Está en la página 1de 7

Primeras Civilizaciones

Egipto
El prrafo que sigue describe las actividades econmicas que
practicaba el pueblo egipcio.
Las actividades econmicas en el antiguo Egipto
En el antiguo Egipto se cultivaba una gran variedad de productos
agrcolas, especialmente granos y frutos, como el trigo, la cebada y
los dtiles. Tambin se producan algodn y lino para fabricar telas, y
papiro para los manuscritos. Adems, se practicaba la ganadera.
Otro recurso de los egipcios eran las grandes minas de oro. No tenan
madera para construir barcos ni cobre para fabricar herramientas.
Para obtener esos materiales, realizaban trueques con otros pueblos,
es decir, intercambiaban sus productos por los que necesitaban y no
tenan.
El desarrollo de la sociedad egipcia dependa completamente
de la actividad agrcola, que era la base de su economa. El
siguiente texto te va a ayudar a comprender cmo se
relaciona la necesidad de aprovechar la mayor cantidad de tierra para el cultivo con el
surgimiento de los primeros gobernantes en Egipto.

El control de las aguas del Nilo


Para aprovechar el ro, los egipcios necesitaron controlar sus crecidas. Construyeron diques para
contener y almacenar las aguas y canales para distribuirlas por las tierras circundantes.
De esta manera pudieron aumentar la superficie de tierra cultivable y la produccin agrcola, lo que les
permiti proveer alimentacin a mucha ms gente. En las orillas del ro se asentaron grandes ciudades,
como Menfis y Tebas.
Las obras para controlar las aguas del Nilo no podan ser realizadas por pequeos grupos aislados. Por
eso, se agruparon las aldeas que existan a lo largo del ro. Con el tiempo, de esta unin nacieron dos
reinos: el Bajo Egipto y el Alto Egipto.
A travs del ro Nilo, la gente de los dos reinos realizaba un fluido intercambio de mercaderas. Ello
favoreci el establecimiento de lazos comerciales y culturales que llev finalmente a la unificacin
poltica. Hace 5.000 aos, luego de varios conflictos polticos, el faran Narmer unific los dos reinos.
A partir de entonces, y durante ms de 2.500 aos, se sucedieron en el trono de Egipto varias familias
reales, llamadas dinastas.
En tu carpeta, respond las siguientes preguntas teniendo en cuenta el texto que acabs
de leer.

Historia_Cecilia Lorena Daz_ 1er. Ao T. Maana.

Primeras Civilizaciones
Qu obras realizaron los egipcios para controlar el anegamiento del territorio?
Con qu fin?
Cmo necesitaron organizarse los egipcios para ponerlos en prctica?
Cmo se garantiz la unificacin de los reinos?
d) El prrafo siguiente es un antiguo himno egipcio que se cantaba en honor a un elemento
fundamental en la vida de la sociedad egipcia. Leelo con atencin. Ten en cuenta que Ra,
nombrado en el himno, era el dios del Sol para los antiguos egipcios. Despus de leer el
texto, realiz las consignas que aparecen a continuacin.

K HIMNO EN HONOR A HAPI k


Hosanna a ti, oh, Hapi, que apareces en esta tierra y te presentas en paz para hacer que Egipto viva.
T das agua a los campos creados por Ra, das vida a todo animal. Y mientras desciendes por tu camino
desde el cielo, das de beber incesantemente a la tierra. Eres amigo del pan y de la bebida, t fortaleces
el grano y lo haces crecer. Eres el seor de tu pueblo.

Respond las preguntas en tu carpeta.


A qu dios est dedicado el himno? Quin es ese dios?
Por qu te parece que los egipcios le dedicaron un himno?
A qu tipo de actividades econmicas se hace referencia en el himno?

Los sectores sociales privilegiados


Los habitantes de Egipto no eran todos iguales; entre ellos existan marcadas diferencias
de riquezay de poder.
Los textos que siguen te informan sobre algunas caractersticas del poder del faran y la
forma en que organizaba su Estado. Leelos atentamente y luego resolv en tu carpeta las
consignas que encontrars a continuacin.

