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Arte

Sonoro en Espaa (III). Entrevista a J.M. Costa


Publicado por Sergio Snchez 26 agosto 2013

El arte sonoro puede dar para muchos artculos. En esta ocasin, sobre las reflexiones de lo
sonoro y todas sus variantes artsticas en Espaa. Hemos tenido la suerte y gracia de poder
entrevistar a Jos Manuel Costa, uno de los ms duchos conocedores de las aristas del sonido,
y de los terrenos fronterizos de lo auditivo como experiencia menos ldica. Si se hicieran
pintadas en vagones de metro con su curriculum vitae, necesitaremos ms kilmetros que el
metro de Mosc y Nueva York juntos. Pero tranquilos, aqu tienen solo algunas pinceladas:
comisario enfrascado en mil proyectos (MediaLab, La Casa Encendida, LABoral, etc), director
de programas radiofnicos como Va Lmite (Radio Clsica de RNE) o Retromana (Radio 3),
crtico de msica especializada en varios peridicos de tirada nacional, El Pas, ABC, revistas
mticas como La Luna o El viejo topo. Y bla, bla, bla.
Tras esta introduccin oficiosa, y neutra, estilo burcrata ministerial, paso directamente a lo
que nos interesa realmente, las respuestas del protagonista a una serie de preguntas sobre el
estado del arte sonoro en Espaa. Y con el fin de ampliar el nmero de tmpanos por metro
cuadrado inmersos en este mundo cercano a los acfenos y el zumbar en general,
continuamos con el intento (en la medida de lo posible) de desligar arte sonoro y cultura
musestica-elitista, porque, estimados lectores de este blog, en lo concerniente a los sonidos,
el ruido no solo es bello, es del pueblo; y por tanto, hay que trabajar para desterrar las
palabras minoritario y elitismo como conceptos endogmicos en lo concerniente al Arte
Sonoro. J. M. Costa es uno de esos trabajadores infatigables y por este motivo intentamos (y
conseguimos) entrevistarle.
Blog: Arte Sonoro. Estado de la cuestin.
J.M. Costa: El Arte Sonoro (ver pregunta n 8) es algo tan intuitivo y directo como difcil de
acotar. De hecho, ni a nivel general ni en el particular de Espaa se ha podido encontrar una
definicin unvoca. Esto, que puede ser una pesadilla para los acadmicos, ha supuesto un
factor de libertad para los artistas y el mismo Arte Sonoro. En efecto, sin normas ni cnones
establecidos, el Arte Sonoro puede adoptar cualquier forma, perseguir cualquier intencin o
ser vivido por el visitante de forma mucho ms inmediata.
Grosso modo, Arte Sonoro es Arte que suena. Esto incluye escultura sonora, instalacin,
creacin de arquitecturas acsticas, performance, paisajes sonoros, experimentos acsticos
El Arte Sonoro permite enfrentarse a cada obra superando el estupor que muchas veces

genera el Arte Contemporneo. El visitante es capaz, sin mayores problemas, de establecer


