyo (suum cuique tribue). (VI 236,24-237,3) Cmo se asegura
Kant de la completud y, en general, de la razn interna de estos tres
deberes jurdicos? La trada de alma, cuerpo y bienes externos, en
la que se basan las tres facultades superiores en la Contienda de las
facultades (con una inversin de las posiciones segunda y tercera, es
decir, alma, bienes externos, cuerpo), no se puede aducir aqu. Pero
para el terico sistemtico tiene que haber un principio que impida
que puedan ser pensadas y aadidas cualesquiera posiciones ulteriores. Las tablas de los juicios y las categoras mencionadas anteriormente alumbran la solucin. La categora de la relacin recorre
las posiciones de la sustancia, la causalidad y de la comunidad. En
primer lugar, el honeste vive adopta la funcin de la sustancia, puesto que indica: establcete y mantente a ti mismo como persona jurdica, el ser persona presupone que el ser humano en cada caso se
afirma como individuo jurdico esta exigencia es elemental e irrecusable. No seas una cosa, no permitas que te conviertan en cosa,
proclama el imperativo del honeste vive. En segundo lugar: la funcin de la causalidad se encuentra en el neminem laede; no actes
frente a otros de modo que los daes en su ser persona, en su esfera jurdica. ste es el tema del derecho privado, que establece en
qu mbitos de objetos en el espacio y en el tiempo fuera de m
mismo soy susceptible de dao (estructurado de nuevo segn la

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categora de relacin, cf. VI 247, 18-22). En tercer lugar: la funcin


de la comunidad se encuentra, segn se reconoce fcilmente, en el
suum cuique tribue, puesto que aqu la sustancialidad de la persona
y su mo jurdico exterior, en tanto que puede ser leso, se coloca en
un legal y protegido nexo conjunto de la mutua correlacin. ste es
el tema del derecho pblico, en el que el estado ocupa el lugar primordial Cul es la cuarta posicin que correspondera a la facultad inferior? En la doctrina del derecho la respuesta a esta cuestin final es completamente difana: es la razn pura prctica con
el imperativo categrico la que hace posibles en general los deberes
jurdicos. La ley de la libertad es el principio generador que posibilita y exige el desarrollo en los tres pasos particulares de la articulacin de la libertad externa. Se establece en la Introduccin a la
Metafsica de las costumbres, en el captulo acerca de los Conceptos preliminares de la metafsica de las costumbres: Obligacin es
la necesidad de una accin libre bajo un imperativo categrico de
la razn [...] Deber es la accin a la que alguien est obligado (VI
222). Los tres imperativos de los deberes jurdicos se fundamentan
por tanto en la ley de la libertad, de validez categrica. Este isomorfismo entre la universidad y el derecho en su conjunto resulta
sintomtico con respecto a la concepcin global de la filosofa kantiana de la razn.
La estructura fundamental del antagonismo de las facultades
mutuamente coordinadas est determinada por dos tendencias.
Existe por una parte la idea de un progreso de la razn y con ello de
la asimilacin del arbitrio que se le opone. Por otra parte se mantiene que los estatutos son impuestos por la autoridad del gobierno
y por lo mismo son y permanecen indisolubles. Ambos conceptos
poseen su propia fundamentacin y su dinmica, que abordaremos
brevemente en lo que sigue.
Esta querella puede muy bien coexistir con el acuerdo de la
comunidad acadmica y la sociedad civil en mximas cuya observancia ha de propiciar un progreso continuado de ambas clases de
facultades hacia una mayor perfeccin y finalmente prepara para la
destitucin de todas las limitaciones de la libertad del juicio pblico por medio del arbitrio del gobierno (35, 16-21). Las facultades
superiores encauzan a sus funcionarios bajo la gua de la filosofa
ms y ms por la senda de la verdad (2-9, 15-16). La razn lograr por tanto en el curso de la historia incorporar aquello que se le
resiste; el proceso no se puede prever, pero la lnea de meta est fija-

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da. Si fuese posible eliminar filosficamente (wegzuphilosophieren) (38, 10) las disposiciones arbitrarias mediante la crtica de la
razn, entonces habra nicamente una facultad en la universidad,
la facultad de filosofa. Con ello se habra alcanzado al mismo tiempo el objetivo de la ilustracin, la plena mayora de edad del pueblo
en la autodeterminacin de los bienes externos y del bienestar corporal y espiritual, el pueblo no necesitara ningn intermediario formado acadmicamente en sus asuntos en grado sumo propios.
Frente a esta expansin de la razn sita Kant por otra parte la
necesidad poltica de atenerse firme e impertrritamente a los estatutos de las facultades superiores establecidos arbitrariamente y de
oponerse a todas las tendencias disolutorias. Bajo esta premisa est
prohibido sutilizar, en ello consiste la especificidad tanto de la facultad de teologa como de la jurdica (23-26, cf. tb. XX 428, 1: no sutilizar). Se coloca aqu en el centro el aspecto estatal de una religin civil y de la norma perfectamente determinada de la
jurisprudencia (ius certum) (25, 25). Conforme a esta tesis contraria, en el curso de la historia, bien mirado, no cambia nada en absoluto, salvo que presumiblemente la razn contribuir a una cierta
racionalizacin de lo irracional.
Tal vez se pueda establecer una mediacin entre estas dos posiciones contrapuestas recurriendo al doble uso de la razn en el
escrito acerca de la ilustracin de 1784. El uso cosmopolita o uso
pblico de la razn puede y debe atenerse en todo momento a la
razn misma, el uso de la razn tal vez habra que decir: del
entendimiento en la administracin estatal, est por el contrario
fijado mediante los estatutos (VIII 36-37); en la administracin rige
la prohibicin de la res novae, con el fin de contrarrestar la siempre
amenazante anarqua (24, 25). En la publicidad cosmopolita, en
cambio, es bienvenido precisamente lo nuevo y particularmente lo
paradjico (de un Rousseau o de Kant). Pese a una mediacin de
este tipo entre el uso de la razn pblico-cosmopolita y el privadoadministrativo, sigue siendo difcil para el escrito de 1798 considerar como compatibles los enunciados antagnicos relativos a la
supresin y a la conservacin de las facultades superiores.
La razn, de la que se habla aqu como de la cuarta posicin, es,
por una parte, la razn por antonomasia, que se orienta a la verdad
como tal. Razn es la facultad de juzgar de conformidad con la
autonoma, es decir, libremente (segn principios del pensar en
general) (27, 30-31). Y por lo tanto, la facultad de filosofa, dado

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que tiene que responder de la verdad de las doctrinas que debe admitir o simplemente albergar, ha de ser concebida como libre y como
sujeta tan slo a la legislacin de la razn y no a la del gobierno
(27/28). La facultad inferior misma se divide no obstante en dos
departamentos (28, 16 y 1; tambin XX 430, 26) conforme a la
divisin clsica de los conocimientos en histricos y filosficos, en
conocimientos que compilan hechos y conocimientos que proporcionan fundamentacin; el ltimo tipo, de acuerdo con la doctrina
kantiana de los conocimientos racionales a priori, se subdivide en
conocimientos matemticos y filosficos, estos a su vez en metafsica de la naturaleza y metafsica de las costumbres (28, 16-22).
La discusin se refiere sin embargo exclusivamente a cuestiones de filosofa prctica. Los problemas puramente teorticos no
son objeto de consideracin en la disposicin kantiana de la contienda; pinsese por ejemplo en la doctrina de la doble verdad que
en la baja Edad Media y en la temprana Edad Moderna determinaba la discusin entre la teologa y la filosofa. Se ha mencionado
ya que Kant estaba sobradamente familiarizado con la vieja cuestin de la doble verdad, si no en sus particularidades histricas, s
al menos en nuevos mbitos de problemas. En una copia de la leccin de geografa fsica se encuentra por ejemplo una noticia que
tematiza la diferencia entre la historia de la creacin y la moderna
investigacin de la historia de la Tierra: Puesto que esta gran probabilidad no deja lugar a que se debiera creer que la Tierra fuese
producida inmediatamente tal cual es ahora 24. Esto significa que
la verdad de la Biblia tiene que ceder ante la verdad de la investigacin moderna. Pero tambin: Hay que proceder cuidadosamente
con la revelacin en lo que respecta a la observacin fsica: [contiene] solamente el gobierno domstico del gnero humano, pero
no observaciones fsicas, con respecto a stas se piensa all nicamente tal como parece a los ojos naturales, p. ej. en relacin con la
creacin se trata particularmente acerca de la Tierra, luego del Sol
y de la Luna [...] 25. En otro apartado se expone el resultado de la
ciencia con la amonestacin complementaria: Los observadores
de la naturaleza deben recorrer un camino muy diferente, y no
ceirse a revelacin alguna; [...] 26. Estos problemas ya no se
24
25
26

Geografa fsica Kaehler, p. 186 (indito).


Geografa fsica Kaehler, p. 325-326.
Geografa fsica Messina, p. 164-165 (indito).

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encuentran en la contienda de la facultad de teologa con la de filosofa, la oposicin de la teologa universitaria contra un conocimiento de ciencias como la geografa fsica o la fsica y la astronoma se ha desmoronado a ojos vistas y Kant ya no le presta atencin
alguna. El Viejo y el Nuevo Testamento se consideran por tanto en
el perodo del surgimiento de la primera parte de la Contienda de
las facultades exclusivamente como un compendio de moral, al que
le es completamente ajeno el contexto teortico de la explicacin
del mundo. De acuerdo con ello Kant vincula acto seguido el concepto de religin con la moral racional, conforme a la cual la religin no es el conjunto de ciertas doctrinas en cuanto revelaciones
divinas (puesto que esto se denomina teologa), sino el compendio
de todos nuestros deberes en general tomados cual mandatos divinos (lo que se traduce a nivel subjetivo en la mxima de acatarlos
como tales) (36, 18-21).
La contienda de la facultad filosfica con la jurdica es obviamente un problema de la filosofa prctica, en especial del derecho
y del desarrollo de la jurisprudencia, an cuando se intenta dar a
la cuestin del progreso una respuesta consistente tambin para la
ms estricta teora (88, 35-36). Esto nos ocupar in extenso. En el
caso de la medicina tampoco se tematiza cuestin teortica alguna,
relativa por ejemplo a la investigacin del cuerpo humano, sino que
se tematiza el trato prctico con el propio bienestar corporal. En un
trabajo preliminar del cuarto apartado se dice que la diettica es un
arte liberal, del que cada uno podra aduearse: Se ve con facilidad
que la ltima es propiamente una filosofa, es decir, un conocimiento
racional por conceptos y principios estoicos basados en ellos (sustine et abstine) y ciertamente, una filosofa (tcnica) 27 prctica [...]
(XXIII 464, 11-14).
As hubiera sido posible tal vez incluir la problemtica del cuerpo-alma, que Kant discuta no con Hufeland, sino con Samuel Thomas Smmering. Kant escribi una rplica a su escrito a l dedicado Acerca del rgano del alma (Knigsberg 1795), que se incluye en
la edicin de la Academia errneamente como suplemento a su
carta del 10 de agosto de 1795. En relacin con la cuestin del lugar
que ocupa el alma se busca un Responsum, por el que pueden dos
facultades entrar en conflicto por su jurisdiccin (el forum compe27

Tcnico-prctico como contrario de moral-prctico; cf. la explicacin en la Introduccin a la Crtica del Juicio, V 127,4-173,36.

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tens), la de medicina, en su rea anatmico-fisiolgica, con la de filosofa, en su rea psicolgico-metafsica [...] 28.
Se aade aqu una reflexin ms general acerca de la naturaleza fundamental de esta contienda, que surgira con los intentos de
coalicin entre los principios empricos y los principios a priori
un caso que acontece siempre de nuevo en los intentos de la
unin de la doctrina del derecho pura con la poltica, como empricamente-condicionada, o del mismo modo en la doctrina de la
religin pura con la revelada, asimismo como empricamente-condicionada (XII 30, 25-28). Con ello se originan, segn se dice a
continuacin, contrariedades, que se basan meramente en la contienda de las facultades, en la que entrara la cuestin, si se solicita de una universidad (como una institucin que comprende toda
la sabidura), la respuesta de un jurisconsulto (XII 30, 28-31). La
Contienda de las facultades, en el esbozo de 1795, es provocada por
una demanda externa 29, que se dirige a la universidad en su conjunto, de modo que ha de decidirse intrauniversitariamente qu
facultad es competente para la respuesta. Y aqu se yerguen, como
en la gigantomaquia de Platn, los empiristas (de las facultades
superiores) contra los aprioristas (de la filosofa) en contienda por
la competencia para la respuesta a la demanda formulada a la universidad. Kant se vale de este epgrafe en 1798, sin comprometerse a mantener el esbozo de 1795; de hecho la situacin de la
demanda formulada a la universidad ya no aparece en la teora
general de la contienda; la contienda, en cierto modo, se ha independizado, anidando a la larga en la urdimbre del contraste, puesto que ahora se desenvuelve en general entre el orden racional a
priori de la facultad de filosofa y la disposicin arbitraria de las
facultades superiores. Podemos no obstante tal vez descubrir en el
texto principal un rudimento de esta demanda externa, a saber, en
el segundo caso contencioso. Se trata en l acerca de una cuestin renovada (79, 1), a lo que sigue a continuacin: Qu es lo
que se quiere saber aqu? Se solicita un fragmento de la historia
del gnero humano [...]. (79, 5-6). Para la respuesta a esta cues28
Bayerer 1992, 129 y 148 considera la supresin de la problemtica
del cuerpo-alma en el apartado III de la Contienda como un dficit; pero
por lo visto Kant quera excluir de los asuntos de la Contienda todos los
problemas teorticos puros.
29
Cf. supra.

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tin o demanda 30, es competente sin duda la facultad de filosofa,


no la de derecho o la de teologa 31. El segundo apartado habra
sido escrito por lo tanto inmediatamente para la Contienda de las
facultades, que surge a partir de demandas: solicitan de m un juicio [...], resuena el eco de demanda y respuesta en el tercer apartado (97,15). Puede que aqu se encuentre el vnculo de la unin
externa de los tres ensayos, nosotros sin embargo buscamos la
interna unidad sistemtica (11, 12).
La construccin del escrito se atiene al orden racional y al
orden jerrquico usualmente aceptado entre las facultades superiores (22, 6-9). Conforme al instinto natural (22, 9) la medicina
se encontrara al principio y la teologa al final 32. Puesto que la universidad en conjunto se desarrolla sin embargo, como hemos visto,
partiendo de la perspectiva de la razn, se debe comenzar por la teologa, luego, bien mirado, debera seguir la medicina, y la jurisprudencia, que se ocupa del bien relativamente poco importante de lo
mo y lo tuyo externo, debera estar al final.
Hemos tomado como punto de partida la observacin de que
Kant, al final del Prlogo, habla de las partes de su escrito, surgidas
con distintas intenciones en diferentes momentos, como de tres [...]
ensayos adecuados no obstante para la unidad sistemtica de su
enlace en una obra, que se podran reunir convenientemente en
un volumen (11, 12-16). Se ha intentado mostrar que la unidad sis30

Cf. cuestin XII 31, 15; 29; demanda XII 31, 12: Es ist damit
noch eine Anfrage an die Metaphysik verbunden [...]
31
Un trabajo preliminar del segundo apartado de la Contienda de las
facultades comienza: Esta importante demanda formulada a la facultad
de filosofa [...]; ms adelante se dice: Puesto que entretanto los telogos
se han apoderado de esta investigacin [...] (XV 650,4 y 651, 19-20, Refl.
1471a). Se ve que Kant estiliza tambin aqu sus reflexiones acerca de la
praxis de la demanda a la universidad y la contienda de las facultades en
relacin con la cuestin de quin debe finalmente responder.
32
Con esta figura reversible del orden natural y el orden racional
adopta Kant un motivo que haba presentado in extenso en la Crtica de la
razn prctica, bajo el ttulo de paradojas del mtodo: Este es el lugar
apropiado para explicar la paradoja del mtodo de una crtica de la razn
prctica: que el concepto de lo bueno y lo malo no debe ser determinado antes
de la ley moral (para lo cual, aparentemente, ese concepto tena que ser colocado como fundamento), sino slo (como ocurre aqu) despus y mediante
sta (V 62, 36-63, 4).

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temtica se encuentra en la triple confrontacin de heteronoma y


autonoma de las facultades superiores con la inferior.
Bibliografa
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der Fakultten (Abschnitt III: Von der Macht des Gemths,
durch den bloen Vorsatz seiner krankhaften Gefhle Meister zu
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LA CONTIENDA DE LAS FACULTADES

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PARA UNA NUEVA UNIVERSIDAD
Stefano Bacin
Scuola Normale Superiore di Pisa
Denk ich an Berlin, auch vor mir steht
Sogleich die Universitt.
Dort reiten vorber die roten Husaren,
Mit klingendem Spiel, Trompetenfanfaren
Es dringen die soldatesken Tne
Bis in die Aula der Musenshne.
Wie geht es dort den Professoren
Mit mehr oder minder langen Ohren?
(Heine, Nachgelesene Gedichte: Die Menge tut es)
Falsche Freunde
Fichte comenz a desarrollar una reflexin articulada sobre la
funcin y el ordenamiento de los estudios universitarios seguramente antes de que una ocasin concreta lo incitase a hacerlo. Sin
considerar aqu los argumentos afines tratados desde 1794 en los
cursos sobre el destino del docto, evidentemente ligados tambin
a este orden de cuestiones, una reflexin especficamente referida a
cuanto atae a la organizacin y a las caractersticas de los estudios
universitarios emerge en el curso de su periodo prusiano, que comprende los aos de Berln, con el parntesis de Erlangen y de Knigsberg, y las vicisitudes de las guerras napolenicas. En Berln, durante el verano de 1806, Fichte dedic a estos temas un texto que lleva
el ttulo de Ideas para la organizacin interna de la Universidad de
Erlangen, al cual se una el proyecto de una publicacin peridica
que debera haber documentado los progresos conseguidos por la
institucin renovada segn esas directrices. Pero ya antes, en una
carta del 1 de julio de 1805, Fichte haba escrito: he elaborado grandes e incisivos proyectos para la institucin de una verdadera universidad nacional alemana; los difundir poco a poco en los lugares

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apropiados 1. As pues cuando, en 1807, se le pidi que presentase


una propuesta en el marco de las discusiones que llevaron despus
a la fundacin de la universidad de Berln, no se encontr en modo
alguno desprevenido, y pudo responder en tiempo breve con el
extenso Plan deductivo de un establecimiento de enseanza superior.
Estas intervenciones suyas no han gozado nunca, sin embargo,
de particular fortuna, ni en su poca, ni en las sucesivas. Quiz tambin por el hecho de que las ideas contenidas en ellas no se realizaron y de que no contribuyeron por tanto de manera directa a la creacin de la nueva institucin, se tiende habitualmente a limitarse a
constatar este momento de la actividad de Fichte y a insertarlo en
el cuadro ms general de la reflexin sobre las reformas de la educacin y de los estudios desarrollada en Alemania al menos a partir
de la Contienda de las facultades de Kant. Normalmente se subraya
la excepcionalidad del hecho de que en el transcurso de un par de
decenios muchos de los principales intelectuales alemanes alimentasen un debate de esas proporciones, se indican algunos rasgos
comunes a sus intervenciones y ciertas tendencias generales, proponiendo una suerte de caracterizacin de este momento histrico,
y en este diseo se introducen las propuestas de Fichte.
Semejante modo de proceder no carece de justificaciones, pero
su utilidad tiene fuertes limitaciones; resulta provechoso sobre todo
en perspectiva histrica o sociolgica, mientras que no lo es tanto si
se est interesado en la dimensin filosfica o terica del debate, en
el que se enfrentan posiciones decididamente divergentes entre s,
que no deben ser reconducidas a la unidad superficial dada a partir
de una serie de semejanzas de familia. Ciertamente cada intervencin no puede ser explicada como una simple reaccin a una misma
1
GA III/5,309. (Los escritos de Fichte se citan a partir de: J. G. FichteGesamtausgabe der Bayerischen Akademie der Wissenschaften, hrsg. v. Reinhard Lauth et al., Stuttgart-Bad Cannstatt, Frommann-Holzboog, 1962 ss.,
indicada con la abreviatura GA). Segn los editores de las obras de Fichte,
el destinatario de la carta era quiz Christoph Wilhelm Hufeland, que despus estuvo entre los profesores que presentaron al gobierno su opinin en
relacin a la prxima fundacin de una universidad en Berln: cfr. sus Ideen
ber die neu zu errichtende Universitt zu Berlin und ihre Verbindung mit der
Akademie der Wissenschaften und anderen Instituten, en W. Weischedel (Hg.),
Idee und Wirklichkeit einer Universitt. Dokumente zur Geschichte der Friedrich-Wilhelms-Universitt zu Berlin, Berln, De Gruyter, 1960, 16-27.

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ocasin concreta o sea la oportunidad de fundar una nueva universidad en Berln en ese contexto histrico particular, sino que
debe comprenderse tambin en sus motivaciones filosficas 2; es bastante obvio que para Fichte, as como para Schleiermacher o para
Humboldt, la intervencin sobre la organizacin de la universidad
estaba ligada a posiciones ms generales que deben tenerse presentes. En efecto, las perspectivas tericas en juego eran tan variadas
que expresaban motivaciones diversas entre s, confiriendo un valor
y una fisonoma diferente a la ocasin que se presentaba. Lo que me
parece particularmente evidente en el caso de Fichte es que su propuesta no slo no es ocasional, sino que est ligada a ciertos aspectos relevantes de su pensamiento. Est casi provocada por ellos de
una forma que es importante intentar aclarar.
No faltan, naturalmente, los rasgos comunes a las posiciones presentadas por Schelling, Fichte, Schleiermacher y Humboldt (por
mencionar slo los nombres ms relevantes). Es muy significativo,
sobre todo, que todos hayan argumentado la exigencia de repensar
y de reorganizar las universidades teniendo presente la idea de una
cierta unidad orgnica del saber que abraza a todas las disciplinas y
que permite articular las relaciones sea desde el punto de vista cientfico, sea desde el institucional. Al mismo tiempo, es tambin importante evidenciar cmo se comparta la idea de una clara preferencia
por la facultad de filosofa respecto a las otras, a diferencia de lo que
suceda en el cuadro tradicional. Sobre estos dos puntos volver ms
adelante de manera breve; pero quisiera observar inmediatamente
que semejante convergencia de opiniones aparece ya ms difuminada si se tiene presente que en realidad se trata slo de la fase avanzada de una evolucin que tiene sus premisas no slo en la Contienda de las facultades y en general en la repercusin de la filosofa
crtica, sino tambin en el sistema de Wolff y en posturas posteriores como la de Georg Friedrich Meier 3. Los rasgos que normalmen2

Cfr. en primer lugar las consideraciones de Luc Ferry Jean-Pierre


Pesron Alain Renaut, Prsentation, en Philosophies de lUniversit.
Lidalisme allemand et la question de lUniversit, Pars, Payot, 1979, 9-40:
10 ss.; y Luc Ferry Alain Renaut, Universit et systme. Rflexions sur les
thories de lUniversit dans lidalisme allemand, Archives de Philosophie
42 (1979), 59-90, 64 ss.
3
Para un cuadro general cfr. Hans Erich Bdeker, Von der Magd der
Theologie zur Leitwissenschaft. Vorberlegungen zu einer Geschichte der

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te se indican como comunes interesan en verdad a un todo demasiado amplio y heterogneo; no se puede ciertamente atribuir demasiados elementos tericos compartidos a una serie as de autores.
Quiz el principal punto de contacto entre las ideas de Fichte,
Schelling, Schleiermacher y Humboldt sea en cambio de tipo diferente, y posea en realidad sobre todo carcter negativo: estas ideas
se encuentran unidas en primer lugar por el hecho de haberse dirigido contra una misma tendencia, de haber tenido por decirlo
as enemigos comunes. De hecho, desde antes de la mitad del siglo XVIII hubo en la cultura alemana una serie de discusiones acerca del valor de la educacin vigente en aquel momento, en las que
numerosos autores afirmaron que las universidades se haban convertido en intiles para la sociedad de entonces, llegando a argumentar que deban ser radicalmente reformadas, si no incluso suprimidas. Se difunda la opinin de que los estudios universitarios
resultaban ya demasiado alejados de cualquier aplicacin prctica
y profesional y de que no contribuan a formar ciudadanos integrados en los engranajes de la vida social: por ello deban adecuarse a
los verdaderos objetivos de la educacin, o simplemente deban sustituirse por cursos de estudio ms apropiados 4. Por un lado es eviPhilosophie des 18. Jahrhunderts, Das achtzehnte Jahrhundert 14 (1990),
19-57, en particular sobre Wolff 25 s. A propsito del interesante caso que
representa Meier cfr. Gnther Gawlick, Ein Hallischer Beitrag zum Streit
der Fakultten: Georg Friedrich Meiers Betrachtungen ber das Verhltnis
der Weltweisheit zur Gottesgelartheit (1759), en R. Theis C. Weber (Hg.),
De Christian Wolff Louis Lavelle, Hildesheim, Olms, 1995, 71-84.
4
A propsito cfr. R. Steven Turner, University Reformers and Professional Scholarship in Germany, 1760-1806, en L. Stone (ed.), The University
in Society, Princeton, Princeton University Press, 1974, II, 495-531; tr. it.
M. S. Innocenti en L. Stone (cur.), Luniversit nella societ, Bologna, Il
Mulino, 1980, 465-510; R. S. Turner, Universitten, en K.-E. Jeismann P.
Lundgren (Hg.), Handbuch der deutschen Bildungsgeschichte, III: 18001870, Mnchen, Beck, 1987, 221-249. Pero cfr. adems Ren Knig, Vom
Wesen der deutschen Universitt, Berln, Verlag Die Runde, 1935, 17-29, y,
en particular por cuanto concierne al ambiente berlins, Adolf Stlzel, Die
Berliner Mittwochsgesellschaft ber Aufhebung oder Reform der Universitten (1795), Forschungen zur Brandenburgischen und Preuischen Geschichte 2 (1889), 201-222. Sobre las implicaciones para la literatura de
la difundida crisis de prestigio de las universidades cfr. Theodore Ziolkowski, German Romanticism and Its Institutions, Princeton, Princeton
University Press, 1990, 222-227.

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dente la influencia de ciertos elementos de la Ilustracin francesa,


drsticamente antiacadmica, y a la vez de la impresin que debieron suscitar las disposiciones en poltica de la educacin tomadas
en Francia en el curso de los decenios revolucionarios y despus
bajo Napolen 5. En Alemania, en el campo de la pedagoga, la crtica de los estudios universitarios provena del mbito del filantropismo de Johann Heinrich Basedow, mientras que en la perspectiva que aqu ms nos interesa estas posturas se entrelazaban con las
diversas variantes de la filosofa popular. Situando en primer lugar
la distincin polmica entre una filosofa para el mundo (y para el
hombre) y una filosofa de escuela, que no era capaz de salir de los
muros de la facultad, los representantes de esta orientacin llegaban a menudo a polemizar contra la institucin misma de la universidad y contra su conformacin de entonces. No es casualidad
que el primero a quien se pidi opinin para la fundacin de un
instituto de educacin superior en Berln fuese justamente Johann
Jakob Engel, conocido exponente de la filosofa popular y autor de
la revista Der Philosoph fr die Welt 6.
Adems, con esta devaluacin de los estudios universitarios se
mezclaba a menudo tambin una polmica contra la filosofa contra la nueva filosofa de Kant y de sus epgonos en tanto que disciplina especulativa, y como tal intil para el individuo y para la
sociedad, cuando no daina. Desde esta ptica, por poner slo un
ejemplo, se recordaba entonces que las universidades no podan ser
consideradas el nico lugar del saber, como lo evidenciaba el hecho
de que tantos personajes determinantes de la filosofa moderna no
haban sido acadmicos. ste y otros argumentos corrientes eran uti5

A propsito cfr. p.ej. Sergio Moravia, Il tramonto dellIlluminismo.


Filosofia e politica nella societ francese (1770-1810), Bari, Laterza, 1968,
315 ss. y 594 ss.
6
Cfr. Johann Jakob Engel, Denkschrift ber Begrndung einer groen
Lehranstalt in Berlin (13.3.1802), en Wilhelm Weischedel (Hg.), Idee und
Wirklichkeit einer Universitt. Dokumente zur Geschichte der Friedrich-Wilhelms-Universitt zu Berlin, Berln, De Gruyter, 1960, 3-10 (y tambin en J.
J. Engel et al., Gelegentliche Gedanken ber Universitten, hrsg. v. Ernst
Mller, Leipzig, Reclam, 1990, 6-17). Sobre Engel y la filosofa popular cfr.
Christoph Bhr, Philosophie fr die Welt. Die Popularphilosophie der deutschen Sptaufklrung im Zeitalter Kants, Stuttgart-Bad Cannstatt, Frommann-Holzboog, 2003, 67-81.

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lizados precisamente en Berln, an en el ao 1806 apenas antes,


por tanto, de la redaccin de los escritos de Fichte y Schleiermacher, por parte de Friedrich Nicolai (y muchos de estos temas
seran retomados despus por Schopenhauer en su polmica) 7.
Cuando se habla de las posturas acerca de estos temas por parte
de los autores de las nuevas generaciones de entonces es necesario
tomar en consideracin este teln de fondo. ste explica, entre otras
cosas, cmo intervenan al respecto incluso cuando no se presentaba concretamente la oportunidad de fundar una nueva institucin,
como en Berln, y antes en Gotinga. Se trataba sobre todo de afrontar cuestiones abiertas y ya abordadas en el debate de la poca, que
implicaban a todo hombre de cultura, y aspectos centrales de la concepcin del trabajo intelectual. Todos los autores acerca de los que
tratamos en este mbito Kant, despus Schelling, y luego Fichte,
Scheleiermacher etc. partieron de la constatacin (no personal,
sino difundida) de la crisis del sistema de los estudios universitarios,
para contraponerse a quienes habran querido resolverla eliminando o reformando profundamente la institucin en el sentido de una
escuela de alta formacin tcnica y profesional. En este contexto es
tambin relevante el uso de la expresin instituto de educacin
superior, presente en el ttulo de Fichte, pero tambin en la peticin de Beyme 8: con ella se quera decir que las universidades se
vean como una institucin ya superada que haba agotado su funcin, y que al concebir un nuevo ordenamiento de los estudios superiores era necesario evitar incluso que se retomara aquel nombre 9.
7

Friedrich Nicolai, Betrachtungen ber die Frage: wie der mndliche


Vortrag der Philosophie auf Universitten eingerichtet werden sollte, um
gemeinntziger zu werden, en Id., Philosophische Abhandlungen. Grtentheils vorgelesen in der Knigl. Akademie der Wissenschaften zu Berlin, Berlin und Stettin 1808, 125-208: 161 ss. Se trata de dos conferencias pronunciadas en la Academia de Berln en marzo de 1806; la versin impresa
comprende tambin algunas observaciones sobre los Gelegentliche Gedanken de Schleiermacher, que haban sido publicados entre tanto. Nicolai ya
emplea tambin el trmino Universittsphilosoph con una clara connotacin negativa.
8
Cfr. GA III/6,173.
9
Cfr. p.ej. las observaciones de Adolf von Harnack, Die Aufgabe der
theologischen Fakultten und die allgemeine Religionsgeschichte (1901), en
Id., Wissenschaftspolitische Reden und Aufstze, hrsg. v. B. Fabian, Hildesheim et al., Olms-Weidmann, 2001, 207-222: 207-208.

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Su comn contraposicin a la Ilustracin popular contraria a los


estudios abstractos hizo aparecer los ideales culturales de las nuevas generaciones como un movimiento homogneo, poniendo de
relieve ms los rasgos compartidos que las profundas diferencias
de base. En realidad, las posturas acerca de la universidad de Schelling, Fichte, Schleiermacher y Humboldt son falsche Freunde, por
expresarlo as, que sugieren convergencias tericas donde prcticamente slo hay en comn adversarios, objetivos polmicos y afinidades ms aparentes que reales 10. Por reducir el discurso a Fichte,
cuando se intenta indicar rasgos peculiares de sus propuestas se
lamenta siempre que stas estuviesen viciadas desde el punto de partida por una rigidez que las haca completamente irrealistas, al contrario que las consideraciones ms concretas desarrolladas por Schleiermacher y despus por Humboldt 11. Su intervencin sobre estos
temas es despachada normalmente como una simple aplicacin de
los principios generales de la Doctrina de la Ciencia, sin relacin
alguna con la situacin de hecho.
Ntese que se trata de observaciones que casi no tocan el posible significado filosfico de las ideas de Fichte en este mbito. Detenerse en esta perspectiva impide, pues, percibir su posible profundidad, adems de sus verdaderas motivaciones. Contra este punto
de vista quisiera proponer el examen de sus reflexiones sobre la universidad como un ejemplo de filosofa aplicada, para intentar poner
de relieve sus caractersticas peculiares. De este modo retomo un
uso terminolgico propio tambin de Fichte 12; conviene, no obstante, clarificar la expresin con unas pocas indicaciones prelimi10

En una perspectiva diferente, han desarrollado consideraciones


anlogas Ferry y Renaut, Universit et systme, 69 ss.
11
Entre los muchos ejemplos posibles cfr. tambin Xavier Lon, Fichte et son temps, II.2, Paris, Colin, 1927, 145.
12
A propsito cfr. ante todo Reinhard Lauth, J. G. Fichtes Gesamtidee
der Philosophie, en Id., Zur Idee der Transzendentalphilosophie, ManchenSalzburg, Pustet, 1965, 73-123; tr. it. M. Ivaldo en Lauth, La filosofia trascendentale di J. G. Fichte, Napoli, Guida, 1986, 23-68; y adems Peter L.
Oesterreich, Die Bedeutung von Fichtes Angewandter Philosophie fr die
Praktische Philosophie der Gegenwart, Fichte-Studien, 13, 1997, 223-239,
incluido ahora en Peter L. Oesterreich Hartmut Traub, Der ganze Fichte.
Die populre, wissenschaftliche und metaphilosophische Erschlieung der
Welt, Stuttgart, Kohlhammer, 2006.

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nares, antes de que pase a mostrar en qu trminos parece razonable emplearla. En primer trmino, para evitar malentendidos, conviene recordar que en este contexto tambin Schopenhauer habl
de filosofa aplicada en su opsculo Sobre la filosofa universitaria.
Al exponer una de sus tesis centrales al respecto l apuntaba a una
distincin entre filosofa pura, dirigida hacia la verdad, y filosofa
aplicada, que tiene lugar, en cambio, en la relacin condicionante
con el Estado 13. Muy distinto, si no opuesto, como veremos, es el
uso de la misma expresin que se encuentra en Fichte, quien no
parte del contraste con cualquier filosofa pura. La idea estaba ya
bien presente en los aos de Jena; sin embargo, para delinearla con
trazos ntidos quiz convenga referirse de inmediato a las lecciones de filosofa aplicada, conocidas despus con el ttulo de Doctrina del Estado, que les fue atribuido por los primeros editores del
texto despus de la muerte de Fichte. En este texto l explic que
profesar la Filosofa, o sea la Doctrina de la Ciencia, en la prctica
significa: en el vivir, en el operar y en el crear como verdadera y propia fuerza fundamental creadora del mundo 14. En esta perspectiva la filosofa aplicada se entiende como la plena realizacin de los
contenidos y de los valores a los que da acceso el pensamiento, es el
pensamiento mismo que intenta desarrollarse concretamente. Esto
puede suceder explicaba Fichte en las mismas pginas en la propia existencia, intentando llevar una vida moral, o puede acontecer en la imagen [im Bilde], es decir al nivel de la teora. En nuestro caso, para examinar los rasgos a mi juicio ms significativos de
la reflexin de Fichte sobre la universidad, querra poner de relieve
por un lado cmo y con qu implicaciones la filosofa tiende a realizarse en esta forma en la dimensin de la ciencia (es decir, justamente im Bilde), y por otro lado en qu trminos tal desarrollo constituy una intervencin poltica por parte del filsofo en el terreno
de las instituciones.
13

Arthur Schopenhauer, ber die Universitts-Philosophie, en Smtliche


Werke, hrsg. v. A. Hbscher, V: Parerga und Paralipomena I, Mannheim,
Brockhaus, 1988, 158; tr. it. G. Colli, en Parerga e Paralipomena, Milano,
Adelphi, 1981, 210. Cfr. p.ej. tambin Smtliche Werke, 179, tr. it. 236: la filosofa universitaria es un instrumento poltico [ein Staatsmittel]
14
Die Staatslehre, oder ber das Verhltniss der Urstaates zum Vernunftreiche, en Smmtliche Werke, hrsg. v. I. H. Fichte, Berln 1845, reed.
Berln, De Gruyter, 1971, IV, 389

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Ensear el arte del uso cientfico del intelecto


Ya en las Ideas para la Universidad de Erlangen se argumentaba
que la universidad debera convertirse en una escuela del arte del
uso cientfico del intelecto. A continuacin, en la propuesta redactada a peticin del gobierno, se ratific y se articul la misma idea 15,
en la que se compendian los aspectos esenciales de la concepcin de
universidad que Fichte pretenda mantener. La insistencia sobre este
tema derivaba ante todo de desarrollos de su pensamiento, ms que
de circunstancias histricas u oportunidades polticas. En efecto, l
alimentaba el firme propsito de ejercer cierta influencia sobre
el gobierno prusiano, pero intent hacerlo sirvindose de instrumentos conceptuales que no haba elaborado con esa finalidad y que
no entendi nunca como meramente funcionales para ese objetivo.
Su amplia reflexin sobre la organizacin de la universidad se desarroll en primer lugar a partir de una decidida profundizacin en la
reflexin sobre las condiciones que hacan posible alcanzar el saber
autntico; semejante mbito de cuestiones implica en efecto buena
parte del pensamiento de Fichte de estos aos.
Despus de los aos tempestuosos marcados primero por la controversia sobre el atesmo y por el alejamiento de Jena, despus por
la ruptura con Schelling, y en general por toda una serie de obstculos encontrados en la difusin de su pensamiento, Fichte lleg a reflexionar explcitamente sobre las condiciones que deberan hacer posible la recepcin de la Doctrina de la Ciencia, como es evidente ante
todo en un texto como la Relacin acerca del concepto de Doctrina de
la Ciencia y de la suerte que ha tenido hasta ahora. Para Fichte, naturalmente, el problema no terminaba con la dificultad de sostener sus
posiciones; esto representaba ante todo un sntoma, particularmente
doloroso, del estado en el que se hallaba la cultura contempornea,
contra el cual era necesario intervenir. Son significativas algunas frases de una carta de junio de 1804: en esta poca la filosofa, que
ahora est verdaderamente presente como ciencia, tambin en lo
tocante a la forma, no puede ser transmitida publicando escritos, y
hay razones para temer que por esta va se perdera completamente:
porque filosofar es un arte que hay que aprender y ejercitar por gra15

Cfr. Ideen fr die Universitt Erlangen, GA II/9,360; Deducirter Plan,


5; GA II/11,87.

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dos. []. Por eso, para comunicar la ciencia en su potencia ms elevada, debemos recurrir al instrumento mediante el que sta fue fundada inicialmente por los griegos: debemos instituir escuelas filosficas 16. En estas lneas est contenida, si bien en forma contrada, la
confluencia de todos los temas principales desarrollados despus en
los textos sobre la universidad, y que debemos examinar ahora.
Reflexionando sobre las dificultades de comunicar eficazmente
su teora, Fichte lleg a retomar, profundizando en ellas, importantes implicaciones de su pensamiento referidas a los modos en los
que el saber como tal puede ser recibido. En tanto que ambiciona
presentarse como una teora general del saber en el sentido ms
pleno, la Doctrina de la Ciencia no puede, de ningn modo, descuidar este aspecto. Indicaciones importantes al respecto se encuentran ya en las obras en el perodo de Jena, ante todo en la Primera y
en la Segunda Introduccin a la Doctrina de la Ciencia de 1797 y en
los artculos Sobre el espritu y la letra en filosofa. Pero en los textos
posteriores a 1804 estos temas asumen una fisonoma ms consistente y aparecen desarrolladas implicaciones nuevas. Resultaba ms
claro, en este punto, que la Doctrina de la Ciencia no era exclusivamente un sistema filosfico alternativo a los dems, sino tambin
una teora capaz de comprender y de explicar las condiciones en las
cuales poda ser aceptada y comprendida, y que deba distinguirse
de las otras teoras tambin por la conciencia de esta doble dimensin. Por ejemplo, en la exposicin de la Doctrina de la Ciencia de
1807, presentada en una serie de lecciones en Knigsberg (y que
representa la versin ms cercana al Plan deductivo berlins), Fichte distingui eficazmente entre un aspecto objetivo y uno subjetivo
de la Doctrina de la Ciencia: mientras que el primero, y ms obvio
(por decirlo as), consiste en ilustrar cmo en general se produce y
nace el saber, su historia antes de su nacimiento, el segundo viene
dado por la doctrina de cmo producir en s el verdadero saber, que
ahora [deviene] un arte acabado 17. La Doctrina de la Ciencia debe
por ello ensear el arte de ver 18.
16

GA III/5,239; cfr. 241. La referencia a los griegos reaparece despus


tanto en los Discursos a la nacin alemana como en el Plan deductivo de
Berln. Cfr. Reden an die deutsche Nation, GA I/10,189, tr. it. de G. Rametta, Roma-Bari, Laterza, 2003, 98; Deducirter Plan, 16, GA II/11,102.
17
Wissenschaftslehre 1807, GA II/10,115.
18
Cfr. Wissenschaftslehre 1807, GA II/10,111-113.

