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SOBRE EL CONOCIMIENTO DEL GRIEGO EN LAS ABADAS

DE JARROW Y SANKT GALLEN EN POCA MEDIEVAL: EL


LITERALISMO EN LA TRADUCCIN
Lorenzo MARTNEZ NGEL
Dedicado a la querida memoria
de D. Jos Mndez Grande y Seora.
La historia del conocimiento del griego, con todo lo que ello implica, dentro
del mbito del monacato occidental es un tema lleno de cuestiones de inters,
incluso en ocasiones sorprendentes1. En este trabajo analizaremos solamente dos
casos de poca altomedieval.
1. Una indicacin autobiogrfica de Beda el Venerable
Al final de su Historia Ecclesiastica gentis Anglorum Beda el Venerable2 escribi unas pocas noticias autobiogrficas referidas no slo a su vida sino tambin
a su trabajo intelectual. Y una de ellas es la que comentaremos. Dice as: Item de
historiis sanctorum: librum vitae et passionis sancti Felicis confessoris de metrico Paulini opere in prosam transtuli; librum vitae et passionis sancti Anastasii, male de Greco
translatum et peius a quodam imperito emendatum, prout potui, ad sensum correxi...3.
Sabido es el conocimiento que Beda tuvo de la lengua griega4 y que en su
1
Recordemos, por citar slo un ejemplo, que la primera vez que fueron representados caracteres griegos en letras de molde fue en el mismo Subiaco, en octubre de 1465, por dos impresores
alemanes.
2
Personalidad de presentacin innecesaria, y del que se ha escrito lo siguiente: sin duda fue
un producto del cristianismo celta irlands en tierras de Inglaterra, en una regin ajena a la tradicin latina. La tarea de Beda se desarroll en algunas de las escuelas de Northumbria en que haba
tenido lugar el encuentro entre misioneros irlandeses y romanos (Javier Garca Turza, La transmisin cultural hispana y el Renacimiento Carolingio: La Enseanza en la Edad Media. X Semana
de Estudios Medievales, Logroo 2000, 17-38, concretamente p.24). A esta rica mezcla de influencias se aadir, como veremos despus, el conocimiento del griego llevado por los misioneros
romanos.
3
Beda Venerabilis, Historia Ecclesiastica gentis Anglorum, V, XXIV.
4
Garca M. Colombs, La tradicin benedictina. Ensayo histrico. Tomo tercero: Los siglos
VIII-XI, Zamora 1991, 204: Se las ingeni como pudo -con mtodo y esfuerzo- para llegar a dominar la lengua griega; por eso pudo dedicar parte de sus comentarios bblicos a la crtica textual,
por la que muestra gran inters, comparando las lecturas de los manuscritos que pudo consultar.
El conocimiento del griego en Inglaterra a partir del siglo VII se debe, como es sabido, a Teodoro
de Tarso (o de Canterbury), prelado de origen griego (Andr Guillou, Bizancio y los orgenes de la
Europa Occidental: VV. AA., Carlomagno y Mahoma, Madrid 1987, pp.23-100, concretamente
p.31).
4
Fray Justo Prez de Urbel, Las grandes abadas benedictinas, Madrid, c. 1928, 189-190:
La biblioteca era una de las grandes riquezas de Yarrow. Siempre que sala de viaje volva el fundador [San Benito Biscop] cargado de libros. Eran libros latinos, griegos y celtas, de los doctores
antiguos y modernos, cristianos y paganos, y no faltaban tampoco las Escrituras en hebreo. [...] El