El poder del faran


El faran era dueo de todas las tierras. Constitua el smbolo de la unificacin de Egipto.
l representaba la ley y la justicia y slo renda explicaciones de sus actos a los dioses. Garantizaba el
orden en el interior del reino y la defensa contra los ejrcitos enemigos.
Diriga las obras de canalizacin e irrigacin de las tierras y ejerca el control sobre el comercio exterior.
Almacenaba el excedente de granos en sus graneros y era el sacerdote principal de todos los templos.
Casi siempre fueron hombres; slo cinco mujeres llegaron a gobernar el pas.
Los egipcios consideraban que la autoridad del faran le haba sido concedida por los dioses. Por eso,
cuando se habla del sistema poltico de Egipto, se dice que era un Estado
Teocrtico (teo = dios; cracia = dominio), es decir que el rey era considerado un dios y su poder le era
otorgado por los dioses. Como rey-dios, el faran era todopoderoso: a l pertenecan la tierra y todo lo
que en ella exista. La gente deba obedecer sin excepcin sus rdenes. Como retribucin, l obtena la
bendicin de los dioses para Egipto, para que su pas prosperase.

Historia_Cecilia Lorena Daz_ 1er. Ao T. Maana.

Primeras Civilizaciones
La organizacin del reino determinaba que diversos grupos de funcionarios secundaran al
faran desempeando diferentes funciones:
Miles de oficiales se encargaban de distintas actividades. El ms importante era el visir, que diriga
los negocios de gobierno y le informaba al faran sobre los asuntos del reino.
Los gobernadores controlaban cada una de las provincias en las que estaba dividido el pas.
Los escribas, que eran controlados por los gobernadores, administraban el territorio y hacan cumplir
las rdenes del faran.
Los sacerdotes dirigan las ceremonias religiosas y administraban las tierras que eran propiedad del
templo.

El faran que todo lo controla


Los faraones reunan en su persona, de manera total e indisoluble, el dominio de lo
religioso, lo civil y lo militar. Todo lo que suceda en el pas le era atribuido. Ahora bien,
para los egipcios, la divinidad del faran no se planteaba como una actitud servil, sino
como una profunda creencia del pueblo egipcio de que slo un dios, en relacin estrecha
con otros dioses, poda conseguir que la naturaleza fuera generosa con el pas.

En tu carpeta, escrib un prrafo que explique qu es un Estado teocrtico.Ten en cuenta


la informacin de los textos.
Transcrib algunas palabras o frases de los textos anteriores que te sean tiles para
fundamentar
la siguiente afirmacin:
El faran concentraba en su persona el poder militar, religioso y poltico.
Qu papel desempeaban los escribas en la organizacin de Egipto?
Enumer otros funcionarios que colaboraban con el faran. Indic cules eran las funciones
de cada uno.

Los sectores sociales no privilegiados


Como estudiaste en las unidades anteriores, el excedente en la produccin de las
sociedades de la Antigedad tuvo consecuencias en la organizacin social, porque dio lugar
a que se formaran nuevos y diferentes grupos sociales. En Egipto, los funcionarios que
servan al faran tenan funciones especficas. Como era una sociedad agrcola, la mayora
de los pobladores eran campesinos.
La vida cotidiana de los campesinos
La vida cotidiana de los campesinos del Egipto antiguo se puede conocer a travs de la observacin de
bajorrelieves y pinturas o de la identificacin de objetos encontrados en las tumbas. Las
investigaciones arqueolgicas permiten acceder a esta informacin.

Historia_Cecilia Lorena Daz_ 1er. Ao T. Maana.