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Esto significaba tambin ahondar en la reflexin acerca del


papel de la lgica como disciplina propedutica para el estudio de
la filosofa y de las ciencias en general. Si la reflexin de Fichte
comportaba una revisin cada vez ms radical del papel y de la
naturaleza de la lgica desde la primera Doctrina de la Ciencia
(recurdese tambin la reaccin de Kant en la famosa Declaracin
pblica), el perodo prusiano represent un viraje considerable a
este nivel. Precisamente desde la perspectiva que nos interesa aqu
puede resultar claro hasta qu punto es amplio el espectro de las
implicaciones de este nuevo examen. Por un lado, ste tiene un
aspecto propiamente especulativo, que encuentra cumplimiento
sobre todo en los dos cursos berlineses de Lgica trascendental 19.
Por otro lado, en cambio, en el mbito de aquella misma reflexin
Fichte lleg a repensar tambin los trminos de la funcin que la
lgica desempeaba en la ordenacin tradicional del cursus studiorum; sus ideas sobre los estudios universitarios, y en particular
la idea de una escuela del arte del uso cientfico del intelecto se
desarrollan a partir de esta base. Su intencin de revisar drsticamente el papel y la configuracin de la lgica en el sistema de las
ciencias y de su enseanza se aprecia con claridad ante todo en el
importante curso impartido en Erlangen de Institutiones omnis philosophiae, cuya parte ms consistente, con mucho, est constituida
por una densa exposicin de lgica. Aqu fue explcito, y ya al inicio explic que pensaba impartir precisamente un curso que desempease la funcin habitualmente asignada a la enseanza de la lgica, propedutico incluso para quien no quisiese dedicarse a la
filosofa 20. Fichte consideraba que tambin esto era un elemento
19

Cfr. Vom Verhltniss der Logik zur wirklichen Philosophie, als ein
Grundriss der Logik, und eine Einleitung in die Philosophie [Logik I], en GA
II/14,7-151, y Vom Unterschiede zwischen der Logik und der Philosophie
selbst, als Grundriss der Logik und Einleitung in die Philosophie [Logik II],
en GA II/14,193-400, junto con las traducciones italianas correspondientes
de Alessandro Bertinetto: Logica trascendentale I. Lessenza dellempiria,
Guerini, Milano 2000, y Logica trascendentale II. Sul rapporto della logica
con la filosofia, Guerini, Milano 2004. Sobre los problemas tericos y en
general por cuanto atae a la relacin entre lgica y Doctrina de la Ciencia,
cfr. A. Bertinetto, Lessenza dellempiria. Saggio sulla prima Logica trascendentale di J. G. Fichte (1812), Loffredo, Napoli 2001.
20
Institutiones omnis philosophiae, GA II/9,35.

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de la tarea que poda cumplir slo la filosofa en tanto que Doctrina de la Ciencia.
Antes la lgica era pensada como una base comn a las disciplinas, til ante todo para una clarificacin preliminar de las reglas de
unin de los conceptos y de las formas del razonamiento 21. En ese
momento Fichte argumentaba, en cambio, que aquello no poda
resultar suficiente, a causa de los lmites constitutivos de la lgica
tal y como haba sido concebida y practicada hasta el momento.
sta no puede de ningn modo suministrar un instrumento para la
adquisicin, la organizacin y la comunicacin del saber porque
permanece completamente separada de sus dinmicas y no refleja
en absoluto las estructuras fundamentales con las que ste se articula y se construye. El papel tradicionalmente asignado a la lgica
puede desempearlo una forma de reflexin capaz de superar estos
lmites y de hacer visibles esas estructuras. Aqu podemos hacer
referencia sobre todo a algunas formulaciones de la primera Lgica
trascendental, en la que esta contraposicin est delineada con trazos muy claros; en esas lecciones Fichte argument, de hecho: la
manera lgica de pensar [] deja estar como un impensado y por
tanto como ser absoluto (no comprendido a su vez mediante una
ley) aquello que la Doctrina de la Ciencia concibe hacindolo as un
ser conforme a la ley. La lgica tradicional deba por ello estar
constituida por un concebir del concepto mismo que slo representa la realizacin llevada a trmino del procedimiento cientfico. Para Fichte el principio del que partir slo puede ser ste:
debes [mut] comportarte (o en resumen: comprtate) bajo las condiciones subjetivas del conocimiento de la verdad: que aqu son solamente las leyes del conectar (sntesis) [verbinden] 22.
Estas consideraciones estn tambin en la base de las ideas de
Fichte para una nueva didctica universitaria, que deben verse como
un desarrollo posterior del mismo ncleo terico. En los Discursos
a la nacin alemana resulta claro que la pedagoga tradicional haba
estado radicalmente condicionada (o corrompida, si se quiere ser
ms drstico) por la forma lgica del pensar, de modo que la
21

La idea era retomada, en la Berln de los mismos aos, por parte de


Nicolai; cfr. Betrachtungen ber die Frage: wie der mndliche Vortrag der Philosophie auf Universitten eingerichtet werden sollte, um gemeinntziger zu
werden, 175.
22
Logik I, 3v y 5r; tr. it. cit., 47 y 52.

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educacin estaba dirigida, por lo general, slo a las propiedades


estables de las cosas, al modo en que stas son y se las debera creer
y observar, sin poder dar una razn de ellas. De esta manera tiene
lugar un aprender slo pasivo [] que est solamente al servicio
de las cosas y mediante el cual, en general, no se podra tampoco llegar al presentimiento del espritu como principio independiente y
originariamente inicial de las cosas mismas 23. La comprensin de
la esencia autntica de la ciencia como tal debe dar lugar tambin
a una renovacin de la pedagoga que la haga verdaderamente funcional para la consecucin de la verdadera ciencia. Por retomar la
distincin mencionada anteriormente, a la elaboracin del aspecto
objetivo de la Doctrina de la Ciencia debe corresponderle tambin
un desarrollo de su aspecto subjetivo, de modo que se puedan extraer las implicaciones de la teora en el terreno de la prctica de la
enseanza y del aprendizaje de cualquier forma del saber. Ya en
la Relacin sobre los destinos de la Doctrina de la Ciencia, Fichte
observaba que para lograr algo significativo en la ciencia, mxime
en la ms elevada, la especulacin, es necesario un arte de la reflexin [Besinnung] consciente ejercitado hasta alcanzar la absoluta
libertad 24; poco a poco le result cada vez ms claro que, en consecuencia, haca falta renovar la educacin. Si los estudios universitarios deben dar origen a un verdadero ejercicio de la ciencia, a un
uso cientfico del intelecto, es necesario que no se basen ya en la
lgica tradicional, que no es sino una suerte de transcripcin formal
de la experiencia comn, sino que lo hagan en aquella forma de pensamiento que est en condiciones de mostrar las dinmicas vitales
del saber, de manera que quien quiera ejercitarlas, en cualquier
mbito, pueda hacerlas propias. El objetivo de la educacin superior se logra si se entiende claramente qu se hace y cmo se hace
en esas particulares actividades del intelecto que son cada una de
las ciencias, como se exige, coherentemente con el cuerpo de la teora, en el 16 del Plan deductivo 25. Tambin aqu existe una corres23

Reden an die deutsche Nation, GA I/10,123, tr. it. 27. Un bello pasaje a propsito aparece tambin en los dilogos Der Patriotismus und sein
Gegentheil, GA II/9,433
24
Bericht ber den Begriff der Wissenschaftslehre und die bisherigen
Schicksale derselben, GA II/10,39; tr. it. Francesco Moiso en Fichte-Schelling, Carteggio e scritti polemici, Napoli, Prismi, 1986, 207.
25
Deducirter Plan, 16, GA II/11,102.

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pondencia con las posiciones expresadas en la Lgica trascendental:


quien quiere ensear, comunicar cientficamente algo, debe poner
al alumno en las condiciones subjetivas del conocimiento de la verdad: debe por consiguiente sintetizar [verbinden] su rgano basndose en las leyes de la sntesis. sta es la regla lgica de la enseanza y de la comunicacin. La lgica permanecer siempre as 26.
Una nocin que Fichte situ en primer plano en este contexto,
tal y como se ha mencionado ya, es la de arte arte de la reflexin,
o del uso cientfico del intelecto. sta representaba naturalmente
una de las tesis centrales de sus propuestas: es necesario posibilitar
un aprendizaje activo, que implique a las facultades del estudiante,
inducindolo a un ejercicio consciente. Tanto las Ideas para Erlangen como el Plan deductivo comienzan justamente en este punto,
oponindose a la tendencia a reducir la enseanza a la mera exposicin de los manuales (que sirven slo, segn Fichte, en un segundo momento, para garantizar la conservacin del saber adquirido).
Hasta entonces la universidad haba sido por lo general una repeticin de los contenidos de los manuales; en cambio la ciencia no es
el libro, en primera instancia, ni vive en el libro, sino que vive en
aquello que resulta en la bsqueda real, en el conflicto de los espritus y en la exposicin 27. Tambin en este caso Fichte introdujo
sus posturas partiendo de opiniones entonces corrientes: en aquellos momentos algunos mantenan, precisamente, que las universidades no eran ya tiles desde que los libros haban empezado a
desempear en gran escala la funcin de conservacin y transmisin del saber 28. l estaba de acuerdo con el hecho de que la enseanza universitaria no deba comunicar aquello que estuviera ya
accesible en otra forma, pero naturalmente no consideraba que de
ello se debiese concluir que los estudios universitarios haban agotado su funcin.
26

Logik I, 5r; tr. it. 53.


Plan zu einem periodischen schriftstellerischen Werke einer deutschen
Universitt, GA II/9,353. Sobre la contraposicin entre espritu y letra aplicada al Plan deductivo ha insistido particularmente Maurizio Ferraris,
Preistoria del mondo della vita, Id., La filosofia e lo spirito vivente. La parabola della filosofia classica tedesca, Roma-Bari, Laterza, 1991, 59-77: 62-66.
28
Cfr. R. S. Turner, University Reformers, cit., tr. it. 471, donde se cita
como ejemplo un pasaje del Carl von Carlsberg de Christian Gotthilf Salzmann (Leipzig 1873-1788).
27

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Desde este ngulo, su idea no nos parecera particularmente original. l mismo hizo notar, por lo dems, que se basaba en las teoras de Pestalozzi (a quien hace referencia muchas veces en los textos de estos aos) 29, que deberan adoptarse y desarrollarse tambin
al nivel de los estudios universitarios. Pero podra observarse adems que muchos otros autores es ms: casi todos los que nos interesan haban expresado ya ideas anlogas antes de la redaccin
de las propuestas de Fichte. Humboldt habl de Selbst-Actus, de un
acto individual autnomo, justamente en uno de los pasajes en los
que aparece la frmula Freiheit und Einsamkeit, libertad y soledad 30.
De manera anloga, Schelling se limit a observar, en pocas lneas,
que la exposicin acadmica debe ser gentica, es decir tal que
el docente no slo proponga resultados, [], sino que exponga
tambin [] el modo de lograrlos 31. En sus propuestas para la
futura universidad de Berln Schleiermacher dedic ms espacio al
argumento, y aconsej: el profesor debe hacer que nazca todo
aquello que dice frente a sus oyentes, de modo que stos [] intuyan inmediatamente la actividad de la razn al producir el conocimiento y la copien en la intuicin [anschauend nachbilden] 32.
29
Cfr. ante todo Reden an die deutsche Nation, GA I/10,217 ss., tr. it.
cit., p. 132 ss.; Deducirter Plan, 13, GA II/11,99-100; y tambin Der Patriotismus und sein Gegentheil, GA II/9,436 ss. Cfr. adems los apuntes de lectura tomados durante la lectura de Pestalozzi, en GA II/10,431-457. Sobre
la recensin de Pestalozzi por parte de Fichte cfr. Renate Hinz, Pestalozzi
und Preuen. Zur Rezeption der Pestalozzischen Pdagogik in der preuischen Reformzeit (1806/07-1812/13), Frankfurt/Main, Haag+Herchen, 1991,
espec. pp. 328-364.
30
Wilhelm von Humboldt, Der litauische Schulplan, en Werke in fnf
Bnden, hrsg. v. A. Flitner u. K. Giel, IV: Schriften zur Politik und zum Bildungswesen, Stuttgart, Cotta, 1964, 187-195: 191: a la universidad le est
reservado aquello que el hombre puede encontrar slo por s mismo y en
s mismo, la comprensin de la ciencia pura. En funcin de este acto individual en el sentido ms propio es necesaria la libertad y es til la soledad;
de estos dos puntos deriva al mismo tiempo toda la organizacin externa
de las universidades.
31
Vorlesungen ber die Methode des akademischen Studiums, en Schelling, Smmtliche Werke, hrsg. v. K. F. A. Schelling, Stuttgart-Augsburg,
Cotta, 1856 ss., V, 234; tr. it. de Carlo Tatasciore, Napoli, Guida, 1989, 85.
32
Friedrich Daniel Ernst Schleiermacher, Gelegentliche Gedanken ber
Universitten im deutschen Sinn. Nebst einem Anhang ber eine neu zu

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No obstante, tambin aqu las semejanzas pueden ser engaosas. Es ms, el propio Fichte advirti el riesgo de una confusin a
propsito de esto; en los Discursos a la nacin alemana seal de
hecho: otra tendencia fundamental de nuestro tiempo es la de no
limitarse a memorizar la materia cientfica [], sino a reelaborarla
tambin con el propio pensamiento y filosofando. El tiempo tiene
razn en lo tocante en general a esta tendencia; pero si, en la actuacin de este filosofar, ste procede, como es de esperar, de la filosofa extranjera que cree en la muerte, se habr equivocado 33. El
mtodo, aparentemente anlogo en sus aplicaciones, debe desarrollarse, en cambio, a partir de las premisas adecuadas. No puede bastar el mero ejemplo de un proceso de razonamiento dado por
correcto, del mismo modo que no es suficiente con explicar las
reglas de las figuras silogsticas; lo que resulta necesario para poder
acceder creativamente a la ciencia es, en cambio, que se transmita
con el ejercicio una verdadera nueva lgica del saber, que haga ver
las leyes segn las cuales ste se desarrolla y que permiten as dominarlo. En otros trminos, el objetivo es apropiarse con la teora y
con el ejercicio concomitante de las condiciones subjetivas del
saber de las que hablan las lecciones de Lgica trascendental. Por
ello Fichte insisti repetidamente en la necesidad de ejercicios realizados en presencia del profesor, que constituyen el momento central del aprendizaje. l retomaba y desarrollaba as una idea que
estaba en la base de los experimentos mentales que haba intentado
utilizar ya antes, inicialmente incluso en textos entregados a la
imprenta, como las dos Introducciones de 1797 o La relacin clara
como el sol acerca de la esencia de la filosofa ms reciente. Fichte
concluy despus que este procedimiento no consegua ofrecer
resultados por medio de lo escrito, pero estaba convencido de que
era decisivo en la enseanza y de que sta mostrara su necesidad.
En el 7 del Plan deductivo precis, por consiguiente, que la habilidad en el arte [Kunstfertigkeit] puede formarse slo si el discpulo
trabaja siguiendo un determinado plan del profesor y bajo sus mismos ojos: el profesor debe ser capaz de mirar si y cmo el discerrichtende, en Id., Kritische Gesamtausgabe, Bd. I.6, hrsg. von Dirk Schmid,
Berlin-New York, De Gruyter, 1998, 48-49; cfr. la tr. it. de Lucio DAlessandro: Sulluniversit, Napoli, La citt del sole, 1995, 81.
33
Reden an die deutsche Nation, GA I/10,186, tr. it. 94-95; cfr. tambin
GA I/10,123-126, tr. it. 28 s.

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pulo desarrolla la materia que l le ha asignado 34. La diferencia


determinante parece ser sta: en los textos escritos es todava posible mostrar qu procedimiento se sigue, pero no puede tener lugar
la comparacin constante y por decirlo as verdaderamente
socrtica (en la perspectiva de Fichte) entre el modo de proceder del
alumno y el del profesor.
Tambin la nocin de arte, tal como se us en este contexto,
debe ser reconducida al mbito de la revisin del estatuto de la lgica y de sus implicaciones, casi en una reminiscencia ya remota de las
discusiones de los siglos XVII y XVIII en las que se debata si aqulla
era una scientia o una ars. Fichte junt los dos trminos, y convirti
su nueva lgica en el arte que hace posible y viva la verdadera ciencia. Pero es importante sealar que no se trata de un mtodo extrnseco que se desarrolle slo por la exposicin y la enseanza, sino de
un proceder que Fichte consideraba estrechamente ligado a premisas
tericas precisas. En otras palabras, el intento no consista en ejercitar a los estudiantes en seguir un cierto tipo de procedimiento en el
razonar, formulando y analizando hiptesis 35. Para l el arte del uso
cientfico del intelecto se entrelaza con el arte de llegar mediante
los sentidos (de elevarse por encima de stos) en tanto que arte de
llegar al sentido 36. La insistencia en la nocin de arte entendida en
este sentido preado y cargado de un determinado valor filosfico,
debe verse pues en contraposicin a todos los planteamientos didcticos que dependen de posiciones incapaces de explicar la naturaleza
esencial del saber, y por tanto tambin en polmica con Schelling. La
enrgica reaccin contra l, y en particular contra las Lecciones sobre
el mtodo del estudio acadmico, que ocupa una parte considerable de
la actividad de Fichte en esos aos, adems de los escritos explcitamente dedicados a la controversia, tiene una consecuencia pedaggica (en un sentido amplio del trmino), que se podra formular en
la acusacin de que la filosofa de la identidad no quiere, ni puede,
ilustrar las condiciones subjetivas del conocimiento de la verdad y
que por tanto no es capaz de proveer el acceso al verdadero saber. Lo
34

Deducirter Plan, 7, GA II/11,88.


Cfr. tambin las observaciones de Claude Pich, La Staatslehre de
1813 et la question de lducation chez Fichte, en J.-C. Goddard et M. Maesschalck (dir.), Fichte. La philosophie de la maturit (1804-1814). Rflexivit,
Phnomnologie et philosophie, Pars, Vrin, 2003, 159-174: 163 s.
36
Logik I, 21v, tr. it. 103.
35

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confirma, en otras palabras, un pasaje de los Discursos: la filosofa


de la naturaleza no ha aprendido el arte de este pensamiento [de la
reflexin realizada y llevada a cabo hasta el final] y es en general incapaz de hacerlo, est en condiciones slo de exaltarse [schwrmen] 37.
Es posible servirse de esta contraposicin para enfocar la idea de
Fichte: l presupone que la verdad es accesible 38, y que puede ser captada no gracias a arrebatos geniales, sino mediante una habilidad que
debe construirse segn un mtodo basado en esa ley que se presenta
en los Discursos como la ley fundamental de la naturaleza espiritual
del hombre: el hecho de que l tiende inmediatamente a la actividad del espritu 39. Slo reconociendo y respetando esta ley es posible acceder a la dimensin de la ciencia.
En la perspectiva de la reorganizacin de los estudios delineada
por Fichte de esta manera, emerge adems otro aspecto, que es relevante tambin en la economa general de la Doctrina de la Ciencia y
de la introduccin a sta. Estas argumentaciones conciernen al
mbito entero del saber, y no slo a los estudiantes de filosofa y a
sus profesores. Esto depende del hecho de que la filosofa no tiene
un objeto especfico propio al cual est limitada su posibilidad de
aplicacin, sino que es el instrumento que resuelve en claridad y
consciencia [Besonnenheit] toda materia de la ciencia y de la vida 40.
La conciencia reflexiva requerida en la prctica de la verdadera ciencia est garantizada por los instrumentos conceptuales y por las vas
de meditacin elaborados por la filosofa como Doctrina de la Ciencia, pero implica a todas las formas del saber y es posible elevarse a
su nivel a partir de cualquier ciencia, tal y como resulta por ejemplo de la referencia del 15 del Plan deductivo a un arte de la cien37

Reden an die deutsche Nation, GA I/10,197; tr. it. 109. Existen otras
numerosas alusiones en esta direccin: cfr. Bericht ber den Begriff der Wissenschaftslehre, GA I/10,40-41, tr. it. 208; Ueber das Wesen des Gelehrten, und
seine Erscheinungen im Gebiete der Freiheit, GA I/8,82; Der geschlone Handelsstaats, GA I/7,140.
38
Acerca de este punto importante, en el que no me puedo detener
aqu, cfr. Hartmut Traub, ber die Grenzen der Vernunft. Das Problem der
Irrationalitt bei Jacobi und Fichte, en Kl. Hammacher (Hg.), Fichte und
Jacobi (Fichte-Studien, 14), Amsterdam-Atlanta, Rodopi, 1998, 87-106; y
ahora P. L. Oesterreich H. Traub, Der ganze Fichte, 123 ss.
39
Reden an die deutsche Nation, GA I/10,122, tr. it. 26.
40
Deducirter Plan, 44, GA II/11,136.

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cia particular 41. (Un ejemplo de cmo Fichte conceba e intentaba


seguir semejante modo de proceder se encuentra en la segunda leccin del as llamado Privatissimum de 1803) 42.
ste es un primer nivel intraterico, por decirlo as, o im Bilde,
por retomar la frmula de la Doctrina del Estado de aplicacin
de la filosofa combatida por Fichte. Est ya claro que no se trataba
de derivar a partir de asuntos generales de la Doctrina de la Ciencia
principios especficos que estn en la base de cada ciencia: su objetivo era ms bien desarrollar la conciencia que se alcanza con la reflexin filosfica tambin en las direcciones del pensamiento que se
siguen en las otras disciplinas. Un pasaje muy claro a propsito de
esto lo encontramos, una vez ms, en las Institutiones de Erlangen:
la filosofa no puede aplicarse en otra ciencia cualquiera: ms bien
ella es el alma interna de toda ciencia; donde ella no es el alma, no
hay de ningn modo ciencia, sino slo un andar a tientas [ein blindes
Herumtappen]. La filosofa no sirve [dient nicht], sino que domina con
soberana absoluta por todo el territorio de la ciencia; lo que no es
aprobado y no est fundado por ella no es nada 43. El blindes Herumtappen es la empiria no iluminada por la reflexin, es la no filosofa,
ciega porque no conoce las leyes del saber y permanece ligada a la
multiplicidad del dato emprico, que como tal resulta inagotable y no
dominable. Se trata de la misma contraposicin presente en el 21
del Plan deductivo, entre el nivel de una comprensin y visin de la
cosa a partir de un nico punto de vista [Einsicht und Ansicht der
Sache aus einem Gesichtspunkte heraus] y el nivel de mera multiplicidad inconexa y singularidad del todo incoherente 44.
Desde esta perspectiva Fichte afirm pues que el profesor que
buscamos [] debe tener un sistema 45. Con estas palabras no se
41

Deducirter Plan, 15, GA II/11,102.


Cfr. Privatissimum 1803, GA II/6,332; tr. it. de G. Rametta, Pisa, ETS,
1993, 81-82: intento principal: suscitar y ejercitar el espritu cientfico.
Nada ms en s: en el curso de investigaciones empricas, admitido que stas
puedan existir puras, comparar, ver aqu y all, reflexionar; en nuestro caso,
mirar simplemente slo a un punto, que se ilumina absolutamente por s
mismo, sin nuestra intervencin, y lo hace todo por s mismo
43
Institutiones omnis philosophiae, GA II/9,115.
44
Deducirter Plan, 21, GA II/11,106.
45
Deducirter Plan, 18, GA II/11,104. Cfr. tambin Die Grundzge des
gegenwrtigen Zeitalters, GA I/8,277.
42

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refera a un sistema orgnico dado como tal y como punto de partida, sino que peda a quien debiese ensear la posibilidad de dominar el mbito del saber gracias a la plena capacidad de acceder a l,
mediante el arte del intelecto. El sistema, es decir en su aspecto
didctico la enciclopedia de la que habl Fichte en este contexto, no se entenda como un edificio terico completamente organizado y desplegado sobre la base de criterios extrnsecos, sino como
la apertura del horizonte del saber segn las condiciones que ste
pone de por s y sobre la base de una comprensin unitaria. Una vez
ms resulta clara al respecto la primera Lgica trascendental, que
explica que tambin bajo este aspecto, en tanto que gua para el
arte del pensar, la lgica ha envejecido, y ha sido sustituida por la
gua mucho mejor de la Doctrina de la Ciencia. sta sera condicin
subjetiva bajo la cual puede aparecer la extensin del saber en su totalidad []. Estas condiciones subjetivas son completamente satisfechas por la Doctrina de la Ciencia y sta ha conseguido efectivamente, por consiguiente, una visin exhaustiva de conjunto de todo
el saber objetivo: el sistema segn un criterio renovado 46. Fichte
entenda el arte del intelecto que l propona como la condicin por
la cual se puede acceder al saber total, a cada una de sus formas y
de sus mbitos, y por la cual es posible comprender la totalidad en
la cual se organiza poco a poco.
En el pasaje de las Institutiones omnis philosophiae citado anteriormente, Fichte conclua que la filosofa no sirve [dient], es decir
que no es ancilla de alguna otra disciplina desde ningn punto de
vista, ni siquiera con las restricciones y las variaciones sostenidas
por ejemplo por Kant en la Contienda de las facultades a propsito
de las relaciones entre la facultad inferior y las superiores. De este
modo Fichte manifestaba claramente que estaba exponiendo su versin de la idea, que iba difundindose cada vez ms, de la peculiar
preeminencia respecto a los otros mbitos de la ciencia, o sa que
l llama ms exactamente su pretensin de universalidad 47. Para
l el papel de la filosofa en el sistema de los estudios se haca central porque indicaba justamente las condiciones subjetivas del conocimiento de la verdad y de todo uso cientfico del intelecto, sacando a la luz un dinamismo del que todas las ciencias hacen uso
46
47

Logik I, 5r, tr. it. 52-53.


Deducirter Plan, 23, GA II/11,110.

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aunque sin poderlo reconocer. l expresaba as dando un valor


nuevo a la distincin entre cognitio historica y cognitio philosophica
introducida por Wolff el hecho de que la filosofa sostiene la verdadera ciencia: el artista [o el artesano: Knstler] en una ciencia
particular debera convertirse en primer lugar en un artista filosfico, y su arte particular sera solamente una ulterior determinacin
y una aplicacin especfica de su arte filosfico general 48.
En el plano institucional la consecuencia ms obvia de este papel
de la filosofa respecto a las otras ciencias era que se llegase a hablar
de un vuelco de la jerarqua tradicional, que subordinaba la facultad filosfica a las de teologa, jurisprudencia y medicina. La tendencia a extraer semejante conclusin se haba difundido ya hasta
el punto de que Schleiermacher pudo escribir en sus Pensamientos
ocasionales que una preeminencia de la facultad filosfica era un
dato universalmente reconocido 49; y sta caracteriz despus la
historia de la filosofa alemana incluso en perodos posteriores 50. A
propsito de ello la posicin de Fichte se distingue por el hecho de
que l argument la universalidad de la filosofa con respecto a la
dimensin del saber en los trminos que hemos visto, y de que, consiguientemente, no mencion siquiera la tradicional articulacin en
facultades, que habran sido por decirlo as reabsorbidas en
el marco general trazado por la filosofa (vanse en particular los
23-26 del Plan deductivo). Su determinacin de no conservar nada
antiguo que no resistiese un examen severo no salv ni siquiera este
aspecto, que s haba sido mantenido en cambio por Humboldt y
Schleiermacher. Para l la subordinacin de la facultad filosfica a
las otras era inaceptable, en tanto que est motivada simplemente
48

Deducirter Plan, 16, GA II/11,103. Expresiones muy similares a


stas y a las contenidas en los lugares ya citados del Deducirter Plan se
encuentran tambin en Schleiermacher: cfr. en particular Gelegentliche
Gedanken ber Universitten, 46-47 (tr. it. 78-79). Pero para valorar la relacin efectiva entre las dos concepciones, es necesario tener presente que
para Fichte es determinante el nexo con una revisin global de la lgica
que en Schleiermacher est ausente.
49
Schleiermacher, Gelegentliche Gedanken ber Universitten, 37; cfr.
tr. it. 64.
50
Cfr. p. ej. las consideraciones de Wolf Lepenies, Die Idee der deutschen Universitt Aus der Sicht der Wissenschaftsforschung, en Id., Gefhrliche Wahlverwandtschaften. Essays zur Wissenschaftsgeschichte, Stuttgart,
Reclam, 1989, 140-160.

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por una carencia por parte de la filosofa misma 51; pero no se limit a dar la vuelta al esquema, como hicieron la mayora de sus contemporneos. Lo que permaneci implcito en la propuesta enviada
al gobierno se expres a las claras en el escrito sobre la Repblica de
los alemanes (de la primavera de 1807, por tanto tambin ste cercano al Plan deductivo): no existe propiamente una facultad filosfica; quien se distingue con la agudeza y el arte de la exposicin
llega a serlo [filsofo], con la facilidad y la capacidad de tratar
[Gewandheit] lo que es difcil 52.
Las reflexiones especulativas de la Doctrina de la Ciencia y de las
introducciones a sta que Fichte elabor en particular entre Berln
y Erlangen, se desarrollaron tambin como programa didctico
general. As por un lado la base constituida por las lecciones propeduticas debe tenerse presente para entender hasta el fondo los contenidos de las propuestas para la universidad, pero por el otro el
Plan deductivo y las Ideas de Erlangen resultan tiles como una
ejemplificacin de la concepcin terica global de Fichte, cuya consistencia, objetivos e implicaciones ayudan a comprender en un
mbito ms amplio.
Filosofa como intervencin poltica
El segundo aspecto que distingue la intervencin de Fichte sobre
la universidad respecto a las de sus otros contemporneos consiste
en su peculiar connotacin poltica. Se ha subrayado ya muchas
veces que en toda su actividad hubo desde el inicio un marcadsimo
inters en tal direccin; sin embargo se ha intentado aclarar con
menor frecuencia en qu concepcin de poltica aparece explicitado
este vnculo entre especulacin e intervencin directa sobre la realidad del mundo 53, y de qu modo los intentos de llevarla a cabo se
51

Cfr. Institutiones omnis philosophiae, GA II/9,114.


Die Republik der Deutschen, GA II/10,386.
53
Cfr. los anlisis de Ives Radrizzani, Filosofia trascendentale e prassi
politica in Fichte, en A. Masullo y M. Ivaldo (cur.), Filosofia trascendentale
e destinazione etica. Indagini su Fichte, Milano, Guerini, 1995, 339-362 (versin inglesa: Fichtes Transcendental Philosophy and Political praxis, en D.
Breazeale T. Rockmore, eds., New Perspectives on Fichte, New Jersey,
Humanities Press, 1996, 193-212), y de Gaetano Rametta, Politik der Ver52

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revelaron concretamente en la actividad de Fichte. Sus propuestas


para la universidad ofrecen la ocasin de examinar tales caractersticas en uno de los ejemplos significativos de esta tensin constante.
Desde el comienzo del perodo prusiano Fichte manifest claramente la firme intencin de influenciar al gobierno 54; por lo dems,
un proyecto de reforma de la universidad no habra tenido sentido
sino desde esta ptica. Sin embargo en un principio las circunstancias impidieron que ste pudiese ejecutarse: Erlangen fue ocupada
el 1 de octubre de 1806. Aproximadamente un ao despus de la
redaccin de las Ideas para Erlangen, apenas hubo regresado a Berln tras los perodos pasados en Knigsberg y en Dinamarca, el 5 de
septiembre de 1807 Fichte recibi el encargo de preparar una propuesta para el instituto de educacin superior que se pretenda
fundar en Berln: nadie siente con la fuerza que lo hace usted de
qu tenemos necesidad y nadie lo domina en su universalidad como
usted, le escribe Beyme 55. Redact entonces, en el plazo de pocas
semanas, entre septiembre y octubre de 1807, el Plan deductivo,
envindoselo poco a poco a su corresponsal entre finales de septiembre y el 19 de octubre 56. Inmediatamente despus se concentr
en la preparacin de los Discursos a la nacin alemana, que fueron
pronunciados a partir del 13 de diciembre siguiente.
Dentro de estas coordenadas se inscribe el significado poltico
de las intervenciones de Fichte acerca de la universidad. En particular, no se podr subrayar nunca lo suficiente la cercana y la
plena convergencia de perspectivas que liga el Plan deductivo y los
Discursos a la nacin alemana, y que hasta ahora ha sido extraamente poco valorada 57. No se trata simplemente de evidenciar que
nunft und Vernunftstaat bei Fichte, en Carla De Pascale et al. (Hg.), Fichte
und die Aufklrung, Hildesheim-Zrich-New York, Olms, 2004, 227-247.
Cfr. tambin Claudio Cesa, Introduzione a Fichte, Roma-Bari, Laterza,
1994, 184 ss.
54
Para un cuadro general al respecto cfr. p.ej. Stefan Rei, Fichte in
Berlin. ffentliches Engagement und Arbeit am System, en Ursula Baumann
(Hg.), Fichte in Berlin. Spekulative Anstze einer Philosophie der Praxis, Hannover, Werhahn, 2006, 9-46.
55
GA III/6,173.
56
Cfr. la nota de los editores en GA III/6,173.
57
Cfr. en cambio Fritz Medicus, Fichtes Leben, Leipzig, Meiner, 1914,
168, y Alois Riehl, Fichtes Universittsplan [Berliner Kaisergeburtstagsre-

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la propuesta dirigida al gobierno es el escrito de Fichte cronolgicamente ms prximo a los Discursos; lo que resulta importante
iluminar es ms bien lo que vincula las tesis y los objetivos de los
dos textos, hasta el punto de hacer de la memoria sobre la universidad casi un complemento de la obra ms clebre. El verdadero
contacto entre las dos obras emerge en las frases finales del Plan
deductivo, en el cual se advierte el mismo tono y el mismo lenguaje de los Discursos: la nica fuente de toda culpa y de todo mal de
los hombres es su confusin respecto al objeto autntico de su querer; su nica salvacin es por tanto la claridad al respecto; ya que
semejante claridad no comprende cosas que nos sean extraas, sino
que aferra la raz ms ntima de nuestra vida, de nuestro querer,
ella ejerce incluso un influjo inmediato en nuestra vida. Todo cuerpo cientfico no puede sino querer semejante claridad y promoverla con toda su fuerza []; por ello debe [] proceder sin tardanza
a organizar una educacin de la nacin, que es su terreno caracterstico, a la claridad y a la libertad espiritual, y de este modo preparar y hacer posible la renovacin de todas las condiciones humanas58.
Esta mirada final hacia la educacin de la nacin indica la perspectiva en la que hallan unidad las dos obras. La educacin docta
o sea los estudios universitarios, como diramos nosotros hoy
la entendi Fichte ante todo como un primer, necesario momento
de preparacin que debera contribuir a hacer realizable la ms
amplia educacin nacional expuesta en los Discursos. Todas las indicaciones relativas a la didctica en el nuevo instituto de educacin
superior ponen bien en evidencia cmo el objetivo principal era el
de formar una nueva clase de profesores. Como se ha sealado justamente, Fichte quera ante todo ensear a ensear 59; slo de este
modo se crearan las condiciones para desarrollar con la amplitud
y de la manera necesaria una educacin nacional capaz de producir los efectos deseados. Incluso en el final del decimoprimero de los
Discursos, Fichte precis de hecho que para la fundacin inicial se
requieren ante todo profesores y educadores capaces; era necesade 1910], en Id., Fhrende Denker und Forscher, Leipzig, Quelle & Meyer,
[1922], 101-118, espec. 102.
58
Deducirter Plan, 67, GA II/11,170.
59
Erich Fuchs, Fichte a Berlino, 1800-1814. Un filosofo che pensa e
agisce, Rivista di storia della filosofia 57 (2002), 429-443: 440.

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rio pues organizar en primer lugar un vivero de profesores, en


torno al cual, adems de profesores ya preparados, se rena una
multitud de jvenes que aprendan a ensear, y que al mismo tiempo enseen, y que mediante el ejercicio aprendan a hacerlo cada vez
mejor 60. Desde esta perspectiva resulta evidente la importancia
estratgica que Fichte atribua a una profunda reforma de los estudios universitarios. Los motivos de su intervencin resultan an ms
claros si se tiene presente que l parta de la conviccin de que la
situacin poltica de entonces, con todos los riesgos que comportaba, haba sido generada simplemente y slo por la situacin de
nuestra literatura, y por tanto de la cultura docta en general, como
se lee en la Relacin sobre el concepto de Doctrina de la Ciencia 61.
Consiguientemente, tambin el intento de dar una nueva direccin
al curso de la historia deba acontecer en primer lugar al nivel de la
formacin intelectual; a partir de estas premisas, en 1807 su posicin se desarroll en un verdadero programa, articulado en ms
niveles.
Las propuestas presentadas al gobierno de Berln deben verse
tambin como un intento por parte de Fichte de contribuir a crear
las condiciones en las que fuese posible desarrollar el gran proyecto de educacin nacional de creacin y cohesin de la nacin a
travs de la educacin expuesto en los Discursos 62. Por ello debera resultar claro que a Fichte le es extraa la entonacin neohumanista propia de Humboldt y Schleiermacher: l no puso la mira
simplemente en una formacin de la individualidad del sujeto
humano, sino en un programa de carcter diferente. Para realizar
la educacin nacional de la que se ha hablado verdaderamente
mucho es necesario ante todo tener un arte de la educacin 63;
60

Reden an die deutsche Nation, GA I/10,251, tr. it. 168.


Bericht ber den Begriff der Wissenschaftslehre, GA II/10,41; tr. it. 209.
62
Parecen ir en esta direccin tambin las alusiones de Johannes von
Mller en la carta en la que comunica a Fichte sus impresiones sobre el
Plan deductivo: cfr. GA III/6,185-186. A. Riehl (Fichtes Universittsplan, 116)
ha observado que fue justamente Mller el nico que comprendi el proyecto de Fichte.
63
Der Patriotismus und sein Gegentheil, GA II/9,444. A propsito de la
educacin nacional de la cual se haba hablado tanto, ya bastante antes de
los Discursos a la nacin alemana, cfr. tambin las indicaciones contenidas
en Rudolf Stichweh, Der frhmoderne Staat und die europische Universitt.
61

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ahora que se dispona de l, ese objetivo poda conseguirse una vez


que se hubiesen formado en este arte los profesores que lo deberan
poner en prctica. El Plan deductivo suministraba una especie de
momento de mediacin entre ese programa y las condiciones dadas
en la realidad prusiana y alemana. Un pasaje de las lecciones de
Erlangen sobre la Esencia del docto clarifica el significado que esta
conexin revesta para Fichte; en esa circunstancia l haba explicado, de hecho, que es necesario llegar al conocimiento de las
ideas mediante la formacin docta de la poca: si alguien no
siguiese este camino no estara en condiciones ni de comunicar a
nivel terico su conocimiento segn una regla estable, ni de realizarlo de manera inmediata en el mundo a nivel pragmtico, porque
le faltara el conocimiento [Kenntniss] de su poca, que se adquiere slo en la escuela, y los instrumentos para obrar en ella 64. Del
mismo modo, Fichte explic tambin en las lecciones berlinesas de
1811 sobre el Destino del docto que semejante papel funcional de la
cultura docta y de la capacidad dada por ella atae en particular a
la poca presente, en la que ha desaparecido la inspiracin [Begeisterung] como fuerza natural que constituye un impulso para actuar,
y en la que domina exclusivamente la comprensin [Einsicht]
clara 65.
La propuesta presentada en respuesta a la peticin de Beyme
entra por tanto en el mismo cuadro programtico desarrollado despus en los Discursos. Un primer aspecto del parentesco entre los dos
textos se muestra a partir del hecho de que en ellos se determina del
mismo modo la relacin entre educacin y Estado, y de que tal focalizacin constituye una especie de ncleo comn. Si se leen las Ideas
para Erlangen y el Plan deductivo de Fichte en paralelo con las propuestas de Schleiermacher y Humboldt creo que impresiona, entre
otras cosas, una diferencia evidente: en comparacin Fichte habl
relativamente poco de la relacin entre instituciones educativas y
Estado, mientras que para los otros autores ste era casi el tema central. A lo sumo, el Plan deductivo se detena en precisar en qu trminos los costes del mantenimiento de la educacin deban ser
asumidos por el Estado (cfr. los 30-32 del Plan deductivo); pero no
Zur Interaktion von Politik und Erziehungssystem im Proze ihrer Ausdifferenzierung (16.-18. Jahrhundert), Frankfurt/Main, 1991, 91-93.
64
Ueber das Wesen des Gelehrten, GA I/8,65.
65
ber die Bestimmung des Gelehrten, GA II/12,334.