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abada de Jarrow la biblioteca estaba bien surtida, contando tambin con cdices
en griego y otras lenguas distintas de la latina y de diversas procedencias. Pues
bien, consideramos que esta mala traduccin a la que hace referencia en el texto
citado, y peor enmendada por un inexperto, que l corrige (en la medida que
pude) segn el sentido, no sera otra cosa que un probable reflejo del literalismo tan frecuente en la traduccin de textos en poca medieval. Los ejemplos, si
bien unos ms claros que otros, que dan muestra de ello son abundantes y variados en cronologa y origen geogrfico. As, por citar slo tres casos, mencionaremos uno irlands, un segundo hispano y un tercero itlico, al que aadiremos, en la segunda parte de este trabajo, un ejemplo germano. Con respecto al
primero, cabe mencionar el Evangeliario grecoirlands conservado en la abada
de Sankt Gallen, donde puede verse cmo la traduccin latina intertextual est
realizada palabra a palabra, es decir, sobre el trmino griego aparece su traduccin latina.
Por lo que se refiere al caso hispnico, en realidad no sera un ejemplo, sino
mltiples, procedentes de la Escuela de Traductores de Toledo, lo cual ha sido
bien estudiado por Mohamed El Madkouri Maataqui, analizando el literalismo
de las traducciones all producidas, sus tipos y sus causas, entre las que menciona el poco dominio de una o de las dos lenguas de contacto, el desconocimiento
de las tcnicas del oficio y la poca aprehensin del tema traducido5, adems de
la pretensin de fidelidad6.
En cuanto al ejemplo itlico, se refiere a la traduccin al latn de los cnones orientales realizada por Dionisio el Exiguo entre los siglos V y VI: Cul
fue, pues, el proceso de actividad de Dionisio el Exiguo? Hacia el 500 Dionisio
haba concluido en Roma la primera traduccin latina de los cnones orientales:
al mismo tiempo desempolvaba algunas cartas Decretales de los Papas de los
archivos de la chancillera pontificia. Con esto y los concilios africanos, que iban
llegando, poco despus form un todo ordenado: era la primera coleccin latina de
cnones. Mas un estudio posterior advirti a Dionisio que la traduccin de los
concilios era ms bien un acertijo que otra cosa. Entonces se dedic a revisar la

rey Alfrido, discpulo de los monjes de Yona, miraba con envidia todos aquellos tesoros literarios
y cientficos de Yarrow. De buena gana se los hubiera llevado a su palacio; pero se le iban especialmente los ojos tras una cosmografa de un trabajo admirable, por la que Benito haba dejado en
Roma buenos dineros. Tratndose de esta poca y de las Islas Britnicas no debemos dejar de
mencionar la influencia del griego y del hebreo en la cultura latina de la poca, que produjo piezas
en las que se empleaban junto a los latinos trminos hebreos y griegos (The Cambridge History of
English an American Literature. I. From the Beginnings to the Cycles of Romance. V. Latin Writings in England to the Time of Alfred. #2. Hisperic Latin.
5
Mohamed el-Madokouri Maataoui, Las escuelas de traductores en la Edad Media: La Enseanza en la Edad Media. X Semana de Estudios Medievales, Logroo 2000, 97-127, concretamente p. 127.
6
Ibid., 120.

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obra realizada. El ao 514 estaba terminada la nueva empresa: result una coleccin de tendencia literariamente ampulosa7.
Cul fue la causa de esta mala traduccin que debi corregir? Sospechamos que pudo ser, precisamente, el literalismo, tan comn en poca medieval
que conducira a una traduccin con poco sentido en algunas de sus partes y que
le obligara a la revisin mencionada.
Consideramos, por tanto, que lo expresado por Beda indicara un ejercicio
por su parte de dar inteligibilidad a una traduccin que probablemente carecera
de ella en latn por haber sido realizada bien palabra por palabra, bien con otro
tipo de literalismo, con lo cual el sentido se habra perdido, al menos en parte, y
esto explicara que corrigiera ad sensum.
2. Una frase griega en los casus Sancti Galli
No es sta la primera vez que nos ocupamos de aspectos de la cultura griega que haba en la abada suiza de Sankt Gallen8. En esta ocasin analizaremos
una frase griega incluida en los Casus Sancti Galli (en adelante CSG). El contexto
que lo justifica es la enseanza del griego en la segunda mitad del siglo X por
parte de Eduvigis de Baviera a un joven del monasterio de Sankt Gallen llamado
Burcardo. Ella haba recibido enseanza de griego por haber estado prometida
al emperador de Bizancio, pero quiso aprender latn, siendo su profesor Ekkehardo9, quien le present al joven Burcardo, el cual impresion a Eduvigis por
su dominio de la composicin de versos latinos, los cuales despertaron su simpata: La duquesa se ech a rer de la mejor gana del mundo y se encarg muy
gustosa de ensear el griego al muchacho10. Los CSG explican as cmo fue: Illa
vero extra solitam severitatem in cachinos versa, tandem puerum coram se statuit et eum
antiphonam Maria et flumina quam ipsam in Grecum transtulit, canere docuit ita:
Thalassi ke potami, eulogiton kiryon; ymnite pigonton kyrion alleluia. Crebroque illum
postea, cum vacasset, ad se vocatum, repentinis ab eo versibus exactis, grecissare docuit
et unice dilexit11.
Partiendo de aqu, realizaremos el anlisis de las formas del texto griego
transliterado en los CSG, comparndolas con las de la Versin de los Setenta de
la Biblia:

