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Se arroja la bomba

La huelga comenz en Chicago con un gran despliegue de fuerzas y con fundadas esperanzas de
xito. Como se haba decidido de antemano, el da 1 de mayo fueron a la huelga 40.000 obreros, y
su nmero se elev a 65.000 en un plazo de tres o cuatro das. Adems, no representaban a la
totalidad de las fuerzas del movimiento -en la ciudad, ya que ms de 45.000 obreros consiguieron la
reduccin de la jornada de trabajo sin necesidad de declararse en huelga; la mayor parte de ellos
(unos 35.000) trabajaban en las casas de embalaje. Por otra parte, haba ya varios miles de obreros
en huelga en el Lake Shore, el Wabash, el Chicago, el JllIilwaukee, el St. Paul y en otros muelles de
carga, en protesta contra el empleo de trabajadores no sindicados. Ante tal movimiento de masas, el
jefe de polica Ebersold temi encontrarse con dificultades, y el sbado 1 de mayo mantuvo
acuartelados a todos los agentes y policas de la ciudad; a sus efectivos se sumaron detectives de
Pinkerton * , previamente contratados por los ferrocarriles, y enviados especiales seleccionados en
su mayor parte en la Grand Army of the Potomac. Pese a todos estos preparativos blicos, el sbado
transcurri pacficamente. La ciudad, con todas las fbricas paradas y miles de huelguistas paseando
por las calles con sus familias, tena un aire de fiesta. Hubo desfiles y mtines populares con
discursos en bohemio, polaco, alemn e ingls.
* Miembros de la Pinkerton Detective Agency, fundada por Allan Pinkerton en 1850
y continuada por sus descendientes. Suministraba sistemas de alarma y guardia a la
industria privada, y ms tarde rompehuelgas, sobre todo durante el perodo de
intensas luchas sociales de comienzos del siglo xx. (N. del T.)
Ante las imprevistas proporciones y la solidaridad provocada por la huelga, los hombres de
negocios e industriales ms importantes se unieron para aplastarla. El 27 de abril se cre en Chicago
la Western Boot and Shoe Manufacturers Association (Asociacin de Fabricantes de Botas y
Zapatos del Oeste), integrada por 60 empresas representadas directamente y 160 adheridas por
carta, para desarrollar una actuacin conjunta. Las principales fundiciones de hierro y acero, y
tambin las de cobre y latn, declararon que rechazaran la reivindicacin de las ocho horas. El da
1 por la maana tuvo lugar, en el despacho de Felix Lang, una reunin de los principales rganos
decisorios para discutir los procedimientos que deban utilizarse para hacer frente a los huelguistas.
Por la tarde se unieron a ellos, en el hotel Sherman, los representantes de todos los altnacenes de
madera y de las fbricas de cajas y material de embalaje, y la industria maderera decidi de comn
acuerdo no hacer concesiones a los trabajadores. Pese a ello, el lunes 3 de mayo la huelga se haba
extendido de modo alarmante. Barcos madereros bloqueaban el ro cerca de la lonja de madera, y se
esperaba que otros 300 buques cargados de madera engrosasen la flota de embarcaciones inactivas.
La industria de la construccin, que se encontraba en pleno auge, sufri una repentina paralizacin.
Las grandes fundiciones de metal y los vastos muelles de carga estaban bloqueados. Era necesaria
una accin agresiva para romper la huelga. El lunes, las porras de la polica comenzaron a disolver
mtines y manifestaciones.
Aquella tarde se produjeron graves disturbios en la McCormick Harvester Works (Segadoras
McCormick). All, el malestar databa de haca tiempo. Haba surgido a mediados de febrero, cuando
Cyrus McCormick declar el lock-out contra sus 1.400 obreros en respuesta a la peticin de stos
de que la empresa abandonase la discriminacin contra algunos de sus compaeros que haban
tomado parte en una huelga anterior ocurrida en la fbrica. En los dos meses siguientes, esquiroles,
detectives de Pinkerton y policas haban atacado a los obreros en paro con salvajismo
desenfrenado. Bogart y Tllompson dicen a propsito de aquel perodo:
La polica de Chicago reflejaba la hostilidad de la clase de los patronos,
considerando las huelgas como prueba per se de que los hombres haban asumido
una postura de oposicin a la ley y el orden. Durante aquellos meses de inquietud

obrera, un pasatiempo comn de la polica consista en que un escuadrn montado o


un destacamento en formacin cerrada disolviese a porra limpia cualquier grupo de
trabajadores. La porra era un instrumento imparcial: golpeaba por igual a hombres,
mujeres, nios y mirones. Fue la polica, junto con los detectives de Pinkerton, la que
aadi la poderosa levadura del rencor al enfrentamiento. Para los obreros
representaba un ejemplo concreto y odioso de autocracia contra la que protestaban.