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dedicaba espacio a definir los lmites dentro de los cuales el Estado


debera consentir la libre actividad cientfica y de enseanza 66.
No es que Fichte no tuviese en consideracin la cuestin de la relacin de la universidad con el Estado: al contrario, le dirige su atencin
al explicar el concepto de la libertad acadmica, incluso en otros escritos, como en las lecciones sobre el docto y despus en el discurso como
rector centrado precisamente en este tema. La libertad de profesar las
opiniones que se consideran tiles para la enseanza debe estar garantizada como condicin preliminar para permitirles a las instituciones
elegidas para la educacin superior que acten. Ya en la Doctrina
moral de 1798 haba observado que en las universidades se debe
poder exponer todo aquello de lo que se est persuadido, especificando despus que el Estado (como la Iglesia) debe tolerar a los doctos, porque est en una esfera completamente diferente. Al mismo
tiempo, sin embargo, Fichte aada que, por otra parte, dado que el
docto es un funcionario, como profesor, el Estado cuida de que
comunique de manera completamente libre lo mejor de lo que l cree
saber, y de que lo haga del mejor modo que est en su poder 67. En los
escritos berlineses no hay rastro de este equilibrio, que sin embargo
debera haber encontrado espacio en la formulacin de las propuestas de Fichte si l hubiese estado todava convencido de l. En el discurso como rector de 1811 afirm de forma clara que la libertad acadmica es una condicin necesaria para que el fin ltimo y supremo
de la universidad sea respetado y satisfecho; pero la funcin que la
universidad debe cumplir no se determina dentro de la relacin con el
Estado. Por consiguiente, si un Estado funda una nueva universidad,
no le corresponde de ningn modo definir sus derechos, que ella
ostenta por derecho divino y natural 68. En este punto el acento no
se pona ya en las limitaciones jurdicas a las que est sometida la actividad de la enseanza, sino en su deber ltimo y supremo, que para
66

Cfr. al contrario Humboldt, ber die innere und uere Organisation


der hheren wissenschaftlichen Anstalten in Berlin, in Werke, IV, espec. 256
ss. (cfr. tr. it. en Humboldt, Universit e umanit, a c. de F. Tessitore, Napoli, Guida, 1970, espec. 36 ss.); y la seccin I de Schleiermacher, Gelegentliche Gedanken ber Universitten, 21-30; cfr. tr. it. 41-53.
67
Das System der Sittenlehre, GA I/5,224-226; tr. it. a c. de Carla De
Pascale, Roma-Bari, Laterza, 1994, 231-233.
68
Ueber die einzig mgliche Strung der akademischen Freiheit, GA
I/10,360 y 363.

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Fichte va mucho ms all de la dimensin administrativa, y ms all


de cualquier relacin de dependencia de un Estado.
Es evidente, pues, que no se poda dejar de reconocer al Estado
y al gobierno un papel, aunque no sea sino porque se recurra a ellos
para intentar realizar el proyecto de una nueva educacin superior.
No obstante, no era se el papel determinante. Impresionan algunas
frases de la carta de junio de 1804 que testimonia las primeras reflexiones articuladas por Fichte acerca de la universidad: quiz este
proyecto podra realizarse sin apoyo ninguno por parte de ningn
gobierno; pero ello conllevara dificultades. Si un gobierno juicioso
[einsichtsvoll] quisiera, sin embargo, respaldarlo, creo que ganara
para s gloria imperecedera y que se convertira adems en benefactor de la humanidad 69. La funcin atribuida aqu al gobierno es
desde luego importante, pero es meramente instrumental: l puede
apoyar el programa, contribuir a su realizacin; pero la responsabilidad y la paternidad de la iniciativa no es suya. Las posiciones
desarrolladas en las Ideas para Erlangen y en el Plan deductivo se
orientan en esta misma lnea. En la misma perspectiva entran las
ideas de los Discursos a la nacin alemana, y en particular la concepcin del arte del Estado autnticamente alemn, basada en
una relacin entre Estado y educacin opuesta a la de la tradicin
moderna, y que Fichte define por ello como nueva y muy antigua al
mismo tiempo: el Estado es slo el medio para el fin superior de la
formacin [] de lo puramente humano en esta nacin 70. La concepcin unitaria expresada en los Discursos y presentada como propuesta de reforma en el Plan deductivo nos sita frente a los desarrollos concretos (o a los intentos en esa direccin) de una
disposicin general bien especificada despus en la Doctrina del derecho de 1812: progresar en intelecto y en sensibilidad es el nico
medio a disposicin de la nacin para obligarlos tambin a ellos [los
gobiernos] a progresar 71. Se abre aqu la misma perspectiva de la
filosofa aplicada que fue expuesta posteriormente en la Doctrina del
69

GA III/5,240; cfr. 242.


Reden an die deutsche Nation, GA I/10,209, tr. it. 123; cfr. GA
I/10,188-189, tr. it. 98: como el Estado es la prosecucin de la educacin
del gnero humano en las personas de sus ciudadanos adultos, as [] el
futuro ciudadano debera ser educado ms que nunca en recibir aquella
educacin superior.
71
Rechtslehre, GA II/13,285.
70

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estado de 1813 72, que es el opuesto exacto de una filosofa entendida como Staatsmittel, como escriba en cambio Schopenhauer.
Con todas las diferencias evidentes que los separan de extensin, complejidad y grado de elaboracin terica, las propuestas
para la universidad as como los Discursos representaban un decidido intento poltico, que responda a una concepcin unitaria, y
que manifiesta abiertamente, desde un ngulo posterior, una caracterstica peculiar de la concepcin de Fichte: en sta la funcin del
Estado es relevante, pero consiste en un papel instrumental que no
agota de hecho la verdadera esencia de la poltica. Al mismo tiempo, desde esta perspectiva deberan resultar ms claras las afirmaciones, incluso sorprendentes en su grandiosa solemnidad, que se
encuentran en el discurso sobre la libertad acadmica que Fichte
pronunci como primer rector electo en Berln: desde el momento
en que la progresiva formacin [Fortbildung] del intelecto es lo
nico mediante lo que el gnero humano cumple su destino, y por
lo que la poca se merece su lugar en la serie de las pocas, y dado
que la universidad es la institucin expresamente encargada de
garantizar que este progreso no se interrumpa y se mantenga constante, se concluye que ella es la institucin ms importante y lo
ms sagrado que posee el gnero humano; es la presentacin visible de la inmortalidad de nuestra especie 73. Estas frases, a pesar de
su entonacin retrica debida en parte a la ocasin en que fueron
pronunciadas, deben interpretarse ante todo como una afirmacin
muy ntida, aunque no explcita, de la preeminencia de la universidad con respecto al Estado.
Adems de la particular definicin de la relacin entre educacin
e instituciones polticas, otra caracterstica importante aproxima las
ideas para una nueva universidad y los Discursos a la nacin alemana. Si, por un lado, el Plan deductivo proporcionaba indicaciones operativas cuyo objetivo era facilitar la realizacin del programa de educacin nacional, por el otro lado, la propuesta al gobierno
represent en cierto modo una iniciativa anloga y paralela, acometida desde un nivel diferente y por tanto con modalidades diversas. As como los Discursos fueron el intento de una intervencin
72

Cfr. a propsito C. Pich, La Staatslehre de 1813 et la question de


lducation chez Fichte, 169 ss.
73
Ueber die einzig mgliche Strung der akademischen Freiheit, GA
I/10,358.

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inmediata de la filosofa en la determinacin de la historia 74, con


la propuesta de un instituto de educacin superior que construir
en Berln Fichte quiso intervenir de un modo igualmente inmediato
directamente en las instituciones. El proyecto de un instituto de
educacin superior completamente innovador constituye probablemente el intento ms claro de una intervencin poltica por parte
de Fichte. El curso de los acontecimientos histricos haba eliminado desde el inicio toda posibilidad de concretar las Ideas para la
Universidad de Erlangen; en 1807, en cambio, fue el gobierno
mismo quien, sobre la base de concretas intenciones de reforma, le
pidi a Fichte una contribucin. Por primera vez fue interpelado a
ese nivel por una cuestin sobre la que haba reflexionado ya y a la
que daba la mxima importancia: le debi parecer la ocasin para
ejercer finalmente una influencia directa sobre la lnea poltica del
Estado y para intentar contribuir de este modo a determinar el
curso de la historia.
As pues desde esta perspectiva las propuestas de Fichte para la
universidad deben interpretarse como un ejemplo concreto en el que
realizar en la prctica su peculiar concepcin de la poltica. El punto
de vista del que parti, y desde el que se puede comprender su compromiso tambin en este caso especfico, era una vez ms el enunciado claramente en la introduccin a la obra de 1800 sobre el Estado comercial cerrado, es decir en el otro escrito que haba dirigido
anteriormente a un ministro prusiano, manifestando sus intenciones. En este lugar haba puesto de relieve la diferencia entre lo que
llamaba el Estado racional y el Estado real, en el que es necesario
proceder preguntndose cunto de lo que es justo [Rechtens] es realizable en las condiciones dadas; en consecuencia haba formulado esta definicin central: si se llamase poltica a la ciencia del
gobierno del Estado real basndose en la mxima recin indicada,
semejante poltica estara entonces a medias entre el Estado dado y
74

Cfr. Reinhard Lauth, Philosophie und Geschichtsbestimmung, en Id.,


Vernnftige Durchdringung der Wirklichkeit. Fichte und sein Umkreis, Neuried, Ars Una, 1994, 421-445 (tr. it.: Filosofia e profezia, en Id., Il pensiero
trascendentale della libert. Indagini su Fichte, Milano, Guerini, 1996, 285326; Id., Der letzte Grund von Fichtes Reden an die deutsche Nation, Fichte-Studien 4, 1992, 197-230, despus en Vernnftige Durchdringung der
Wirklichkeit, 447-479. Cfr. tambin G. Rametta, Introduzione a la tr. it. cit.
de los Discorsi, espec. XI.

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el Estado racional: describira la lnea continua a lo largo de la cual


el primero se transforma en el segundo 75. Como era ya el caso de
las propuestas econmicas ofrecidas en aquel escrito que se presenta como poltico 76, de igual modo en un terreno diferente, las
dadas para un nuevo instituto de educacin superior aspiraban
a intervenir de la manera ms directa posible en la va que una
idealmente las condiciones polticas presentes con la plena realizacin de las exigencias de la razn.
En el prlogo al Estado comercial cerrado Fichte haba observado que las intervenciones en este sentido deban estar en proporcin
a las condiciones dadas, a la situacin presente del mundo sensible. Aclaraba as desde las primeras pginas que el poltico especulativo segn el nombre que daba a la funcin que crea ejercer,
al menos en aquel momento puede aceptar que sus disposiciones
sean irrealizables de forma inmediata, pero no que lo sean de manera absoluta 77. El mismo punto de vista debe aplicarse tambin al
caso del Plan deductivo, que a menudo ha sido considerado irrealista, como he recordado. Si se quiere refutar esta calificacin, se
puede hacer notar cmo Fichte se apresur a subrayar que su propuesta tena en cuenta toda una serie de situaciones efectivas en las
que se hallaban puestas en prctica las directrices sugeridas por l 78
(refirindose quiz al perodo pasado en Jena como ejemplo positivo) 79 , o se puede en cualquier caso observar que stas se realizaran
a continuacin, demostrndose as que no eran meras expresio75
Der geschlone Handelsstaats, GA I/7,51. Cfr. tambin la definicin
anloga de la poltica dada en la Ascetik als Anhang zur Moral, en GA II/5,60.
A propsito, adems de los trabajos sealados en la nota 44, cfr. Marco Ivaldo, Politik, Geschichte und Religion in der Staatslehre von 1813, en W. H.
Schrader (Hg.), Materiale Disziplinen der Wissenschaftslehre. Zur Theorie
der Gefhle (Fichte-Studien, 11), msterdam-Atlanta, Rodopi, 1997, 209227; y para la colocacin en el cuadro general del sistema, cfr. R. Lauth,
J. G. Fichtes Gesamtidee der Philosophie.
76
Der geschlone Handelsstaats, GA I/7,42.
77
Der geschlone Handelsstaats, GA I/7,41-42.
78
Cfr. Deducirter Plan, 57, GA II/11,152 s.
79
En los textos de este perodo hay numerosos lugares en los que Fichte apunta al Zusammenleben que caracterizaba a la facultad filosfica de
Jena en el perodo en el que l formaba parte de ella: cfr. Wissenschaftslehre
1807, GA II/10,126: Jena, en el ltimo decenio del siglo pasado un modelo de buena universidad. Cfr. tambin Ideen fr die Universitt Erlangen,

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nes de una teora abstracta 80. Pero de esta forma nos quedaramos
siempre tan slo en el terreno de las confirmaciones de hecho, que
no era aqul al que aspiraba Fichte, cuya intencin no era la de presentar sugerencias plausibles, (pensamientos ocasionales podra
decirse, retomando el ttulo del escrito de Schleiermacher), sino la
de exponer las medidas compatibles tanto con la teora como con los
lmites impuestos por las circunstancias, es decir los desarrollos de
contenidos tericos que podran realizarse con una decisin libre. El
peculiar realismo que sustentaba la intervencin poltica de Fichte consista en indicar las posibilidades concretas de orientar el destino de la humanidad en la direccin apropiada, apelando a una
voluntad que acatase constructivamente tales indicaciones. En el
caso de la universidad, l no trataba de sugerir correcciones a los
ordenamientos entonces vigentes, sino que quera disear una configuracin completamente nueva de la institucin, mostrando al
mismo tiempo cmo sera posible llevarla a cabo a partir del estado
en que la universidad se encontraba en aquel momento. En estas
propuestas de Fichte se aprecia bien la conexin de dos aspectos que
caracterizaba la concepcin de la poltica sobre cuya base l trat de
actuar concretamente: por un lado el poltico especulativo intenta intervenir realmente en la situacin presente, encontrando en ella
los elementos que puedan sostener la concepcin general (ms bien
que adaptando sta al cuadro dado), mientras que por el otro lado
expone los objetivos hacia los que dirigir los esfuerzos para aproximarse a la condicin ideal de la comunidad humana.
Si bien no es realista como lo eran las consideraciones de Schleiermacher o de Humboldt, la intervencin de Fichte en este contexto manifiesta en cualquier caso un cierto grado de prudencia,
o sea una conciencia precisa de la necesidad de conciliar su perspectiva con las condiciones ofrecidas por ese preciso momento histrico 81. Su propuesta se fundaba en la posibilidad de desarrollar
GA II/9,366; Institutiones omnis philosophiae, GA II/9,44. A nivel general,
probablemente de manera algo forzada, ha insistido sobre Jena como
matriz de las concepciones de universidad en la Alemania de este perodo
Ziolkowksi, German Romanticism and Its Institutions, espec. 267-268.
80
Sobre esta lnea contina la valoracin del Plan deductivo dada por
A. Riehl, Fichtes Universittsplan, 103 ss.
81
Acerca de la relacin entre poltica y prudencia en Fichte cfr.
Radrizzani, Filosofia trascendentale e prassi politica in Fichte, cit.; en el caso

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una nueva educacin docta incluso a partir de la universidad de


entonces (como resulta evidente en particular en la segunda seccin
del Plan deductivo), para poder llegar a desarrollar de manera completa la educacin nacional prefigurada al mismo tiempo. La idea
de universidad elaborada por Fichte se introduce en su conjunto en
esta serie de mediaciones orientadas a favorecer la realizacin de
las exigencias ms altas en un proceso que de manera consciente se
pone en marcha a partir de la situacin presente. Las propuestas
acerca del instituto de educacin superior entran en un esquema
de varios niveles, de los cuales uno constituye la condicin de factibilidad del otro, y que dependen en conjunto de la decisin y de la
determinacin de la voluntad de los sujetos llamados a la causa, a
los que, antes que en los Discursos a la nacin alemana, se refiri
expresamente Fichte ya en la pgina final del Plan deductivo citada
hace poco.
El fracaso efectivo de estos intentos polticos por parte de Fichte
debe ser valorado atentamente en perspectiva histrica, examinando el entrelazamiento de diversas causas concomitantes. Esto concierne a la eficacia limitada, o cuanto menos tarda de los Discursos
a la nacin alemana 82, as como al hecho de que se prefiriesen las
indicaciones dadas por los otros antes que las propuestas para una
nueva educacin superior. A pesar de las estrechas relaciones de
Fichte con numerosos exponentes de la clase dirigente prusiana,
que figuraban regularmente entre los asistentes a sus lecciones 83, la
fundacin de la Universidad de Berln sigui notoriamente un
modelo distinto al del Plan deductivo. La posibilidad de un fracaso
haba sido por otra parte ya conscientemente incluida por Fichte en
la idea de una apelacin a la voluntad de los hombres: sta se expode las intervenciones polticas que someto aqu a examen no me parece,
sin embargo, que la conexin de la poltica con la prudencia debilite la que
se da con la ciencia, como argumenta en cambio Radrizzani.
82
Cfr. p.ej. Rudolf Ibbeken, Preuen 1807-1813. Staat und Volk als Idee
und in Wirklichkeit, Kln-Berln, Grote, 1970, 326, y Dieter Langewiesche,
Reich, nazione e stato nella moderna storia tedesca, en Lorenzo Riberi (cur.),
La Germania allo specchio della storia. Storiografia politica e societ nellOttocento e Novecento, Milano, Angeli, 1995, 51-92: 64.
83
Cfr. R. Lauth, ber Fichtes Lehrttigkeit in Berlin von Mitte 1799
bis 1805 und seine Zuhrerschaft, Hegel-Studien 15 (1980), 9-50, posteriormente en Vernnftige Durchdringung der Wirklichkeit, 191-232: 228.

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STEFANO BACIN

na al riesgo de no ser aceptada 84 Ms all de esto, queda por analizar en cualquier caso el ncleo terico que se encontraba en la base
de semejantes intervenciones, constituido por el nexo entre desarrollo autnomo de la reflexin y determinacin del progreso de la
sociedad humana 85. En esta doble perspectiva deben insertarse,
como he intentado mostrar, las indicaciones de Fichte a propsito
de la educacin, en el entrecruzamiento de un repensar global de la
lgica, incluso en su funcin didctica general, y de una peculiar
concepcin de la poltica entendida en sentido especulativo. Por
parte de Fichte esto fue un intento posterior de demostrar la potencia de su perspectiva terica para desarrollarse en las formas y en
las direcciones exigidas por la realidad de la poca, realizndose
como filosofa aplicada, capaz de individuar objetos precisos y de
mostrar el camino por el que conseguirlos. En esta particular ptica por dar la vuelta a una observacin de Rousseau sobre la Repblica de Platn retomada por Humboldt 86 la idea de Fichte para
una nueva universidad no era una simple propuesta pedaggica,
sino una ambiciosa intervencin poltica.
[Traduccin de Lorena Rivera Len]

84

Un paso notable a propsito de ello en Der Patriotismus und sein


Gegentheil, GA II/9,444-445: C. Y usted espera persuadir a quienes estn
en las altas esferas de la nacin de que deberan comprender precisamente la idea de una educacin de su nacin, o incluso de que deberan tomar
la decisin de invertir cuanto sea necesario para una educacin tal? / B.
Como ya he declarado anteriormente, no logro clarificar ni siquiera para
m mismo qu se puede esperar y qu no se puede esperar; de todos los
lugares oscuros que pueden quedar en mi saber, por lo menos ste es el
nico que tolero de buen grado y que prefiero que no sea aclarado.
85
Cfr. tambin las consideraciones de Jean-Christophe Goddard, Fichte (1801-1813). Lmancipation philosophique, Pars, PUF, 2003.
86
Cfr. W. von Humboldt, Ideen zu einem Versuch, die Grnzen der Wirksamkeit des Staats zu bestimmen, en Werke, I, 60; tr. it. de Giovanni Moretto, en Humboldt, Scritti filosofici, a c. di G. Moretto e F. Tessitore, Torino,
UTET, 2004, 131, y Jean-Jacques Rousseau, mile, ou de lducation, en
Oeuvres compltes, sous la direction de B. Gagnebin et M. Raymond, IV,
Pars, Gallimard, 1969, 250.

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HEGEL Y LOS ORGENES DE LA UNIVERSIDAD


CONTEMPORNEA DESDE SU CRISIS ACTUAL
Sergio Sevilla
Universitat de Valncia
El intento de buscar orientacin intelectual para analizar los problemas actuales de la universidad en los textos que pensaron su fundacin ms eminente en el entorno del idealismo alemn (Schelling,
Fichte, Schleiermacher, W. Humboldt y Hegel) est condenado a
tener presente, en todo momento, la enorme distancia, social e intelectual, que media entre lo que nuestra sociedad necesita de la universidad, y lo que pretendi de ella la sociedad prusiana de las dos
primeras dcadas del siglo diecinueve. Como seala Edgar Morin, la
reforma Humboldt es el punto de partida de lo que hemos entendido por universidad en los siglos XIX y XX 1. La productividad intelectual de analizar aquellos textos fundacionales depende, en buena
medida, de la conciencia que tengamos de la distancia histrica
entre aquel momento y el nuestro, y de la que son buena muestra el
ideal formativo (Bildung) con el que hoy compite el nfasis en la profesionalizacin, la idea de un fundamento filosfico unitario de la
multiplicidad de las ciencias articuladas como partes de un todo sistemtico que hoy se habra vuelto directamente obsoleta y reemplazada por la falta de virtualidad de la filosofa, la prdida de un ideal
de fundamento nico, y la infinita parcelacin y especializacin de
los saberes positivos. Esta cada del ideal de formacin y del espri1

Edgar Morin afirma: Pero la universidad ha sabido responder al


reto del desarrollo de las ciencias efectuando su gran mutacin durante el
siglo XIX, a partir de la reforma que llevara a cabo Humboldt en Berln en
1809. Se vuelve laica, instituyendo su libertad interior frente a la religin
y el poder, y se abre a la gran problematizacin que, nacida del renacimiento, interroga al mundo, la naturaleza, la vida, el hombre, Dios. La Universidad se convierte en el mismo lugar de la problematizacin especfica
de la cultura europea moderna: penetra ms profundamente en esta misin
transecular y transnacional, abrindose a las culturas no europeas. (E.
Morin, Sobre la reforma de la Universidad, en J. Porta y M. Lladonosa
(coords.)La Universidad en el cambio de siglo, Madrid, Alianza, 1998, p. 20).

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SERGIO SEVILLA

tu de sistema est acompaada de todas las transformaciones sociales en la divisin y organizacin del trabajo que separan una sociedad preindustrial, como la sociedad alemana de 1810, de una postindustrial como la nuestra. Esa transformacin social comporta un
sinfn de cambios en la forma de ejercer y organizar los saberes, las
prcticas y las tcnicas, y tambin, inevitablemente, una mutacin
profunda en el modo de subjetivacin de los seres humanos. Y, sin
embargo, la hermenutica de ese momento fundacional no representa un ejercicio de mera reconstruccin erudita. Veamos por qu.
No es una casualidad sin consecuencias que la reforma de la universidad alemana, que a lo largo del siglo acab afectando a la universidad europea en su conjunto, se produjera en trminos filosficos
propios de, o prximos a, el idealismo alemn, por lo que hay que
buscar en esa filosofa las razones de la estructura y el sentido que
aquella universidad quiso darse a s misma. La estrecha unidad existente entre el tipo de universidad que se proyecta y el concepto de
filosofa que se sostiene es el primer rasgo de aquellos proyectos.
Humboldt, cuyo escrito es el ms alejado de la idea de un saber
absoluto sistemticamente organizado, afirma, no obstante, que
estos centros slo pueden conseguir la finalidad que se proponen
siempre y cuando que cada uno de ellos se enfrente, en la medida
de lo posible, con la idea pura de la ciencia 2; comparativamente se
echa en falta una comprensin filosfica del saber y su institucionalizacin en el debate actual sobre la universidad, demasiado preocupado por legitimarla en trminos de productividad, como principal modo de concebir el vnculo entre universidad y sociedad.
El texto de Hegel, en el que estas reflexiones van a centrarse, es
breve, conciso y hasta esquemtico; puede decirse de l que descarta considerar cuestiones tan importantes como la dimensin institucional de la universidad, la necesidad de que forme profesionales
socialmente necesarios, o incluso la dimensin poltica de la accin
universitaria. Todo ello es prima facie cierto; pero es una verdad a
2

G. de Humboldt, Sobre la organizacin interna y externa de los


establecimientos cientficos superiores en Berln, recogido en el libro
colectivo La idea de la universidad en Alemania, Buenos Aires, editorial
sudamericana, 1959, p. 209. Cito la traduccin de W. Roces; acompao la
referencia alemana: W. Humboldt, Ueber die innere und ussere organisation der hheren wissenschaftlichen Anstalten in Berlin, en Werke in
fnf Bnden, IV, Schriften zur Politik und zum Bildungswesen, p. 255.

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HEGEL Y LOS ORGENES

235

medias porque el texto de Hegel, en su concisin, va directamente


a la cuestin central, de la que las otras se derivan: la relacin entre
conocimiento verdadero y transmisin del saber. A este respecto, los
escritos de Hegel nos permiten situar la universidad dentro del sistema educativo, y comenzar considerando la labor preparatoria de
los estudios de bachillerato. En ambos casos, Hegel habla slo de la
enseanza de la filosofa, pero su aproximacin no es unilateral
puesto que sta contiene el fundamento de la sistematizacin de las
dems ciencias en la universidad. Esta afirmacin de la filosofa sistemtica como saber que fundamenta y, a la vez, da sentido y direccin a los dems no es una peculiaridad de la perspectiva hegeliana, sino un supuesto compartido, no slo por Schelling y Fichte,
sino por un proyecto ms alejado del idealismo, como es el sostenido por Schleiermacher: en la universidad se reconoce, en general, la enseanza filosfica como fundamento de todo lo que all se
realiza 3, o nada podra ocupar a los jvenes en sus mejores aos
de un modo ms intil para la ciencia que una filosofa que no d
una determinada direccin para la futura vida cientfica en todas las
materias, sino que, a lo sumo, sirviese para despejar la cabeza, lo
que ya se ensalza en las matemticas comunes 4. Es pues claro que
la tarea de articular entre s las ciencias y sealar su direccin
requiere una concepcin de la filosofa que, aun siendo propedutica, no se limite a despejar la cabeza del alumno, al modo en que
lo hace la matemtica, un saber de conceptos formales que nos
adiestran en el rigor. Del mismo modo, la propuesta de Hegel sobre
la naturaleza y la funcin de la enseanza de la filosofa parte de un
rechazo del formalismo implcito en la distincin, que l atribuye a
una mana de la pedagoga, entre ensear filosofa y ensear a filosofar; pretender lo segundo, sin pasar por lo primero, es tan absurdo como proponerse viajar prescindiendo de todo conocimiento de
ciudades y ros, pases y gentes. Al tomar conocimiento del contenido de la filosofa, no nos limitamos a aprender a filosofar, sino que
filosofamos tambin ya efectivamente 5; pero no se trata tan slo
3

F. Schleiermacher, Pensamientos ocasionales sobre universidades


en sentido alemn, con un apndice sobre la ereccin de una nueva, recogido en el ya citado libro La idea de la universidad en Alemania, p. 137.
4
F. Schleiermacher, obra citada, p. 138.
5
G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Gymnasien
(1812), recogido en Werke in Zwanzig Bnden, 4, Nrnberger und Heidel-

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de un rechazo del formalismo vaco, sino de la necesidad de poner


nfasis en el contenido veritativo de las teoras filosficas que el
estudiante ha de aprender: La filosofa contiene los pensamientos
ms racionales sobre los objetos esenciales, contiene lo que tienen de
universal y de verdadero; es muy importante familiarizarse con este
contenido y meterse esos pensamientos en la cabeza. El comportamiento triste y puramente formal, la investigacin y la errancia sempiterna y vaca, el raciocinio o la especulacin asistemtica tienen
por consecuencia la vacuidad, la ausencia de pensamiento en el
cerebro, el hecho de que devenga impotente 6. La filosofa articula
un complejo de ciencias (lgica, psicologa, doctrina del derecho y
la moral, doctrina de la religin, y otras) fundndolas en el conocimiento de lo absoluto: El conocimiento de lo absolutamente absoluto (puesto que estas ciencias deben tambin conocer su contenido particular en su verdad, es decir en su absolutez), no es posible
ms que a travs del conocimiento de la totalidad en las etapas de
su sistema; y estas ciencias son sus etapas. La reticencia con respecto al sistema equivale a pedir un busto de dios que no tenga ningn rostro. El filosofar asistemtico es un pensamiento aleatorio y
fragmentario, y la consecuencia de ello es justamente volverse a
encontrar con un alma formal ante un contenido verdadero 7.
Es cierto que el modo de analizar el problema del lugar de la filosofa en la educacin secundaria es inseparable del propio sistema
hegeliano que entiende articular la historia de la filosofa en un sistema de verdades, lo que hace menos importante su enseanza
como tal historia. Para Hegel lo esencial es que La filosofa debe
ser enseada y aprendida, tanto como cualquier otra ciencia 8, y slo
de este modo se puede garantizar el aprendizaje por el alumno del
pensar abstracto, del pensar dialctico y, finalmente la adquisicin
de representaciones de contenido especulativo. De este modo, la filosofa en el bachillerato puede cumplir su funcin propedutica.
berger Schriften. 1808-1917. Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1970,
p. 410.
6
G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Gymnasien
(1812), recogido en Werke 4, ya citado, pp. 410-411.
7
G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Gymnasien
(1812), recogido en Werke 4, ya citado, p. 411.
8
G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Gymnasien
(1812), recogido en Werke 4, ya citado, p. 411.

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El mero uso de la jerga hegeliana hace que, a primera vista, la


propuesta resulte anacrnica hasta el punto de hacer dudar de
la utilidad del dilogo hermenutico para la situacin presente, que
se dira marcada, sobre todo, por pensamientos filosficos que tienen su punto de partida en la muerte del idealismo alemn y, especialmente, del sistema de Hegel. Y, sin embargo, el propio texto
hegeliano nos retiene al recordarnos lo que hace valiosa una tradicin: Las ciencias filosficas contienen los pensamientos universales y verdaderos de sus objetos. Son el producto del trabajo de los
pensadores geniales de todos los tiempos 9. No se trata tan slo de
que estos pensamientos hayan configurado histricamente nuestro
mundo hasta el punto de que la negacin que de ellos realicemos
nos hace tributarios de su contenido y de su forma de operar. Se
trata tambin de que, mediados con lo nuevo de nuestra situacin,
sealan todava direcciones para el pensamiento. Veamos con cierto detenimiento lo que quiero decir con esto.
Llama la atencin, en primer lugar, la omnipresencia de la idea
de sistema como justificacin del carcter plural y, no obstante, unitario de la institucin universitaria, y su inmediata asimilacin a la
estructura que se demanda del saber. La equiparacin entre estructura de la universidad y estructura de la ciencia tiene su correlato
en la estructura subjetiva que se adquiere en el proceso de formacin (Bildung); de este modo, la estructura de la razn es el fundamento, la articulacin y el sentido que se exterioriza en la institucin universitaria y que da forma, en su interioridad, al sujeto capaz
de habrselas con el mundo tal como ha llegado a ser. El primer
punto en que hoy no podemos seguir a Hegel es justamente esa confianza en que hay un punto de vista de la razn que es nico, verdadero y universal, y, por tanto, capaz de mantener articuladas las
ciencias positivas.
La situacin presente de la universidad se define por estructurar
sus enseanzas ms en funcin de su utilidad profesional que por
cubrir cientficamente un mbito especfico de la realidad 10; la aten9

G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Gymnasien


(1812), recogido en Werke 4, ya citado, p. 412.
10
Tmese como ejemplo la siguiente consideracin de A. N. Whitehead, realizada en las primeras dcadas del siglo XX: las escuelas comerciales representan uno de los nuevos desarrollos de la actividad universitaria. Son adems particularmente pertinentes a las actividades sociales

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cin prestada por la universidad a las actividades sociales dominantes en las naciones modernas no representa slo una ampliacin, sino una ruptura, con el lugar decisivo otorgado por Hegel a
la nocin de ciencia. De ese modo, el crecimiento de las universidades y su creciente atencin a las actividades sociales dominantes,
junto con el crecimiento y la fragmentacin y especializacin de las
ciencias positivas hubieran terminado por hacer imposible su autocomprensin en trminos del rbol de la ciencia, incluso aunque no
hubiera mediado la distancia epistemolgica y moral que nos separa de la propuesta del idealismo. La universidad con la que nos
encontramos tiene, por decirlo suavemente, menor apoyo legitimatorio por parte de una filosofa sistemtica, dficit que compensa
ampliamente con la legitimidad que recibe por parte de esas actividades sociales dominantes, y tambin mediante la correspondiente
legitimacin burocrtica por parte de los estados. Igualmente, el
modo de subjetivacin ideal que representaba la Bildung 11 ha de
verse sometido a una fuerte alteracin conceptual para la que sern
decisivas las nuevas habilidades que el estudiante ha de adquirir con
vistas a las nuevas prcticas socialmente valoradas.
A pesar de todas esas diferencias, y las que ellas comportan, el
texto de Hegel sigue siendo una incitacin a pensar el lugar que
corresponde a la enseanza de la filosofa, especialmente en su relacin con los otros saberes, en una institucin que, a pesar de los
cambios, sigue teniendo como principal motivo la produccin y
transmisin del saber. Hegel parte de un principio sin el cual no hay
lugar para nuestra cuestin: exigir para la enseanza de la filodominantes en las naciones modernas, y por esa razn son buenos ejemplos de la manera en que la vida nacional puede ser afectada por las actividades universitarias. Tambin en Harvard, donde tengo el honor de prestar servicios, acaba de completarse la fundacin de una escuela de
comercio en una escala que llega a la magnificencia. (A. N. Whitehead,
Las universidades y su funcin, en Los fines de la educacin, Buenos
Aires, Paids, 1957, p. 135.).
11
Permtaseme recordar textualmente lo que el concepto de formacin significa para Hegel, para hacer ver hasta qu punto es inseparable
de la perspectiva de la ciencia: El comienzo de la formacin de uno y el
laborioso arrancarse uno de la inmediatez de la vida sustancial siempre
habr de hacerse por va de adquirir uno conocimientos de principios universales y de puntos de vista generales y universales. G. W. F. Hegel,
Fenomenologa del Espritu, Valencia, Pre-Textos, 2006, p. 114.

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sofa lo que se exige para la enseanza de otras ciencias. A este respecto no insistir sobre el hecho de que esta enseanza debe tambin conciliar la claridad con la profundidad y una riqueza de contenido apropiada 12. Este punto de partida, modesto pero
necesario para evitar enredarse en una interminable justificacin
meta-filosfica de la filosofa, que las otras disciplinas pueden ahorrarse, permite centrar la reflexin en cuestiones de contenido. Es
relevante sealar que Hegel, que en su escrito sobre el bachillerato
no ha dudado en organizar tanto los cursos como sus contenidos de
acuerdo con su concepcin de la conciencia en la Fenomenologa del
espritu, ni en unir la lgica con la ontologa, segn el modo de proceder de la Ciencia de la lgica, o en organizar los otros cursos
siguiendo la Enciclopedia, ahora, al hablar de la universidad adopte
una posicin ms atenta a la existencia de enfoques concurrentes, y
a la necesidad de establecer criterios que puedan ser compartidos
con carcter ms general. La situacin que describe es problemtica por la coexistencia de ciencias filosficas particulares (la lgica,
la psicologa emprica, la moral; la metafsica afirma ha zozobrado incluso para aquellos que se atienen a lo que se enseaba en
otros tiempos) que han quedado anticuadas, con el hecho de que la
idea de la filosofa que las reemplaza no est an cientficamente
constituida y el material de las ciencias particulares an no se ha
transformado del todo ni se ha hecho admitir en esta nueva idea sino
de modo imperfecto 13; no hay, en suma, la necesaria articulacin
entre el todo y las partes, lo que produce distorsiones varias, desde
la enseanza trivializada hasta la fantasa que mezcla la profundidad con la superficialidad. El panorama de defectos en la enseanza de la filosofa que Hegel seala hace ver que el rigor del idealismo absoluto coexista de facto con problemas en la transmisin de
la filosofa que hoy atribuiramos a una poca de crisis. En sentido
opuesto van quienes recorren el camino crtico y escptico, que
para Hegel van en la misma direccin, que han de ser rechazados
porque ninguna de estas maneras es apta para realizar lo que debe
12

G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Universitten, (1816), recogido en Werke in Zwanzig Bnden, 4, Nrnberger und Heidelberger Schriften. 1808-1917. Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1970,
p. 418.
13
G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Universitten, (1816), recogido en Werke 4, ya citado, pp. 419.

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ser realizado, es decir el estudio de la ciencia 14. En definitiva el


camino escptico y crtico parece ser la necesaria negacin del dogmatismo precedente; cumplida su misin, debe dejar lugar a la posicin que reconoce que la filosofa lleva en si misma la necesidad de
una constitucin cientfica en todas sus partes 15. Pero ello plantea
un problema muy especial: aunque el criticismo ha hecho imposible
volver a las ciencias anteriores, tampoco es posible abandonarlas,
como sucedi con las fsicas anteriores al paradigma de Galileo porque, dice Hegel, no es posible ignorar la masa de conceptos y de
contenidos que estas ciencias abarcan 16; y esa necesidad de retener
conceptos y contenidos de saberes rechazados apunta ms al valor
de verdad que an puedan contener que a un sentido de reverencia
hacia el pasado; cierto que la conciencia histrica est en juego, pero
lo est como elemento necesario para el conocimiento de la verdad.
Esta utilizacin no relativista de la conciencia histrica es una de las
aportaciones de Hegel que persisten en el presente; como lo hace la
necesidad de hacerla compatible con la voluntad de verdad, que l
todava llama necesidad de una constitucin cientfica. Es esa
misma necesidad la que hace reconocer que el material antiguo
tiene necesidad de una transformacin que corresponda al punto de
vista actual de la filosofa 17; es fcil, desde luego, rechazar esta propuesta limitndose a sealar su intima conexin con la filosofa
hegeliana de la historia universal, y de la historia de la filosofa en
concreto; pero quiz sea intelectualmente ms enriquecedor reiterar con Hegel el ncleo de ese gesto que l realiza hacia la tradicin:
reconocer que en nuestro examen de sus conceptos hay en juego
algo del orden de la verdad, y que la conciencia histrica no es slo
conciencia del pasado, sino una forma de acceso a verdades que nos
constituyen, incluida nuestra propia idea de la verdad.
Desde ese sentido de la relacin existente entre lo que es verdadero y lo que es admitido en dilogo con la ms amplia comunidad
14

G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Universitten, (1816), recogido en Werke 4, ya citado, pp. 421.
15
G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Universitten, (1816), recogido en Werke 4, ya citado, pp. 421.
16
G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Universitten, (1816), recogido en Werke 4, ya citado, pp. 421.
17
G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Universitten, (1816), recogido en Werke 4, ya citado, pp. 421-422.