Primeras Civilizaciones
Se sabe que los campesinos vivan en pequeas aldeas ubicadas cerca de las orillas del ro
Nilo. Las casas eran muy sencillas, tenan un solo piso y el techo era plano. En los primeros tiempos se
construyeron con caas y barro, luego se utiliz adobe secado al sol. Los muebles eran pocos y de
madera: camas, sillas, arcones para guardar los utensilios que necesitaban para todos los das.
Los campesinos usaban vestimentas muy simples. Los hombres se cubran con telas pequeas que
usaban como calzoncillos y a veces se cubran el torso con una especie de camisa. Las mujeres usaban
telas de lino de colores claros que enrollaban alrededor de su cuerpo.
La base de la alimentacin eran el pan y la cerveza. Adems, consuman pescado seco, lentejas,
arvejas y frutas, como higos y uvas.
Aunque los campesinos eran libres, estaban obligados a trabajar la tierra y a participar en la
construccin de templos y pirmides. La tierra que trabajaban perteneca al faran, a los nobles (o sea,
a los funcionarios) y a los templos. A todos ellos, los campesinos deban entregarles una parte de sus
cosechas.
Reunite con tus compaeros para discutir la informacin analizada hasta ahora y extraer
conclusiones. Para hacerlo, volv a revisar los textos y comenten las caractersticas de los
diferentes grupos sociales.
En tu carpeta, escrib una historia sobre la vida de un campesino egipcio. Pods incluir, por
ejemplo, los siguientes datos:
- lugar en el que viva,
- actividades econmicas a las que se dedicaba,
- cmo era su alimentacin,
- cmo era su vestimenta,
- otros detalles que imagines al pensar cmo era su vida cotidiana.
La gente de la ciudad
Para reconstruir la historia de una sociedad, como la egipcia, los arquelogos e
historiadores estudian diversas fuentes o testimonios. En la actividad anterior analizaste
imgenes que muestran la vida cotidiana de los campesinos. Del mismo modo, las
numerosas pinturas y relieves que recubran las paredes interiores de los templos, tumbas
y palacios egipcios, permiten conocer cmo vivan y pensaban los hombres y las mujeres de
ese tiempo.
El texto siguiente te brinda parte de la informacin obtenida a partir de esas fuentes. Al
leerlo, vas a conocer cmo podra haber sido la vida cotidiana en una ciudad de Egipto.
Leelo con atencin. Luego realiz las consignas que aparecen debajo de l.
La vida en las ciudades egipcias
Las pocas ciudades que haba en Egipto eran lugares muy activos. En ellas residan el faran y los
nobles. Tambin vivan all muchos artesanos, por eso estaban llenas de talleres. Los artesanos
producan artculos necesarios tanto en la ciudad como en la construccin de las pirmides. Algunos
artesanos, como los mamposteros, se dedicaban a dar forma a los bloques de piedra; otros ahuecaban
piedras duras para hacer vasijas y frascos. Los trabajadores del metal fabricaban herramientas, armas
y jarros, martillando cobre o derritindolo para volcarlo en moldes de arcilla. Otros hacan objetos

Historia_Cecilia Lorena Daz_ 1er. Ao T. Maana.

Primeras Civilizaciones
decorativos para las tumbas. Los carpinteros construan muebles y los orfebres elaboraban
amuletos y alhajas.
Los egipcios no usaban dinero, sino que intercambiaban un producto por otro. Ese intercambio
constituye una modalidad comercial llamada trueque. Para llevar a cabo ese tipo de economa se
necesitaba un lugar donde encontrarse con otros para ofrecer los productos. Ese lugar era el mercado,
considerado el centro de la vida cotidiana de la ciudad.
Los puestos del mercado se levantaban a lo largo de las calles. Algunos eran atendidos por artesanos
especializados que vendan perlas, joyas y cosmticos.
Los agricultores llegaban a la ciudad con sus asnos, frutas, verduras y granos. Algunos llevaban gansos
y presas de caza. Otros, pescado o mercaderas que haban hecho en sus casas: sandalias, telas o
artculos para comer y beber.
Haba muchas discusiones sobre el valor de las mercaderas que se intercambiaban.
Para organizar la informacin del texto ledo, respond estas preguntas en tu carpeta.
Qu grupos sociales vivan en las ciudades? A qu se dedicaba cada uno de estos
grupos?
Por qu era importante su presencia en las ciudades?
Por qu cres que al mercado se lo consideraba el centro de la vida
cotidiana?
Transcrib una oracin que refleje la relacin entre la ciudad y el campo.
Ahora que conocs los grupos sociales del antiguo Egipto, copi la
siguiente pirmide social en tu carpeta y completala. Ten en cuenta que
en su base se ubican los grupos ms numerosos, que eran los que
tenan la posicin ms desfavorable. A medida que se asciende hacia
la cspide se van situando los grupos dominantes, a los que
pertenece la minora de la poblacin.
Para realizar esta consigna repas las actividades 3 y 4 . A medida que realices esta tarea
de revisin, prest atencin a los grupos sociales que vayan apareciendo y, segn el lugar
que ocupaban en la sociedad, ubicalos en la pirmide.
La vida y la religin
Para las sociedades agrcolas, como la egipcia, la religin ocupaba un lugar fundamental.
Los egipcios crean que el movimiento de los astros, las crecidas de los ros, la falta de
lluvias y las sequas, eran muestras del poder divino. No podan explicarlo de otra manera.
Es por eso que dedicaban mucho tiempo y esfuerzo a adorar y celebrar a los dioses.