Pero una provocacin an mayor de la polica tendra lugar la tarde del lunes 3 de mayo. Aquella
tarde, unos 6.000 cargadores de madera se reunieron cerca de Black Road, aun cuarto de milla
aproximadamente de las instalaciones de McCormick, para elegir una comisin que fuera a
entrevistarse con los propietarios de los almacenes de madera. Mientras August Spies hablaba a la
reunin, un grupo de 200 obreros se separ espontneamente de la muchedumbre de huelguistas, se
dirigi hacia la fbrica McCormick y empez a molestar a los esquiroles que, en aquellos
momentos, marchaban a sus casas. A los diez o quince minutos haba all ms de 200 policas.
Mientras tanto, Spies, que todava estaba hablando, y los huelguistas que asistan a la reunin, al ver
coches patrulla y or el tiroteo, se dirigieron hacia McCormick, pero la polica les sali al paso.
Porras y revlveres disolvieron a la multitud; la polica tir deliberadamente a dar a los huelguistas
que corran, y hubo al menos cuatro muertos y numerosos heridos.
Spies, indignado ante aquel nuevo ultraje, corri a la imprenta del Arbeiter-Zeitung y compuso, en
ingls y alemn, la siguiente proclama:
VENGANZA!
A LAS ARMAS, TRABAJADORES!
Los amos han enviado contra vosotros a sus sabuesos: a la polica; esta tarde, en
McCormick, han matado a seis de vuestros hermanos. Asesinaron a los pobres
desgraciados porque, como vosotros, se atrevieron a desobedecer la todopoderosa
voluntad de vuestros patronos. Les asesinaron porque osaron pedir la disminuci6n de
su jornada de trabajo. Les asesinaron para demostraros, ciudadanos libres de
Amrica>, que debis estar satisfechos y contentos con lo que vuestros amos tengan
a bien claros, si no queris morir!
Durante aos habis soportado las humillaciones ms abyectas; durante aos habis
aguantado iniquidades incontables; habis trabajado hasta morir, habis sufrido las
punzadas del hambre y de la miseria, vuestros hijos han sido sacrificados al dios de
la fbrica. En resumen, durante todos estos aos habis sido esclavos miserables y
obedientes. y para qu? Para satisfacer la avidez insaciable, para llenar los cofres
de un amo perezoso y ladrn? Cuando ahora le peds que aligere vuestra carga,
enva a sus sabuesos a dispararos, a asesinaros!
Si sois hombres, si sois hijos de aquellos nobles padres que derramaron su sangre
para liberaros, os levantaris con toda vuestra fuerza, como Hrcules, y destruiris al
monstruo repugnante que quiere destruiros. A las armas os llamamos! A las armas !
Vuestros hermanos
Una segunda circular convocaba un mitin de protesta para el da siguiente por la tarde en el viejo
Haymarket en la calle Randolph.
El martes 4 de mayo por la maana, la polica atac a una columna de 3.000 huelguistas cerca de la
calle Treinta y Cinco. Los ataques a los grupos de huelguistas continuaron durante las primeras
horas de la tarde, destacndose uno que se produjo entre las calles Dieciocho y Morgan, en la parte

sur de la ciudad. No obstante, el alcalde Carter H. Harrison autoriz la reunin de masas, y a las
7,30 de la tarde la gente comenz a congregarse en Haymarket Square, centro del distrito de los
almacenes de madera y las fbricas de material de embalaje. De 8 a 9 de la noche estuvieron
presentes en la reunin unas 3.000 personas, entre ellas el alcalde Harrison, que asisti como
espectador para cerciorarse de que no se alteraba el orden. A media manzana de all se encontraba la
comisara de la calle Desplaines, donde estaba preparado un numeroso destacamento de polica. La
reunin fue muy tranquila. Spies habl a la multitud desde un coche situado ante la fbrica Crane
Bross. A continuacin, habl Parsons, cindose al tema de la reivindicacin de las ocho horas; le
sucedi Fielden. A eso de las 10, una amenazadora tormenta comenz a dispersar a los reunidos;
Spies y Parsons se haban marchado ya. Slo quedaba Fielden hablando a los pocos centenares de
personas que an permanecan. El alcalde Harrison, viendo que la reunin transcurra pacficamente
y creyendo que todo haba terminado, la abandon poco despus de las 10, se pas por la comisara
de la calle Desplaines para informar de que no haba habido problemas, y se march a la cama.