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cientfica posible (la que incluye a quienes conversan desde el pasado), Hegel se opone a una falsa valoracin de la originalidad que con
frecuencia confunde el lema ilustrado de pensar por s mismo con
el derecho a sostener las ocurrencias subjetivas, de la mala subjetividad, sin ms valor que ser uno el nico que las sostiene. Frente a esa falsa originalidad adquiere su sentido la apelacin inicial a
que la filosofa, como cualquier ciencia, sea una adquisicin de
conocimientos determinados, y que su enseanza adopte un proceder metdico. Es claro que tal proceder no debe confundirse con el
mtodo de una ciencia emprica; el proceder metdico evita la originalidad arbitraria y hace justicia al contenido racional de la filosofa. Lo cual no significa otra cosa que la aptitud para ser enseada, la filosofa la adquiere principalmente por su determinidad,
pues no es sino a travs de ella que la filosofa llega a ser clara, transmisible, y capaz de llegar a ser un bien comn 18. A menos que pensemos que la filosofa puede reunir estos tres requisitos haramos
mal en defender su presencia en los estudios universitarios.
Establecidos estos rasgos, Hegel valora la aportacin de la filosofa a los estudios universitarios desde un doble punto de vista: por
su valor propedutico, y por su propio contenido epistmico. El primer punto de vista exige liberarse de dos prejuicios extendidos y
que, en realidad, estn excluidos por el mero hecho de aceptar que
la filosofa ha de ser enseada. En efecto, no puede entenderse
que el ejercicio de racionalidad en que la filosofa consiste es un don que
poseemos de nacimiento, por el hecho de ser nosotros seres racionales; pero tampoco ha de incurrirse en un segundo estereotipo consistente en pensar que la filosofa es aportacin idiosincrsica de
unas pocas cabezas privilegiadas. Por tanto, el aprendizaje de la filosofa ha de realizarse como disciplina cientfica, y entonces tiene un
valor propedutico. Una filosofa constituida cientficamente hace
justicia, en su seno, al pensamiento determinado y al conocimiento
profundizado, y su contenido el conjunto de las relaciones espirituales y naturales lleva por s mismo inmediatamente a las ciencias positivas que muestran este contenido bajo una forma concreta, en una explicacin y una aplicacin ms extendidas, aunque,
inversamente, el estudio de estas ciencias se revela necesario para
18

G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Universitten, (1816), recogido en Werke 4, ya citado, p. 423.

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un examen profundizado de la filosofa 19. Su valor propedutico


consiste en favorecer la educacin formal en el ejercicio del pensamiento, separndolo ntidamente de los componentes imaginativos
por la determinidad de los conceptos y por un proceder metdico
consecuente 20; su valor epistmico intrnseco es el conocimiento
conceptual de ese conjunto de relaciones espirituales y naturales que
lleva a las ciencias positivas.
Hegel rechaza la idea de que la filosofa deba ser edificante, aunque, en su opinin, debe satisfacer una necesidad anloga. Sea cual
sea la fuerza con la cual la poca moderna justamente ha suscitado de
nuevo la orientacin hacia una materia consistente, las ideas elevadas
y la religin, no queda de ello ms que la forma del sentimiento, de la
fantasa y de los conceptos desordenados. Legitimar lo que es rico
de contenido como digno de examen, captarlo y concebirlo en pensamientos determinados, evitar as comprometerlo en vas oscuras, he
ah lo que debe ser asunto de la filosofa 21. Puede verse en este anlogo de la funcin edificante una mera reafirmacin de la potencia del
racionalismo hegeliano; pero, pensado ms de cerca, si el contenido
al que se aplica la filosofa son ideas elevadas de contenido religioso,
la afirmacin de Hegel no se limita a la conocida afirmacin de que
su contenido de verdad est en el concepto filosfico; ms bien esta
afirmacin anuncia una funcin anloga a la edificante y tambin
anloga a la crtica de las ideologas practicada, ms tarde, por Marx:
en efecto se trata de que la filosofa tiene como funcin disolver los
conceptos desordenados, legitimando lo que es rico de contenido
como algo digno de examen, una vez traducido al lenguaje riguroso
del concepto y en la medida en que sea susceptible de una traduccin tal. La funcin crtica satisfara, en efecto, una necesidad anloga a la funcin edificante, pero de sentido inverso: ms que de persuadir de una verdad, se tratara de disipar creencias sentimentales y
fantsticas en la medida en que slo sean transitables por vas oscuras.
Hegel termina su aportacin con unas consideraciones sobre
ese fenmeno notable de ver que un filsofo ensea en filosofa
19

G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Universitten, (1816), recogido en Werke 4, ya citado, p. 423.
20
G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Universitten, (1816), recogido en Werke 4, ya citado, p. 424.
21
G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Universitten, (1816), recogido en Werke 4, ya citado, p. 424.

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alguna de las ciencias de una manera ms o menos extensa que otro,


o incluso que ensea ciencias diferentes; en efecto, ese fenmeno
para nosotros habitual resulta notable para Hegel que da por verdad lograda que La materia, el mundo del espritu y de la naturaleza es siempre el mismo y por eso la filosofa debe tambin dividirse en estas mismas ciencias particulares 22. En este punto final
de sus consideraciones Hegel da entrada a su concepcin de la filosofa que ha alcanzado el contenido unitario propio de una ciencia,
lo que excluye que tanto su estructura interna como sus teoras sean
materia opinable 23.
El nervio que sirve a Humboldt para dar articulacin y sentido
a la nueva universidad, el que cumple el papel equivalente al que
tuvo la idea de libre examen en la reforma religiosa de Lutero, es
la ya recogida afirmacin de que estos centros slo pueden conseguir la finalidad que se proponen siempre y cuando cada uno de
ellos se enfrente, en la medida de lo posible, con la idea pura de la
ciencia 24. La universidad ha de centrarse en la investigacin de
conocimientos cientficos, misin de la que depender el tipo y contenido de las enseanzas que vaya a transmitir. Pero el carcter
abierto lo recibe del hecho de ser la ciencia una actividad en avance continuo sin que aparezca en el horizonte un cierre que la delimite como conjunto de doctrinas establecidas e inamovibles 25. Lo
22

G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Universitten, (1816), recogido en Werke 4, ya citado, p. 424.
23
Despus de recordar que las doctrinas precrticas han de transformarse a la nueva situacin, y no ser abandonadas por obsoletas, Hegel establece lo que piensa ser la verdad actual de la filosofa: Por otra parte, bastante se sabe en qu ciencias debe dividirse la filosofa: lo universal
completamente abstracto pertenece a la lgica, con todo lo que en otra poca
contena la metafsica; lo concreto se divide en filosofa de la naturaleza, que
no es ms que una parte del todo, y en filosofa del espritu a la que pertenecen, adems de la psicologa y la antropologa, la doctrina del derecho y los
deberes, la esttica y la filosofa de la religin, a la que se aade an la filosofa de la historia, G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf
Universitten , (1816), recogido en Werke 4, ya citado, p. 424-425.
24
W. Humboldt, Sobre la organizacin interna y externa de los establecimientos cientficos superiores en Berln, ya citado, p. 209. ber die
innere und ussere ya citado, en Werke IV, p. 255.
25
G. de Humboldt, en la citada obra, deja claro: Otra de las caractersticas de los establecimientos cientficos superiores es que no consideran

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cual desplaza la cuestin del fin que anima a la universidad al tipo


de comprensin que se tenga de la ciencia; por ello, las respectivas
propuestas de Fichte y Schleiermacher se presentan, a ese respecto,
como opciones alternativas.
Uno de los rasgos comunes a ambas propuestas, y tambin a las
de Hegel y el propio Humboldt, es la concepcin del saber a que se
aspira como un saber de totalidad, basado en un fundamento slido,
de carcter filosfico, y que articula la pluralidad de las disciplinas
en un sistema. Las diferencias que hacen ver en la propuesta de
Fichte un posicionamiento autoritario, y en la de Schleiermacher
una propuesta ms abierta, por la que se inclinar Humboldt, tienen que ver, no obstante, con las diferencias en el modo de concebir qu sea un saber de totalidad, y no slo con el modo de concebir la convivencia en la comunidad universitaria, y las relaciones
entre la universidad y el estado 26.
Fichte ha construido su propuesta de la universidad en torno a
un ideal de ciencia como sistema constituido, cerrado y auto-referente; de ah que sea fcil asociar su concepcin de la ciencia a una
organizacin autoritaria de la universidad, para la que el sistema del
idealismo puede convertirse en un nuevo dogmatismo. El ideal de
un saber sistemtico de totalidad, a cargo de la filosofa, no lo separa de sus coetneos; pero se coloca en una postura extrema cuando
al defender un arte de filosofar que articule a las ciencias afirma
este artista filosfico tiene que ser uno solo, fuera del cual ningn otro en absoluto tenga influencia sobre el desarrollo del discpulo para filosofar. Quien por el contrario quisiera objetar que en
una escuela superior tendra que haber ms bien una diversidad de
nunca la ciencia como un problema perfectamente resuelto, y por consiguiente siguen siempre investigando (p. 210). ber die innere und ussere ya citado, en Werke IV, p. 256.
26
Luc Ferry, J. P. Pesron y Alain Renaut, en su presentacin de la edicin francesa de los textos de que hablamos sealan cmo el ideal de moralizacin de la vida que la concepcin fichteana de la razn activa conlleva,
en los Discursos a la nacin alemana, una ruptura con todo liberalismo
pedaggico, la idea de que el hombre empeora segn se aleja de la primera educacin, y la propuesta de utilizar el rigor y las sanciones para recrear la moralidad y dinamizar la energa. Vase Philosophies de luniversit.
Lidealisme allemand et la question de luniversit, Pars, Payot, 1979, pp. 36
y ss.

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opiniones y sistemas, y precisamente por eso de docentes, para


poner a salvo a los jvenes de un criterio unilateral y una fe ciega en
un docente, revelara con ello que no tiene nocin ni de la filosofa
en general, ni del filosofar como arte 27. Fichte puede representar,
por paradjico que nos resulte, el ideal de saber (y de universidad)
de quienes hoy denuncian el falibilismo como relativismo, y ven
en el hecho de su aceptacin muy generalizada, una dictadura 28.
Pero el hecho es que una concepcin de la ciencia como corpus
ya logrado de doctrinas verdaderas, articuladas en sistema, favorece otro tipo de institucin distinta de una universidad abierta. Para
conseguir que la investigacin sea el principal motor de la vida universitaria, la bsqueda de la verdad ha de estar abierta a novedades,
no pre-contenidas en lo ya sabido, y a cambios de rumbo. sta parece ser la concepcin que propone Schleiermacher, sin que ello conlleve renunciar al ideal sistemtico: De dos maneras se debe manifestar si un hombre es apto para esta formacin superior, por un
lado, un determinado talento que lo encadena a un nico campo del
conocimiento, por otro, el sentido de la unidad y la relacin de interconexin recproca de todo el saber, el espritu filosfico sistemtico 29. Es tarea de la universidad lograr que el desarrollo de un talen27

J. G. Fichte, Plan razonado para erigir en Berln un establecimiento de enseanza superior que est en conexin ms adecuada con una
Academia de Ciencias, recogido en La idea de la universidad en Alemania,
Buenos Aires, editorial sudamericana, 1959, p. 39. El correspondiente texto
alemn, que referenciar siempre despus de la traduccin, es: Deducirter Plan einer zu Berlin zu errichtenden hhern Lehranstalt, en Gesamtausgabe II, 11, Stuttgard-Bad Cannstatt, Friedrich Forman Verlag- Gnther
Holzboog, 1998, p. 104.
28
Vase la siguiente afirmacin como ampliacin de lo dicho por
Fichte: Pero donde hay polmica, hay tesis, y donde hay tesis, ya no se
filosofa activamente, sino se narra histricamente slo el resultado del
quiralo Dios filosofar activo antes practicado; la polmica suprime
con ello por completo la esencia de una academia filosfica del arte, y por
eso hay que cortarle todo acceso a sta (J. G. Fichte, Plan razonado, p.
40 de la obra ya citada; en Gesamtausgabe II, 11, p. 105). En esta ampliacin de la postura de Fichte se puede ver su teoreticismo hostil a toda
forma de lenguaje narrativo, cuando se trata de saber, y su oposicin a considerar que haya verdad en la historia.
29
F. Schleiermacher, Pensamientos ocasionales sobre universidades
en sentido alemn, con un apndice sobre la ereccin de una nueva, reco-

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to especializado vaya vinculado al conocimiento de su insercin en


la totalidad, lo que da sentido al propio nombre de universidad. Para
Schleiermacher es claro que no hay capacidad cientfica productiva sin espritu especulativo 30, sin dejar por ello de reconocer que
semejante acuerdo (se refiere a un acuerdo en el estilo de pensamiento expresado en el lenguaje, el mtodo y la exposicin de cada
obra cientfica) y satisfaccin total en las cosas de la filosofa, en realidad, no puede darse nunca plenamente 31. El ideal del saber como
sistema equivale a mantener la aspiracin de que la multiplicidad
de saberes sea articulable en una unidad; entendida de modo fuerte, como hace Fichte, excluye la pluralidad filosfica de escuelas en
el presente y en la historia, y niega todo valor a la discrepancia terica. Cabe pensar que la perspectiva hermenutica de Schleiermacher, con el sentido histrico que la caracteriza, y la valoracin de
la comunicacin recproca, asigna un lugar central a la pluralidad
y al dilogo que previene el riesgo de dogmatismo 32. Para l, sin que
sea preciso encontrar en su concepcin del saber ninguna defensa
del relativismo, la comprensin dialgica de la actividad intelectual
permite una concepcin abierta del porvenir del saber.
gido en La idea de la Universidad en Alemania, Buenos Aires, editorial sudamericana, 1959, pp. 130-131.
30
F. Schleiermacher, Pensamientos ocasionales sobre universidades en obra ya citada, p. 136.
31
El pluralismo filosfico parece presentarse como un dato irreductible para Schleiermacher, a la inversa de lo afirmado por Fichte (vase nota
28); Para Schleiermacher, en la universidad se reconoce, en general, la
enseanza filosfica como fundamento de todo lo que all se realiza; y como
las opiniones ms elevadas deben comunicarse con preferencia y del modo
ms individual, tambin deben ser expuestas en su diferencia de todo lo
semejante que existe cerca de ellas y por eso en y entre las universidades tienen lugar preferentemente las disputas filosficas y sobre ellas se forman,
sobre todo, las escuelas filosficas( F. Schleiermacher, Pensamientos ocasionales sobre universidades en obra ya citada, p. 137).
32
Frente a lo que podramos llamar el carcter monolgico de la filosofa fichteana de la conciencia, Schleiermacher introduce una lgica dialgica como modelo filosfico y no slo didctico: Habra que pensar que el
dilogo sera el mejor medio para despertar la vida dormida y provocar sus
primeros movimientos, tal como el admirable arte de la antigedad en este
gnero todava hoy manifiesta los mismos efectos (F. Schleiermacher, Pensamientos ocasionales sobre universidades en obra ya citada, pp. 149-150).

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Cuestin polmica resulta ser entonces la de perfilar el lugar que


ocupa la posicin de Hegel. Es cierto que su texto se cie al problema del lugar de la filosofa en la universidad; pero el carcter propedutico y de fundamento que sta tiene, y el hecho de que sea de
su especial incumbencia definir los criterios de cientificidad, obliga
a leer su propuesta como una articulacin sistemtica de todos los
saberes que, potencialmente, se aproximara ms a Fichte que a
Schleiermacher.
No es momento oportuno de proceder a un anlisis detallado de
las respectivas concepciones de la ciencia que sostuvieron Fichte y
Hegel; pero, aunque sea de modo esquemtico, hay que sealar
aquellas diferencias en las que podramos encontrar claves para diferenciar dos formas de concebir la relacin entre ciencia y sistema.
Quiz el carcter deductivo de la idea fichteana de ciencia, la voluntad de partir de la conciencia y desarrollar genticamente las estructuras de la objetividad, y el apriorismo de sus principios bsicos permitan una concepcin ms rgida de la ciencia que el proceder
hegeliano, fenomenolgico-descriptivo y sensible al carcter histrico del saber. En su diseo de universidad, Fichte afirma: Con este
espritu filosfico as desarrollado como la forma pura del saber, tendra que ser captado y penetrado en el establecimiento de enseanza superior todo el material cientfico en su unidad orgnica, de manera que se supiera exactamente lo que le pertenece o no, y se trazara
as el riguroso lmite entre la ciencia y la no-ciencia; (). Esto dara
una enciclopedia filosfica de toda la ciencia como norma estable
para el tratamiento de todas las ciencias especiales 33.
La concepcin hegeliana de la filosofa como conocimiento
cientfico de la verdad 34 coincide con la comprensin fichteana de
la verdad como nica, y, por tanto, se opone a la pluralidad de las
opiniones que, como tales, no son verdad conceptual; Hegel considera un error conceptual la voluntad supuestamente pedaggica de
estimular el pensamiento original en los alumnos: La representacin propia y original que la juventud se hace de los objetos esenciales es, por un lado, todava por completo indigente y hueca; por
otro lado, y en su mayor parte, es opinin, extravo, indecisin, ine33

J. G. Fichte, Plan razonado, p. 41 de la obra ya citada; Deducirter ya citado en Gesamtausgabe II, 11, p. 105.
34
G. W. F. Hegel, Enciclopedia de las ciencias filosficas, Madrid, Alianza, 1997, p. 60.

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xactitud, indeterminacin 35. Pero la concepcin hegeliana de la


ciencia es, en otros aspectos esenciales, bien distinta a la de Fichte,
y se abre a la emergencia de la verdad en el saber histrico, as como
en el arte y en la religin: Pero ante la ciencia se extiende el rico
contenido que le han puesto delante siglos y milenios de actividad
cognoscitiva y todo eso est ante ella no como algo histrico que
slo otros poseyeron y que para nosotros sera nicamente un pretrito, una mera ocupacin para conocimiento del recuerdo y para
ejecutar la agudeza de la crtica sobre las narraciones, en vez de ser
algo para el conocimiento del espritu y para el inters por la verdad. Lo ms sublime, profundo e ntimo ha sido sacado a la luz en
las religiones, filosofas y obras de arte bajo formas puras e impuras, claras y turbias, frecuentemente muy turbadoras 36. Todo el
vasto material que es objeto de estudio para las ciencias del espritu queda concernido por nuestra bsqueda de la verdad cientfica;
tanto las ciencias del espritu como la teora de la verdad salen
ganando con esta tarea de traslacin al concepto que se sigue de la
caracterizacin hegeliana.
Si estas consideraciones son correctas, cabe concluir que la
doble decisin de vincular la universidad al desarrollo de la ciencia, y comprender la ciencia como una realidad abierta al crecimiento y al cambio no supone una concepcin relativista del saber,
si bien se distancia decididamente de toda comprensin cerrada.
sa es la posicin que adopta Humboldt, que asume un punto de
vista liberal por lo que se refiere a la relacin de la universidad con
el estado 37, y que propone una concepcin de la ciencia ms pr35

G. W. F. Hegel, ber den Vortrag der Philosophie auf Gymnasien


(1812), recogido en Werke 4, ya citado, p. 412.
36
G. W. F. Hegel, Enciclopedia de las ciencias filosficas, Madrid, Alianza, 1997, p. 75.
37
Creo interesante reproducir el texto sobre el que baso la calificacin
de liberal, por ser sta una posicin infrecuente en el mbito del idealismo
alemn, propenso, por su concepcin de la razn prctica, a identificar la
libertad con la obediencia de la ley. Dice Humboldt: Asimismo, debe tener
presente el estado que, en realidad, su intervencin no estimula ni puede
estimular la consecucin de estos fines (los propios de la universidad); que,
lejos de ello, su ingerencia es siempre entorpecedora; que sin l las cosas
de por s marcharan infinitamente mejor y que, en rigor, sus funciones se
reducen a lo siguiente: puesto que en una sociedad positiva tienen que exis-

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xima a Kant que a los idealistas posteriores: en la organizacin


interna de los establecimientos cientficos superiores, lo fundamental es el principio de que la ciencia no debe ser considerada
nunca como algo ya descubierto, sino como algo que jams podr
descubrirse por entero y que, por tanto, debe ser, incesantemente,
objeto de investigacin 38. El carcter necesariamente incompleto
del saber cientfico convierte la investigacin en una finalidad sin
fin, y hace de la universidad una institucin esencialmente libre,
en un sentido distinto de la autodeterminacin de la razn. No es
razonable poner lmites a la investigacin que, por su propia ndole, est abierta al hallazgo de lo no previsto. El carcter abierto de
esta concepcin de la ciencia que prevalece y dura hasta nuestros
das ha cambiado profundamente el significado de dos exigencias
ineludibles para el idealismo alemn y, para nosotros casi olvidadas: la necesidad de reunir la pluralidad de ciencias especializadas
en un fundamento nico, y la necesidad de articular todos los saberes en una unidad sistemtica. Las ciencias, a fines del siglo XIX y
comienzos del XX entraron en una crisis de fundamentos que, tras
muchos avatares tericos, parece haber desembocado en una nueva
posicin epistemolgica que renuncia a la arcaica y cartesiana idea
de fundamento. Sea cual sea nuestra postura epistemolgica al respecto, lo cierto es que esa crisis no ha afectado a la promocin de
la investigacin ni a la valoracin social de unas disciplinas que
parecen extraer su legitimidad, no de su fundamento, sino de su
rendimiento. La idea de sistema, por su parte, es cosa del pasado,
tal como la concibieron Fichte o Hegel. Pero el creciente estallido
en fragmentos especializados de la investigacin amenaza con
hacer incomprensible para cualquiera cmo hemos de concebir
cientficamente nuestro mundo. Sin entrar en pormenores, es cierto que a la aceptacin de la proliferacin sin mapa del saber, o a la
constatacin del fin de la poca de la imagen del mundo, les han
tir necesariamente formas exteriores y medios para toda clase de actividades, el estado tiene el deber de procurarlos tambin para el cultivo de la
ciencia. W. Humboldt, Sobre la organizacin interna y externa de los
establecimientos cientficos superiores en Berln, ya citado, p. 211. ber
die innere und ussere ya citado, en Werke IV, p. 257.
38
W. Humboldt, Sobre la organizacin interna y externa de los establecimientos cientficos superiores en Berln, ya citado, p. 211. ber die
innere und ussere ya citado, en Werke IV, p. 257.

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sucedido nuevas llamadas a alguna forma de unidad, siquiera sea


bajo la forma de la transdisciplinariedad 39.
A este ideal de la investigacin y la formacin, de la reunin
entre ciencia y profesin, pone fin una nueva lectura de las relaciones entre universidad y sociedad. Los puentes entre ambas siempre
existieron, de modo que la nueva retrica que coloca en primer
lugar la exigencia de anclar la universidad en la sociedad, haciendo
a la primera ms sensible a las necesidades de la segunda, lo que,
en realidad, est planteando es un prisma de lectura econocimicista que permita evaluar la produccin de la universidad (represe en
el lenguaje) en trminos de rentabilidad directa de los profesionales
formados, y de las aplicaciones tecnolgicas de lo investigado. Esta
perspectiva es la que no podemos encontrar en los anlisis sobre la
universidad de los autores del idealismo alemn, los cuales, puestos
a explicitar el rendimiento de la universidad para la sociedad, tendan a medirlo en trminos de su contribucin a elevar la cultura
moral de la nacin 40. En aquel momento, la tarea consista en la
consolidacin del estado nacional; sobrepasado ste en las sociedades de la globalizacin, las universidades pasan a competir en el
nuevo espacio, pasan a plantearse una articulacin poltica europea,
a fin de poder competir con las universidades norteamericanas en
la creacin de centros de excelencia, que atraigan, para su formacin, a las lites de terceros pases. El hecho de que en la globalizacin la economa lleve la delantera a la poltica explica que los criterios para evaluar a las universidades, como instituciones
educativas y de investigacin, sean tambin predominantemente
econmicos, a veces slo de forma metafrica, como cuando se
39

Debatir esta cuestin conllevara un trabajo terico detallado, distinto del presente. No puedo entrar en l, pero s sealar que, desde el
punto de vista de la organizacin de los estudios, se vuelven a or voces a
favor de una mayor integracin entre los saberes parciales: La segunda
revolucin que se opera con la constitucin de grandes reestructuraciones
cientficas, entraa la toma en consideracin de los conjuntos organizados
o sistemas en detrimento del dogma reduccionista que haba reinado
durante el siglo XIX, E. Morin, La mente bien ordenada, Barcelona, SeixBarral, 2000, p. 118.
40
W. Humboldt, Sobre la organizacin interna y externa de los establecimientos cientficos superiores en Berln, ya citado, p. 209. ber die
innere und ussere ya citado, en Werke IV, p. 255.

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quiere medir la rentabilidad de un programa de doctorado por su


capacidad cuantitativa para producir doctores.
No se trata, por tanto, de que la universidad de la reforma
Humboldt fuese una torre de marfil que desconociera su rendimiento social, y que ahora se trate de vincular ambas realidades. La
universidad Humboldt meda su conexin con la sociedad en trminos de su contribucin al funcionamiento de un estado nacional
soberano, y la nuestra lo hace en los trminos econmicos que hoy
utiliza la sociedad para representarse a s misma.
De ah no quiero concluir una posicin equidistante, en la que
podamos escondernos tras un tanto monta, monta tanto nacionalismo poltico como globalizacin econmica. Porque lo que es
decisivo para que siga habiendo universidad, es decir, para que esta
institucin siga haciendo la contribucin que le corresponde, y no
se vea neutralizada por unos criterios de valoracin que la amalgaman con otras, es la posibilidad que puede ganarse para ampliar su
espacio de autonoma en la sociedad, el espacio que le permita producir conocimientos fructferos sin someterse a la lgica inmediatista que se le quiere imponer desde otros centros de decisin, que
no son principalmente polticos, ni, por tanto, estn democrticamente configurados.
La reforma Humboldt asumi la necesidad de contribuir a la
sociedad mejorando los procesos jurdicos y polticos en marcha; la
nuestra deber asumir, en trminos propios, el nuevo papel productivo del conocimiento y la comunicacin en las sociedades del
capitalismo postindustrial. Lo decisivo, no obstante, ser su capacidad de establecer el espacio institucional necesario para responder a las nuevas situaciones en trminos de su lgica propia; y sta
sigue teniendo que ver con la unidad de la formacin interior y la
formacin profesional, con la unidad de investigacin y docencia,
con la capacidad de establecer la programacin de sus propias actividades, y de evaluarlas en esos trminos en que la universidad se
reconoce a s misma como institucin.

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EN SCHELLING A LA UNIVERSIDAD
EXISTENCIAL EN HEIDEGGER:
UNA CONTINUIDAD?
Arturo Leyte
Universidad de Vigo
1. El ttulo de mi conferencia ya atenta contra el subttulo de
este congreso De Kant a Nietzsche porque da entrada a
alguien que viene despus. Cuestin importante y previa es, de todos
modos, reconocer si Heidegger viene despus en un sentido esencial
en relacin con el tema y el tema es la universidad o si, por el
contrario, y eso es lo que insino desde estas pginas, su preocupacin por la cuestin tiene que ser leda como continuacin natural,
pero no ya de Schelling, sino del problema planteado por Platn a
propsito de si es posible ensear.
Est en juego si la cuestin de la universidad es un tema ms,
pero en definitiva exterior a la filosofa o si, por el contrario, es inherente a su propio problema, a su propia existencia. En este caso, lo
que Schelling y Heidegger pensaron, dijeron y escribieron sobre la
universidad no fue accidental ni tarea menor, y no slo cuando se
expresaron abiertamente acerca de ella, sino tambin cuando no lo
hicieron. Su trabajo en filosofa implica la propia cuestin de la universidad, porque el significado de sta, por encima y ms all de su
historia concreta, de la que simplemente nos puede llegar un conocimiento externo de la misma pero no su problema, surge ya en trminos de resistencia: se produce y se exige universidad, es decir,
un sentido de unidad material de los saberes, que se quieren todava ver desde la misma mirada, porque esa unidad ya se encuentra
inicialmente amenazada como tal; es decir, porque esa unidad surge
contra la diversidad de ciencias o saberes. As, una suerte de nostalgia recorre ya el proyecto inicial de la universidad por ms que histricamente sta se articulara slo positivamente, como coleccin y
reunin de escuelas diversas. Pero esa nostalgia slo llega a hacerse expresa justamente en el momento histrico al que se encuentra
dedicado este congreso, en la gran eclosin de lo que hoy llamamos
filosofa clsica alemana que comienza con Kant y efectivamente

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llega a tener su ltima expresin en Heidegger. Desde este punto de


vista, veo coherente que los organizadores pensaran en Heidegger,
aparentemente distante de esa filosofa idealista, pero en realidad
un heredero consecuente.
Lo que vengo diciendo supone entender que esa idea alemana de
universidad no es un accidente, sino el resultado de una exigencia
propia de la filosofa, pero no simplemente por ser ilustrada. ste
sera un aspecto menor para, por as decirlo, una consecuencia de algo
ms radical, que aunque desde diferentes intenciones, alcanza tanto
al idealismo como a Heidegger, y que se deja expresar as: hay un
saber ms inicial mejor, se podra decir: un sentido de saber que
constituye a todos los dems, a los que llamamos ciencias, pero que
no se confunde con ellos. Naturalmente, ese saber inicial es la filosofa. Lo decisivo de esta idea no reside en su originalidad, que al menos
ya procede de nuestra idea mtica de Grecia (la filosofa como un
saber distinto de todos), sino justamente en que ahora, es decir, a
partir de Kant, tiene que realizarse como tal saber inicial, o lo que es
lo mismo: tiene que expresarse y, adems, hacerlo justamente donde
puede hacerlo, a saber, en el horizonte de las ciencias, como si por fin
todas las ciencias pudieran ser, no ya como coleccin o conjunto sino
desde la unidad, filosofa. Esta realizacin es la universidad que, as
entendida, no guarda parecido con aquellas histricas nacidas en la
Baja Edad Media europea, sino con una intencin nueva: producir
futuro. Que justamente ese proyecto idealista, que llega hasta Heidegger, aunque sea arruinado, corra paralelo al propio cuestionamiento de la filosofa, cuando no a su disolucin, no es tampoco un
accidente, y eso tiene que ver con el ttulo de mi conferencia, que resumidamente se puede leer as: de lo absoluto a lo existencial. En efecto, al propio proyecto idealista (y no ilustrado) de realizar el saber
y no simplemente de articularlo es inherente la propia disolucin
del saber llamado filosofa o, al menos, su total transformacin. Tal
vez entre lo absoluto y lo existencial corra un camino muy afn.
En definitiva, la universidad viene a ser desde esa filosofa clsica alemana, a cuya tradicin tambin pertenece como epgono Heidegger, la imagen ciertamente eso, imagen real de lo absoluto,
o lo que es lo mismo, de la comprensin del saber como unidad.
Esta unidad mereci el nombre idealista de enciclopedia que por
otra parte vena a ser la certificacin del final de la filosofa, es decir,
de que el saber inicial no slo rega sino que se identificaba con los
saberes reales: una suerte de coincidencia de la lgica ltimo

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nombre idealista para la filosofa primera con los saberes reales, nombrados paradigmticamente como filosofa de la naturaleza y filosofa del espritu. La vieja divisin helenstica de la filosofa en tres disciplinas: lgica, fsica y tica, se consuma en la
enciclopedia de las ciencias filosficas, pero por medio de su catalizador: aquella filosofa primera que no encontraba hueco en alguno de esos tres saberes y que por eso se llam metafsica. Lo que
se quiere decir es que esa disolucin o desaparicin de la filosofa
de su posicin rectora ocurre apotesicamente en el momento en el
que se pretende que gobierne todo y se identifique con todo. En realidad, es precisamente esa identificacin (en el idealismo) la que ejecuta la desaparicin de la filosofa y prefigura a la filosofa como
desaparicin, como saber desaparecido (en Heidegger).
Hablamos as de un trnsito eso es, al menos, lo que dice el
ttulo de la conferencia: de la universidad absoluta a la universidad
existencial sobre cuya continuidad se pregunta. Una lnea de esa
continuidad se acaba de sugerir: del proyecto idealista es solidario
la desaparicin de la filosofa, pero para que acabe adquiriendo precisamente esa fantasmagrica figura, la de la desaparicin. Esa continuidad, de todos modos, es extraa, porque ocurre como resultado de acentuar una profunda discontinuidad. En efecto, Heidegger
no es idealista, pero ese no ser no es meramente cronolgico o
ideolgico sino que constituye la propia filosofa de Heidegger en la
medida en que sta quiere exponer (presentar) ese no ser idealista. De esta cuestin depende esencialmente lo de la universidad en
lo que tiene de continuidad, pero a partir de esta esencial discontinuidad entre lo uno Schelling y el idealismo y lo otro Heidegger y la hermenutica.
Para entender la diferencia Schelling/Heidegger, y por eso para
entender su continuidad, se hace preciso apuntar, aunque ya se ha
insinuado, qu es ser idealista (aqu en estas lneas, desde luego, de
forma sumaria y a propsito del tema). Se podra informar as: llevar a la metafsica es decir, a la constitutiva diferencia entre dos
mbitos (pongamos que esos sean, en el marco del que hablamos,
la naturaleza y el espritu) a su culminacin y, solidariamente, a
su identificacin. Que esta identificacin se cumpla sobre el papel
y slo sobre el papel o constituya slo la caracterstica del proyecto, es secundario. Esta identificacin se nombr como sistema y
ejecuta la disolucin de esa diferencia metafsica. Ahora se podr
hablar de metafsica absoluta, que es slo un nombre que viene a

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indicar la identificacin de la filosofa con el saber, o sea, la realizacin de la filosofa como enciclopedia de las ciencias filosficas.
Pero ms decisivo resulta el sobreentendido: lo que tambin se consuma es una suerte de identificacin de ese ser unificado con el
tiempo; si se quiere, lo que tambin se liquida es la diferencia entre
el tiempo y la eternidad, pero porque todo es tiempo, o lo que es lo
mismo, todo se vuelve eternidad. sta se comprende como sujeto, o
lo que es lo mismo, se revela como historia del sujeto: como la historia de la autoconciencia y su realizacin. Por motivos obvios, no
es ste el momento para explicar el detalle de esta identificacin de
la conciencia, la historia y el tiempo (eso constituira algo as como
la exposicin del propio idealismo), pero s de insinuar que esa identificacin de la historia con la eternidad bajo ese significado de tiempo como continuo ilimitado 1, como la pura sucesin, es justamente lo que aparece radicalmente cuestionado en la filosofa de
Heidegger 2. Ahora se puede entender algo de lo dicho lneas ms
arriba: lo que desde Ser y tiempo se pretende que aparezca de forma
expresa (ese no ser idealista) es esa disuelta diferencia metafsica, o mejor: lo que tiene que aparecer es esa metafsica como diferencia. En efecto, no se reclama en Heidegger una metafsica, ni
antigua ni nueva, sino justamente su sentido, diramos hoy, estructural; es decir, la diferencia. As, a la desaparicin idealista de la diferencia sigue en Heidegger la indicacin de la diferencia como desaparicin, pero como reiterado des-aparecer. Pero, desaparecer de
qu? Del tiempo como sucesin, que no nos lleva a otro lugar, a otra
comprensin del tiempo, sino a su determinacin como finitud.
Pero la diferencia no es algo que pueda aparecer y por eso su constitucin es la del reiterado desaparecer, justamente aquello que Heidegger llama al comienzo de Ser y tiempo, todava en la Introduccin a la obra, fenmeno 3. En otros trminos, esta constitucin
1

Para la idea de continuo-ilimitado, vid. F. Martnez Marzoa, Heidegger y su tiempo, Madrid 1999.
2
M. Heidegger, Sein und Zeit, Gesamtausgabe, vol. 2, Francfort, 1977,
p. 437 (ed. original, p. 330-331). Traduccin espaola de Jorge Eduardo
Rivera C., Santiago de Chile, 1998, p. 347-348. A partir de ahora se citar
segn la Gesamtausgabe (=GA), seguido del nmero del volumen y la pgina. A continuacin, entre parntesis, la de la ed. original alemana y, por
ltimo, la de la edicin espaola. As: GA 2, 437 (330-331), 347-348.
3
GA 2, 47 (35), 58.

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desaparecida del ser se puede entender como defecto estructural


de lo que aparece, como constitutivo no-ser o, como tambin lo dice
Heidegger, como ex-sistencia, como continuo estar fuera, un estar
fuera desde (que es el otro sentido del ex) el que todo se origina.
Schelling contra Heidegger significa idealismo contra fenomenologa (entendiendo por sta ltima justamente lo que se acaba
de decir y no otra cosa, a saber, hacer del desaparecer justamente el fenmeno); significa tambin tiempo entendido como sucesin ilimitada contra temporalidad; ser como identificacin
uno=todo a ser como sentido diferencia y reiterado diferir. Pero se trata de entender que la continuidad entre Schelling
y Heidegger en lo relativo a la idea de universidad el trnsito que
va de lo absoluto a lo existencial depende de esa diferente determinacin del tiempo: desde su comprensin como continuo-ilimitado 4 a su comprensin como finitud. Pero a pesar de todo, continuidad, aunque paradjica: y si lo existencial no fuera ms que el
resto la nica posibilidad de pensar la diferencia despus de lo
absoluto, de la absoluta indiferencia? En este sentido, tambin una
forma de entender lo absoluto, a saber, no como indiferencia entre
la naturaleza y el espritu (en suma, no como totalidad) sino como
lo absolutamente des-ligado (ab-solutum, ab-suelto). Si en el sentido idealista, desligado de todo puede serlo porque ya se est en el
todo, que es lo nico que queda, en el segundo, fenomenolgico-hermenutico, desligado significa que cada cosa, entendida como un
todo propio, no remite a nada fuera de ella misma, a nada que se
encuentre ms all de su propia existencia.
Otra seal indicativa de la continuidad/discontinuidad entre
Schelling y Heidegger a propsito de la universidad tiene que ver
con la respectiva comprensin de lo griego. Si el mismo idealismo
se considera como la culminacin y mxima explicitacin de eso
griego, en Heidegger se reivindica un extraamiento de lo griego que
tiene que ser expuesto como tal. En lugar de esa complaciente representacin de la continuidad entre Grecia y la Modernidad, la exposicin de su interrupcin. Si Grecia significaba la singularidad propia de la filosofa, incluso como aquello que en Platn simplemente
no se puede aprender o resulta difcil comunicar 5, Modernidad sig4

Vid. nota 1.
T. A. Szlezk, Leer a Platn, Madrid, 1997, cap. 16: La ascensin a
los principios y la limitacin de la comunicacin filosfica.
5

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nifica el momento en el que todo es aprendible, real o potencialmente, de modo que tiene que ser articulado el modelo para ese proyecto. Y ese modelo va a ser la universidad, que de todos modos
vive, como se seal al principio, cautivo mticamente de aquella
singularidad, de aquello inaprensible e indescifrable, de aquel fantasma que se quiso domesticar bajo el significado de trascendental. Si el idealismo liquida a Grecia tambin como resultado de
liquidar lo trascendental realizndolo en Heidegger se restituye, pero ms all de su sentido moderno. Porque ms all tambin
de una mera diferencia lgica entre condiciones de posibilidad y realidad, la existencia constituye el propio mbito de la diferencia.
En definitiva, si en Schelling y en general en el Idealismo se consuma una ingenua realizacin de la filosofa griega, que queda recogida y completada bajo el significado de identidad significado que
garantiza la posibilidad misma del saber como tal y no meramente
de sus condiciones, en Heidegger se reclama el saber como diferencia, un sentido que se asume no como ingenuamente griego, sino
como una interpretacin de Grecia. Pero en ambos se da una nostalgia, porque en ambos pensadores se sabe que la filosofa, como
idea misma del saber, compite con una realidad que se ha vuelto
irreducible: la de la multiplicidad de saberes, de los saberes reales
las ciencias, refractarias al mismo sentido de unidad, es decir,
a la misma idea de saber. Como diran uno y otro, las ciencias saben,
pero no saben de su propio saber, porque les falta la reflexin. Desde
luego, el significado de reflexin en Schelling y Heidegger tambin marca una diferencia: si en el primero tiene que ver con autoconciencia, en el segundo significa reconocer el propio defecto
estructural del saber, que en el fondo no es saber sino actuar. Schelling y Heidegger: dos modos de entender la universidad desde la
misma resistencia, a partir de una continuidad.
2. La intencin que subyace a mis palabras es determinar el
sentido de la universidad a la luz de los significados de absoluto
y existencial y, en su caso, a partir del trnsito del uno al otro.
Algo se ha dicho ya, pero en un nivel slo preparatorio. Falta por
determinar la cuestin a la luz de dos perspectivas: a) cul es la respectiva relacin entre la ciencia y la universidad, y b) por qu resulta decisivo, como tema y punto de partida, la posicin acerca de la
cuestin de la divisin del saber. De hecho, segn vimos, al significado de universidad y al sentido de unidad a que apunta resulta

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inherente una cierta prdida: en efecto, se quiere unir lo desunido,


lo diverso, lo mltiple. En este sentido, el problema no es otro que
el de la propia pretensin de la filosofa, que emerge como decisin
por lo uno, por la unidad, o lo que es lo mismo: por algo que no
aparece y que, de todos modos, se quiere. Si eso uno fue llamado en la tradicin con el nombre de ser, y de su constitucin era
propio la relacin misma entre lo universal (o uno) y lo mltiple o
diverso, la cuestin de la universidad no deja de ser un eco de la
cuestin del ser pero en el horizonte histrico, es decir, en el horizonte de la tradicin. Pero, en verdad es slo eso? Quiero decir:
en verdad se entiende en Schelling y Heidegger la cuestin de la
universidad desde su perspectiva histrica y poltica, que en ltima
instancia no deja de ser la administrativa? En realidad, si la cuestin tiene una relevancia poltica es porque se trata de una cuestin
ontolgica, y no al revs. En definitiva, la cuestin no es secundaria ni derivada ni un asunto sobre el que, adems, el filsofo en
cuestin pueda opinar. Si nos introducimos en los lugares donde en
ambos filsofos se trata la cuestin nos encontraremos la primera
sorpresa:
1. En Schelling aparece de forma explcita y detallada en un
escrito que recoge las lecciones pronunciadas por el filsofo
en Jena en 1802 sobre el mtodo de los estudios acadmicos 6. Se trata, as pues, de un texto de la plena madurez,
cuando Schelling articula su filosofa de la identidad algo
as como la culminacin de una idea de sistema que, adems, sirve perfectamente de introduccin al conjunto de su
filosofa. En efecto, las Lecciones sobre el mtodo de los
estudios acadmicos no constituyen una reflexin casual,
sino que se formulan desde el corazn mismo de la reflexin
filosfica, desde la preocupacin por el sistema de la filosofa, pero de modo que ste mismo se encontrara incompleto sin aquellas lecciones. Es decir, en suma: que difcilmente se puede hablar de sistema si no se contempla
solidariamente cmo aparece el saber o, al menos, cmo
6

F. W. J. Schelling, Vorlesungen ber die Methode des akademischen


Studiums, en: Schellings Werke, ed. M. Schrter, vol. 3.. Se citar segn la
paginacin de la edicin del hijo (=SW), seguida del nmero de volumen
y pgina. Las lecciones se encuentran entre SW V, 211 y SW V, 352.