La religin en el antiguo Egipto


La religin egipcia tena dos aspectos fundamentales: la adoracin de los dioses y la vida despus de la
muerte.
Los egipcios, como casi todos los pueblos de la Antigedad, eran politestas, es decir, crean en muchos
dioses. En un principio, en cada ciudad se los agrupaba en conjuntos de tres dioses que se llaman
tradas. La ms popular fue la de Osiris, Isis y Horus: Osiris era el dios de los muertos; su esposa Isis, la
Luna, y su hijo Horus representaba la Tierra con lavegetacin.

Historia_Cecilia Lorena Daz_ 1er. Ao T. Maana.

Primeras Civilizaciones
El ms venerado de los dioses era Ra, dios del Sol. Cuando se produjo la unificacin de los
reinos, se impuso el dios de la ciudad de Tebas, Amn, al que se lo asoci con Ra transformndose en
Amn-Ra.
Los dioses se representaban con caractersticas humanas y de animales. Para honrarlos, los faraones
hicieron construir monumentales templos que quedaban al cuidado de los sacerdotes.
En cada templo se elega un espacio, considerado una zona sagrada, donde se colocaban estatuas que
representaban a los dioses.
El pueblo no tena acceso a esas zonas y solo poda observar directamente a las estatuas en las
procesiones y fiestas.

Resolv las siguientes consignas en tu carpeta.


1. La sociedad egipcia era politesta. Las principales religiones actuales (cristiana, juda,
musulmana) son monotestas. Escrib un texto breve que explique las diferencias entre
monotesmo y politesmo y busc otros ejemplos de cada caso.
2. A travs de los dioses, los egipcios veneraban distintos elementos naturales. Escrib en
tu carpeta una lista de esos elementos. Invent un ttulo para la lista y despus explic por
qu cres que adoraban elementos de la naturaleza.
3. En textos anteriores se hace referencia a un dios fundamental en el gobierno de Egipto.
Cul es ese dios?
La religin y la vida despus de la muerte
Para los egipcios, la vida segua despus de la muerte. En los tiempos ms antiguos, slo
los faraones y los nobles eran considerados inmortales. A lo largo del tiempo, la creencia en
la inmortalidad se extendi a todos los grupos sociales.
Prolongar la vida ms all de la muerte
Para los egipcios, la vida continuaba despus de la muerte. Una de las particularidades de la religin
egipcia era el culto a los muertos, cuyo dios era Osiris. Por eso se preocuparon por conservar los
cadveres mediante una tcnica especial de momificacin.
Los muertos eran enterrados con sus pertenencias. Para los nobles construan enormes tumbas
llamadas mastabas en las que se enterraba, junto con la momia, todo lo que se consideraba necesario
para la otra vida: comida, utensilios, joyas, ropa. Las pirmides eran las tumbas de los faraones y de los
miembros de su familia.
Los egipcios crean que, para alcanzar la vida eterna, el muerto deba enfrentar un tribunal formado por
los dioses y presidido por Osiris. El muerto deba recitar todo lo hecho en su vida.
Si haba sido bueno, alcanzara la vida eterna; de lo contrario, los dioses condenaran su alma.
El fragmento que sigue fue extrado de un texto escrito por un escriba egipcio y pertenece
al Libro de los Muertos. Deba recitarlo el faran ante el tribunal presidido por Osiris. Leelo
con atencin.
No he hecho nada malo.
No he dejado a nadie morirse de hambre.

Historia_Cecilia Lorena Daz_ 1er. Ao T. Maana.

Primeras Civilizaciones
No he hecho llorar a nadie.
No he matado a nadie.
No he mandado matar a nadie.
No he hecho mal a nadie.
No he reducido los sacrificios ni las ofrendas al templo.
No he agrandado ni achicado la medida del trigo.
No he echado las ovejas de los pastos.
No he impedido ninguna procesin de ningn dios.
Realiz estas actividades en tu carpeta.
Indentific en el texto Prolongar la vida ms all de la muerte la frase que se relaciona
con el fragmento del Libro de los Muertos.
Pens y respond: hubiese podido algn faran confesar ante Osiris lo contrario de lo
que aparece en el texto? Justific tu respuesta.
Por qu los muertos eran enterrados con todas sus pertenencias?

Historia_Cecilia Lorena Daz_ 1er. Ao T. Maana.