una relacin (incluso de causa-efecto) entre lo que ve y lo que escucha y esto genera una
pequea plataforma de seguridad, una especie de efecto aj! que permite adentrarse en la
experiencia sin preocuparse demasiado por un funesto no entiendo.
Blog: Mapa sinttico sobre la escena espaola.
J.M. Costa: En Espaa ha habido Arte Sonoro desde muy pronto, desde los aos setenta. Y no
malo. Pero es difcil hablar de una tradicin. Aunque, eso s, tengamos un hombre-tradicin
cmo Lloren Barber que ha descrito bien un complejo torbellino en el libro La mosca tras la
oreja, ya recomendado por Miguel lvarez Fernndez.
Hasta poca muy reciente, no ms de diez aos, no ha habido instituciones, sean
universitarias, artsticas (visuales) o musicales que se interesaran estructuralmente por la
cuestin. Eso s, ha existido el trabajo de artistas, profesores y agitadores cuya labor ha
permitido que lleguemos hasta aqu en unas condiciones medio decentes. No estamos
demasiado mal, dado un nivel de desarrollo cultural que ha impedido la realizacin de muchos
proyectos. Proyectos que, o bien han tenido que ser abandonados o han tenido que realizarse
fuera de nuestro pas. Solo con la aparicin de los nuevos Centros de Arte Contemporneo o
iniciativas independientes como Sensxperiment o In Sonora (p.e.), el Arte Sonoro en Espaa ha
podido alcanzar una modesta pero continua presencia que incluso ha llegado a algunas
galeras privadas.
Blog: Problemas del Arte Sonoro en Espaa.
J.M. Costa: El Arte Sonoro no aspira a ser hegemnico, ni siquiera mayoritario. No es ni un
movimiento ni una moda. Simplemente devuelve un elemento, el sonido, a un Arte demasiado
focalizado en lo visual, incluso aunque fuera conceptual. Y lo hace porque la tecnologa
(altavoces, transmisores, reproductores), a partir de los aos 60 del siglo XX, lo permite. De
hecho, hemos llegado hace mucho a una situacin en la cual la ubicuidad de lo sonoro
destroza ese antiguo mito sobre la primaca de lo visual en nuestro tiempo.
Bsicamente, el Arte Sonoro es solo una posibilidad entre las muchas que han trado lo que
suele conocerse como Nuevas Prcticas Artsticas que, en mayor o menor medida, tienen
relacin con tecnologas que han venido desarrollndose y refinndose desde finales del XIX.
No es cosa de llorar sobre el apoyo institucional. No ha habido mucho, pero lo ha habido y se
han producido buenas exposiciones (Tabakalera Soinua, ARTe SONoro, Dimensin Sonora,
MASE). Por supuesto, siempre son pocas, pero eso mismo pueden decir muchos otros
sectores artsticos y no-artsticos. En cuanto a la educacin, baste recordar que Espaa es el
pas europeo con ms baja educacin musical. Y eso s influye.
Blog: Subvencin versus Autogestin?
J.M. Costa: La autogestin no solo tiene que ver con querer. Es fcil un grado de autogestin si
existen posibilidades sociales. Que van desde locales accesibles y baratos a cmo pueden
sobrevivir los implicados. En unas condiciones como las madrileas o barcelonesas y supongo
que en otras partes, podra hablarse en todo caso de autogestin a tiempo parcial. De todas
formas, la subvencin debera ser un factor secundario aunque en lo absoluto rechazable. Si
hay subvencin, genial, el proyecto se afronta con mejores medios. Si no hay subvencin, pues
se hace de todas formas. Rebajando complejidades y aportando ms cada individuo.
Blog: Caractersticas propias del arte sonoro en Espaa. A remolque de Europa? Debemos
mirar ms a los pases latinoamericanos y menos a Europa?
J.M. Costa: El Arte Sonoro tiene dos polos principales: Norteamrica (USA y Canad) y Europa
(sobre todo Alemania) que tambin son dos escuelas de pensamiento. Es lo que hay, pero no
impide que cada cual piense por su cuenta. Tampoco es que en Latinoamerica parezca haber

una actividad inusitada. Hay mucha msica experimental, por supuesto, pero los artistas
sonoros que conozco viven o vivan en Europa.
De todas formas, no creo que haya que buscar una gran originalidad. Por un lado no existe un
lenguaje dominante en el Arte Sonoro, pero si algunas direcciones genricas de carcter
absolutamente trans-nacional y que puede utilizar cualquiera. Por otro hay trabajos tan
apegados a su entorno, que resaltar una particularidad sera casi redundante. El paseo con
binaurales por Gijn realizado por Escoitar es un buen ejemplo: La experiencia tiene pleno
sentido cuando haces el paseo real. Pero si lo escuchas en casa, se habr transformado en un
documento. Que, de todas formas, sera de una ciudad, de un lugar concreto.
Blog: Festivales y ciclos principales en nuestro pas.
J.M. Costa: ?
Blog: Textos o libros fundamentales que recomendaras para comprender y conocer el arte
sonoro?
J.M. Costa: Bueno, yo soy bastante de la escuela alemana, que, curiosamente, es bastante ms
abierta que la americana. De modo que debo referirme a un libro en alemn, el catlogo de la
mejor exposicin-evento realizada sobre Arte Sonoro: Sonambiente (Berln, 1996).
Blog: Electroacstica y/o Arte Sonoro. Ruptura generacional?Desconocimiento del pasado?
Herencia?
J.M. Costa: Llegados a esta octava pregunta, debo aclarar algo. Hablo aqu de Arte Sonoro en
sentido estrecho, por muy amplio que lo haya descrito. No toda la produccin de la msica
experimental electrnica, que va de la pista del baile al ruidismo ms extremo, es Arte Sonoro.
Arte Sonoro sera aquello que posee una componente visual o espacial junto al puro sonido.
Pero respondiendo a la pregunta: la electroacstica, en trminos generales, esta ms
anquilosada en Europa que muchas investigaciones instrumentales. Hay obras estupendas,
pero no se trata de eso. Es una frmula, cmo tantas ha habido en la historia. La nueva msica
no-acadmica, electrnica o no, ha encontrado el terreno casi desierto y ha podido
evolucionar. Tambin hay frmulas, claro, pero al menos hay muchas.
Blog: Corrientes del arte sonoro (fonografa, ruidismo, abstraccin, instalaciones)
J.M. Costa: De todo hay en la via del seor. No veo una dominante sino muchos caminos ms
o menos transitados. Pero aprovecho para decir que el nivel y amplitud (paisajes sonoros, si se
quiere) de la fonografa en Espaa es un fenmeno de lo ms notable.
Blog: Encuentras diferencias notorias entre los que provienen de Bellas Artes, del
Conservatorio, o de los que son autodidactas?
J.M. Costa: La verdad es que no me fijo mucho. Creo que alguien que empez a hacer msica
directamente con el ordenador, puede ser un virtuoso de ese medio, no hay ms que pensar
en Autechre. Pero est bien estudiar, por qu no? Se aprenden herramientas valiosas all. Lo
que hay que hacer es sacarlas de ese contexto y ponerlas a funcionar en lugares ms
animados. Lo que s tengo comprobado es que resulta muy complicado saber cundo el autor
de un trabajo (hablo de Msica Experimental ahora), tiene una base acadmica o no. No
parece muy relevante.
Blog: Existe un autntico auge en estos ltimos aos: mapas sonoros, talleres, etc A qu se
debe este inters?
J.M. Costa: No tengo todava una respuesta acabada. Los artistas espaoles han entrado en el
paisaje sonoro con verdadera furia y, cmo adelantaba antes, a un nivel de calidad superior. Es
posible que esto tenga alguna relacin con el hecho de que en nuestro pas la naturaleza

