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La Gentica

La gentica (del griego antiguo /guennetiks/, genetivo, y este de


/gunesis/, origen) es el campo de la biologa que busca comprender la
herencia biolgica que se transmite de generacin en generacin.
El estudio de la gentica permite comprender qu es lo que exactamente ocurre
en el ciclo celular, (replicar nuestras clulas) y reproduccin, (meiosis) de los seres
vivos y cmo puede ser que, por ejemplo, entre seres humanos se transmiten
caractersticas biolgicas genotipo(contenido del genoma especfico de un
individuo en forma de ADN), caractersticas fsicasfenotipo, de apariencia y hasta
de personalidad.
El principal objeto de estudio de la gentica son los genes, formados por
segmentos de ADN (doble hebra) y ARN (hebra simple), tras la transcripcin de
ARN mensajero, ARN ribosmico yARN de transferencia, los cuales se sintetizan a
partir de ADN. El ADN controla la estructura y el funcionamiento de cada clula,
con la capacidad de crear copias exactas de s mismo, tras un proceso llamado
replicacin, en el cual el ADN se replica.
En 1865 un monje cientfico checo-alemn llamado Gregor Mendel observ que
los organismos heredan caracteres de manera diferenciada. Estas unidades
bsicas de la herencia son actualmente denominadas genes.
Fue William Bateson quien, en 1905, utiliz el trmino "Genetics" por primera vez.
En 1941 Edward Lawrie Tatum y George Wells Beadle demuestran que los genes
[ARN-mensajero] codifican protenas; luego en 1953 James D. Watson y Francis
Crick determinan que la estructura del ADN es una doble hlice en direcciones
antiparalelas, polimerizadas en direccin 5' a 3', para el ao 1977 Fred Sanger,
Walter Gilbert, y Allan Maxam secuencian ADN completo del genoma del
bacterifago y en 1990 se funda el Proyecto Genoma Humano.

La ciencia de la gentica

Aunque la gentica juega un papel muy significativo en la apariencia y el


comportamiento de los organismos, es la combinacin de la gentica replicacin,
transcripcin, procesamiento (maduracin del ARN) con las experiencias del
organismo la que determina el resultado final.
Los genes corresponden a regiones del ADN o ARN, dos molculas compuestas
de una cadena de cuatro tipos diferentes de bases nitrogenadas (adenina, timina,
citosina y guanina en ADN), en las cuales tras la transcripcin (sntesis de ARN) se
cambia la timina por uracilo la secuencia de estos nucletidos es la informacin
gentica que heredan los organismos. El ADN existe naturalmente en forma
bicatenaria, es decir, en dos cadenas en que los nucletidos de una cadena
complementan los de la otra.
La secuencia de nucletidos de un gen es traducida por las clulas para producir
una cadena de aminocidos, creandoprotenas el orden de los aminocidos en
una protena corresponde con el orden de los nucletidos del gen. Esto recibe el
nombre de cdigo gentico. Los aminocidos de una protena determinan cmo se
pliega en una forma tridimensional y responsable del funcionamiento de la
protena. Las protenas ejecutan casi todas las funciones que las clulas necesitan
para vivir.
El genoma es la totalidad de la informacin gentica que posee un organismo en
particular. Por lo general, al hablar de genoma en los seres eucariticos nos
referimos solo al ADN contenido en el ncleo, organizado en cromosomas. Pero
no debemos olvidar que tambin la mitocondria contiene genes llamado genoma
mitocondrial.
Subdivisiones de la gentica
La gentica se subdivide en varias ramas, como:

Clsica o [Gentica mendeliana| mendeliana]: Se basa en las leyes de


Mendel para predecir la herencia de ciertos caracteres o enfermedades.
La gentica clsica tambin analiza como el fenmeno de la

recombinacin o el ligamento alteran los resultados esperados segn las

leyes de Mendel.
Citogentica: El eje central de esta disciplina es el estudio del
cromosoma y su dinmica, as como el estudio del ciclo celular y su
repercusin en la herencia. Est muy vinculada a la biologa de la

reproduccin y a la biologa celular.


Gentica del desarrollo: Estudia como los genes son regulados para

formar un organismo completo a partir de una clula inicial.


Cuantitativa: Analiza el impacto de mltiples genes sobre el fenotipo,

muy especialmente cuando estos tienen efectos de pequea escala.


Molecular: Estudia el ADN, su composicin y la manera en que se
duplica. As mismo, estudia la funcin de los genes desde el punto de
vista molecular: Como transmiten su informacin hasta legar a sintetizar

protenas.
Evolutiva y de poblaciones: Se preocupa del comportamiento de los
genes en una poblacin y de cmo esto determina la evolucin de los

organismos.
Mutagnesis: Estudia el origen y las repercusiones de las mutaciones en
los diferentes niveles del material gentico.

Ingeniera gentica
Ingeniera gentica e Ingeniera gentica humana.
La ingeniera gentica es la especialidad que utiliza tecnologa de la manipulacin
y trasferencia del ADN de unosorganismos a otros, permitiendo controlar algunas
de sus propiedades genticas. Mediante la ingeniera gentica se pueden
potenciar y eliminar cualidades de organismos en el laboratorio (vase Organismo
genticamente modificado). Por ejemplo, se pueden corregir defectos genticos
(terapia gnica), fabricar antibiticos en las glndulas mamarias de vacas de
granja o clonar animales como la oveja Dolly.
Algunas de las formas de controlar esto es mediante transfeccin (lisar clulas y
usar material gentico libre), conjugacin(plsmidos) y transduccin (uso de fagos

o virus), entre otras formas. Adems se puede ver la manera de regular esta
expresin gentica en los organismos.
Respecto a la terapia gnica, antes mencionada, hay que decir que todava no se
ha conseguido llevar a cabo un tratamiento, con xito, en humanos para curar
alguna enfermedad. Todas las investigaciones se encuentran en la fase
experimental. Debido a que an no se ha descubierto la forma de que la terapia
funcione (tal vez, aplicando distintos mtodos para introducir el ADN), cada vez
son menos los fondos dedicados a este tipo de investigaciones. Por otro lado, este
es un campo que puede generar muchos beneficios econmicos, ya que este tipo
de terapias son muy costosas, por lo que, en cuanto se consiga mejorar la tcnica,
es de suponer que las inversiones subirn.
Importancia de la gentica
El conocimiento en gentica ha permitido la mejora extensa en productividad de
plantas usadas para el alimento como por ejemplo el arroz, trigo, y el maz. El
conocimiento gentico tambin ha sido un componente dominante de la revolucin
en salud y asistencia mdica en este siglo.
La gentica tiene tambin una gran importancia en la bioingeniera, ya que ha
permitido modificar el material gentico de distintos organismos.
Los avances en este campo han permitido tambin la alteracin de diversos
segmentos del ADN, resultando en la creacin de nuevos genes y rasgos
genticos y logrando tambin evitar malformaciones genticas.
En el rea de la salud ha permitido el tratamiento y prevencin de la reaparicin
delsndrome de Down. La bioingeniera ofrece la esperanza de crear antibiticos
ms eficaces, adems de descubrir una hormona del crecimiento para combatir el
enanismo.
Sin duda, la gentica juega un papel muy importante en la evolucin de la especie
y la erradicacin de enfermedades genticas.