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tiene que aparecer. La pregunta por la universidad se inscribe en esta preocupacin.


2. En Heidegger se han conocido gracias a la publicacin de sus
obras completas los textos donde aparecen no ya referencias
sino desarrollos completos sobre la cuestin. Es en el marco
de las tempranas lecciones de Friburgo, en dos de las cuales
la cuestin aparece inscrita como preocupacin original. La
primera, del semestre de guerra de 1919 y del de verano del
mismo ao, lleva por ttulo: Zur Bestimmung der Philosophie 7, y recoge dos lecciones, respectivamente 1. Die Idee der
Philosophie und das Weltanschauungsproblem, y 2. Phnomenologie und Transzendentale Wertphilosophie. Los ttulos dan
idea del tipo de escrito y preocupacin en el que aparecen las
reflexiones, que lo hacen en dos lugares: justo al principio,
como prlogo, bajo el ttulo Wissenschaft und Universittsreform, y como eplogo, titulado: ber das Wesen der Universitt und des akademischen Studiums. En la segunda leccin,
del semestre de invierno de 1921-1922, titulada Phnomenologische Interpretationen zu Aristoteles y Einfhrung in die
phnomenologische Forschung 8, aparece formando parte del
desarrollo terico de la primera de las lecciones, en el contexto
del intento por llegar a una definicin de la idea misma de la
filosofa. El tercer lugar decisivo de referencia a la cuestin,
como se puede suponer, es el Discurso de Rectorado 9, pronunciado con motivo del polmico acceso al Rectorado de la
Universidad de Friburgo. Si el escrito ha llegado a ser conocido por su trascendencia biogrfica en relacin con la afiliacin nazi del filsofo, reitera sin embargo a otra luz la concepcin de casi 15 aos antes, cuando Heidegger entendi que
la discusin sobre el papel mismo de la filosofa no slo no
poda obviar sino que tena que involucrar en un primer plano
la cuestin de la universidad. sta no es una cuestin sobreentendida ni el mero marco dado pero irrelevante donde se
acta de una manera determinada, a saber, cientficamente,
sino elemento constitutivo de la propia definicin de filosofa
7

M. Heidegger, GA 56/57.
M. Heidegger, GA 61.
9
M. Heidegger, Die Selbstbehauptung der deutschen Universitt,
GA 16.
8

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o, como dira Heidegger, elemento incondicional del problema de la autoaclaracin a la situacin hermenutica, una
situacin hermenutica que en clave de Heidegger define propiamente lo que l llama vida del espritu.
Se informa sobre estas cuestiones filolgicas para valorar el
lugar decisivo donde aparece la referencia a la universidad. En realidad, Schelling y Heidegger de ah su preocupacin hacen filosofa no ya slo en el marco universitario, sino lo que es ms decisivo desde ese marco, como si ese fuera precisamente su
condicin. Es obvio que cuando se tiene en cuenta trascendentalmente ese desde es porque ya no se considera que el marco sea
accidental, sino precisamente aquel que puede contener ese cuadro.
El marco no se elige, pertenece a la poca, y la poca, como nos dice
Heidegger, no la cambian los programas culturales y ni siquiera los
acadmicos, sino una nueva experiencia de vida, una que de todos
modos Heidegger sabe que est ocurriendo. (En cierto modo, para
Heidegger hacer filosofa fuera de la universidad pero no como
una cuestin de eleccin no dejara de ser una falsificacin).
La relacin Schelling-Heidegger sobre la cuestin universidad
queda recogida en una paradjica forma: coincidencia decisiva
sobre el sentido de la universidad a partir de una disparidad aparentemente original acerca del significado del saber, en un caso
absoluto, en el otro existencial.
Sumariamente, la posicin de ambos se deja resumir as: hay un
primer saber as lo denomina Schelling del que dependen las
ciencias tal como aparecen histricamente, y la universidad constituye la exposicin sincrnica de esa relacin entre lo original y lo derivado. Si lo ms natural, de entrada, reside en comprender la universidad como una institucin histrica, en realidad este aspecto
se considera secundario. Esto quiere decir que lo que se entiende
esencialmente por histrico difiere del sentido habitual: historia es lo que se tiene que construir y, entre otras perspectivas, a
partir de qu se entienda por universidad, de ah lo decisivo del
tema. La universidad no es, o al menos no tiene que ser, meramente la organizacin tcnica del cuadro del saber, sino la situacin 10
10

Situacin de acceso es la frmula que Heidegger elige para delimitar el sentido de la universidad. Vid. GA 61, p. 62.

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que define ella misma la relacin entre el saber (la ciencia) y el


hombre.
Otro aspecto comn resulta decisivo para entender la relacin
Schelling-Heidegger: la reflexin sobre la universidad se hace al hilo
de la filosofa; es decir, se sobreentiende que universidad es una
palabra de la filosofa (y no de las ciencias), cuya definicin articula lo que haya que entender por universidad. sta se articula segn
esa definicin. Aqu, de todos modos, reside una diferencia principal: mientras que en Schelling inicialmente la universidad tiene un
carcter exterior frente a la filosofa, o sea, frente al saber de lo absoluto, en Heidegger, por lo menos inicialmente, la universidad es elemento interno de la propia cuestin de la filosofa que, como se
comprender, no se define desde lo absoluto. Pero habra que matizar, respecto a Schelling, que en realidad todo es exterior respecto
a lo absoluto o, dicho de otra manera, que todo, el despliegue de las
cosas, constituye el despliegue real de lo absoluto; es lo que aparece de l. As, la Academia tiene que funcionar como una realidad no
absoluta por otra parte, como cualquier otra realidad pero a la
vista de lo absoluto. Pero eso constituye la condicin de que la organizacin del saber no debe depender de lo real, es decir, de la experiencia histrica, sino del modelo ideal. Las ciencias no seran ms
que las reproducciones del saber eterno, del primer saber, que
nunca puede ser enseado. La ciencia, as, se tiene que regir por ese
saber primero, o lo que es lo mismo, aspirar dentro de su medio
a la fusin o identidad entre lo real y lo ideal: si la naturaleza y su
conocimiento esconden la esencia divina, pero considerada slo
desde su lado real, el hombre mismo y lo que se pueda conocer de
l y a partir de l la historia, expresa ya la naturaleza divina
como es en s misma, idealmente. As, el saber de la naturaleza y
del espritu constituye la aparicin de lo absoluto, de modo que
cuando se conoce, no se conoce al individuo sino a la razn 11.
En realidad, este esquema redefine la clave de la filosofa de
Schelling hacia 1801: lo absoluto, que en s mismo constituye la
identidad de dos lados, lo real y lo ideal, la naturaleza y el espritu,
resulta incognoscible o, de serlo, slo especulativamente y desde la
filosofa, pero en ningn caso desde las ciencias. stas simplemente vienen despus. Pero esto es hasta tal punto as que la organiza11

Schelling, SW V 224.

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cin cientfica de la universidad se deriva en su totalidad de esa separacin de la ciencia respecto al primer saber, y esa separacin es
lo que podemos reconocer como sabidura histrica El defecto
de las academias y universidades es que se han fundado a partir de
una suplantacin de lo derivado por lo original 12: se tom el conocimiento histrico, es decir, el conocimiento de las ciencias como
original, cuando original es slo la idea misma de saber, el primer
saber. Y esta situacin queda manifiesta de forma ms intensa en
la sociedad burguesa que se define por perseguir fines empricos, lo
que conduce slo a una identidad aparente y forzada 13. Las academias, en cambio, slo pueden perseguir el saber, la ciencia, con independencia de cualquier otro fin. En realidad, las academias tienen
que perseguir el restablecimiento de la identidad perdida o lo que
es lo mismo, la aproximacin a aquel ideal absoluto de saber, que es
principio y meta de la investigacin. La organizacin del saber tiene
que encontrarse supeditada a este principio y a esta meta.
De acuerdo con esta comprensin, la propia filosofa, en cuanto
saber de lo absoluto, no puede aparecer formando parte de la propia
organizacin del saber. Dicho en otros trminos: como la filosofa no
es una ciencia positiva, lo que adems significa que no se encuentra
supeditada al Estado, no puede existir una facultad de filosofa. La
filosofa se hace objetiva en las ciencias particulares y dispone su
articulacin: en efecto, si filosofa es saber de lo absoluto pero ste
se entiende como lnea, sucesin o identidad de lo real y de lo ideal
en un punto de indiferencia, ste ser el modelo de organizacin de
los siguientes saberes. As, siguiendo el punto de indiferencia, la
facultad primera pero positiva tiene que ser la facultad de teologa, porque tiene como objeto lo ms ntimo de la filosofa. De ella
tienen que depender los dos lados: por una parte, lo absoluto pensado desde lo real o la finitud, del que dependern las ciencias de la
naturaleza y, de forma sealada, la ciencia del organismo, la medicina; por otra parte, lo absoluto pensado desde lo ideal o infinito, del
que depender, en primer lugar, la Historia y, de forma sealada, la
obra eminente de la ltima, la formacin de la constitucin jurdica,
la ciencia del Derecho. Las diversas facultades constituyen la conversin en clave de poder de aquellos saberes y de su relacin 14.
12
13
14

Schelling, SW V 226-227.
Schelling, SW V 235.
Schelling, SW V 283.

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La organizacin general de la universidad depende, segn lo


visto, de una ausencia, la de la filosofa, y se culmina con otra ausencia, por lo menos como ciencia positiva: la de la ciencia del arte. No
la de la Esttica o la de las Bellas Artes, sino la de la Ciencia del arte
o, a secas, la del Arte. De este modo Schelling entiende la Academia
y su organizacin a partir de dos ausencias la filosofa y el arte
reiterando as la idea de sistema sostenida hacia 1800 segn la cual
el arte constitua la identidad (dinmica) de la naturaleza y el espritu, lo real y lo ideal, de modo que se poda entender como verdadero rgano e instrumento de la filosofa 15. En realidad, dos aos
despus, cuando Schelling redacta estas lecciones sobre el mtodo
de los estudios acadmicos, ya entiende el sistema de la filosofa
como sistema del arte y como sistema de la identidad, de modo que
filosofa y arte vienen a coincidir, pero como las perspectivas puras
de lo absoluto desde lo ideal y lo real. Se trata, en definitiva, de una
oposicin absoluta, o lo que es lo mismo, de la oposicin misma en
que consiste lo absoluto que la filosofa define como ideal y modelo y el arte como real o contramodelo 16. En realidad, y por eso la
ciencia del arte tampoco puede formar parte de la organizacin de
las ciencias, pero porque constituye esa organizacin, el arte es el
camino para conocer el ser mismo de lo absoluto a partir de lo sensible y para reconocer las reglas generales del fenmeno: por medio
del arte, en definitiva, se conocen las cosas en s, pues las formas del
arte son las formas de las cosas en s y, como l, estn en las protoimgenes. La filosofa del arte es la meta del filsofo, a partir de la
cual puede contemplar como en un espejo (contramodelo) la esencia misma de lo absoluto y entrar en l. Si el primer saber resulta incognoscible, por medio del arte se hace sensible y visible aquella identidad escondida.
Desde este esquema puede advertirse que la universidad es esencialmente histrica, pero no porque tenga una historia y tradicin,
que en definitiva resulta prescindible, sino porque ella puede articular la propia historia, en el sentido de definir la meta misma del saber.
15

sta es la tesis que plantea Schelling como culminacin de su Sistema del idealismo trascendental. Vid. SW III 627. En general, el cap. VI de
la obra: Deduccin de un rgano general de la filosofa, o proposiciones
principales de la filosofa del arte segn principios del idealismo trascendental. SW 612.
16
Schelling, SW V 348.

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Esta meta slo puede definirse como el conocimiento de lo absoluto, que ahora se revela desde una doble perspectiva: como conocimiento intelectual del arte y como conocimiento del propio tiempo
histrico, que habr que entender como revelacin, a saber, revelacin de lo absoluto. La universidad es histrica en este ltimo sentido y paradjicamente su definicin, su constitucin y su organizacin vienen delimitadas por dos ausencias: la de su origen, que es el
primer saber, y la de su meta, que es el conocimiento de ese primer saber desde su contraimagen, que es el arte. En cierto modo,
en el mbito del saber la universidad tiene la tarea de reconocer lo
absoluto y de reconstruirlo cientficamente de modo positivo. As
entendida, la universidad es eminentemente poltica, porque y ste
es un presupuesto general del propio Schelling sin saber no es
posible la propia poltica. El Estado es ya la manifestacin objetiva
del propio saber. Esta es la universidad absoluta, que es absoluta porque tiene que reconocer y reconstruir eso absoluto. Y eso es la historia. La universidad es histrica en este singular sentido.
3. Si un asunto resulta decisivo en la comprensin del idealismo es que lo absoluto, bien entendido desde la filosofa o desde el
arte, desde el modelo o desde el contramodelo, no designa algo positivo: una substancia, en definitiva algo que se pueda conocer. Si
lo absoluto se puede cumplir es precisamente en la medida en que
no es algo, sino todo, pero un todo no previsto (y ni siquiera predecible), sino que depende de la propia sucesin, del propio proceso.
Como trivialmente se afirma cuando se pretende decir algo del idealismo, lo absoluto es el mismo proceso, etc En cualquier caso, de
esto se desprende que eso reconocido como primer saber no resulta cognoscible: no aparece ni puede hacerlo, precisamente porque
no es algo. Esa independencia del primer saber o saber originario, en definitiva, acaba imprimiendo igualmente una independencia radical a lo que se pueda entender por saber, que precisamente
depender del proceso, de lo que ocurra, de lo que se haga As, lo
absoluto no es un dictador de normas sino la liberacin de toda
norma de modo que cualquiera sea posible: el arco se abre entre la
libertad absoluta y la necesidad absoluta. Si en el primer Schelling,
y en general como caracterstica del idealismo, esa libertad y necesidad quieren ser consideradas desde la identidad, lo que en el fondo
quiere decir que no hay necesidad sino que todo es o mejor, todo
debe ser libre, y desde el momento en que la identidad no puede ser

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interpretada como substancia, esa identidad se diluye o, mejor, se


reitera multiplicadamente en el horizonte de ese vasto reino emprico 17 como situacin, pero situacin compleja. A esta situacin
es a la que Heidegger llamar existencia, pero que tempranamente, sin contemplar ya para nada presupuesto alguno (por ejemplo, cualquier idea de saber primero), reconoce como Lebenserfahrung, cuya mejor traduccin es experiencia de vida o trama
vital. Pero esto quiere decir que la filosofa no rige a esa vida sino
que ms bien, al revs, es esa vida la que rige, que es tanto como
decir que no hay direccin. Incluso lo que podemos llamar enfticamente yo resulta de ese entramado y de esa situacin. No es el
yo el que genera la situacin, sino la situacin la que hace que pueda
mostrarse el yo como tal. En ese sentido, no cabe hablar de yo,
sino, como hace Heidegger en esas primeras lecciones de Friburgo,
de la situacin-yo. Incluso lo que llamamos historia, que no deja
de ser una reconstruccin que va del presente hacia el pasado, es un
resultado o una funcin del conjunto de relaciones vitales. As,
situacin no es ms que el nombre para eso que no puede aparecer determinadamente, que no es ya absoluto, porque no remite a
totalidad alguna, pero que de todos modos se encuentra completamente desligado.
En efecto, si tuviramos que mostrar lo especfico de Heidegger
frente al idealismo en este aspecto, es que ahora no es un supuesto
absoluto (o proto-saber) el que rige la direccin del proceso hacia la
realizacin de la identidad, sino que en general no hay, no ya identidad, sino proceso. Lo que ha cambiado, en definitiva, es la comprensin del tiempo. Si para el idealismo, y para ahorrarnos aqu
otro tipo de explicaciones, tiempo es siempre diacrona, con lo de
situacin, tiempo significa sincrona. De esta forma, la situacin es original. Ciertamente, no absolutamente original, porque eso
significara que ella es la gnesis misma, sino fcticamente original;
es decir, original a partir de lo que hay, de lo dado. El tiempo, as
entendido, no es algo objetivo en el que se inscriban los acontecimientos, sino l mismo es ya acontecimiento, tal como ocurre.
Desde esta perspectiva pero esto igual que en Schelling, para
quien la filosofa era ya resultado de un acto libre no cabe hablar
de una filosofa intemporal, sino del acontecimiento mismo de la
17

G. W. F. Hegel, Differenz des Fichteschen und Schellingschen Systems


der Philosophie, en Werke in zwanzig Bnden, vol. 2, p. 10.

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filosofa. En realidad, la filosofa es una conducta, entre otras posibles, una conducta que podemos reconocer como cognoscitiva.
Pero es una conducta singular desde el momento en que en ella aparece reflexivamente la comprensin de esa misma conducta. En cierto modo, no nos apartamos del todo de la perspectiva trascendental
desde el momento en que se podra afirmar que la filosofa no tiene
objeto o que su propio tema es justamente aclarar su propio ser, es
decir, su propio comprender. Como se sabe, esta aclaracin llevar
muy lejos a Heidegger, incluso a entender eso de la comprensin de
modo muy lejano a como lo hace en esta temprana etapa, pero en
cualquier caso la filosofa exige una suerte de autoaclaracin de
la situacin hermenutica, para empezar, reconociendo que toda
situacin donde estamos es ya hermenutica.
Pues bien, es en este marco comprensivo, es decir, en el intento
por apropiarse de la situacin comprensiva, desde el que Heidegger
se refiere a la universidad como Zugangsituation (situacin de trnsito). En realidad, esto quiere decir que la universidad misma es
situacin, justamente nuestra situacin en relacin con el saber,
a partir de la cual se accede al mismo saber. Pero eso significa que
el acceso a la filosofa no es el acceso a una cosa, a un objeto o a un
tema, sino a un fenmeno existencial que justamente ocurre dentro
de ese entramado fctico de vida (faktischen Lebenszusammenhang). En definitiva, la definicin de filosofa resulta inseparable de
las condiciones donde se produce y es tarea de la comprensin de
la conducta cientfica determinar el propio acceso al conocimiento
en lugar de sobreentenderlo. Como seala Heidegger, la tarea de esa
determinacin se ha vuelto hoy mucho ms complicada desde el
momento en que tenemos una comprensin originaria fenomenolgica y existencial de este ser, entendido como situacin y no como
proceso objetivo. En este sentido, la universidad tampoco es una institucin necesaria. En otras posibilidades en otras situaciones
se podra cumplir la filosofa, pero la universidad aparece hoy como
la posibilidad relevante y radical de ese cumplimiento. Se insina,
de todos modos, una complicacin ulterior desde el momento en
que la apropiacin concreta del fenmeno filosofa ocurre cuando su consumacin y apropiacin tienen que ver con su propia destruccin 18. Esto equivale a decir que la situacin fundamental de la
18

Heidegger, GA 61, 67.

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filosofa es la de un ser que ha devenido casual, meramente histrico y, en cierto modo, prescrito. La cuestin de la universidad, ciertamente, se vuelve decisiva, pero no por su peso poltico en el papel
del conocimiento, sino porque este papel resulta completamente
cuestionable y su futuro (o ausencia de futuro) se encuentra vinculado al de la filosofa. Es como si, juzgado desde la perspectiva idealista, el panorama del saber se cifrara en que se puede prescindir
completamente del saber absoluto (del primer-saber) porque los
diferentes saberes, las ciencias, estn instaladas y resultan operativas, haciendo irrelevante su propio origen, haciendo irrelevante a la
filosofa. Desde esta perspectiva, universidad ya no puede significar, si no es como resistencia, una supuesta unidad del saber ni un
carcter universal del mismo, porque entretanto saber equivale a
saber especfico y, adems, independiente. La crisis del saber
absoluto es igualmente la crisis de la institucin universidad, lo que
no significa su desaparicin, sino al contrario su conservacin, pero
slo administrativa. Por eso el planteamiento de Heidegger resulta
tan decisivo en este momento: porque no hace depender el ser de la
universidad de un supuesto o un sobreentendido (por supuesto, no
el de su conservacin), sino de una situacin existencial a partir de
la cual, en todo caso, fctica y prcticamente se pueda decidir su
curso. La universidad es una posibilidad prctica, pero como tal
depende de un hacer y no de un saber slo terico.
En realidad, esto ya resulta en Heidegger de su propia comprensin del saber como una conducta, ni extraa ni opuesta, sino
interrelacionada con una conducta, por ejemplo, religiosa, artstica
y/o poltica. En realidad, son estas determinaciones lo cognoscitivo, lo religioso, lo artstico, lo poltico las que atraviesan las relaciones de la vida, orientando eso que podemos llamar yo y tambin eso que podemos llamar universidad. Este planteamiento,
tan aparentemente afn al de una sociologa de la ciencia, pero
mucho ms decisivo, cuestiona radicalmente todo sobreentendido
y tambin todo concepto. En realidad, lo que llamamos conceptos
o categoras no dejan de ser, desde esta perspectiva, absolutamente
derivados, incluso en el caso de los ms arraigados, como por ejemplo, en el plano del conocimiento y la divisin de las ciencias, los de
naturaleza e historia. Lo que se viene a decir aqu es que incluso esta
divisin es fctica, derivada, y que si es relevante es porque ha llegado a constituirse en hecho decisivo, pero igualmente que desde la
perspectiva del saber no son originales. Como Heidegger dir ms

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tarde, en el Discurso del Rectorado, la divisin de las ciencias no


es algo ni arbitrario ni objetivo, sino existencial, resultado de preguntas cuyo propsito resida en conocer y abrir lo esencial de las
cosas. Se trata ahora, a partir de esa crisis, de volver a preguntar
por las cosas en lugar de darlas por sabidas, de modo que ese preguntar no venga a certificar lo dado sino a quebrar el bloqueo del
saber en disciplinas separadas para exponer as al saber a todo su
peligro, peligro que Heidegger reconoce como fuerzas de la existencia, a saber, ciertamente la naturaleza, la historia y el lenguaje,
pero tambin el pueblo, las costumbres, el Estado poltico, el poetizar, el pensar y el creer; pero tambin la enfermedad, la locura, la
muerte; el derecho, la economa, la tcnica... 19 En el fondo, este
planteamiento da entrada justamente a todo aquello que se quera
dejar fuera para preservar la independencia burguesa de la ciencia,
que muchas veces funciona como un ttulo vaco.
Lo cognoscitivo es una conducta y se encuentra inscrito en una
situacin. En realidad, lo cognoscitivo ya surge de una modificacin de la vida o, ms especficamente, de la vivencia. Esta modificacin puede darse en el sentido de un mximo de teorizacin,
es decir, de independizacin de las condiciones fcticas de vida, lo
que conlleva la autosupresin de la situacin; o puede darse con un
mnimo de teorizacin, lo que posibilita la conservacin de la situacin 20. En el primer caso tenemos a las ciencias de la naturaleza,
slo explicativas, y en el segundo a las ciencias artsticas (no las
llama aqu, en este contexto, del espritu), que son comprensivas.
Pero lo decisivo resulta de que unas y otras no vienen dadas, sino
que resultan de una modificacin de la propia vida, que a su vez no
cabe entender como absoluto, sino como situacin fctica concreta. Su estatuto epistemolgico depende de una modificacin de
la vida.
La universidad, as pues, es una estructura inherente a la propia
vida histrica, que depende, como en Schelling, del saber. Pero a
diferencia de Schelling, por saber se entiende otra cosa: se entiende existir, de modo que la tarea no reside en describir el estado
objetivo y casual de la universidad, sino su propio sentido especfico de existir, que quizs se encuentre escondido y haya que hacerlo
evidente. Y este sentido no es supratemporal. Si a principios de los
19
20

Heidegger, GA 16, 111.


Heidegger, GA 56/57, 207.

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aos 20 se concibe la cuestin en estos trminos, a principios de los


30, cuando Heidegger tiene ocasin de hacer explcita su visin de
la universidad en el Discurso del Rectorado, ese escondido sentido cientfico quiere hacerse evidente tambin de modo existencial,
pero atravesado por una decisin poltica.
En realidad se han valorado muy desfiguradamente (lo que quiere decir, a partir del prejuicio de buscar pruebas del nazismo de Heidegger), afirmaciones importantes del Discurso que resultan tremendamente incmodas, como por ejemplo la denuncia del
sobreentendido sobre qu es la ciencia. Ocurre que en el Discurso
Heidegger lleva tal vez a su consumacin, hasta su lmite, planteamientos de su temprana reflexin. Por ejemplo, la pregunta, de naturaleza nihilista y nada cmoda, sobre si debe seguir existiendo la
ciencia o, por el contrario, se debe dejarla correr hacia su rpido
final 21. Se sigue, como antes, presuponiendo que es el saber el que
decide sobre la universidad, y por cierto sobre las profesiones, y no
al revs, la universidad sobre el saber. Pero se pregunta por la continuidad de ese saber. Porque bajo una apariencia de racionalidad,
que obedece sobre todo a un determinado significado de orden, se
presupone la universidad y su conservacin y a partir de esa perspectiva se decide qu saber y qu saberes deben ser relevantes.
Ciertamente la pregunta de Heidegger es peligrosa y, adems, no
cientfica, sino poltica desde el momento en que sentencia que los
dirigentes deben ser dirigidos por el saber, por la ciencia 22. Aqu son
la ciencia y el saber, elevados a figura esencial, los que se tienen que
constituir en origen real de la universidad. Pero de nuevo hay que
apuntar que la ciencia no es un valor cultural ni en general tiene que
ver con la cultura; no es en general valor alguno, sino solidaria de la
existencia.
Fuera de la actitud desde la que se plantea la cuestin del saber
y la ciencia, esa que fcilmente se puede calificar de romntica y
hasta de irracionalista (simplemente porque se da por sentado que
lo racional es lo que hay), la revisin que Heidegger hace de la uni21

Heidegger, GA 16, 108.


Heidegger recuerda en su Nietzsche, en la leccin Nietzsche: Der
Wille zur Macht als Kunst, GA 43, 204, que en el dilogo Repblica (V, 473
d) Platn no dice que de los filsofos depende el poder, sino de la filosofa,
del saber. En este pasaje, Heidegger entiende que cuando se habla del saber
y la ciencia, se trata de la filosofa.
22

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versidad contiene una profunda incomodidad, porque no da nada


por sentado. Es cierto que se puede leer desde la coyuntura del
momento, que fundamentalmente tiene que ver con la visin de un
proyecto, es decir, no de lo que fue la universidad histricamente
asunto que no puede iluminar acerca de su esencia sino de lo que
se querra que fuera. Porque en verdad, esencia (no olvidemos que
el Discurso se titula Sobre la esencia de la universidad alemana)
significa eso: decidirse originalmente por el ser 23, que aqu significa: por las fuerzas de la existencia. Eso significa que ese saber original (que en algn sentido puede identificarse como primer
saber) del que se deriva la universidad, no consiste en la tranquila captacin de esencias y valores en s, sino en la aguda amenaza
de la existencia en medio de la hegemona de las cosas 24, de esas
cosas que configuran una direccin natural y obligada. Es este saber
el que tiene que configurar la objetividad, porque sta no viene dada.
Del mismo modo, los conceptos son los que proceden de la existencia, y la existencia se encuentra sometida permanentemente a una
amenaza.
Es evidente la concepcin trgica del saber que alimenta esta
reflexin, muchas veces redactada como panfleto, y que pone en
cuestin a la propia filosofa como saber constituido que tenga que
continuar. Pero con esta concepcin trgica por cuyo medio Heidegger pretende rearticular la universidad, se reinterpreta igualmente la filosofa y la ciencia, porque se reivindica el origen trgico
de ese saber. La cita al Prometeo de Esquilo al comienzo del Discurso 25 no sugiere otra cosa: el saber est destinado al fracaso, porque
lo ente, las cosas, se ocultan sin cesar. La ciencia, en ese sentido,
sera un continuo desentraar eso oculto, pero sin posibilidad de
victoria. El saber es una resistencia, cuyo inicio, en consecuencia,
se encuentra siempre delante de nosotros y no detrs. (La esencia
es el firme mantenerse cuestionando en medio de la totalidad del
ente, que sin cesar se oculta. Este activo perseverar sabe de su impotencia ante el destino) 26.
Pero a partir de esta concepcin trgica se puede leer un intento por salir de una amenaza mayor, visible extraamente a partir de
23
24
25
26

Heidegger, GA 16, 112.


Heidegger, GA 16, 114.
Heidegger, GA 16, 109.
Heidegger, GA 16, 110.

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la ausencia de tragedia: la amenaza de la acumulacin cuantitativa


del conocimiento objetivo, que de posicin derivada puede volverse
en origen, hasta el punto de constituirse en dominacin, en total
explicacin y aclaracin de todo (el mundo de la tcnica). Es como
si paradjicamente Heidegger, por medio de la tragedia, escapara
de la destruccin implcita en el conocimiento de las ciencias ya
desarticuladas, ya exteriores a la universidad, o que necesitan a sta
como mero procedimiento administrativo. Seguramente el Discurso del Rectorado constituy igualmente y a su modo la sentencia de
muerte de la propia universidad, cuya supervivencia no poda continuar ni por la aristocrtica y absoluta lnea del idealismo de Schelling ni por la peligrosa y trgica lnea existencial de Heidegger, sino
por la seguridad de la burguesa que necesita de la ciencia, igual que
de la cultura y del espritu, para organizar su produccin, constituida definitivamente en nuevo absoluto.
Schelling y Heidegger: dos filsofos deudores de una idea no
domesticada del saber, seguramente peligrosa, pero a la postre desde
luego no menos que la burguesa que recoge sus resultados y que
desde luego ya no necesita de la universidad para nada de ninguna unidad del saber porque precisamente amplia su extensin y
su poder a base de negar la unidad y la universalidad implicadas en
el significado superfluo de universidad.

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DE WILHELM VON HUMBOLDT
Joaqun Abelln
Universidad Complutense de Madrid
La idea de la Universidad de Guillermo de Humboldt (17671835) hay que situarla dentro del conjunto del sistema educativo,
que l proyect y realiz como parte de las reformas estatales y
socio-econmicas iniciadas en Prusia en 1807. Todas estas transformaciones, emprendidas tras la disolucin del Imperio Alemn a
consecuencia de las victorias napolenicas, tenan como objetivo
comn crear un tipo de sociedad y de Estado que superara la forma
estamental de organizacin social y dotara a Prusia de un sistema
de gobierno constitucional.
1. Las reformas en Prusia (1807-1820)
El proceso de construccin de una nueva sociedad y un nuevo
Estado en Prusia comienza efectivamente tras la disolucin del Imperio Alemn provocada por las victorias de Napolen en Alemania.
Prusia haba tomado parte en la guerra de la tercera coalicin de
Estados europeos contra Napolen, la cual se haba saldado con
aplastantes derrotas para los coaligados. Austria haba sido la primera
en abandonar la coalicin tras su derrota en Ulm y Austerlitz, firmando la paz con Francia en Bratislava, en diciembre de 1805, pero
las consecuencias de la derrota afectaron profundamente al conjunto de Alemania. Varios Estados del Sur de Alemania formaron en
1806 la Confederacin del Rin y se pusieron bajo el protectorado de
Napolen. En agosto del mismo ao se salan del Imperio Alemn,
con lo que se pona fin a su existencia milenaria. Pocos das despus
abdicaba el emperador Francisco II y limitaba sus ttulos a sus posesiones hereditarias austriacas. La disolucin del Reich supona la
independencia de todos los Estados alemanes que lo haban integrado. La fecha del 6 de agosto de 1806 se convirti, en efecto, en un
momento clave de la historia contempornea de Alemania al desaparecer el Sacro Romano Imperio de la nacin alemana. Pocos das des-

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pus, sin embargo, Prusia sigui su lucha contra Napolen en alianza con algunos otros Estados alemanes. Esta cuarta coalicin contra
Napolen tuvo consecuencias igualmente catastrficas para Prusia.
El 14 de octubre de 1806 caan sus tropas ante las francesas en Jena
y Auerstadt. A la derrota militar prusiana le acompa el derrumbamiento moral de la poblacin. Los vencedores ocuparon la mayor
parte del reino prusiano, y el 17 de octubre Napolen entraba en Berln. Las intenciones del rey de Prusia refugiado en la Prusia Oriental de proseguir la guerra contra Napolen no prosperaron, debido
a la reconciliacin ruso-francesa en Tilsit (1807), realizada a espaldas
de Prusia. sta quedaba sensiblemente mermada en su territorio, al
verse privada de las adquisiciones del segundo y tercer reparto de
Polonia y de los territorios en la margen izquierda del Elba, incluido
Magdeburgo. Adems, se vea en la obligacin de participar en la guerra econmica contra Inglaterra, as como de pagar una fuerte indemnizacin de guerra. Estas medidas pusieron al pas en una situacin
financiera desesperada 1. Las reformas del Estado y de la sociedad iniciadas en Prusia inmediatamente slo se pueden entender adecuadamente si se ve en ellas el intento de dar una respuesta inteligente a la
situacin existente creada tras la derrota. La respuesta consisti en
crear una sociedad econmicamente libre que fuera capaz de hacer
frente a la deuda econmica impuesta por el vencedor. Para ello los
dirigentes prusianos consideraron necesario superar rpidamente el
rgimen poltico absolutista que tenan y la organizacin estamental
de la sociedad. Como dira un diplomtico de la poca, los prusianos
lo haban perdido todo, excepto su futuro.2 El objetivo comn de
todos los reformadores en cada uno de sus mbitos concretos era
construir una sociedad libre para que pudiera prosperar la mayor
independencia econmica posible y atraer a los ciudadanos hacia la
participacin en el poder del Estado, pues slo mediante esa participacin se poda fundamentar la credibilidad del nuevo Estado. Las
reformas polticas y sociales de Prusia, dirigidas por el Barn Karl
1

Sobre la crisis final del Imperio, vase H. von Treitschke, Deutsche


Geschichte im 19. Jahrhundert, Leipzig, 1927; sobre los aspectos jurdicos,
E. R. Huber, Deutsche Verfassungsgeschichte seit 1789, Stuttgart, 1967, 2.
ed., vol. I, pp. 79-91. La situacin financiera como punto de partida de la
nueva Prusia en R. Koselleck, Preussen zwischen Reform und Revolution,
Stuttgart, 1975, 2. ed.
2
Citado en R. Koselleck, Staat und Gesellschaft..., p. 60.