No obstante, pocos minutos despus de irse el alcalde, el inspector John Blonfield, odiado en toda la
ciudad por su historial de brutalidades, encabez un destacamento de 180 policas para disolver la
reunin. No exista ninguna excusa para aquella expedicin, fuera del deseo de Blonfield de romper
algunas cabezas ms, segn las declaraciones del gobernador Altgeld, que aos despus afirm:
...Ese capitn Blonfield fue el verdadero responsable de la muerte de los policas. La polica se
detuvo a poca distancia del coche del orador, y el capitn Ward orden a la multitud que se
dispersase. Fielden respondi que aquella era una reunin pacfica. Cuando el capitn Ward se dio
la vuelta para dar una orden a sus hombres, alguien arroj una bomba desde algn lugar de la acera,
ligeramente al sur de donde se encontraba el coche. La bomba hizo explosin en medio de los
policas e hiri a 66, siete de los cuales murieron ms tarde. Presa de histeria, la polica abri fuego
inmediatamente y dispar descarga tras descarga sobre la multitud, matando a varias personas e
hiriendo a 200. El terror se apoder del barrio; se llam a los mdicos; las farmacias se llenaron de
personas heridas.
Todava hoy no se sabe con seguridad quien arroj la bomba. Hay tres posibilidades: 1) El
gobernador Altgeld, en su mensaje de gracia redactado el ao 1893, sostuvo que la bomba haba
sido arrojada como represalia contra las atrocidades cometidas por Blonfield y la polica:
...Se ha demostrado aqu que la bomba fue arrojada por alguien que buscaba una
venganza personal; que el proceder de las autoridades tena que dar lugar
inevitablemente a algo as; que, desde aos antes del asunto de Haymarket, se haban
producido numerosos disturbios obreros; y que en varias ocasiones muchos
trabajadores inocentes de todo delito haban sido muertos a sangre fra por los
detectives de Pinkerton, sin que fuera juzgado ninguno de los asesinos. Las pruebas
descubiertas en la encuesta del coroner y enumeradas aqu demuestran que, al menos
en dos ocasiones, las vctimas recibieron los disparos que pusieron fin a su vida
cuando escapaban y no podan, por tanto, disparar, y no obstante nadie fue castigado
por ello; que en Chicago haba habido numerosas huelgas en las que algunos
miembros de la polica no slo se pusieron en contra de los obreros, sino que
interrumpieron y disolvieron mtines pacficos sin tener autorizacin legal para ello,
y en muchos casos golpearon brutalmente a personas inocentes de todo delito.
2) No debe destacarse apresuradamente la posibilidad de que el hecho fuese obra de un agent
provocateur. En aquella poca, los policas de Chicago eran muy capaces de idear un plan
semejante. Al da siguiente de la bomba, el inspector Blonfield declar:
Tomaremos activas medidas para capturar a los dirigentes de todo este asunto. La
accin de anoche demostrar que sus discursos sobre las bombas y la dinamita no
eran una pura fanfarronada... El ataque de que fuimos objeto fue brutal y cobarde...

La frase subrayada demuestra quiz un deseo previo de probar que los discursos sobre las
bombas no eran una pura fanfarronada.
3) Es muy probable que el culpable fuese Rudolph Schnaubelt, anarquista cuado de Michael
Schwab. El hecho de que fuese detenido en dos ocasiones y puesto en libertad las dos, en unos
momentos en que la polica detena y mantena detenidos a todos los anarquistas y simpatizantes a
los que poda echar mano, despierta la sospecha, casi la seguridad, de que se deseaba que
Schnaubelt estuviese lejos para poder condenar a los ocho dirigentes ms importantes. Bogart y
Thompson dicen al respecto:
En una declaracin que ahora se encuentra en el Illinois Historical Survey [Archivo
Histrico de Illinois], hecha por el Sr. Wallace Rice el 25 de junio de 1919, y
corroborada por los Sres. Clarence S. Darrow y George A. Chilling, todos los cuales
estaban en situacin de conocer la verdad del asunto, el Sr. Rice afirm: Todos los
periodistas informados que se encontraban en el lugar de los hechos tenan la
impresin de que la bomba fatal haba sido fabricada por Louis Lingg y arrojada por
Rudolph Schnaubelt. Muchos de ellos crean adems que la polica lo saba y que
permiti escapar a Schnaubelt, despus de haberle detenido, porque no poda
conectarle de ningn modo con los hombres que despus fueron condenados, con la
posible excepcin de Lingg y de Michael Schwab, que estaba casado con una
hermana de Schnaubelt. Se crea que Lingg era el nico de los acusados que saba
que la bomba exista y que iba a ser lanzada. Schnaubelt, cuando fue puesto en
libertad por la polica, escap lo ms de prisa y lo ms lejos que pudo de la escena
del delito, y cuando se formularon acusaciones contra l, se dijo que se encontraba
en el sur de California, cerca de la frontera mejicana, desde donde poda escapar
fcilmente del pas...