(denominacin a debatir) es muy prxima y an se producen sonidos artificiales (dem)


antiguos que desaparecieron de otros lugares hace mucho. Por otra parte, digmoslo,
cualquiera puede en principio grabar ambientes sonoros y luego montarlos en un editor
freeware. Posiblemente obedezca a un fenmeno similar a la fotografa universal.
La fonografa tiene una doble componente de concrecin: por un lado se trabaja con sonidos
concretos, por otro con sonidos especficos de un lugar. Y, segn parece, tenemos lugares muy
atractivos. Es raro que la primera teorizacin del soundscape venga de Canad, un pas de
espacios an ms abiertos que Espaa?
Es posible asimismo que esta sea una forma, casi inconsciente, de preservar unos signos de
identidad en peligro. O simplemente llamar la atencin sobre el universo sonoro en el cual
vivimos. Pero no lo tengo claro.
Blog: El camino a seguir?
J.M. Costa: Ni idea. Pienso que son los artistas quienes marcan el camino. La teorizacin solo
puede venir despus. En lo que es Arte Sonoro en sentido estrecho, cada cual parece seguir un
camino propio. En msica experimental o en fonografa s que hay prcticas ms definidas e
incluso al borde de la inmovilidad. El noise-drone, por poner un ejemplo. Pero lo mismo podra
decirse de mucha msica de baile electrnica (no confundir con la americana EDM) o ambient.
Por suerte, los artistas suelen encontrar alternativas, incluso aunque al principio no lo
parezcan. No es nuevo, el Pink Flag de Wire, (punk an ms anfetaminado) no permita
deducir como una evidencia la evolucin y el significado posteriores del grupo.
A continuacin podrn escuchar Va Lmite, el programa de J.M. Costa en Radio Clsica, RNE.

Sobre el Arte sonoro en Espaa:
Ramn Sender, el pionero discreto
Novedades espaolas
Audiotalaia
Made in Spain

Programas imprescindibles:
Christina Kubisch
Sven Kacirek. The Kenya Sessions
Los colores de Conrad Schnitzler
El Universo (Expandido) de Laurie Spiegel

Escrito por Sergio Snchez


Artista sonoro que graba material transformando el medio acstico que le rodea. Ha grabado en una veintena de
netlabels y sellos independientes de Europa y Amrica. Su msica ha sonado en el extranjero y en programas de
RNE (Ars Sonora, Va Lmite, Sismgrafo, Atmsfera). Ha colaborado en ciclos de msica electrnica (Aula Cultural
CAM Alicante), actuado en festivales como Experimentaclub, centros culturales (Puertas de Castilla), Museo de Arte
Moderno de Buenos Aires, etc. Tambin ha colaborado con artistas como Francisco Lpez, Mark Cunningham, o
Miguel A. Ruiz. Ha compuesto varias BSO para cine mudo (Jean Vigo, Murnau, Chomn, Christensen), para Danza
Contempornea; y ha compartido escenario con Cluster, Francisco Lpez, Soisong, Acid Mothers Temple, o Most
Significant Beat. Tambin ha sido operador de cine, Dj, y clarinetista. En la actualidad es vendedor de libros en Fnac
Espaa y prescriptor de msica en el blog de Fnac.