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von Stein entre 1807 y 1810 y por Karl August von Hardenberg a partir de 1810, slo podan prosperar si el sbdito era sustituido por el
ciudadano, es decir, un ciudadano que pudiera tomar parte activa en
los asuntos pblicos. Pero para este cambio se requera un cambio
radical en el sistema educativo, tarea que se encomendara a Guillermo von Humboldt. La educacin deba contribuir eficazmente a la
transformacin de la sociedad prusiana en una sociedad de personas
maduras gracias al ejercicio de su propio autodesarrollo y emancipada de la tutela absolutista. Pero no slo se reform el sistema educativo. Todas las instituciones del Estado se sometieron a una profunda reforma. En el mbito de la administracin pblica se cre un
sistema ministerial centralizado, se organizaron las provincias como
entidades con vida propia, aunque sin autonoma poltica, y se restableci la autonoma administrativa de las ciudades. En el mbito de
la organizacin social se declar la emancipacin de los campesinos
as como la libertad de todos los individuos para ejercer cualquier
profesin, bases stas para la superacin de la sociedad estamental.
En el mbito de la hacienda pblica se racionaliz el sistema fiscal
mediante la sustitucin de los mltiples impuestos existentes anteriormente por unos impuestos fundamentales, como el impuesto
sobre el consumo, sobre la propiedad y sobre la renta. Con la supresin de las aduanas interiores se cre un espacio comn para el sistema unitario de impuestos, con todo lo cual se esperaba poder hacer
frente a las pesadas cargas impuestas por Napolen. En el mbito de
la defensa, los reformadores se propusieron una fusin entre el ejrcito y la nacin. Para ello se abri el acceso a todos los puestos del
ejrcito a cualquier estamento social, y se crearon, adems del establecimiento del servicio militar obligatorio, milicias nacionales, pues
el pueblo deba ser la reserva de las fuerzas armadas. Toda la obra de
reforma del Estado y de la sociedad tena que culminar finalmente
con la elaboracin de una Constitucin en la que se limitaran los
poderes de la monarqua y se regulara la participacin de la nacin
en el Gobierno, tarea en la que tambin participara Humboldt (1819),
aunque esta importante reforma no prosperara.
2. La Universidad en el sistema educativo
Dentro de este contexto de la reforma estructural de la sociedad
y del Estado, la reforma educativa dirigida por Guillermo de Hum-

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boldt no pretenda ser evidentemente una mera reforma tcnica de


determinados aspectos de la enseanza, sino que puso en juego un
planteamiento alternativo y superador de la sociedad estamental. Su
principio rector era crear un sistema educativo, es decir, un conjunto orgnico de instituciones educativas, basado en la formacin
general del hombre que era diferenciada expresamente de la formacin para el ejercicio de una profesin. La idea de Humboldt era
que, antes que formar profesionales de acuerdo a las necesidades de
los distintos estamentos sociales existentes, era preciso formar personas individualizadas, que habran de constituir la nueva sociedad
de ciudadanos. La mezcla indiscriminada de educacin humanista
y de formacin / profesin no genera ni hombres integrales ni autnticos ciudadanos, escribe Humboldt.3
El nuevo sistema educativo deba ir ms all de una formacin
de carcter profesional-utilitarista, pero deba abarcar adems a
todos los miembros de la nacin. La creacin de un sistema de educacin nacional significaba escuela para todos. La nueva sociedad
a la que aspiraban las reformas de von Stein y sus continuadores no
deba caracterizarse por las diferencias del estamento en que uno
naciera sino por la formacin y el rendimiento. Una educacin
nacional as concebida deba contribuir con carcter fundamental al proceso de emancipacin de la sociedad estamental a la vez que
al proceso de unificacin nacional 4.
Los objetivos que quera alcanzar esta formacin integral humana que anima todo el sistema educativo puesto en marcha por Humboldt se pueden resumir en los siguientes puntos: a) desarrollar
todas las fuerzas y energas humanas, no slo la razn sino tambin
el afecto y la capacidad imaginativa; b) formar al hombre de un
modo individual, en el sentido de que cada individuo desarrolle una
forma individualizada de su personalidad; c) la meta de la educacin es lograr una armona entre todas las fuerzas del individuo que
d lugar a una forma bella; d) la armona debe presidir tambin las
relaciones entre el individuo concreto y el mundo y la comunidad;
e) como ejemplo de educacin armnica y equilibrada se toma la
3

GS, XIII: 277


Esta combinacin del ideal de formacin humanista y de la construccin de un sistema de educacin nacional se encuentra formulada con
especial intensidad en los Discursos a la nacin alemana de J. G. Fichte,
pronunciados en Berln en el invierno de 1807-1808.
4

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concepcin del hombre de la Antigedad clsica, la cual no se pretende tanto imitar sino estar en contacto con ella para despertar por
esa va las fuerzas del individuo 5.
El sistema educativo ideado por Guillermo de Humboldt tena
tres niveles, relacionados entre s de una manera orgnica, es
decir, los tres niveles se entendan como formando parte integral de
un mismo todo y respondiendo al mismo principio educativo, pues
la formacin humana slo se puede concebir como un proceso con
esos tres niveles, escribe Humboldt.6 Slo deba existir una escuela
que conociera distintas etapas consecutivas. Esta escuela deba acoger a todos los hombres, con independencia de su proveniencia
social, y educarlos de acuerdo con un plan unitario. Como base fundamental deba existir una educacin popular, al final de la cual
algunos individuos interrumpan sus estudios y otros seguan adelante dentro de ese sistema unificado de enseanza. Cada individuo
avanzara de acuerdo con sus capacidades intelectuales y econmicas, pero hasta el ms pobre deba recibir al menos la formacin elemental. Estos estadios o niveles iban a ser: la escuela elemental, la
formacin escolar propiamente dicha y la Universidad, entendiendo cada una de estas etapas como un escaln dentro del sistema
educativo. Esta propuesta de Humboldt implicaba sin duda alguna
superar por completo el heterogneo sistema escolar y universitario
vigente antes del inicio de las reformas.
A) Para el nivel elemental del sistema educativo, Humboldt
introdujo en Prusia los planteamientos pedaggicos de Johann
Heinrich Pestalozzi (1746-1827), que cabe inscribir dentro del idealismo de la poca por cuanto Pestalozzi subjetiviza la educacin:
para Pestalozzi el ncleo de la enseanza no son los contenidos
concretos que se transmiten, sino la formacin del sujeto. Si todas
las leyes a las que est sometida la naturaleza humana giran siempre, deca Pestalozzi, en torno a lo que nosotros mismos somos, si
5

A este mundo clsico le haba dedicado Humboldt algunos de sus


escritos, como Latium und Hellas (1806) y Geschichte des Verfalls und
Unterganges der griechischen Freistaaten (1807). Los griegos intentaron,
piensa Humboldt, ser simplemente hombres, y su ejemplo sigue siendo
vlido, pues en ellos se muestra el carcter original del ser humano en su
grado mximo.
6
GS, XIII: 261

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todo lo que soy, todo lo que quiero y todo lo que debo ser proviene
de m, no deben tambin proceder de m mis conocimientos? 7
Humboldt vea en el mtodo de Pestalozzi un mtodo consistente
bsicamente no en la acumulacin de conocimientos materiales
mediante el aprendizaje, sino en la estimulacin de las habilidades
del nio para que pudiera elaborar puntos de vista propios y pudiera participar en los acontecimientos de su tiempo. La libertad y la
independencia del hombre deban iniciarse ya en la escuela elemental. Segn el plan de Humboldt, al trmino de la enseanza elemental todos los individuos deban poseer las condiciones necesarias para emprender su formacin propiamente, as como los
conocimientos y habilidades requeridas para desenvolverse en las
ms diversas circunstancias de la vida. La escuela elemental no
deba reducirse a ser una institucin para el pueblo bajo, sino que
su sentido radicaba precisamente en ser propedutica tanto para la
educacin propiamente dicha (enseanza secundaria y Universidad) como para la vida y la profesin. La escuela elemental deba
ser una base general que nadie pueda pasar por alto sin despreciarse a s mismo 8.
Los contenidos que la escuela elemental deba transmitir iban
dirigidos a predisponer al nio hacia su propia formacin. Todo trabajo de ndole artesanal o industrial deba quedar excluido de las
escuelas. El nio deba aprender, no slo a leer, escribir y contar,
sino que era necesario que desarrollara todas las capacidades de su
cuerpo y su alma y las ejercitara en armona: ejercicios fsicos para
fortalecer el cuerpo, el dibujo y la msica para acostumbrar a la
vista y al odo a la exactitud y a la libertad, las matemticas y la lengua para formar la razn y conceptos claros, la religin para formar
la cabeza, el corazn y los sentimientos morales naturales 9.
B) El segundo estadio, el llamado Gymnasium humanista, deba
continuar el desarrollo progresivo de la formacin del individuo,
7

J. H. Pestalozzi, Cmo Gertrudis ensea a sus hijos. Trad. cast., Mxico 1955, 123-124.
8
Carta a Caroline, en Wilhelm und Caroline von Humboldt in ihren
Briefen, tomo IV, 380-381.
9
GS, X: 210-211. El mtodo de Pestalozzi haba sido ya aplicado por
Zeller en su Instituto Normal de Knigsberg en combinacin con el mtodo de enseanza mutua llevado a la prctica por los ingleses Andrew Bell
y Joseph Lancaster.

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dejando a un lado la formacin de carcter utilitarista y vinculada a


las profesiones. Los contenidos que deba transmitir tenan que contribuir a la formacin del hombre en cuanto tal. Los contenidos adecuados a este objetivo slo los formula Humboldt de manera general en sus proyectos escolares para Knigsberg y Lituania, pero sus
indicaciones nos permiten, sin embargo, captar el sentido que tenan para Humboldt. El primer bloque de contenidos tena que ver con
la gimnasia para fortalecer el cuerpo y la salud, establecindola
como un contenido propio de toda formacin general y no slo especfico para las academias militares. El segundo bloque de contenidos
era de naturaleza esttica, pues Humboldt parta del hecho de que la
contemplacin o la creacin de lo bello movera a todas las fuerzas
humanas hacia el logro de una persona armnica en su conjunto. La
msica tena en este sentido un papel fundamental en la educacin
esttica. El tercer bloque de contenidos los denomina Humboldt
didcticos, en cuyo centro est la Filosofa, expresada en su forma
ms pura en la Lengua. En la enseanza de las lenguas destacaba
Humboldt un doble valor: desde el punto de vista metodolgico, la
enseanza de las lenguas deba ser eficaz y duradera en el sujeto, y
desde el punto de vista formativo, el estudio de las lenguas acercara
al individuo a diversas formas de pensar, de actuar y de expresarse,
con lo cual sus fuerzas encontraran la ocasin de desplegarse en
bsqueda de su ideal individual: que la enseanza de la lengua sea
realmente una enseanza y no, como ocurre ahora frecuentemente,... una gua apoyada en ejercicio para la comprensin de los escritores clsicos. Porque el conocimiento de una lengua es siempre til
aunque no sea completo, ya que ilumina la mente y ejercita la memoria y la imaginacin. Por el contrario, el conocimiento de la literatura, para ser tal, necesita de una cierta perfeccin y de otras circunstancias favorables.10 Pero la forma de una lengua sera, segn
Humboldt, ms fcilmente visible en una lengua muerta ya que, por
ser extraa, sorprende ms que la lengua materna. De ah que el
griego y el latn deban ser fundamentales en el curriculum del
nuevo Gymnasium. Tambin el hebreo deba tener cabida entre los
contenidos didcticos, no slo como preparacin para futuros telogos, sino por el valor formativo que aportara su forma totalmente distinta a la de la lengua griega 11. Humboldt escribi, como es
10
11

GS, XIII: 265


GS, XIII: 266-267

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sabido, muchas reflexiones sobre la lengua. Para l, conocer una lengua significa, ms all de la comunicacin como tal, un ensanchamiento del propio mundo. La lengua es el medio por el cual el individuo puede hacer de sus propias ideas una realidad nueva: el
pensamiento siempre se expresa en la lengua y, a su vez, no puede
concebirse una lengua sin pensamiento. El conocimiento de una lengua no slo es una va de comunicacin, sino que, en tanto que la
lengua implica una determinada concepcin del mundo, significa
asimismo una ampliacin del propio mundo: conduce a conocer el
espritu de quien se expresa en ella y de la nacin que la utiliza.
Humboldt concluye que el estudio de las lenguas ensea sobre todo
la analoga existente entre el hombre y el mundo en general, entre
el hombre y la nacin que se expresa en esa lengua y nos conduce
al espritu de la nacin que la emplea.12 Otro de los contenidos del
curriculum del Gymnasium deba ser la matemtica, no tanto por
ser fundamento de las disciplinas tcnicas sino por su efecto sobre
la formacin de la razn. Tambin las ciencias empricas deban
tener cabida en el Gymnasium, pero estas materias, sin embargo, no
deban constituir nunca un punto fuerte en la formacin de los individuos. Su valor formativo no iba ms all de ser una orientacin
para facilitar el paso entre la escuela y la universidad.13
Dentro de los proyectos educativos de Humboldt ocupa tambin
un lugar significativo en sus reflexiones la relacin entre este segundo nivel y la Universidad. A lo largo de la segunda mitad del siglo XVIII se haban hecho diversos intentos para establecer algn
tipo de prueba para comprobar los conocimientos de los aspirantes
a ingresar en la Universidad. Se esperaba con ello no slo evitar el
ingreso en los centros superiores de estudiantes poco capacitados,
sino tambin delimitar con exactitud las funciones de las distintas
instituciones escolares, es decir, del Gymnasium y la Universidad.14
Al ocuparse Humboldt de su Seccin en el Ministerio recogi tambin esta inquietud. Para l, sin embargo, no se trataba de medir
12

Latium und Hellas, en GS, III: 167. Sobre la conexin entre lengua
y nacin, vase C. Menze, Wilhelm von Humboldts Lehre und Bild vom
Menschen, Ratingen bei Dsseldorf 1965, pp.256-257.
13
Como en nota 10.
14
Sobre los distintos reglamentos para las pruebas de ingreso en la
Universidad elaborados en la segunda mitad del siglo XVIII, vase C. Menze,
Die Bildungsreform... pp. 260-265.

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exactamente el cmulo de conocimientos de cada uno, sino de comprobar la capacidad del individuo para actuar de forma singular e
independiente. El paso del Gymnasium a la Universidad deba significar la apertura de una nueva dimensin en la cual el individuo
deba conducirse por s mismo hacia su autodeterminacin. Al trmino del Gymnasium, pues, deba iniciarse el perodo de una autoformacin libre. Ese perodo escolar no est llamado, segn l, a
anticipar la enseanza de la Universidad de la misma manera que
la Universidad tampoco constituye un mero complemento de la
escuela como si fuera un curso escolar de nivel superior pero de
igual naturaleza: el paso de la escuela a la Universidad representa
una fase en la vida juvenil para la cual la escuela prepara al alumno, si trabaja bien, de modo que se pueda respetar su libertad y su
independencia, lo mismo en lo psquico que en lo moral y en lo intelectual, desligndolo de toda coaccin, en la seguridad de que no se
entregar al ocio ni a la vida prctica, sino que sentir la nostalgia
de elevarse a la ciencia, que hasta entonces slo de lejos, por as
decir, se le haba mostrado.15
En definitiva, las pruebas de acceso a la Universidad deban
comprobar la madurez del sujeto, pues realmente la enseanza en
el Gymnasium deba guiar al alumno hasta el punto en que ya no
fuera necesario que dependiera de un profesor ni de una enseanza en sentido estricto.16 El Gymnasium deba preparar al escolar
para que madurara de modo que pudiera ser independiente en la
Universidad, pues la ciencia que se cultiva en la Universidad no es
un conocimiento cerrado y consagrado, sino un proceso abierto y
en progreso, siendo, por tanto, la relacin entre maestro y alumno
muy diferente a la de la escuela17.
C) La idea de establecer una institucin educativa superior distinta a las Universidades tradicionales existentes en Alemania haba
sido planteada ya, con anterioridad a la llegada de Humboldt al
15

GS, X: 255-256
GS, XIII: 279
17
GS, X: 251-252. Los intentos de Humboldt por hacer un reglamento para las pruebas de acceso (Abiturientenprfungen) no llegaron a realizarse, pero s lo hicieron sus continuadores el 25 de junio de 1812, reglamento que ya no coincida totalmente con los principios de Humboldt
durante el ejercicio de su cargo. Este reglamento pona nfasis con ms
fuerza en la erudicin.
16

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Ministerio, por numerosos intelectuales, algunos de los cuales son


objeto de anlisis en este volumen. Humboldt conoca las reflexiones a este respecto de Fichte, Schelling y Schleiermacher y no tuvo
necesidad, por ello, de crear un ambiente favorable a su proyecto,
pues ya exista una opinin dominante a favor de la transformacin
de la vieja Universidad. En la idea de Humboldt se combinan sin
duda elementos que aparecen tambin en los planteamientos de los
pensadores mencionados, pero no se puede afirmar que su proyecto sea una copia o mera adaptacin de alguno de ellos. Su concepcin de la Universidad est estrechamente unida a planteamientos
filosficos sobre la formacin del hombre y a la necesidad de crear
un sistema escolar nico que abarcara desde la escuela elemental
hasta la educacin superior.18
En mayo de 1809, a los pocos meses de hacerse cargo de la Seccin, inici sus proyectos para erigir la nueva Universidad. En su
primer proyecto y en su solicitud al Rey de julio de 1809 le expresaba a ste los siguientes objetivos que pretenda alcanzar con la creacin de una Universidad en Berln: a) la creacin de una nueva Universidad en Prusia contribuira al desarrollo de la ciencia y de la
cultura alemanas, en una poca en que muchos de los Estados alemanes se encontraban devastados por la guerra u ocupados por
potencias que hablaban otra lengua; b) La nueva Universidad deba
crearse en Berln, pues esta ciudad, como sede del gobierno, poda
ser un foco de atraccin para estudiantes extranjeros y cientficos.
Adems Berln contaba ya con dos Academias y varios institutos
cientficos, bibliotecas, colecciones, etc. que no se aprovecharan
bien si no se conectaban con el sistema de enseanza; c) La nueva
Universidad deba poseer un carcter general, no debiendo cerrarse sin embargo las existentes en Knigsberg y en Frankfurt an der
Oder. La de Knigsberg deba mantenerse precisamente por su lejana de Berln y la segunda porque, aunque estaba cerca de Berln,
no deba cerrarse hasta que la de Berln se consolidara; d) La financiacin deba realizarse mediante propiedades donadas por el Estado y mediante aportaciones de la nacin. Con ello la nacin entera
se beneficiara directamente de la colaboracin de la Universidad,
elevndose su nivel cultural y su sentido moral; e) La Universidad,
18

Sobre las coincidencia y diferencias con los otros proyectos, vase


C. Menze, Die Bildungsreform..., pp. 313-327, y E. Spranger, Wilhelm von
Humboldt und die Reform..., pp. 199-210.

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las Academias y los dems establecimientos culturales de Berln


deban formar un todo orgnico dirigido a una misma meta, aunque conservando cada institucin su autonoma.19
La concepcin de la Universidad de Humboldt est contenida
principalmente en su escrito Sobre la organizacin interna y externa de los establecimientos cientficos superiores en Berln (1810) 20.
Y su idea bsica es que la Universidad es una institucin para el cultivo de la ciencia y la formacin de la personalidad del estudiante,
no un mero centro para la preparacin de funcionarios y eclesisticos. La Universidad no deba pretender formar especialistas, sino
que su sentido estribaba en capacitar a los individuos para enfrentarse con cualquier situacin de la realidad de manera autnoma.
En el concepto de ciencia de Humboldt es fundamental la consideracin del papel del sujeto en el proceso de reflexin que le conduce a uno a encontrar la verdad. Humboldt critica el concepto de
conocimiento como mera comprensin de aquello considerado previamente como una verdad dogmtica. Para l, la realidad slo es
tal en cuanto que conocida y reflexionada. De esta forma, la realidad deja de ser un sistema divino cerrado en s mismo, para
convertirse en un producto de la experiencia individual. Es decir, el
mundo se constituye a travs de la experiencia del sujeto y va estrechamente unido al proceso de su conocimiento. El resultado de este
proceso es lo que Humboldt denomina ciencia pura, es decir,
... lo que el hombre slo puede encontrar a travs de s mismo y en
s mismo.21 Dos caractersticas principales presenta esta ciencia
pura. Por un lado es abierta, es decir, la ciencia es un problema
no del todo resuelto: ... la ciencia no debe ser considerada nunca
19

El 16 de agosto de 1809 dio el Rey su aprobacin al proyecto presentado por Humboldt e inmediatamente se concretaron los detalles para
la creacin de esta nueva Universidad. Pronto comenz la seleccin de profesores adecuados para el nuevo proyecto. Se llam a Schleiermacher para
la Facultad de Teologa, a Friedrich Carl von Savigny para la de Derecho,
a Fichte y a Friedrich August Wolf para la de Filosofa, a J. Ch. Reil para
la de Medicina. Poco despus 1818 llegara Hegel a esta Universidad.
La Universidad de Berln fue inaugurada en octubre de 1810, cuando ya
Humboldt haba dejado su cargo en el Ministerio (23-6-1810).
20
ber die innere und ussere Organisation der hheren wissenschaftlichen Anstalten in Berlin (1810), en GS, X: 250-260.
21
GS, XIII: 279

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como algo ya descubierto, sino como algo que jams podr descubrirse por entero y que, por lo tanto, debe ser un incesante objeto
de investigacin. Tan pronto como se deja de investigar la verdadera ciencia o se cree que no es necesario arrancarla de la profundidad del espritu, sino que se la puede reunir de manera extensiva, a
fuerza de acumular y coleccionar, todo se habr perdido para siempre y de modo irreparable para la ciencia la cual, si prosiguen
durante mucho tiempo esos procedimientos, se esfuma, dejando tras
de s un lenguaje como una corteza vaca....22 La otra caracterstica de la ciencia es su ausencia de vinculacin con fines externos a
s misma. La meta de la ciencia no radica en su utilidad social ni en
sus posibilidades de aplicacin. Esto se opondra al concepto de la
formacin individual de Humboldt y a la idea de la ciencia como
reflexin del sujeto sobre la realidad.
La ciencia va ntimamente unida a la Bildung del hombre, es
decir, a su proceso de formacin y desarrollo individual. Al entregarse el individuo a la ciencia pura y al abandonar la idea de que la
verdad sea algo fijo que pueda ser adquirido como un sistema rgido de datos y hechos, el hombre se sita en disposicin de autoformarse. Es precisamente esta conexin con la Bildung del individuo
lo que constituye el ncleo esencial de la ciencia para idealistas y
neohumanistas como Humboldt. El valor del conocimiento cientfico estriba en que es un conocimiento que el individuo ha ido encontrando y organizando por s y desde s mismo. Al hacer ciencia, al
organizar los conocimientos segn un principio unitario, el hombre
despliega su verdadera naturaleza. Ah reside su valor formativo:
slo la ciencia que brota del interior y puede arraigar en l transforma tambin el carcter 23. La transformacin de la persona es,
en definitiva, la meta de la ciencia. Ni siquiera se busca el conocimiento por el conocimiento mismo, sino por la formacin del individuo. Como el saber no es algo fijo y establecido que a lo ms podra
ser descubierto y recogido, sino que es una creacin del sujeto que
va estructurando por ese camino su conocimiento progresivo del
mundo, la formacin cientfica se convierte en una etapa de la formacin general humana del individuo, en un elemento integrante de
su proceso de autodesarrollo. Y para que la ciencia cumpla estos
22
23

GS, X: 253
GS, X: 253

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objetivos es preciso que no est subordinada a utilidades o fines


prcticos que la desviaran de aquellos objetivos. Esta ciencia pura
no depende, por tanto, de sus posibilidades de aplicacin prctica.
Para Humboldt la ciencia pura es la filosofa, por cuanto surge del
puro movimiento de las ideas y de la reflexin crtica del individuo.
La filosofa no significa, en todo caso, un sistema de ideas determinado, sino ms bien un libre filosofar, una actividad intelectual que
se constituye en el principio originario de todas las ramas del conocimiento,24 y es por ello por lo que debe constituir el centro de toda
la actividad universitaria. De esta concepcin de la ciencia y de su
centralidad en la Universidad deriva Humboldt un cambio importante
en la relacin entre las distintas Facultades. La estructura tradicional
de la Universidad haba establecido la Facultad de filosofa como una
facultad nicamente propedutica por la que el estudiante universitario deba pasar antes de dirigirse a los estudios de Derecho, Medicina o Teologa, que eran las tres Facultades universitarias sustantivas. En el planteamiento de Humboldt, por el contrario, la Facultad
de filosofa se convierte en el punto de referencia esencial de la Universidad, pues de la filosofa se esperan referencias permanentes para
las otras ciencias dentro de un proceso de relacin permanente. La
facultad de filosofa ocupa un lugar central, pues la filosofa es el principio de la ciencia y el punto de partida para las ciencias particulares.
De esta Facultad de filosofa saldran orientaciones para las otras
facultades: las investigaciones histricas y filolgicas arrojaran luz
sobre el Derecho y la Teologa; las investigaciones de la ciencia natural arrojaran luz sobre los estudios de Medicina. La Universidad de
Humboldt quera expresar en su propia organizacin la unidad de la
ciencia, tal como la exponan los filsofos idealistas. Por la propia
centralidad de la ciencia en la Universidad, Humboldt considera que
la propia Universidad debe desarrollar tambin una funcin investigadora, oponindose a la opinin de Schleiermacher de establecer
una separacin entre la Universidad como institucin de la enseanza y las Academias como centros de investigacin cientfica 25.
De acuerdo con esta concepcin de la ciencia y de la formacin
del individuo en la Universidad, Humboldt obtiene otra consecuencia importante para la organizacin de la actividad universitaria. Se
24

GS, X: 254
GS, X: 257-258. La Universidad deba tener tambin funcin investigadora, aunque se mantengan los centros de investigacin, es decir, las
25

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trata de que en la Universidad se eliminen aquellas normas de funcionamiento que impidan el desarrollo de la actividad intelectual de
los individuos. La organizacin interna de la Universidad deba limitarse a crear las circunstancias favorables para la libre evolucin de
esa constante actividad intelectual. Esta es la direccin a la que
apuntan los principios directores de la organizacin interna de la
actividad universitaria:
a) El primer principio es el de la soledad y libertad, en el que
se sintetiza la idea fundamental de la Universidad humboldtiana. Como las Universidades son centros dedicados a
la ciencia pura, deben ser espacios donde cada estudiante se
dedique, en soledad interior individual y en absoluta libertad, a la ciencia pura y lleve a cabo con ello la formacin de
su personalidad. No deben existir, pues, planes de estudio
fijos ni una actividad acadmica reglamentada. La libertad
debe ser absoluta tanto para aprender como para ensear:
la relacin entre maestro y alumno en estos centros cientficos es totalmente distinta a la de las escuelas: no existe el
maestro para el alumno, sino que ambos existen para la
ciencia... Lo que llamamos centros cientficos superiores no
son... ms que la vida espiritual de los hombres a quienes el
vagar externo o la inclinacin interior conducen a la investigacin y a la ciencia.26
b) El segundo principio rector es la cooperacin como mtodo
de relacin y de trabajo en la Universidad. A pesar de que la
actividad intelectual se lleve a cabo en soledad y libertad,
Humboldt reconoce que lo humano no puede desarrollarse ms que en forma de cooperacin... para que los frutos
logrados por unos satisfagan a otros y todos puedan ver la
fuerza general, originaria, que en el individuo slo se refleja de un modo concreto o derivado... 27. Segn esto, la lecAcademias, pero s sera fundamental que los profesores y los acadmicos
no pertenecieran nunca de manera exclusiva a una de las dos clases de centros. As combinados, los dos tipos de centros pueden dar frutos. Ambos
tipos de centros generarn emulacin e intercambio de influencias que
harn posible evitar un desequilibrio entre ellos.
26
GS, X: 252
27
GS, X: 251

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cin magistral debe perder importancia, aunque siga manteniendo un valor propio. Humboldt ve el valor de la leccin
magistral precisamente en que la exposicin oral del profesor ante un auditorio en el que tambin hay cabezas pensantes espolea al alumno acostumbrado a su trabajo en solitario 28. La relacin entre profesores y alumnos es siempre lo
ms importante, pues la investigacin requiere la presencia
y la cooperacin de los alumnos. Si stos no acuden espontneamente al profesor, el profesor tendra que buscarlos
para poder realizar una sinergia entre sus propias fuerzas y
las de los jvenes, que son ms dbiles todava, pero menos
parciales y ms abiertas a cualquier direccin, mientras que
el profesor puede estar ms marcado.29
c) Unidad de investigacin y docencia. Este tercer gran principio
director de la organizacin de la Universidad quiere decir que
las enseanzas del profesor deben ser fruto de su investigacin,
pero quiere decir tambin que la propia investigacin del estudiante es parte decisiva de su formacin. La enseanza universitaria no es transmisin de conocimientos totalmente elaborados, sino un incesante descubrimiento de la ciencia.30
3. Universidad y Estado
Humboldt considera, como hemos mencionado antes, que la
ciencia y las instituciones dedicadas a su cultivo constituyen una
28

GS, X: 257
GS, X: 252
30
El resultado de esta unidad de investigacin y docencia se pone de
manifiesto, por ejemplo, en muchas de las obras de los filsofos clsicos
alemanes y de otras ramas del saber, que eran resultado de sus lecciones
magistrales (Vorlesungen), en las que recogan, con un nivel elevado de
maduracin, lo que haban investigado. Como es sabido, no existe en este
sistema el concepto de asignatura, como un conjunto cerrado de conocimientos que se transmiten, sino que el carcter de la Vorlesung y los
peridicos cambios de tema as como el carcter monogrfico de los mismos evitan ese concepto de asignatura como algo construido con voluntad de permanencia en el tiempo, a la que se le pueden aadir eventualmente algunos cambios, etc...).
29

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esfera autnoma que requiere libertad para su propio desarrollo.


Pero Humboldt entiende tambin que slo el Estado puede institucionalizar esta libertad, que slo el Estado puede garantizar a la
larga la autonoma de la Universidad. Y sta es la funcin que debe
tener el Estado en relacin con la ciencia: ser la garanta formal del
desarrollo cientfico, pero sin intervenir en su contenido concreto.
Humboldt insiste en que la poltica educativa del Estado debe partir del reconocimiento de que la vida cientfica descansa en s misma
y slo en esa forma debe ser potenciada por el Estado. Para Humboldt no hay ninguna duda de que el Estado es una institucin jurdica, no una institucin educativa 31, y la intervencin del Estado,
lejos de estimular los fines de la ciencia y la cultura, los entorpece.
No obstante, puede realizar la funcin de suministrar medios que
hagan posible la autonoma de la ciencia y de sus instituciones, sin
exigir nada a cambio para l mismo: no debe exigir de la Universidad nada que se refiera directamente a l, sino abrigar el ntimo
convencimiento de que, en la medida en que las Universidades cumplan con el fin ltimo que les corresponde, cumplen tambin con los
fines propios de l y, adems, desde un punto de vista ms elevado,
desde un punto de vista que permite una concentracin mucho
mayor y una agilizacin de fuerzas que el Estado no puede poner en
movimiento.32
Este papel no intervencionista del Estado lo destaca Humboldt
incluso para los otros estadios del sistema educativo. Aunque reconoca que la construccin de un sistema educativo nico parta del
Estado mismo, la nacin era la que en ltima instancia deba tomar
en sus manos la educacin. Para motivar a los ciudadanos a ello,
Humboldt propona que ellos participaran en la financiacin de la
enseanza. Desde su cargo en el Ministerio escribe: La Seccin
desea transferir principalmente a los municipios urbanos el mantenimiento y mejoramiento del sistema escolar... Adems es conveniente para los ciudadanos, quienes sentirn avivado su sentido de
la ciudadana cuando consideren la mejora de las escuelas como
obra suya propia; sentirn ms inters por la enseanza y preferirn la enseanza pblica, indudablemente mejor, a la enseanza privada, si sus escuelas pblicas les ocasionan algn gasto aunque
fuera pequeo, y finalmente vern aumentar su moral cuanto ten31
32

GS, X: 270
GS, X: 255

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gan que velar con algn sacrificio por la moral de sus hijos 33. El
Estado tena sin duda alguna la tarea de mover a la nacin a que
participara hasta que el Ministerio hubiera alcanzado su meta, que
sera la de entregar a la nacin toda su gestin, ocupndose en adelante solamente de las relaciones entre la educacin y los otros sectores de la Administracin superior del Estado.34
El planteamiento de estas relaciones entre Estado y nacin
requiere una breve referencia al pensamiento poltico de Humboldt,
tal como ste lo haba plasmado en una obra de juventud, escrita en
1792.35 A Humboldt le haba llamado entonces la atencin el hecho
de que la teora poltica de su tiempo no se hubiera ocupado de la
cuestin de los lmites del estado, habiendo tratado, en vez de ello,
otras cuestiones como la divisin de poderes del Estado o la participacin de los gobernados en el gobierno. l crea que con estos
planteamientos se haba cometido una gran omisin, pues mucho
ms importante que esas consideraciones le pareca la pregunta por
la delimitacin del mbito de actuacin del Gobierno, es decir, la
pregunta de hasta dnde poda extenderse la accin del Gobierno y
dnde deban estar sus lmites. ste era para Humboldt el problema fundamental que deba abordar la teora poltica. Por eso tena
para l carcter prioritario abordar la cuestin de los fines de la
accin del estado, pues partiendo de la elucidacin de los fines del
estado se podran determinar los lmites de la accin estatal. Con
esta finalidad investiga en su libro de 1792 los dos fines posibles a
los que podran dirigirse las intervenciones del estado, que l resume en estos dos: promover el bienestar de los ciudadanos o garantizarles su seguridad. El primero de estos fines procurar el bienestar de los ciudadanos es rechazado categricamente por
Humboldt. l considera que el principio de que el gobierno se ocupe
de la felicidad y del bienestar de la nacin es el peor y el ms opresivo de los despotismos. Con el rechazo de este principio est atacando el ncleo del absolutismo ilustrado, tal como lo encarnaba el
mentor intelectual del joven Humboldt, Karl Theodor von Dalberg,
33

GS, X: 208
GS, XIII: 219
35
Ideen zu einem Versuch, die Grnzen der Wirksamkeit des Staats zu
bestimmen (1792), en GS, I: 97-254. El libro entero ha sido traducido en
Wilhelm von Humboldt, Los limites de la accin del Estado. Edicin de
J. Abelln, Madrid, Tecnos, 1988.
34

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gobernador de la ciudad de Erfurt en nombre del arzobispo de


Maguncia y prncipe elector de Maguncia desde 1802. Por consiguiente, slo al segundo de los fines la garanta de la seguridad de
los ciudadanos puede aspirar el Estado. Humboldt llega a esta
conclusin porque haba establecido una instancia previa situada
fuera del mbito estatal y por encima del mismo, que sin embargo,
le marca al Estado los fines que debe atender. Esta instancia exterior y previa que le determina su funcin es el hombre. En definitiva, el Estado no es para Humboldt un fin en s mismo, y lo ve desde
la perspectiva del hombre, o ms exactamente, desde el ideal de la
formacin del hombre.
Para Humboldt, en efecto, la idea del hombre que est en la
base igualmente de su sistema educativo es la de un ser dotado de
fuerzas o energa, que slo necesita tener la posibilidad de desarrollar todo su potencial para poder realizar el ideal que cada individuo tiene para s mismo. El camino que el individuo tiene que andar
hacia su meta ideal individual lo llama Humboldt proceso de formacin (Bildung). Y lo ms relevante en este proceso hacia la
armonizacin de todas las fuerzas humanas es que slo puede ser
realizado por el propio individuo. Los acontecimientos y las realidades del mundo exterior son para el individuo solamente una ocasin, una apoyatura provisional, en la que poder desplegar su interior: lo que no vive en el hombre no puede venirle de fuera. Y ese
mundo exterior que le ofrece al individuo la posibilidad de conformar todas sus fuerzas en un todo armnico est constituido, para
Humboldt, exclusivamente por las creaciones humanas: el arte, la
historia, la lengua son las realidades que integran ese mundo que
realmente cuenta en el proceso de formacin del individuo, como
hemos visto en sus planes educativos.
Con esta idea de hombre, Humboldt considera un obstculo
insalvable una accin del Estado amplia, pues el Estado aspira realmente a convertir a los hombres en mquinas. Por su propia naturaleza, el intervencionismo del Estado en la vida de los hombres
conduce a stos a la pasividad y a la uniformidad, que son precisamente lo opuesto al desarrollo individual, mientras que por el contrario lo que el hombre pretende a lo que debe aspirar es el
cumplimiento de una vida activa, en la que la variedad de situaciones sustituya un modo de vida uniforme para todos. Cuando la
intervencin del Estado es demasiado amplia afecta negativamente
al carcter moral del hombre, pues quien es dirigido frecuentemen-

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te y en grandes proporciones acaba, con facilidad, por sacrificar


voluntariamente su independencia.36
Esta reivindicacin humboldtiana de la emancipacin del individuo la hace extensiva a la nacin, porque tambin sta experimenta los efectos negativos de una intervencin del poder estatal por
encima de sus lmites. Es verdad que Humboldt no define claramente su concepto de nacin. En el libro de 1792 habla del espritu
y del carcter de la nacin, de asociaciones nacionales y de instituciones nacionales, pero no concreta realmente qu entiende por
nacin. Pero, sin embargo, tiene muy claro que Estado y nacin son
dos realidades no slo distintas, que no se pueden confundir, sino
incluso contrapuestas, pues el Estado si no se mantiene dentro de
los lmites de su campo de accin daa a la nacin, de la misma
manera que daa al individuo. Humboldt afirma la diferencia entre
ambas realidades con rotundidad, sin detallar con precisin, sin
embargo, el perfil de esa realidad que denomina nacin. Un pasaje de Los lmites de la accin del Estado muestra esta contraposicin
entre nacin y Estado y la vaguedad de su concepto de nacin: Por
debajo de las situaciones concretas que la constitucin estatal imponga a los ciudadanos hay otras relaciones, infinitamente variadas y
no pocas veces cambiantes, que los propios ciudadanos establecen
voluntariamente entre si. Esta ltima accin, la accin voluntaria y
libre de la nacin consigo misma, es en realidad la que proporciona
todos los bienes, la aoranza de los cuales conduce a los hombres a
formar una sociedad. La misma constitucin estatal se halla supeditada a sta como a su fin, siendo aceptado ste siempre como medio
necesario y, adems, puesto que lleva aparejadas restricciones a la libertad, como un mal necesario 37. El Estado, por tanto, es como un mal
necesario, que tiene que adaptarse a las necesidades de la nacin. La
nacin, como haba dicho antes del individuo, le marca los fines al
Estado. En este sentido se puede entender la nacin en Humboldt
36

Este punto de partida individualista y humanista para la elaboracin


de su teora del Estado era compartido por otros intelectuales de la poca.
El concepto de Estado de derecho, por ejemplo, que Kant elabora asimismo
en la ltima dcada del siglo XVIII tiene su punto de referencia, en ltimo
trmino, en el individuo y sus derechos. Los escritores del clasicismo alemn, como Schiller y Goethe, tambin tienen una visin del Estado tomada desde la perspectiva del desarrollo intelectual y moral del individuo.
37
GS, I: 236

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como el conjunto de individuos en proceso de desarrollo del ideal de


hombre, como el mbito en el que se desarrolla lo humano del individuo. Esto permite concluir al menos que el espritu nacional no
es una entidad sustancializada, ante la que la vida individual y diferenciada tuviera que perder su significacin, o dicho de otra manera, no es una esencia que el hombre individual tuviera que incorporar en su vida. Ms bien, al contrario, la nacin es la comunidad de
hombres libres que cultivan sus capacidades humanas, es la comunidad en la que los hombres concretos pueden dar forma individual
al ideal de hombre. La nacin es entonces una manifestacin concreta de la idea de hombre, del ideal de hombre; es una parcela de
lo humano, de la humanidad. Y cuando Humboldt justifica los
lmites del poder estatal con la finalidad de que los individuos puedan ser, en definitiva, ms humanos, sugiere que se le asignen a la
nacin tareas y funciones que no debera realizar ese Estado
sometido a lmites. Reducido el Estado a la funcin de la seguridad
jurdica, la nacin tendra que realizar todo aquello que el perfeccionamiento humano de sus individuos demande. Humboldt habla
a este respecto de asociaciones nacionales o de instituciones
nacionales que tendran que encargarse de aquellas funciones que
el Estado paternalista haba desarrollado con los consiguientes efectos negativos sobre los hombres. No dice mucho sobre estas asociaciones nacionales; dice que se constituyen por la libre voluntad
de los individuos, no teniendo por tanto carcter obligatorio, y se
fundamentan en la creencia de su necesidad por parte de sus miembros integrantes. Las afirmaciones de Humboldt sobre estas asociaciones nacionales sugieren la idea de que la nacin es una comunidad humana que no necesita un poder coactivo en su seno para
realizar aquellas tareas que no tengan que ver con la funcin de la
seguridad jurdica de sus miembros, pues son suficientes estas instituciones nacionales libres y voluntarias creadas para atender las
necesidades que presente la comunidad.38 Es a la nacin entendida
38

No se puede tomar como equivalente nacin y sociedad en el sentido que esta ltima estaba tomando a final de siglo, cuando comienza a
tener el significado de satisfaccin de las necesidades, en la expresin de
Hegel (Filosofa del derecho, 1820), es decir, como el mbito de las relaciones de intercambio egostas entre los hombres. Vase a este respecto:
J. Abelln, Estado y nacin en Guillermo de Humboldt, en Revista Internacional de Estudios Vascos 48 (2003), pp. 329-344.