Al revisarse el caso siete aos despus del juicio, el juez Gary admiti que era muy posible que
Schnaubelt fuese culpable y que la polica hubiese puesto por dos veces en libertad al verdadero
sospechoso. Y aadi: Pero no es importante que fuese Schnaubelt u otro el que arroj la
bomba. .
Los peridicos adoptaron una actitud de pnico, no slo en Chicago, sino en todas partes. Pidieron
que se ejecutase inmediatamente a todos los subversivos. En el plazo de unos das, la polica detuvo
a los anarquistas y revolucionarios ms destacados de la ciudad -Spies, Fielden, Schwab, Adolph
Fischer, George Engel, Louis Lingg, Oscar Neebe- ya muchos otros, incluidos los 25 impresores de
la Arbeiter-Zeitung. El nico que faltaba era Parsons, a quien la polica no pudo capturar pese a su
minuciosa bsqueda. Cuando se hizo pblica la muerte del polica Mathias J. Degan, la prensa
exigi que los culpables compareciesen inmediatamente ante el Gran Jurado. Durante semanas,
atiz el terror del pblico. Sus titulares clamaban: Bestias Sangrientas, Rufianes Rojos, Fabricantes
de Bombas, Portadores de Banderas Rojas, Anarcodinamiteros, Monstruos Sangrientos. El Chicago
Tribune dijo el da 6 de mayo: Esas serpientes se han cobijado y se han alimentado al calor de la
tolerancia, hasta que al fin se han atrevido a atacar a la sociedad, a la ley, al orden y al gobierno. El
Chicago Herald, el 6 de mayo: La chusma, instigada a matar por Spies y Fielden, no se compone
de americanos. Son los desechos de Europa que han llegado a estas costas para abusar de la
hospitalidad y desafiar la autoridad de esta nacin. El Chicago Inter-Ocean, el 6 de mayo:
Durante meses y aos, estos apestados han estado divulgando sus doctrinas sediciosas y
peligrosas. El Chicago Journal, el 7 de mayo: Debiera hacerse rpidamente justicia con estos
anarquistas. La ley de este Estado es tan clara respecto de la complicidad con un crimen que los
juicios sern breves.
Atizar la histeria pblica se convirti en la principal actividad de la polica. El inspector Blonfield y
el capitn Schaack, en especial, deseaban mantener vivo el fermento de odio y temor nacido de la
bomba para que no decreciese la excitacin de los ciudadanos. Tres aos ms tarde, en el curso de
una entrevista, el jefe de polica Ebersold confes: Despus del 4 de mayo [de 1886] mi deseo era

que las cosas se tranquilizaran lo antes posible. El estado general de inquietud era nocivo para
Chicago. Por otra parte, el capitn Schaack quera que las cosas siguiesen movindose, quera que
se encontrasen bombas aqu, all, en todas partes. ..Cuando logramos destruir las asociaciones
anarquistas, Schaack quera mandar hombres para organizar inmediatamente otras nuevas. La
polica se incaut de la lista de suscriptores de la Arbeiter-Zeitung y llev a cabo una larga serie de
redadas. Irrumpi en locales de reunin, imprentas y viviendas, y realiz registros; todas las
personas sospechosas de tener la ms remota relacin con el movimiento radical fueron detenidas.
La polica se encarg de que las redadas fuesen fructferas. Todos los das se descubran
municiones, rifles, espadas, mosquetes, pistolas, bayonetas, porras, literatura anarquista, banderas
rojas, pancartas incendiarias, cartuchos, puales, balas, plomo, material para fabricar torpedos,
moldes para balas, dinamita, bombas, granadas, cpsulas fulminantes, artefactos infernales, trampas
secretas, galeras de tiro subterrneas. Cada hallazgo hecho pblico por la polica era coreado por la
prensa. Se difundi el rumor de que Herr Most haba salido de Nueva York con direccin a Chicago,
sin duda, para encargarse de la direccin de los prximos asesinatos, y la polica mont un
espectculo en la estacin. Se reuni una multitud para esperar la amenazadora llegada, pero Herr
Most no apareci. Se preparaba cuidadosamente el ambiente para el juicio.