Manuel de la Red, La coleccin Hispana. Formacin e influencia de la misma: Studium


Legionense 5 (1964) 257-268, concretamente p.261.
8
Lorenzo Martnez ngel, Sobre paleografa medieval greco-irlandesa: una posible influencia de la o romboidal precarolina en una omega del evangeliario grecolatino irlands de
Sankt Gallen (Suiza), Alminar (en prensa).
9
No debe confundirse, a pesar de su homonimia, a este monje con el autor de los CSG.
10
Fray Justo Prez de Urbel, o.c., p.181.
11
Ekkerhardi IV, Casus Sancti Galli. Editionis textum paravit Hans F. Haefele, Darmstadt
2002, 194.

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Versin de los
Setenta

Casus Sancti Galli


Thalassi
Ke
Potami
Eulogiton
Kiryon
Ymnite
Pigonton
Kyrion
Alleluia

YMNEITE

Analizando las formas fonticamente, siguiendo el mtodo de trabajo que


emple en 1959 el Catedrtico de Griego D. Manuel Rabanal lvarez en su trabajo sobre las piezas griegas transcritas en el Antifonario Visigtico-Mozrabe
de la Catedral de Len, comenzaremos por las dos primeras, thalassi y ke, fcimente explicables teniendo en cuenta que ya en la antigedad pasaron a pronunciarse 12. Esto se comprueba, igualmente, en las piezas griegas transcritas
del cdice leons anteriormente citado. Por lo que respecta a potami la explicacin es similar, pues tambin pas a pronunciarse 13. La siguiente palabra
presenta mayor dificultad, pues debera corresponder al imperativo presente, o
en su defecto al imperativo aoristo, pero no encaja con ninguna de estas dos
formas. Personalmente consideramos que la forma que aparece en los CSG
muestra en realidad una crasis de y , observndose que la
sera la pronunciacin de 14, de modo similar a los casos anteriores, y exactamente igual que vemos en ymnite. En cuanto a pigonton, esta forma no la hemos
encontrado en griego (ni en el bblico), y pensamos que podra ser otra crasis, en
este caso de y , teniendo en cuenta la pronunciacin como de la
(el conocido iotacismo). Bien es cierto que para que fuese la crasis indicada sobrara la n intermedia, pero probablemente estemos ante un error de transcripcin en el manuscrito de los CSG, o como defini el Prof. Rabanal lvarez una
transcripcin deformante, siguiendo a A. Ernout15, las cuales fueron calificadas
por el citado helenista leons como verdaderas deformaciones, ms que peculiaridades transcripcionales. Sobre la forma kyrion huelga cualquier comentario,
mientras que kiryon no parece ser ms que una simple errata del copista de los
CSG.
12

Blas Goi, Gramtica griega, Pamplona 1941, p.245.


ID., l. c.
14
ID., l. c.
15
El trabajo de A. Ernout que cita el Prof. Rabanal lvarez es Les mots grecs dans la Peregrinatio Aetheriae, Emerita 20, 1952, 289ss.
13

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Y la ltima palabra, Alleluia, nos da pie a comentar el texto que nos ocupa
desde otro punto de vista, concretamente en lo referente al tipo de traduccin. El
Prof. Haefele localiz perfectamente el origen bblico del texto (Daniel 3,77-78),
pero lo cierto es que se trata de una adaptacin litrgica del texto bblico, algo
muy comn y nada extrao. Transcribimos a continuacin el texto griego de los
Setenta que sirve de base al texto de la antfona:
77)
.
78)