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en estos trminos a la que propone que se encargue de las tareas


educativas mencionadas anteriormente, una vez que el Estado haya
puesto en buen funcionamiento el sistema educativo.
La importancia de la nacin para la asuncin de funciones relacionadas con la educacin se reproduce asimismo en los proyectos
constitucionales de Humboldt. Si el joven intelectual de 1792 antepona el individuo y la nacin al Estado, el Humboldt maduro como
ministro de Prusia (1819) no deja tampoco de potenciar el papel de
la nacin en su relacin con el Estado. Encargado de la elaboracin
de un proyecto constitucional para Prusia, Humboldt muestra
ahora 39 cmo la nacin, perfilada ahora como cuerpo de ciudadanos, debe tener una representacin poltica que le permita alcanzar
estos tres importantes objetivos: en primer lugar, lograr encargarse
de los asuntos relativos a la nacin como tal de ndole no administrativa; en segundo lugar, impedir que el gobierno monrquico degenere en despotismo; y, en tercer lugar, posibilitar la educacin
poltica de los ciudadanos despertando en ellos el amor hacia sus
propios asuntos, no confindolos todos en manos del gobierno
monrquico. En definitiva, Humboldt, aunque no reivindica la soberana nacional, pretende que la nacin sea un slido fundamento del
Estado, pues considera que slo el reconocimiento de la participacin institucional de la nacin en algunas tareas de gobierno permitir que el Estado pueda seguir existiendo. Slo con ese reconocimiento de la nacin podr el Estado beneficiarse de la fuerza
moral de la nacin. En definitiva, la propuesta constitucional de
Humboldt apuntaba en la direccin de que slo mediante un parlamento elegido y dotado de competencias decisorias puede el gobierno monrquico contar con unos ciudadanos ms seguros.40
4. Observacin final
Algunas de las reformas proyectadas por Humboldt no se realizaron y algunas de sus realizaciones y de sus continuaciones han
39

Los dos escritos constitucionales son: ber Einrichtung landstndischer Verfassungen in den Preussischen Staaten (febrero 1819), en GS,
XII: 225-296 y Denkschrift ber Preussens stndische Verfassung (octubre 1819), en GS, XII: 389-453.
40
GS, XII: 399

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experimentado profundas transformaciones desde entonces, si bien


en el Gymnasium y en la Universidad alemanes todava se pueden
percibir hasta ahora algunos de sus rasgos fundacionales. Lo que el
anlisis del pensamiento, de los proyectos y de las realizaciones de
Humboldt deja claro es que la reforma de la Universidad en concreto, y de toda la reforma educativa llevada a cabo por Guillermo
von Humboldt en Prusia a principios del siglo XIX, signific una
negacin de la sociedad estamental y puso los cimientos para el
desarrollo de una sociedad libre que debera organizarse exclusivamente segn la propiedad y la cultura. A su base estaba una concepcin filosfica del hombre centrada en el desarrollo armnico de
todas sus potencialidades. Las reformas de Prusia de esa poca, que
intentaron fusionar el espritu alemn y la realidad del Estado con
sus inevitables intereses propios, constituyen, sin embargo, como es
sabido, la historia de una reforma fragmentaria e inarmnica del
Estado y de la sociedad.
Bibliografa
GS WILHELM VON HUMBOLDT, Gesammelte Schriften, editados
por la Kniglich Preussische Akademie der Wissenschaften , Berln, XVII volmenes, 1903-1936. (GS seguido de un nmero
romano indica el volumen).
GS, I: 86-96 ber die Gesetze der Entwicklung der menschlichen
Krfte (1791)
GS, I: 97-254 Ideen zu einem Versuch, die Grnzen der Wirksamkeit des Staats zu bestimmen (1792)
GS, I: 282-287 Theorie der Bildung des Menschen
GS, III: 136-170 Latium und Hellas (1806)
GS, III: 171-218 Geschichte des Verfalls und Unterganges der griechischen Freistaaten (1807)
GS, X: 139-147 Antrag auf Errichtung der Universitt Berlin
(mayo 1809)
GS, X: 148-154 Antrag auf Errichtung der Universitt Berlin (Julio
1809)
GS, X: 250-260 ber die innere und ussere Organisation der hheren wissenschaftlichen Anstalten in Berlin (1810)
GS, XIII: 259-283 Der Knigsberger und der Litauische Schulplan
(septiembre 1809)

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GS, XII: 225-296 ber Einrichtung landstndischer Verfassungen


in den Preussischen Staaten (febrero 1819)
GS, XII: 389-453 Denkschrift ber Preussens stndische Verfassung (octubre 1819)
Wilhelm und Caroline von Humboldt in ihren Briefen, vols. I-VII, editadas por Anna von Sydow, Berlin 1906-1916.
2) Bibliografa secundaria
ABELLN, JOAQUN, El pensamiento poltico de Guillermo von
Humboldt, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1981.
Estudio preliminar a: Wilhelm von Humboldt, Los lmites de
la accin del Estado. Edicin y traduccin de J. Abelln, Madrid,
Tecnos, 1988, pp. vii-xxxii.
Estado y nacin en Guillermo de Humboldt, en Revista Internacional de Estudios Vascos 48 (2003), pp. 329-344.
FICHTE, JOHANN GOTTLIEB, Plan razonado para erigir en Berln un establecimiento de enseanza superior que est en conexin adecuada con una Academia de ciencias, en Fichte y otros,
La idea de la Universidad en Alemania, Buenos Aires, Editorial
Sudamericana, 1959, pp. 15-115.
HAYM, RUDOLF, Wilhelm von Humboldt. Lelbensbild und Charakteristik, Osnabrck, Otto Zeller Verlag, 1965 (reimp. de la edicin
de 1856)
JEISMANN, KARL ERNST, Das preussische Gymnasium in Staat
und Gesellschaft, Stuttgart, Klett, 1974
KOSELLECK, REINHART, Preussen zwischen Reform und Revolution, Stuttgart, Klett, 1975 (2. ed.)
Staat und Gesellschaft in Preussen, 1815-1848, en H.U. Wehler (ed.), Moderne deutsche Sozialgeschichte. Colonia, 1976, 5. ed,
pp. 55-84.
MENZE, CLEMENS, Wilhelm von Humboldts Lehre und Bild vom
Menschen, Ratingen bei Dsseldorf, 1965.
Die Bildungsreform Wilhelm von Humboldts, Hannover, 1975.
PESTALOZZI, JOHANN HEINRICH, Cmo Gertrudis ensea a sus
hijos, Mxico, Lus Fernndez Editor, 1955.
SCHELLING, FRIEDRICH WILHELM, Vorlesungen ber die Methode des akademischen Studiums, en Schellings Werke, ed. M.
Schrter, Munich, 1958, vol. III.

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JOAQUN ABELLN

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SCHILLER, J. C. FRIEDRICH, Cartas sobre la educacin esttica del
hombre, Madrid, 1963 (Traduccin y prlogo de Vicente Romano).
SCHLEIERMACHER, FRIEDRICH, Pensamientos ocasionales
sobre Universidades en sentido alemn, en Fichte y otros, La
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SPRANGER, EDUARD, Wilhelm von Humboldt und die Humanittsidee, Berln, 1909.
Wilhelm von Humboldt und die Reform des Bildungswesens,
Tubinga, 1965 (3. ed.).
VALVERDE, JOS MARA, Guillermo de Humboldt y la filosofa del
lenguaje, Madrid, Gredos, 1955.

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FILOSOFA A LAS RDENES


DE LA NATURALEZA Y FILOSOFA
A LAS RDENES DEL GOBIERNO:
LA CRTICA DE SCHOPENHAUER
A LA FILOSOFA UNIVERSITARIA
Matthias Kossler
Johannes Gutenberg-Universitt Mainz
La actitud de Schopenhauer frente a la filosofa acadmica es
tristemente clebre gracias sobre todo al captulo Sobre la filosofa
universitaria 1 del libro Parerga und Paralipomena. De este ensayo
polmico procede tambin el ttulo de mi artculo, que deja claro el
desprecio de Schopenhauer a la filosofa universitaria. Pero esto no
agota el tema Schopenhauer y la filosofa acadmica, aunque
tanto los partidarios de su filosofa como quienes piensan que no es
una filosofa seria, sino una cosmovisin popular, se centren en ese
texto. Cuando Schopenhauer abandon sus estudios de comercio y
empez a estudiar el bachillerato, para a continuacin pasar a la
universidad, su meta no era convertirse en un hombre culto, sino
que Schopenhauer quera dar clases en la universidad, y en concreto en la nueva universidad de Berln, en la que Fichte haba dado
clases y Hegel estaba dando clases en aquel momento. Schopenhauer dej pronto la actividad docente, pero sigui siendo durante
doce aos Privatdozent [profesor sin sueldo] en Berln. Ms adelante intent sin xito conseguir una ctedra en Wrzburg y Heidel1

P I 147-210. Cito las obras de Schopenhauer de acuerdo con esta edicin: Arthur Schopenhauer, Smtliche Werke, ed. Arthur Hbscher, Wiesbaden, Brockhaus, 1946-19502. Para referirme a obras concretas empleo
las abreviaturas usuales en el Schopenhauer-Jahrbuch: W I/II = Die Welt als
Wille und Vorstellung (vols. 2 y 3); N = Ueber den Willen in der Natur (vol. 4);
P I/II = Parerga und Paralipomena (vols. 5 y 6). [En espaol: El mundo como
voluntad y representacin, trad. Rafael-Jos Daz Fernndez y M. Montserrat Armas Concepcin, Madrid, Akal, 2005; Sobre la voluntad en la naturaleza, trad. Miguel de Unamuno, Madrid, Alianza, 1970; Sobre la filosofa universitaria, trad. Francesc Jess Hernndez i Dobn, Valencia, Natn, 1989].

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MATTHIAS KOSSLER

berg. Y slo a mediados de los aos 30 del siglo XIX empez a atacar a la filosofa universitaria 2.
En ese momento el sistema filosfico de Schopenhauer ya estaba elaborado por completo, y a continuacin no sufri modificaciones esenciales. Por tanto, no podemos suponer que (como en el
caso de Nietzsche) la concepcin de la forma de la filosofa de Schopenhauer fuera la causa de su oposicin a la filosofa acadmica 3.
Siempre se ha subrayado, con razn, el carcter literario de sus
escritos, pero este carcter no se diriga contra la universidad. Al
intentar unir filosofa y arte, Schopenhauer se integraba en una tradicin que haba sido representada de una manera conspicua precisamente en la universidad de Berln por sus rectores Fichte y Solger. Y a diferencia de la filosofa de Nietzsche, la filosofa de
Schopenhauer est concebida como un sistema que (pese a los
intentos de presentarlo como una manera nueva de filosofar) no
puede negar su cercana a los sistemas del Idealismo Alemn, contra los que Schopenhauer luch 4. Hay varias posibilidades para
explicar el cambio de actitud de Schopenhauer. La idea ms difundida dice que la falta de resonancia de Schopenhauer en las universidades lo movi a apartarse amargamente de ellas. La segunda
posibilidad afirma que la manera en que las universidades se estaban desarrollando provoc el cambio de opinin de Schopenhauer.
Por ltimo, es posible que con el paso del tiempo Schopenhauer
fuera elaborando unas ideas que lo alejaban de la filosofa acadmica. A continuacin voy a tratar el tema desde estos tres puntos de
vista, y al final propondr una valoracin de su crtica a la luz de la
situacin actual de la filosofa en las universidades.
2

HN III 585 (1829). Cito los escritos pstumos de Schopenhauer de


acuerdo con esta edicin: Arthur Schopenhauer, Der handschriftliche Nachlass, ed. Arthur Hbscher, Mnich, DTV, 1985, 5 vols. (HN).
3
Tambin en el caso de Nietzsche esto slo se puede afirmar en relacin con ciertos aspectos y ciertas fases de su pensamiento, a saber: la preferencia por el aforismo y el uso de la forma artstica en sus primeros y sus
ltimos escritos.
4
Vase, por ejemplo, mi libro Substantielles Wissen und subjektives
Handeln, dargestellt in einem Vergleich von Hegel und Schopenhauer, Frncfort, Lang, 1990, as como el volumen colectivo Die Ethik Arthur Schopenhauers im Ausgang vom Deutschen Idealismus (Fichte / Schelling), ed. Lore
Hhn, Wrzburg, Ergon, 2006.

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1. Decepcin y envidia
Tras publicar su sistema filosfico en 1818, Schopenhauer tuvo
que esperar ms de 30 aos para obtener resonancia en el mundo
intelectual y reconocimiento pblico. Es indiscutible que su aversin a los filsofos universitarios fue alimentada tambin por la
amargura que este hecho le caus. El propio Schopenhauer no lo
oculta: Lo gracioso de este asunto es que estos seores se autodenominan filsofos, me juzgan en tanto que tales con un gesto de
superioridad, se las dan de importantes frente a m y durante cuarenta aos no me han prestado atencin, pues me consideran indigno de ellos (P I 152 [trad. 51]). Es evidente que Schopenhauer se
refiere a su propio destino, que tanto le gustaba adornar, cuando
habla metafricamente del honrado Juan del Desierto que ha
permanecido al margen de todo este disparate [de la filosofa universitaria], se ha dedicado con el corazn puro y con todo rigor a la
bsqueda de la verdad y ahora ofrece los frutos de esa investigacin, siendo ninguneado por los profesores de universidad porque
es un pensador que no se somete a la convencin (P I 158 ss. [trad.
57 ss.]).
Es indudable que la amargura tiene algo que ver con el juicio de
Schopenhauer sobre la filosofa universitaria, pero conviene tener
cuidado con el concepto de envidia, que se utiliza a menudo en
este contexto. La envidia poda referirse a dos cosas diferentes: a la
influencia o a la posicin social de los profesores de universidad. Por
cuanto respecta a la influencia, hay que anotar que Schopenhauer
estuvo firmemente convencido durante todos esos aos de que algn
da sera reconocido como un gran filsofo, aunque ese momento
tardara en llegar, como les haba ocurrido a tantos grandes pensadores. Esta conviccin se confirm de manera impresionante poco
despus de la publicacin de Parerga und Paralipomena 5. Por tanto,
no es mera retrica que Schopenhauer atribuyera la envidia ms
bien a quienes (en su opinin) lo ignoraban para impedir que alcanzara la fama (P I 160 [trad. 59]) 6.
En todo caso, para nuestra investigacin es ms interesante el
segundo aspecto: la cuestin de si Schopenhauer envidiaba a quienes pertenecan a la universidad. Para responder a esta cuestin no
5
6

Cfr. HN IV/2 21-22.


Cfr. tambin P II 506 ss.

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sirve de nada estudiar las manifestaciones que Schopenhauer hizo


sobre la vida de profesor tras sufrir la gran decepcin, pues estas
manifestaciones no aclaran si Schopenhauer haba deseado desarrollar una carrera acadmica. No conocemos manifestaciones de
Schopenhauer sobre la filosofa universitaria anteriores a su poca
de Privatdozent. Pero de sus cartas se desprende que Schopenhauer
no vea en la docencia universitaria su aspiracin ltima. Cuando
tras doctorarse en 1814 le proponen que d clases en Jena, Schopenhauer habla de la obligacin de ensear no slo por escrito,
sino tambin de viva voz y del deber de desarrollar una carrera
acadmica 7; pero como la herencia de su padre le permiti llevar
una vida independiente, Schopenhauer prefiri irse a vivir a la hermosa ciudad de Dresde y dedicarse por completo a escribir El
mundo como voluntad y representacin. Tambin ms adelante,
cuando Schopenhauer buscaba una universidad en la que habilitarse, se resign a lo inevitable cuando escribi: ... para entrar por
fin en la vida prctica, si es que un hombre terico como yo puede
conseguirlo 8. Por vida prctica entiende Schopenhauer aqu,
junto a la existencia burguesa, actuar, intervenir, aunque la meta
principal de mi vida est alcanzada por completo con mi ltima
obra 9. En cierta contradiccin con esta vida prctica en la universidad, Schopenhauer explica en estas cartas (que escribi antes de
fracasar) que tiene una opinin muy mala de los filsofos que
intentan ejercer una influencia directa sobre sus contemporneos,
pues el esfuerzo del autntico erudito debe dirigirse a la humanidad en su conjunto, en todos los tiempos y en todos los pases 10.
Los testimonios ms antiguos no parecen apoyar la tesis de que
Schopenhauer sufri mucho al ser excluido de la universidad. De
acuerdo con ellos, su bsqueda de influencia iba mucho ms all de
su propia vida. Pero esta impresin no concuerda con las quejas que
aparecen a menudo en sus manuscritos pstumos de los aos 20, 30
7

Arthur Schopenhauer, Gesammelte Briefe, ed. Arthur Hbscher,


Bonn, Bouvier, 1978 (= GBr.), n. 20, p. 10 (carta del 24 de abril de 1814)
[hay traduccin espaola de Luis Fernando Moreno Claros: A. Schopenhauer, Epistolario de Weimar (1806-1819). Seleccin de cartas de Johanna,
Arthur Schopenhauer y Goethe, Madrid, Valdemar, 1999, p. 179.].
8
GBr., n. 53, p. 43, y n. 54, p. 44 (principios de diciembre de 1819).
9
GBr., n. 55, p. 46 (carta del 13 de diciembre de 1819).
10
GBr., n. 53, p. 44, y n. 54, p. 45 (principios de diciembre de 1819).

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y 40. Schopenhauer se ve como el Kaspar Hauser de los profesores


de filosofa, que le han puesto una mscara de hierro, igual que al
hermano gemelo de Lus XIV (HN IV/1 291-292). A esto hay que
aadir el odio irrefrenable a los filsofos del Idealismo Alemn, en
especial a Hegel y sus discpulos, que en aquella poca dominaban
la filosofa en las universidades alemanas y a los que Schopenhauer
echaba la culpa de su fracaso. El propio Schopenhauer percibi la
ambigedad de su actitud frente al reconocimiento de sus contemporneos y la explic de la siguiente manera en una anotacin de
1822/23: Si en algunas ocasiones me he sentido infeliz, esto ha sido
consecuencia de una mprise, de una equivocacin: me he considerado alguien diferente de quien soy y he lamentado las desgracias
de esta otra persona. Por ejemplo, me he considerado un Privatdozent que no llega a ser catedrtico y que no tiene alumnos. Pero yo
no he sido nada de eso. Quin soy yo? El que ha escrito El mundo
como voluntad y representacin y ha ofrecido una solucin al gran
problema de la existencia que tal vez vuelva obsoletas las soluciones
anteriores, pero que en todo caso ocupar a los pensadores de los
prximos siglos. se soy yo, y qu podra afectarle en los aos que
le quedan de vida? (HN IV/2, 109).
La tesis de que la envidia es la autntica razn del desprecio de
Schopenhauer a la filosofa universitaria se basa sobre todo en sus
ataques a Hegel y a lo que l denominaba el hegeleo 11. Aqu no
tengo espacio para abordar la compleja relacin de Schopenhauer
con Hegel y el Idealismo Alemn. Pero me gustara indicar que los
ataques a Hegel empezaron una vez que ste ya haba muerto. La primera referencia a la filosofa de Hegel se encuentra en un texto pstumo de 1827, en la misma poca en que Schopenhauer empieza a
hablar de los profesores de filosofa. Esto no significa que antes de
ese momento Schopenhauer aceptara la filosofa de Hegel 12; pero
esta circunstancia indica que las invectivas contra Hegel (a las que se
critica con razn) tenan algo que ver con la situacin de la filosofa
en las universidades. En efecto, desde los aos 20 la filosofa de Hegel
se haba convertido (sobre todo en la universidad de Berln, a la que
11

Cfr. Ulrich Johannes Schneider, Philosophie und Universitt. Historisierung der Vernunft im 19. Jahrhundert, Hamburgo, Meiner, 1998, p. 26.
12
Cfr. Arthur Schopenhauer, Theorie des gesammten Vorstellens, Denkens und Erkennens. Philosophische Vorlesungen Teil I, ed. Volker Spierling,
Mnich y Zrich, Piper, 1986, pp. 57-58.

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Schopenhauer perteneca) en un poder dictatorial algunas de cuyas


manifestaciones nos permiten comprender la ira de un pensador
libre. As, la revista Jahrbcher fr wissenschaftliche Kritik, fundada
por Hegel, pretenda ser el rgano filosfico del gobierno de Prusia 13.
He llegado as al segundo punto de mi artculo: situar a Schopenhauer en la historia de las universidades alemanas en el siglo XIX.
2. La situacin de las universidades y la actitud de Schopenhauer
al respecto
Los reproches que Schopenhauer dirige a los profesores de filosofa entre 1829 y la publicacin de su ensayo sobre la filosofa universitaria son siempre los mismos, y podemos resumirlos en unas
pocas frases. 1) Los profesores se dedican a la filosofa no por ella
misma, sino para ganarse la vida, para poder llevar una agradable
vida burguesa con su familia; los profesores no viven para la filosofa, sino de ella. 2) Siendo servidores del Estado, los profesores tienen que subordinar su pensamiento y sus enseanzas a los fines del
Estado y de la religin oficial. 3) Como los profesores no tienen vocacin ni talento para practicar la filosofa, se refugian en embustes,
ocultan su incapacidad en una manera oscura y abstracta de expresarse y forman grupos de autores que se citan unos a otros para
hacer creer a los dems que son importantes, mientras que los filsofos verdaderamente importantes del pasado, empezando por Kant,
son tratados con desprecio o simplemente ignorados. Schopenhauer
resume todo esto en la expresin filosofa de broma, la cual es muy
diferente de la amarga seriedad de la filosofa real, que busca la
clave de nuestra penosa y enigmtica existencia (P I 151 [trad. 50]).
La poca en que Schopenhauer expresa estos reproches es al
mismo tiempo una poca en la que las universidades y su relacin
con el Estado y la Iglesia cambiaron a fondo en Alemania 14. En 1810
13

Cfr. Rdiger Safranski, Schopenhauer und die wilden Jahre der Philosophie. Eine Biographie, Mnich y Viena, Hanser, 1987, p. 382; cfr. tambin p. 381 [hay traduccin espaola de Jos Planells Puchades: Schopenhauer y los aos salvajes de la filosofa, Madrid, Alianza, 1991, p. 352].
14
Cfr. Friedrich Paulsen, Geschichte des gelehrten Unterrichts auf deutschen Schulen und Universitten vom Ausgang des Mittelalters bis zur Gegenwart, vol. 2, Berln y Leipzig, de Gruyter, 19213, pp. 247 ss.

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se fund en Berln, por iniciativa de Wilhelm von Humboldt, la primera universidad de un nuevo tipo, a la que pronto siguieron otras.
Las nuevas universidades eran ms grandes y no pretendan formar
profesionales, sino educar al ser humano completo. Esto revaloriz
a las Facultades inferiores; y como el ideal educativo era la Grecia clsica, la filosofa y la filologa se convirtieron en las fuerzas
espirituales ms importantes de la universidad. La ciencia, encabezada por la filosofa, reclam interpretar y explicar el mundo, sustituyendo a la religin revelada, que haba sufrido la crtica de la
Ilustracin. No es una casualidad que Fichte fuera el primer rector
de la universidad de Berln. La enseanza, especialmente la filosfica, no quera transmitir el saber tradicional, sino despertar y
fomentar en los estudiantes el espritu cientfico, lo cual se plasm
institucionalmente en los seminarios, que (como su propio nombre
indica) son el lugar en que se siembran las ciencias 15.
El incremento de la exigencia de cientificidad condujo a una
especializacin dentro de la Facultad de Filosofa que culmin con
la independizacin de las ciencias naturales. Aunque a la filosofa
se le encarg, de acuerdo con el ideal educativo neohumanista, la
misin de impedir la fragmentacin de las disciplinas, su influencia
se redujo considerablemente. La poca dorada de la universidad
neohumanista no dur mucho tiempo. Cuando Schopenhauer
empez a dar clases como Privatdozent, los Acuerdos de Karlsbad
(por los que los Estados alemanes limitaban la libertad de ctedra)
llevaban un ao en vigor. A continuacin, sobre todo desde la coronacin en 1840 del rey de Prusia Federico Guillermo IV, se intent
sustituir la formacin clsica por una enseanza basada en la religin, lo cual desemboc tras el fracaso de la revolucin de 1848 en
una poltica educativa reaccionaria.
Schopenhauer no era un hombre muy sutil, sobre todo si estaba
enfadado. Las consecuencias negativas que en su opinin tuvo este
desarrollo de las universidades las atribuy en el ensayo sobre la filosofa universitaria al hegeleo, al que tambin responsabiliz de la
execrable moda de llevar barba (P I 187 [trad. 87]). Pero Schopenhauer tuvo que admitir que tambin los hegelianos entraron en conflicto con la religin y el Estado (P I 155-156 [trad. 54]). Por tanto,
la lamentable subordinacin a la razn de Estado no se puede iden15

Cfr. ibd., pp. 258-259.

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tificar con la corriente filosfica hegeliana (a la que Schopenhauer


declara culpable) y hay que estudiarla en el contexto de los acontecimientos polticos, y esto mismo conviene hacerlo en relacin con
otros reproches. De este modo saldrn a la luz algunas ideas fundamentales de Schopenhauer sobre las tareas de la filosofa en general
y de la filosofa universitaria en particular y ya no nos confundirn
sus juicios (a menudo equivocados) sobre la filosofa de Hegel.
As, la actitud de Schopenhauer en relacin con la primera fase de
la reforma educativa neohumanista parece conservadora 16. Tal como
era habitual en el siglo XVIII, Schopenhauer pensaba que la actividad
del profesor de filosofa debera limitarse a explicar lgica y los sistemas de los grandes filsofos del pasado; no ha de tener ideas propias,
no ha de drselas de filsofo. Para Schopenhauer, el lugar del pensamiento filosfico creativo no es la universidad, sino la obra escrita
(HN IV/1, 118, 241 ss.; P I 208-209, 167 [trad. 109-110, 67]). (Schopenhauer suele mencionar a Kant como ejemplo de esta separacin
sabia de universidad y filosofa, pues Kant no expuso en sus clases
su propia doctrina) (por ejemplo, P I 161-162 [trad. 61]) 17. Con esta
definicin de la tarea del profesor de filosofa (que corresponde a la
vieja concepcin de la Facultad inferior) no concuerda la manera, cercana al nuevo ideal educativo, en que Schopenhauer entenda el significado de la disciplina acadmica filosofa: sobre todas las ciencias flota la filosofa, el saber ms general e importante, que nos da
las explicaciones que los dems saberes slo preparan (W II 502
[trad. 879]) y que despierta el espritu de investigar (P I 205 [trad.
106]). Schopenhauer anunci sus propias clases con estas palabras:
A. S. expondr seis das a la semana toda la filosofa, es decir, la teora de la esencia del mundo y del espritu humano 18.
Schopenhauer ve en las aberraciones que la preponderancia de
los filsofos idealistas provoca cuando ellos intentan presentar con
una doctrina de la ciencia o con un sistema de la ciencia la tota16

Esto parece corroborado por el plan de estudios ptimo que Schopenhauer expone en P II 519-520, pues aqu la Facultad de Filosofa tiene
la tarea tradicional de preparar para las Facultades superiores. No obstante, Schopenhauer comparte el punto de vista de los reformadores cuando aprecia la filologa clsica y exige como requisito de la matriculacin
un examen rigorosum en las dos lenguas antiguas.
17
Sobre Hegel como contraejemplo, cfr. Schneider, p. 42.
18
GBr. n. 55, p. 46 (carta del 31 de diciembre de 1819).

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lidad de la razn pblica los peligros que encierra la nueva posicin


de la filosofa. Estos peligros se deben a que la filosofa (el pensamiento libre) no puede llevar a cabo estas tareas por encargo del
gobierno, pues el inters pblico perjudica a esta funcin 19. La filosofa que est al servicio de los intereses del Estado con un poder presuntamente ilimitado en el campo del conocimiento amenaza con
convertirse en charlatanera, como Schopenhauer reprocha a Hegel.
Por estas razones y no por una actitud conservadora en la poltica
educativa, Schopenhauer exige que las clases se limiten a la historia
de la filosofa, cosa confirmada hasta cierto punto por la historizacin de la razn 20 que tuvo lugar en el siglo XIX. Que Schopenhauer
era conservador desde el punto de vista poltico lo sabemos gracias
sobre todo a sus manifestaciones sobre la revolucin de 1848. Se
conoce menos su profundo liberalismo, que para el hijo de un comerciante era perfectamente compatible con la proteccin de la propiedad que propugna el conservadurismo. El proceso por el que el Estado subordin la Facultad de Filosofa a los intereses de la religin y
de la moral fue para Schopenhauer una consecuencia del predominio del Idealismo Alemn y represent la bancarrota de la filosofa.
Aunque sus ataques se dirigen ms a menudo contra la condescendencia con la religin, Schopenhauer sabe que en ltima instancia
se trata de los intereses del Estado, que no necesita para sus fines a
la religin en tanto que tal, sino slo a ciertos elementos de ella 21.
Precisamente en la poca en que Schopenhauer escribi su ensayo
sobre la filosofa universitaria, las represiones del Estado eran especialmente fuertes y afectaron tambin a los hegelianos, en los que
Schopenhauer vea a unos defensores de la religin 22.
19

Cfr. Joachim Kopper, Ist Schopenhauers Philosophie kathederfhig?, en: Schopenhauer-Jahrbuch, 69 (1988), pp. 21-28, aqu pp. 25-26.
20
Cfr. Schneider.
21
Cfr. P I 204-205 [trad. 105]: Adems, sta [la meta de toda filosofa universitaria; M. K.] ni siquiera es el cristianismo autntico, neotestamentario, ni el espritu del mismo, que les parece demasiado elevado,
demasiado etreo, demasiado excntrico, demasiado poco de este mundo,
demasiado pesimista y completamente inapropiado para la apoteosis del
Estado. La meta es el judasmo, la doctrina de que el mundo debe su
existencia a un ser excelente y personal, por lo que es una cosa encantadora y todo era bueno [Gnesis 1, 31].
22
Sobre el ejemplo de Bruno Bauer, cfr. Schneider, p. 28.

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3. Los argumentos esenciales


Me he convencido poco a poco de que el beneficio mencionado
de la filosofa de ctedra es superado por el perjuicio que la filosofa
en tanto que profesin causa a la filosofa en tanto que investigacin
libre de la verdad, por el perjuicio que la filosofa que est a las rdenes del gobierno causa a la filosofa que est a las rdenes de la naturaleza y de la humanidad, escribe Schopenhauer al principio de su
ensayo sobre la filosofa universitaria (P I 149 [trad. 48]). Hemos
investigado las posibles razones biogrficas e histricas por las que
Schopenhauer fue convencindose poco a poco de esto. Si las dejamos de lado, quedan unos cuantos argumentos fundamentales que
indican que la filosofa que est a las rdenes del gobierno y la filosofa que est a las rdenes de la naturaleza no pueden coincidir. El
significado decisivo corresponde aqu a la concepcin de la filosofa,
as como a la manera en que se ejerce la filosofa universitaria.
Schopenhauer insiste en que la filosofa tiene que ser libre de las
intenciones y las metas cuando investiga la verdad y descifra el
mundo: La solucin de los problemas que nos plantea nuestra existencia infinitamente enigmtica no avanza ni un solo paso cuando
filosofamos buscando una meta prefijada (P I 204 [trad. 105]). Esta
exigencia de libertad absoluta hay que verla no slo en el contexto
de la Ilustracin, sino sobre todo en el contexto de la propia doctrina de Schopenhauer. De acuerdo con ella, normalmente el conocimiento est al servicio de la voluntad, es decir, est dirigido por unas
intenciones, y esto vale en especial para las ciencias, que proceden
de acuerdo con el principio de razn suficiente, que es la expresin
formal del conocimiento que est al servicio de la voluntad. Slo en
los casos anormales, en los casos del genio artstico, del santo asceta y del autntico filsofo, el conocimiento consigue separarse de la
voluntad y volverse objetivo. Esta separacin de la voluntad sucede de repente y significa una paralizacin o negacin de la voluntad.
Por tanto, el filosofar verdadero permanece al margen de las intenciones. Adems, de esta concepcin de la filosofa se desprende que
muy pocas personas estn capacitadas para filosofar. Es la aristocracia de la naturaleza quien otorga a estas pocas personas la elevada vocacin de reflexionar sobre ella (P I 189 [trad. 89]) 23. Por
23

Aunque sea inequvoco qu entiende Schopenhauer por filosofa


a las rdenes de la naturaleza, hay una ambigedad en el concepto de

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ltimo, la filosofa no se puede ensear como una ciencia, al menos


no a la manera habitual. La filosofa es una ciencia que todava hay
que encontrar (P I 191 [trad. 92]).
La universidad no puede corresponder a esta concepcin de una
filosofa a las rdenes de la naturaleza. Al estar a sueldo del Estado, los profesores de filosofa estn ligados a expectativas e intenciones, pues ninguna disciplina acadmica ejerce ms influencia
que sta sobre la mentalidad de la futura clase culta, que gobernar el Estado y la sociedad (P I 205-206 [trad. 106]). Schopenhauer
no tiene nada que objetar contra estas intenciones (cfr. P I 157 [trad.
56]), pero esto tiene consecuencias graves para la filosofa: no slo
est representada en pblico por unos pensadores incapaces o
mediocres, sino que adems las tcticas de promocionar a quienes
son igualmente incapaces y el empeo de reprimir las verdades
incompatibles con los intereses del Estado ponen obstculos a las
pocas personas capacitadas para la filosofa. Y finalmente es completamente absurdo hacer que una ciencia que todava no existe,
que todava no ha llegado a su meta, que ni siquiera est segura de
su camino y cuya posibilidad se sigue discutiendo sea enseada por
profesores (P I 193 [trad. 93]). Frente a esto, el beneficio de la
universidad para la filosofa antes mencionado consiste simplemente en que unas cuantas cabezas jvenes y capaces entren en
contacto con ella y la estudien (P I 149 [trad. 48]), pero Schopenhauer relativiza de inmediato este beneficio, pues ese mismo efecto
se puede obtener mucho mejor leyendo a los grandes filsofos.
Estos argumentos tienen una referencia temporal que concierne
menos a su validez general que a la rudeza de su forma. Por una
parte, la importancia de la filosofa para el Estado se ha reducido
mucho desde entonces. Por otra parte (y pienso que esto es ms
naturaleza. Pues natural, en el sentido de la naturaleza humana general, es en opinin de Schopenhauer el conocimiento que est al servicio de
la voluntad, el cual determina el oficio filosfico (N XIV ss. [trad. 25]),
mientras que el exceso anormal de la fuerza cognoscitiva que constituye al autntico filsofo va contra esta naturaleza. Y si derivamos esta antinaturalidad de la naturaleza en el sentido de que, para ser un filsofo,
hay que nacer ya filsofo (igual que para ser genio hay que nacer ya genio),
aqu hay un problema fundamental que le estalla a la filosofa de Schopenhauer cuando habla del autoconocimiento de la voluntad e intenta
explicar la autonegacin de la voluntad a partir de la propia voluntad.

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decisivo), Schopenhauer habla de una ciencia que todava hay que


encontrar, lo cual no excluye un desarrollo futuro. Entre las primeras anotaciones manuscritas y la conclusin de El mundo como
voluntad y representacin cambi poco a poco la concepcin de la
filosofa de Schopenhauer, pues al principio vea en ella un arte y al
final una ciencia. Esto es significativo porque el paralelismo del filsofo con el genio artstico tiene como consecuencia la radicalidad
con que Schopenhauer afirma la falta de intencin en la actuacin
del filsofo y la rareza de su existencia. La cientificidad de la filosofa ser muy peculiar, pero Schopenhauer no estudi sistemticamente este problema. La falta de clarificacin del mismo deja
abierta la cuestin de la posibilidad de una filosofa universitaria,
por lo que Schopenhauer escribe en el prlogo de El mundo como
voluntad y representacin: Para que mi filosofa se pudiera exponer
desde una ctedra, tendran que haber cambiado mucho los tiempos (W I XXVIII [trad. 23]) 24.
4. La actualidad de la crtica de Schopenhauer
a la filosofa universitaria
No hace falta ser partidario de la filosofa de Schopenhauer para
descubrir aspectos actuales en su crtica de la filosofa universitaria. Su exigencia de que la voluntad est ausente del conocimiento
filosfico se puede interpretar con independencia de los presupuestos metafsicos en el sentido de que la teora debe distanciarse de
las cuestiones de la vida prctica, y de este modo se acerca a las definiciones clsicas de la filosofa en Platn y Aristteles. El propio
Schopenhauer habla en este sentido de la reflexin [Besonnenheit]
como cualidad esencial del filsofo y dice del pensamiento de Kant
(al que considera un modelo) que es la mirada ms desapasionada
que se ha dirigido al mundo en toda la historia y el grado mximo
de la objetividad (P I 181-182 [trad. 82]).
Es indiscutible que en las Facultades de filosofa esta objetividad
no suele estar muy presente. Quien haya trabajado durante algn
tiempo en la universidad y haya formado parte de tribunales de oposiciones conoce de primera mano los fenmenos que Schopenhauer
24

Cfr. Kopper.

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describe: las vanidades, las camarillas, las jergas, etc., que conducen a la primaca de los peores. Pero estos fenmenos no se limitan
a la filosofa, y la cuestin es si se basan en la institucin universitaria o (como sucede en otros mbitos) slo en los seres humanos.
Si aceptamos que la reflexin y el distanciamiento son aspectos
esenciales y caractersticos del pensamiento filosfico (y en mi opinin no se puede hablar de filosofa si no es as), se produce un conflicto muy grave entre la Facultad de Filosofa y las exigencias de la
praxis, ya procedan de la organizacin de los estudios o de las expectativas de la sociedad. Si en la universidad ha de tener cabida una
filosofa ms compleja de lo que Schopenhauer admite, hay que
desactivar este conflicto lo ms posible. Por una parte, hay que atender al inters social por la educacin, pero por otra parte la filosofa necesita espacios de libertad en los que la reflexin sea obstaculizada lo menos posible por las regulaciones y la orientacin
prctica. Sin embargo, lo que est sucediendo ltimamente en las
universidades va en otra direccin. El proceso de Bolonia ha causado, al menos en Alemania, no una armonizacin de las titulaciones, sino la unificacin burocrtica de las diversas disciplinas. Los
estudios de filosofa se convierten en el aprendizaje de un oficio, y
los aspectos esenciales del pensamiento filosfico que hemos mencionado antes amenazan con pasar a segundo plano. La organizacin de los planes de estudios mediante mdulos alude, ya que el
concepto de mdulo procede de la fabricacin industrial, a los intereses a los que la filosofa debe atender. A esto hay que aadir las
evaluaciones y las nuevas fuentes de financiacin, que implican nuevas dependencias para la Facultad de Filosofa: los fines del Estado
ya no son la religin y la moralidad, como en tiempos de Schopenhauer, sino la eficiencia y el beneficio de las empresas econmicas.
En este conflicto entre el pensamiento libre y los intereses del Estado no importan las metas, sino slo su peso. Hoy, Schopenhauer ya
no vera el peligro para la filosofa en la religin oficial, sino en la
profesin de su padre, que ha ocupado su lugar.
[Traduccin de Jorge Navarro Prez]

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BUSCANDO ESPACIOS PARA LA VERDAD:


NIETZSCHE Y LA FILOSOFA
EN LA UNIVERSIDAD
Joan B. Llinares
Universitat de Valncia
Para los alumnos de los grupos experimentales de Antropologa: que
los odres viejos no echen a perder el joven vino de buenas aadas
1. Un primer diagnstico
En su libro La ciencia jovial, Nietzsche dedic un aforismo, el
177, al organismo o a la institucin, a la entidad o sistema que
est dedicado a la educacin (Erziehungswesen). Si sta se dirige a los niveles ms elevados de enseanza y de formacin, la institucin correspondiente es la universidad. Ese breve aforismo dice
as: Al hombre superior le falta en Alemania un gran medio educativo: la risa de los hombres superiores; stos no ren en Alemania 1. Podramos, as pues, para empezar, seguir el consejo y luchar
contra esa ausencia y sus consecuencias, combatir el tedio y la seriedad excesivamente rgidos, si acaso eso es posible, tratndose, en
efecto, de la universidad y de la filosofa en la universidad 2. En tal
caso, no slo se tendran que alterar los programas y contenidos de
la enseanza, hay medios y metodologas que estn ausentes en esa
institucin y que, si hicieran acto de presencia, o si se transformaran los ya existentes, quiz conllevasen la entrada de otras materias,
porque acaso es trivial la relacin entre fondo y forma, entre obra
1

F. Nietzsche, La ciencia jovial, ed. de G. Cano, Madrid, Biblioteca


Nueva, 2001, p. 245. [Citaremos como GC.]
2
Hemos intentado mantener el tono oral con el que se comunic este
texto, con improvisaciones e incluso ancdotas. No obstante, se ha alterado en parte el orden de la exposicin. Por si puede ser de ayuda a jvenes
lectores, al final del apartado 4 sera conveniente consultar las pginas del
Apndice, quiz innecesarias para los buenos conocedores de la vida y
el epistolario de Nietzsche.

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y persona, entre pensamiento y vida? est la filosofa reida con la


risa y con la comedia? o con la literatura y la poesa? Dicen que
Dioniso es tambin el dios de la risa, y que la risa es contagiosa, que
se difunde cual epidemia y que molesta a poderosos, a bibliotecarios y a fanticos... Procuremos, pues, sonrer un poco, al menos
para comenzar con alegra, leyendo un chiste de Nietzsche sobre la
filosofa en la universidad. En las Incursiones de un intempestivo,
del libro Crepsculo de los dolos, en el aforismo 29, se encuentra
esta irona, esta simptica broma que resume toda una perspectiva:
De un examen de doctorado. Cul es la tarea de todo sistema
escolar superior? Hacer del hombre una mquina. Cul es el
medio para ello? El hombre tiene que aprender a aburrirse.
Cmo se consigue eso? Con el concepto del deber. Quin es
su modelo en esto? El fillogo: ste ensea a ser un empolln.
Quin es el hombre perfecto? El funcionario estatal. Cul
es la filosofa que proporciona la frmula suprema del funcionario
estatal? La de Kant: el funcionario estatal como cosa en s, erigido en juez del funcionario estatal como fenmeno 3.
2. De nobis ipsis
Hablar de la posicin de la persona de Nietzsche y de la concepcin de la filosofa que en sus textos elabor con respecto a la institucin universitaria y a la presencia oficial de la filosofa en ella es
un compromiso difcil, quiz contradictorio e imposible, sobre todo
si quien toma la palabra es un profesor de filosofa de una universidad pblica, esto es, un funcionario del Estado o ms en concreto, del Gobierno de una Comunidad Autonmica, con su correspondiente nmero de registro personal en el Ministerio o
Conselleria de Educacin y Ciencia, con su plaza, como suele decirse, en propiedad, sus trienios de antigedad, sus sexenios de investigacin, sus complementos autonmicos, etctera, en una palabra,
con sueldo del Estado a fin de mes, y hasta con pagas extraordinarias. Como miembro del personal docente e investigador de un
departamento perteneciente a la Facultad de Filosofa, ese seor
3

F. Nietzsche, Crepsculo de los dolos o Cmo se filosofa con el martillo, ed. rev. de A. Snchez Pascual, Madrid, Alianza, 1998, p. 111. [Citaremos como CI.]

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doctor ha de dar clases de asignaturas de la licenciatura en filosofa


a horas fijas durante todas las semanas lectivas del curso acadmico, ha de impartir cursos de doctorado en programas de ndole filosfica, todo ello con sus respectivos exmenes y actas de calificacin, y ha de atender las consultas ms o menos filosficas del
alumnado en horario pblico. Con esa dedicacin profesional una
tal persona corre el riesgo muy grave de alejar de la filosofa a los
estudiantes que han manifestado inters por ella, se han matriculado en asignaturas de tal titulacin y la han escogido incluso como
su primera opcin de estudios superiores, una vez finalizado el
bachillerato y las pruebas de selectividad. Si se confrontan estas
obligaciones con lo que critican los textos de Nietzsche dedicados a
la universidad y a la filosofa en la universidad, lo menos que puede
ocurrir es que uno se ponga a temblar: esos textos le incumben, le
afectan, le cuestionan, incluso le deniegan esa ubicacin profesional, como enseguida veremos, pues parece que slo se cultive la filosofa porque el Estado la apoye y la sufrague.
Ciertamente, no slo se cumplen en mi persona todos estos condicionantes tan comprometedores, sino que el contexto en el que
intervengo, una sala universitaria dedicada a conferencias, impartidas por prestigiosos colegas, especialistas reconocidos en diferentes
filsofos o, si se prefiere, un libro colectivo con esas contribuciones en forma de artculos, en cierto modo me obliga a estar a la
altura de las circunstancias y a demostrar que yo tambin, en la
medida de mis fuerzas, soy un buen especialista, en este caso y
valga la posible contradiccin, un especialista en Nietzsche, esto
es, en la obra abierta de un no-especialista por antonomasia. Con
otras palabras, yo tambin me dedico a un autor del pasado, que ya
estaba en activo desde comienzos de los aos setenta del siglo XIX,
y tambin soy, por lo tanto, en cierto modo, lo quiera o no, un historiador de la filosofa de este autor, un docto que desea ser competente y trabajar fielmente sobre los originales de las obras nietzscheanas, un laborioso investigador que pretende ser objetivo y
cientfico, un erudito con muchas horas de bibliotecas a sus espaldas, quiz, pues, con un inicio de joroba en el cuerpo y, por descontado, unas cuantas dioptras en los cristales de las gafas, prueba
palmaria de haber vivido varios aos sedentario, rodeado de libros,
y haber paseado bastante menos de lo recomendable. Malos indicios, por consiguiente, desde lo que con fuerza dicen tales obras,
para desempear con acierto la tarea encomendada.

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Hablar de Nietzsche, leer en pblico lo que previamente hemos


escrito en soledad sobre su filosofa, es arriesgado, una pretensin
muy temeraria, pues aunque tenga que ser mediante traducciones,
estamos ante la obra de un filsofo que, como bien se sabe, es un
escritor excelente, original, elstico y poderoso, atento a la materialidad y a la seduccin de las palabras, a sus ritmos y timbres, al
desarrollo de las frases y a su meldico engarce en contrapunto, en
fin, nos encontramos ante un poeta, un artista exigente que nos
plantea una y otra vez una pregunta ineludible sobre nuestra propia
formacin, sobre nuestros ejercicios de escritura y de oratoria, sobre
el dominio de nuestra capacidad de persuadir y de comunicarnos
de modo genuino, elegante y efectivo, con talante clsico, en el
mejor sentido de esta palabra. Y, claro est, nos cuestiona sobre
nuestros guas y maestros, sobre los caminos gracias a los cuales
hemos intentado superar nuestra propia barbarie, nuestra grosera
provinciana, nuestros torpes modales de consumidores apresurados
de productos prefabricados por las modas, las colecciones de best
sellers y los caprichos de determinados programas de diversa entidad, acadmicos y no acadmicos. Nuestros atomizados romanticismos y nuestra gregaria modernidad, tan orgullosa y etnocntrica, manifiestan muy pronto sus enfermizas debilidades. Todos estos
interrogantes brotan del peculiar compromiso personal con la filosofa que vivi Nietzsche con singular radicalidad, de manera que
la institucin universitaria se le convirti en un espacio raqutico y
enrarecido, en una prisin que le esclavizaba y le impeda liberarse
y convertirse en aqul que, en propiedad, l era y estaba llamado a
ser: un filsofo merecedor de ser denominado con este adjetivo de
raigambre griega.
En efecto, no es fcil medirse con las duras exigencias nietzscheanas y estamos lejos de suponer que podemos asumir el reto que
nos lanzan con un mnimo de veracidad y soltura. Lo nico que
deseamos indicar desde el inicio es que trataremos de escapar de los
trillados recursos del profesor especializado, de esa coraza de soberbia que parece protegerlo de cualquier ataque, y que, como hizo
Nietzsche cuando reflexion sobre la universidad, partiremos tambin de los recuerdos y experiencias de nuestra propia vida universitaria, para poder as, dialogando con los suyos y con las meditaciones que le proporcionaron, tratar de aprender alguna leccin
vital. Invitamos, pues, a quienes nos oyen y a quienes ahora nos
leen, que tambin tienen su propia vida universitaria, en especial

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si sta todava es breve y les condicionar durante aos parte de su


futuro, a que no malgasten el tiempo con estupideces y absurdos,
sino que lo derrochen sin mala conciencia pensando en el mejor
modo de transformar las experiencias de sus semestres universitarios en vida fecunda, en etapas de autoconocimiento y de crecimiento cultural, en descubrimiento de quines somos y de cul es
la tarea que sentimos como la ms intransferible y personal, aunque eso conlleve marginaciones y perspectivas de largo aliento y
pocas riquezas. Una de las consecuencias del dilogo con Nietzsche
es que no deja indiferente, que posibilita el cuidado de s y fortalece nuestra capacidad de aventura y de construccin de una personalidad bella, veraz y diferenciada. A varios lectores de su legado
y pienso ahora, por ejemplo, en Robert Musil y en Michel Foucault, sus textos les liberaron y les incitaron a convertirse en quienes poco a poco llegaron a ser.
3. Primera crtica a la filosofa universitaria:
trabajar a expensas del Estado
Las mltiples contradicciones en las que cae un funcionario que
cobra por impartir clases de filosofa en la universidad son, hay
que reconocerlo, una de las crticas que Nietzsche elabora en sus
textos sobre la cuestin. Ese cuadro satrico y casi esperpntico es
demoledor y pretende servir de revulsivo, como un cartucho de dinamita. Probablemente su formulacin principal se encuentre en el
inolvidable apartado 8 de la Tercera consideracin intempestiva. El
modelo propuesto es la figura y la obra de Schopenhauer, en cuyas
tesis se inspira, quien, como es sabido, gracias a la fortuna que le
leg su padre no se vio obligado a ganarse el pan, y, como dice
Nietzsche, ninguna vulgaridad propia de las necesidades vitales le
oprimi 4. Por ello pudo prescindir de relacionarse servilmente con
el Estado y mantuvo plena libertad de vida y de pensamiento, sin
claudicar. Esta primera condicin, la de la subsistencia del que
puede permitirse el lujo de vivir de rentas, es, sin embargo, una
mera constatacin circunstancial claramente discutible, al mismo
4

F. Nietzsche, Smtliche Werke. Kritische Studienausgabe, ed. G. Colli


y M. Montinari, Berlin-New York / Mnchen, Walter de Gruyter / dtv, 1980,
[citaremos KSA], I, p. 411.

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Nietzsche le pondra en cuestin en cuanto profesor universitario


que era por aquellas fechas y en la medida en que luego subsisti
gracias a una pensin universitaria, como si ganarse la vida estuviera reido con el filosofar, o como si fuera obscena o vulgar
(Gemeinheit) esa premisa comn que obliga a atender lo que es un
imperativo para existir (Lebensnoth). La cuestin de fondo es, ms
bien, la de la independencia, la de la autonoma del filsofo, en una
palabra, la de su libertad, y ni Nietzsche ni Schopenhauer renunciaron jams a reconocer calidad filosfica, por ejemplo, a un Spinoza, que pula lentes 5. Habra que conceder, ciertamente, que esa
independencia obliga a menudo a ser frugal y a tener que elegir una
forma de vida que la posibilite, no a ser hijo de nobles o burgueses
de saneado patrimonio, ni a reducir la pasin por la filosofa a un
pasatiempo para las vacaciones.
La libertad es, por tanto, el factor clave, el peligroso elemento en
el que crecieron los filsofos griegos, los modelos a seguir. Parece
que eso mismo es lo que concede el Estado moderno a los filsofos,
pero no hay que equivocarse, slo ofrece libertad (entre comillas),
esto es, un puesto oficial que da de comer a quien lo ocupa y le posibilita mantener a su familia, pero en absoluto permite que los filsofos sean los gobernantes, como deseaba Platn. Lo bien cierto es
que el mximo enemigo del nacimiento de los grandes filsofos por
naturaleza es el que existan los malos filsofos por cuenta del Estado, como ya critic Schopenhauer en un planteamiento elemental y
dicotmico que se sostiene por su propio peso, en su ensayo Ueber
die Universitts-Philosophie. Las tajantes afirmaciones de este tratado siguen siendo vlidas, deben tomarse en serio y llevarse a la
accin, opina su fogoso discpulo Nietzsche. De hecho, el fomento
de la filosofa slo consiste en que algunas personas puedan vivir de
ella gracias al Estado, su dedicacin se ha convertido en un oficio
para ganarse el pan. Ahora bien, en fin de cuentas todo depende de
la ndole y de la calidad de las personas, un Platn o un Schopenhauer hubieran podido ser incluso filsofos de universidad, sin
menoscabo de la dignidad de la filosofa. Pero, contra lo que deca
su maestro, para Nietzsche ni siquiera un Kant legitimara la filosofa universitaria, Kant era un erudito, prudente y sumiso, caren5

A. Schopenhauer, Parerga y Paralipmena I. Trad. introd. y notas de


Pilar Lpez de Santa Mara, Madrid, Trotta, 2006, p. 218. [Citaremos como
SFU (Sobre la filosofa de la Universidad).]

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te de grandeza en sus relaciones con el Estado. Importa subrayar, a


pesar del tono estridente de este juicio, el explcito reconocimiento
a la calidad que ha de tener la persona del filsofo y al compromiso
veraz de ste con la filosofa, al margen del Estado y sus prebendas,
esto es, del trabajo remunerado en un puesto oficial, un mero accidente en una personalidad grande y combativa, un rasgo anecdtico en un carcter noble e independiente.
El Estado teme a esos genuinos filsofos, tiene miedo de la filosofa autntica, es decir, la que no asume compromisos, excepto con
la verdad. Por eso slo favorece a aqullos de los que no tiene nada
que temer. Ahora bien, si se reconoce a la verdad como valor supremo, por encima del Estado y de todo lo que lo favorece, uno no
puede ser un funcionario, pues el mbito y el alcance (Umfang) de
sus deberes y limitaciones le condicionan en su lucha a cuchillo por
la verdad, y si se tiene clara conciencia de ello, entonces no se puede
ser a la vez amigo de la verdad y del Estado 6, no se puede servir a
dos seores tan contrapuestos e incondicionales. No obstante, la
premisa esencial es no cejar en la lucha a vida o muerte por la verdad, no ceder ante nada ni ante nadie, cuando, por desgracia, en las
actuales circunstancias se cede de manera excesiva.
Hoy las concesiones que hace la filosofa al Estado van demasiado lejos: ste decide el nmero de filsofos segn las necesidades de
sus instituciones; se arroga, as pues, en primer lugar, el derecho
de discernir entre buenos y malos filsofos, y presupone adems que
siempre habr una cantidad suficiente de filsofos buenos para ocupar todas las ctedras que la administracin considere necesarias. En
segundo lugar, el Estado les asigna a estos profesores de filosofa un
lugar, una ciudad, unas personas a las que formar (los jvenes estudiantes), un tipo de actividad determinada (las clases), unas horas
fijas para ejercerla, y el programa de materias a tratar, unas cuestiones previamente establecidas. El ejercicio del pensamiento se torna
as una obligacin forzosa, aparente, sin intimidad, sin vacos, sin
innovaciones, con la rutina de un oficinista de la administracin
pblica. Se nota entonces que en tal institucin no se requieren pensadores, sino doctos o expertos sobre lo que otros pensaron en el
pasado, esto es, historiadores, anticuarios y fillogos, no filsofos pro6

F. Nietzsche, Schopenhauer como educador, ed. L. Moreno Clars,


Madrid, Valdemar, 1999, p. 150. [Citaremos como SE.]

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piamente dichos, y sta es la tercera y ms grave de las concesiones,


la reduccin de la filosofa a historia de la filosofa, peor an, a erudicin, una erudicin que se construye a expensas de lo que encuentran otros investigadores, porque la mayora de filsofos estatales ni
siquiera son grandes fillogos, ni buenos lingistas, ni historiadores
eminentes. Con tal filosofa historicista y libresca, reducida a un indiferente y abstruso cmulo de opiniones, se aburre a los estudiantes y
se los martiriza con exmenes, pues en la Universidad no se educa
para la filosofa, sino para aprobar un examen de filosofa. En sus
aulas se cree que basta una crtica docta de meras palabras a otras
palabras para hacerle frente a un sistema filosfico, all no se plantea
jams si se puede vivir y morir segn las normas de una determinada filosofa. Y nadie se preocupa por el nacimiento o la procreacin
del genio filosfico, sino ms bien de lo contrario, de obstaculizar su
engendramiento, de alejar a los jvenes de la filosofa.
La suma de tantos despropsitos ha ocasionado que la filosofa
universitaria sea objeto de descrdito general y de sospechas, quienes detentan las ctedras son una especie dbil de individuos, de
aspecto pueril y mezquino. Como dice Nietzsche de los filsofos acadmicos de su poca de estudiante, stos siempre fueron para l personas absolutamente indiferentes, que se aprovechaban de los resultados de los otros cientficos y a quienes sus colegas trataban con
disimulado desprecio. Ellos justificaban su poco saber argumentando que no vala la pena aprender otras cosas, se limitaban a leer
los peridicos y a asistir a conciertos. Aprovechndose de la obra de
Kant, a la que convierten en un escepticismo intil, se sienten como
los vigilantes de las ciencias, pero son gente piadosa, oscura, tmida, que ni siquiera saben lgica y no se atreven a ser metafsicos ni
a ensanchar la filosofa, ni tampoco la ejercen con placer. No se
enfurecen por la opresin que sufren los humanos. Con ellos, por lo
tanto, ni se aprende a pensar con rigor, ni se hacen ejercicios de
polmica y debate. Ellos utilizan como andaderas unos pocos conocimientos de historia, de psicologa emprica, de ciencias naturales.
En fin, toda esa bandada de malos filsofos es ridcula, y todos ellos
son nocivos porque convierten la filosofa en una cosa ridcula, cosa
que suceder mientras el Estado reconozca tal casta de pseudopensadores y les otorgue su sostn oficial.
La propuesta de solucin que Nietzsche deriva de su diagnstico
es contundente: as las cosas, es una exigencia de la cultura quitarle a
la filosofa todo tipo de reconocimiento estatal y acadmico, y eximir

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al Estado y a la universidad de la insoluble tarea de decidir entre verdadera filosofa y filosofa aparente, dejando libre y salvaje al genuino filsofo, sin puestos de insercin en las profesiones burguesas, sin
primas ni sueldos, ms an, convendra que se lo persiguiera sin misericordia. Al dejar de favorecerlos, los malos filsofos desaparecern,
se quedarn sin mscara protectora y buscar cada cual su acomodo.
En efecto, al Estado no le interesa la verdad repite Nietzsche,
sino lo que le es til, sea esto lo que sea, mientras que a la filosofa
lo nico que le interesa es la verdad, y la esencia de sta es no someterse a servidumbres ni aceptar sueldos. Si el Estado paga a filsofos es sencillamente para que le legitimen, aunque stos no lo consigan, ya que aqul tiene a la verdadera filosofa en su contra, slo
consigue sofistas a su servicio. El Estado los mantiene para que eduquen a ciudadanos leales y sumisos con exmenes aburridos e ideologa hegeliana, pero ni necesita ese soporte ya superfluo, ni los
exmenes de filosofa compensan el dao que causan, puesto que
provocan en los jvenes inquietos lecturas prohibidas, crticas a los
profesores y desmontaje de toda esta filosofa universitaria tan miserable. En conclusin, el Estado saldr ganando si deja de mantener
las ctedras de filosofa, y la universidad saldr beneficiada como
santuario de la verdadera ciencia si las suprime.
La retrica poderosa de estas pginas es extremada, dualista e
incisiva, supone una imagen celosa y salvfica de la verdad, para la
cual reclama consagracin absoluta e incontaminada pureza, y rezuma subjetivismo escorado y anecdtico, pero viene a ser poco convincente, basten estas simples observaciones para comprobarlo: por
el hecho de trabajar en la Universidad a nadie se le obliga a ser hegeliano, ni a que idolatre el Estado, ni a que deje de luchar por la verdad, ni tampoco se le impide que cultive la filosofa siendo adems
un cientfico competente, sea en historia, sea en filologa, sea en
ciencias fsicas y naturales, o en lgica y matemticas, ni menos an
se le coacciona para que examine de manera enciclopdica y exasperante a sus alumnos. El filsofo no debe ridiculizar la filosofa
desprestigindola con un talante acomodaticio y servil, pero tampoco el crtico tiene por qu ridiculizar sistemticamente al colectivo de los filsofos universitarios, todo depende, como ya sabemos,
de la ndole de las personas, de su forma de vivir y de ejercer la filosofa, de su sincero compromiso por la verdad, e incluso de su buena
preparacin en historia y en otras ciencias, por ejemplo, en filologa clsica, como era el caso de Nietzsche y la plataforma desde la

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que lanzaba parte de sus proyectiles, si bien con la astucia de considerarse un mero erudito, un docto de buena formacin, que se renda ante el magisterio filosfico de Schopenhauer.
4. El catedrtico de filologa que quiso ser profesor universitario
de filosofa
Las ideas expuestas no slo eran ironas y estrategias de un joven
escritor amante de las polmicas, a Nietzsche le afectaban en su vida
profesional y en el soterrado desarrollo de su vocacin filosfica.
Hay muchas pruebas de ello. Por ejemplo, cuando ya tena experiencia del trabajo de catedrtico universitario, a su amigo Edwin
Rohde le escribi estas confesiones, en las que aplicaba sobre su
actividad el radical diagnstico de su maestro y educador sobre la
filosofa universitaria:
Escucha lo que bulle en mi espritu: arrastremos todava un par
de aos esta existencia universitaria, tommosla como un sufrimiento rico en enseanzas que ha de soportarse con seriedad y con
asombro. Esto ha de ser, entre otras cosas, una poca de aprendizaje para poder despus ensear, formarme en ello a m me vale como
tarea propia, aunque yo me haya puesto la meta en una posicin
algo ms elevada.
Con el tiempo tambin yo he ido reconociendo lo que tiene en su
favor la doctrina schopenhaueriana sobre la sabidura universitaria.
Una verdad absolutamente radical no resulta aqu posible (Es ist ein
ganz radikales Wahrheitswesen hier nicht mglich). En especial algo
verdaderamente revolucionario (etwas wahrhaft Umwlzendes) no
podr tomar aqu su punto de partida.
Solamente podremos llegar a ser verdaderos maestros sacndonos a nosotros mismos de este ambiente utilizando para ello todos
los medios y resortes, y siendo no slo personas ms sabias, sino
sobre todo personas mejores. Tambin aqu siento ante todo la necesidad de tener que ser verdadero. Y por ello no soportar mucho
tiempo la atmsfera de las academias.
As pues, un da nos quitaremos este yugo, de eso no tengo yo la
menor duda. Y formaremos entonces una nueva Academia griega 7.
7

F. Nietzsche, Smtliche Briefe. Kritische Studienausgabe, ed. de G.


Colli y M. Montinari, 8 vols., Berlin-New York / Mnchen, Walter de

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En esta carta Nietzsche se pregunta si l y sus mejores amigos


no deberan romper con la filologa practicada hasta ese momento
y con la perspectiva de formacin (Bildungsperspektive) que conlleva. Para el joven catedrtico eso no era una humorada excntrica,
sino una necesidad urgente (Noth). Acariciaba el sueo de fundar
una comunidad artstico-monstica, en la que todos sus miembros
seran maestros los unos de los otros, y escribiran libros, los anzuelos para ganar adeptos. Para fundar ese claustro, Nietzsche ya haba
empezado a hacer ahorros. Esa escuela filosfica (Philosophenschule) no era a sus ojos ni una reminiscencia histrica ni una excentricidad arbitraria, pues l se planteaba una vez ms la siguiente
cuestin: no estaremos en condiciones de traer al mundo una
nueva forma de la Academia?
Curiosa combinacin de trabajo filolgico de alto rigor y de
escuela dedicada a la filosofa, que desea conservar y transformar
desde la madurez profesional lo mejor de la etapa estudiantil, manteniendo la colaboracin amistosa entre iguales, la enseanza recproca, la escritura y la crtica veraz, la pasin schopenhaueriana y
el redescubrimiento en profundidad de la Antigedad griega, de la
filosofa griega en especial, pues uno de los frutos de este sueo de
1870 en Basilea ser la futura redaccin del inacabado escrito sobre
los presocrticos La filosofa en la poca trgica de los griegos. La institucin universitaria y su atmsfera acadmica no es el espacio
ptimo para todo aquel que se dedique a la verdad, tal como empieza a sentirlo este inquieto y exigente profesor, incluso habr que
abandonarla como sea y sustituirla por otra institucin basada en
modelos antiguos la Academia, el Liceo, el Jardn, que se desmarquen de la persistente figura plebeya de la universidad medieval. Quiz convenga, no obstante, y para acabar esta primera serie
de consideraciones, comentar una significativa ancdota.
No hay que olvidar que crticos tan radicales de la filosofa universitaria, como aparentemente lo fueron Schopenhauer y Nietzsche, dieron clases de filosofa en la universidad o, en todo caso, quisieron darlas. Es cierto que Schopenhauer no tuvo xito en sus
propuestas, ni ante el alumnado ni ante las autoridades acadmicas; su importante obra escrita pas desapercibida por completo,
convertida lamentablemente en pasta de papel, y ese amargo e
Gruyter / dtv, 1986, [KSB], 3, pp. 165-167, carta del 15 de diciembre de
1870.

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injusto fracaso puede llenar de resentimiento al ms ntegro de los


mortales. Las universidades de la poca prefirieron nombrar como
profesores a discpulos de Hegel. Tuvieron que pasar unas cuantas
dcadas hasta que le lleg el tardo reconocimiento pblico al viejo
filsofo afincado en Frankfurt. Pero el caso de Nietzsche es diferente, desde muy joven fue profesor universitario reconocido, con
nombramiento oficial de catedrtico de filologa clsica, pero, si se
hubieran cumplido sus deseos, tambin hubiera sido catedrtico de
filosofa. Este plan quiz es menos conocido. Poco despus de la
citada carta, a comienzos de 1871, mientras creca la redaccin de
El nacimiento de la tragedia, al haberse enterado de que el catedrtico de filosofa Teichmller se marchaba de Basilea, present el
plan de brindar su ctedra de filologa a E. Rohde y ofrecerse como
candidato para aquella plaza. Por entonces comenzaban sus primeros problemas de salud por sus obligaciones como profesor. En
tal contexto una plaza vacante de filosofa, un amigo muy competente sin nombramiento universitario, un trabajo que pasa su factura en forma de enfermedades cada vez ms agobiantes y el imaginado proyecto de una escuela de filsofos a modo de nueva
Academia, Nietzsche envi a su colega y miembro del Consejo
W. Vischer una carta confidencial arriesgada una indiscrecin de
ste hubiera podido acarrearle graves consecuencias y muy personal, quiz la mejor descripcin de lo que haba sido y lo que ser
su dedicacin a la filosofa, y el anuncio de su posterior abandono
de la ctedra de filologa, de su liberacin de la institucin universitaria:
Vivo aqu en un curioso conflicto, que es quien me agota y me
consume incluso fsicamente. Inclinado de manera fortsima por
naturaleza a meditar filosficamente en algo unitario, a permanecer prolongada y tranquilamente en un problema haciendo largos
razonamientos, el mltiple trabajo diario y la ndole de tal trabajo
hacen que me sienta arrojado de aqu para all y desviado del camino. Apenas soportar ms tiempo esta yuxtaposicin de ocupaciones en el bachillerato y en la universidad, porque siento que con ello
mi tarea propia, mi tarea filosfica, a la que en caso de necesidad
tendr que sacrificar toda profesin, sufre e incluso queda rebajada
a una actividad secundaria. Creo que esta descripcin expone con
la mayor claridad posible aquello que [...] agota mi cuerpo y lo lleva
hasta tales sufrimientos como los de ahora, que si se repitieran ms
a menudo me habran de obligar fsicamente a abandonar toda dedi-

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cacin a la filologa. En este sentido me permito solicitar de usted


la ctedra de filosofa que ha quedado libre [...].
En lo que se refiere a mi legitimacin personal para ambicionar
la ctedra de filosofa debo anticipar mi propio testimonio [...].
Quien me conoce de mis aos de instituto y de universidad nunca
ha dudado de la prevalencia en m de las inclinaciones filosficas;
incluso en los estudios de filologa me ha atrado preferentemente
lo que me pareca significativo para la historia de la filosofa o para
los problemas ticos y estticos [...]. Mientras estudi filologa nunca
me cans de mantenerme en estrecho contacto con la filosofa;
como pueden corroborar muchas personas, mi participacin fundamental siempre estaba del lado de las cuestiones filosficas [...].
Propiamente hay que atribuir slo al azar el que no orientara ya
desde un principio a la filosofa mis planes universitarios: al azar
que me neg un profesor de filosofa reconocido y autnticamente
estimulante [...]. Con ello se cumplira ciertamente uno de mis deseos ms clidos, si he de seguir en esto tambin la voz de mi naturaleza; y creo poder confiar en que, despus de superar el conflicto al
que me he referido antes, mi estado fsico se regularizara en gran
medida [...] 8.
Nietzsche no tuvo respuesta a su demanda, y ya no volvi a solicitar esa ctedra en sucesivas oportunidades que de hecho se presentaron por nuevas vacantes, entre otras cosas porque ya no viva
su colega y protector Vischer 9. Ahora bien, esa carta demuestra que
8

KSB, 3, pp. 175-177. Curt Paul Janz. Friedrich Nietzsche. 2. Los diez
aos de Basilea 1869/1879. [Citaremos FN 2.] Trad. cast. de J. Muoz e I.
Reguera, Madrid, Alianza, 1981, pp. 106-107, con aadidos y modificaciones.
9
Por qu no le admitieron la propuesta? Por varios motivos, segn
C. P. Janz: el catedrtico de la primera ctedra de filosofa, que la entenda
como una forma de predicar el humanismo cristiano, jams hubiera aceptado la candidatura de Nietzsche por motivos religiosos. ste no se haba
acreditado en pblico como filsofo por ejemplo, an no haba aparecido ni siquiera El nacimiento de la tragedia, en esta disciplina era un autodidacta, sin maestros reconocidos, con dedicacin eclctica y llena de graves lagunas incluso en lo que se refiere a la filosofa antigua de
Aristteles, pongamos por caso, slo haba estudiado a fondo su retrica.
No conoca ni la patrstica, ni la filosofa medieval, ni la filosofa moderna: de los presocrticos y Platn pasaba a Kant, Schopenhauer, Feuerbach
y a algunos coetneos, como Lange y Eduard von Hartmann. Incluso de
Kant slo haba ledo la Crtica de la facultad de juzgar. Las autoridades aca-

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dese ser profesor universitario de filosofa, y que ya entonces crea


que tena una filosofa propia que poda ensear, el pensamiento trgico que sostiene su primer libro por entonces en proceso de redaccin, a pesar de haber sufrido la ausencia de maestros con los que
relacionarse personalmente en sus aos universitarios; por tanto, l
no slo consideraba legtimo incluso para l mismo ser profesor de
filosofa en la universidad, sino que echaba en falta no haber tenido algn catedrtico de la materia que le hubiera podido ser de
ayuda y acicate durante su poca de estudiante 10.
Tiempo despus, cuando ya haba publicado gran parte de su
obra, tampoco consider incorrecto o contradictorio que un profesor universitario expusiese su filosofa en las aulas, sus crticas
deploraban ms bien que no se lo leyera, ni se lo entendiera, ni se
lo tuviera en cuenta para nada en esa institucin. De ah su alegra
cuando en Dinamarca se dieron las primeras clases universitarias
sobre su pensamiento: En qu universidad alemana sera posible
hoy dar lecciones sobre mi filosofa, como las ha dado en Copenhague durante la ltima primavera el doctor Georg Brandes, demostrando con ello una vez ms ser psiclogo? 11. En otro contexto, con
otra sensibilidad y con instituciones con otras formas de vida y de
enseanza, el mismo Nietzsche presenta que habra ctedras universitarias que estudiaran su obra: Algn da se sentir la necesidad de instituciones en que se viva y se ensee como yo s vivir y
ensear; tal vez, incluso, se creen entonces tambin ctedras especiales dedicadas a la interpretacin del Zaratustra 12. Luego es perfectamente posible la presencia de la filosofa en aquellas Universidades que sean como Academias renacidas.
dmicas, por tanto, no podan esperar de l una enseanza sistemtica y
general, que era la que un profesor universitario de una universidad pequea haba de impartir.
10
El resultado de su fracaso en forma de silencio administrativo acrecent la tensin, la duplicidad, la ntima insatisfaccin con la que Nietzsche viva su forzada dedicacin profesional a la filologa. Una cosa era en
l la profesin, y otra la vocacin, una cosa era el trabajo y otra la tarea
vital. Esta dualidad se puede simbolizar por entonces en dos nombres,
Basilea y Tribschen, es decir, ser discpulo de Ritschl, o serlo de Schopenhauer y Wagner. La enfermedad le ayudar a clarificar su vida.
11
F. Nietzsche, Ecce homo, El caso Wagner, 4, ed. rev. de A. Snchez Pascual, Madrid, Alianza, 1998, p. 134. [Citaremos como EH.]
12
EH, Por qu escribo yo libros tan buenos, 1, ed. cit. p. 63.

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No obstante, hasta aqu slo hemos visto una primera crtica global a la filosofa universitaria, desgajada de toda una estrategia argumentativa mucho ms compleja; para mostrarla tenemos que
embarcarnos en una segunda navegacin.
5. Los textos sobre las instituciones de formacin y la filosofa
Nietzsche dedic dos textos de juventud al anlisis de la enseanza universitaria, con especial insistencia en el papel de la filosofa en esa institucin, siguiendo el camino iniciado en el primer
volumen del gran libro de la madurez de Schopenhauer, Parerga y
Paralipmena, en el captulo titulado Sobre la filosofa de la universidad 13. Esos textos son el ciclo de conferencias Sobre el futuro
de nuestras instituciones de formacin, que imparti en 1872 y que
se publicaron pstumamente 14, y la Tercera Consideracin Intempestiva, titulada Schopenhauer como educador, de 1874 15. No obstante, la cuestin del instituto de bachillerato y la universidad y,
sobre todo, la de la cultura, la formacin y la educacin 16, con sus
apartados correspondientes, por ejemplo, aprender a hablar y a
escribir, el conocimiento de la Antigedad greco-romana, el cultivo
de la expresin, del gusto y del arte, las relaciones maestro-discpulo, etctera, as como la de la filosofa y la forma de vida del filsofo, diferentes de la ciencia, la erudicin y el periodismo, aunque
directamente relacionadas con la legislacin y la gran poltica, son
13

A. Schopenhauer, SFU, pp. 165-222.


F. Nietzsche, Sobre el porvenir de nuestras escuelas. Trad. de C. Manzano, Barcelona, Tusquets, 1977. [Citaremos como FIF (Sobre el futuro de
nuestras instituciones de formacin).] KSA, 1, pp. 641-752.
15
Aunque, como en la obra anterior, nos basamos en la edicin de
Colli-Montinari y damos nuestra traduccin, KSA, 1, pp. 335-427, nos ha
sido til poder consultar el trabajo previo tanto de L. F. Moreno Clars,
(Madrid, Valdemar, 1999) como de J. Muoz (Madrid, Biblioteca Nueva,
2000). [Remitiremos a la primera de estas traducciones como SE.]
16
Por desgracia, la mayora de traducciones castellanas de la obra de
Nietzsche, incluso aquellas que han realizado profesionales de gran competencia, no diferencian entre Bildung y Kultur, trminos que se suele
traducir como sinnimos, mediante una nica palabra, cultura. Por este
motivo, aunque nos servimos de tales ediciones, las revisamos y las alteramos cuando lo consideramos necesario.
14

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problemas que aparecen una y otra vez en las obras de Nietzsche,


como uno de los leit-motivs permanentes de sus aforismos y sus
fragmentos pstumos, como un tema recurrente que nunca abandona. De hecho, el primer libro que public ya aborda ambas cuestiones con su inconfundible enfoque. Comencemos, pues, revisndolo.
5.1.

Filosofa y formacin en El nacimiento de la tragedia

Esta obra es el primer manifiesto de la filosofa nietzscheana y


contiene en apretada sntesis, como grmenes, la mayor parte de sus
principales ideas, tambin las referentes al problema de la enseanza universitaria 17. En efecto, en el captulo 19 se halla este mensaje proftico: Todo lo que nosotros llamamos ahora cultura, formacin, civilizacin, tendr que comparecer algn da ante el
infalible juez Dioniso 18. A continuacin se encuentra una alabanza a la filosofa alemana de Kant y Schopenhauer, que ha dado la
posibilidad de aniquilar el satisfecho placer de existir del socratismo cientfico, al demostrar los lmites de ste, demostracin que se
inici al considerar los problemas de la tica y del arte de un modo
serio y profundo. En este sentido, el espritu de tal filosofa se caracteriza por ser sabidura dionisaca expresada en conceptos. Si se
asume la interpretacin de Dioniso como el dios de la msica,
entonces resulta claro que tal sabidura es la misteriosa unidad de
la msica alemana con la filosofa alemana, una unidad que resultara extraa si no tuviramos el precedente griego, que nos brinda
analogas para su comprensin y realizacin. Tal unidad apunta a
una nueva forma de existencia (Daseinsform), no basta, pues, con
el trabajo del profesor, del investigador o editor, la vida ha de cam17

La importante carta a Rohde del 29 de marzo de 1871, anuncio de


la gestacin de El nacimiento de la tragedia, no slo indica que en su Philosophenthum, en ese mundo propio que empieza a ver en l, como un
hermoso baile, hay porciones que crecen de una nueva metafsica y de una
nueva esttica, de nuevo me tiene ocupado un nuevo principio educativo
(ein neues Erziehungsprincip), con rechazo total de nuestros institutos de
bachillerato y de nuestras universidades. KSB, 3, p. 190.
18
F. Nietzsche, El nacimiento de la tragedia [NT], ed. de A. Snchez
Pascual, Madrid, Alianza, 1973, p. 159.

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biar, se ha de existir de otro modo, sin dualidades entre lo supuestamente serio la ciencia y lo supuestamente superficial el
arte, entre la filosofa y la msica, el pensamiento (la profesin
universitaria) y la vida.
Para el anhelado renacimiento de la tragedia los griegos son los
maestros supremos (diese allerhchsten Lehrmeister) 19. Gracias a
ellos tenemos paradigmas de excelencia que nos demuestran que la
gran cultura es posible sobre la tierra, puesto que ya fue una vez tangible realidad en el pasado. Convendra que se tuviera en cuenta, por
lo tanto, que el joven Nietzsche no es ningn relativista cultural, al
contrario, su propia dedicacin a la filologa y a la filosofa acontecen como un explcito reconocimiento de que la cultura modlica
para la humanidad es la Grecia de la poca de los filsofos preplatnicos, es decir, la Grecia de la poca de los certmenes trgicos,
de las tragedias atenienses 20. Como dice en el captulo 15, los griegos tienen en sus manos, como aurigas, tanto nuestra cultura como
cualquier otra 21. Aqu radica el fundamento de su dedicacin universitaria de fillogo clsico a los griegos de la Antigedad, que tambin es el punto de anclaje de su filosofa de discpulo de Dioniso.
Advirtase, adems, que Nietzsche habla aqu de sabidura, esto es,
de una filosofa superior que ana msica y ontologa, problemas
epistemolgicos con problemas ticos y estticos, no se trata, pues,
de una parcela especfica o especializada, como la que cultivaban
los kantianos de su tiempo, sino que abarca el conjunto de vectores
que integran el mundo y afectan al ser humano como una totalidad.
Repitamos la tesis: la filosofa es sabidura dionisaca y en ella el
arte, el arte trgico, tiene especial relevancia experiencial, metodolgica y demostrativa.
Este primer libro de Nietzsche, coherente con sus tesis, combate el socratismo cientfico, por lo tanto, tambin va contra la filologa que se limita a ser crtica textual historicista, sin tener consciencia de las directrices que est siguiendo, por ejemplo, las ideas
19

KSA, 1, p. 129.
La Tercera consideracin intempestiva obligara a matizar esta afirmacin, pues las referencias a la historia de la filosofa de la India, quiz
por la poderosa mediacin schopenhaueriana, son persistentes, incluso
como una de las ventajas del presente sobre pocas anteriores, vase SE,
ed. cit. pp. 57, 114-115, 152, 154 y 162.
21
NT, ed. cit. p. 126.
20

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propuestas por Winckelmann, Schiller y Goethe 22, los cuales, en la


atrevida opinin de este joven investigador, no consiguieron penetrar en el ncleo del ser helnico. A partir de tales autores, asumidos en la universidad alemana como modelos incuestionados, sobreabunda una retrica ineficaz que juguetea con la armona griega,
la belleza griega, la jovialidad (o serenidad) griega como tpicos que ya definieran el corazn de aquella cultura. Todos repiten
lo mismo, ven a los griegos bajo idntica perspectiva desde finales
del XVIII.
Y justo en los crculos cuya dignidad podra consistir en sacar
infatigablemente agua del lecho del ro griego para la salvacin de
la formacin (Bildung) alemana, en los crculos de quienes ensean
en las instituciones superiores de formacin (in der Kreisen der Lehrer an der hheren Bildungsanstalten, esto es, en la Universidades),
es donde mejor se ha aprendido a arreglarse temprana y cmodamente con los griegos, llegando no raras veces hasta un abandono
escptico del ideal griego y hasta una perversin (Verkehrung, esto
es, inversin o mundo al revs, puesto cabeza abajo) total del verdadero propsito de todos los estudios de la Antigedad. Quien en
tales crculos no se ha agotado ntegramente en el esfuerzo de ser
un competente corrector de textos antiguos o un microscopista histrico-natural del lenguaje, acaso ande buscando apropiarse histricamente (historisch), junto a otras antigedades, tambin de la
Antigedad griega, pero en todo caso segn el mtodo propio y con