Como puede verse, la forma CSG est basada en el texto bblico, pero variando no slo el orden de las palabras que aparece en la versin bblica griega,
lo cual es normal teniendo en cuenta que lo que traduce no es ese texto propiamente dicho sino la antfona latina inspirada en el texto veterotestamentario16.
Ms importantes son otras cuestiones lingsticas, como hacer desaparecer, por
ejemplo, todos los artculos, para lo que no tenemos ms explicacin que la influencia del latn sobre quien redact los CSG, lo cual podra parecer, de entrada, una respuesta muy satisfactoria, pero que, muy al contrario, no slo no debe
ser desestimada totalmente sino que probablemente sea la explicacin, por la razn que ya hemos citado en la primera parte de este trabajo, y es el literalismo
de las traducciones, realizadas palabra por palabra, por lo que, no existiendo artculos en la antfona latina que traduce Eduvigis, aplicando la citada tcnica, no
apareceran tampoco en la traduccin griega. Sera ste, por tanto, un ejemplo de
literalismo en las traducciones de poca medieval del que nos ocupamos en la
primera parte del presente trabajo. Adems, en este caso nos preguntamos si la
razn del literalismo sera una de las indicadas por el Prof. El-Madokouri Maataoui: El poco dominio de una o de las dos lenguas de contacto, pues los CSG
informan que Eduvigis lo que quera era aprender latn, siendo Ekkehardo su
profesor17, y todava lo era cuando sucedi la ancdota referida de Burcardo:
qu grado de conocimientos haba adquirido Eduvigis en ese momento de la
lengua de Roma? Ignoramos la respuesta. No obstante, tambin hay que tener
en cuenta otro factor que no debe olvidarse: la noticia nos ha llegado a travs del
testimonio de Ekkerhardo IV, el autor de los CSG que citamos, quien escribi
bastantes aos despus del momento que relata, por lo que no sabemos hasta
qu punto es absolutamente fidedigno en la transmisin de las palabras de Eduvigis. Sin embargo, tambin debe tenerse en cuenta que el texto latino de la antfona, correspondiente concretamente a los laudes del Oficio de Santa Mara es el
siguiente: Benedicite fontes Domino: benedicite maria et flumina Domino. El verbo
aparece en primer lugar, al igual que en la versin griega. Sin embargo, aten16

Ntese que las partes finales de ambos versculos no aparecen en la traduccin de Eduvigis que recogen los CSG.
17
CSG, p. 186.

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diendo a lo que los mismos CSG indican, es decir, que el texto comienza Maria et
flumina, cabe pensar que el orden de las palabras del texto latino sobre el que se
realizara la traduccin sera otro, no estando el verbo al principio, lo cual, por
cierto, es una forma muy frecuente de ver esta antfona en los textos litrgicos:
Maria et flumina benedicite Domino, fontes benedicite Domino.
En nuestra opinin, parece claro, pues, que la ausencia de artculos se debe
al mencionado literalismo. Las palabras escogidas, obviamente, se corresponden
con la versin griega. Respecto al orden de palabras, quiz tambin, pero no
queremos dejar de indicar otra posibilidad a tener en cuenta y es que, aunque
los CSG indiquen expresamente que Eduvigis tradujo (transtulit) cabra igualmente pensar que en realidad no fue una traduccin, en el sentido literal del
trmino, sino que repiti memorsticamente el texto griego equivalente al latino.
Esto explicara, por ejemplo, la diferencia benedicite / ymnite, teniendo adems en
cuenta que tanto el texto de la Vulgata como de la antfona traducen la mencionada forma verbal griega como laudate18. Adems, habra una razn para suponer que esta hiptesis es la que explicara mejor lo que nos dicen los CSG, y sera
el detalle que indica que Eduvigis ense cantando (canere docuit ita), lo que hace
suponer que repiti un texto aprendido con msica, lo cual es ms factible que
tradujese y adaptase a la meloda al mismo tiempo, si bien esto ltimo no sera
tampoco absolutamente descartable, teniendo en cuenta que una mujer de su
rango y educacin podra haber recibido una buena educacin musical. De todos modos, esto no aclarara la ausencia de artculos, a no ser que esta peculiaridad se debiese no a Eduvigis sino al autor de los CSG, aunque igualmente cabra
pensar en el literalismo para explicarlo. Incluso si llegsemos a pensar que la ausencia de los artculos se hizo por motivos musicales, es decir, que el texto encajase con la meloda como lo hara en latn, el hecho de prescindir de stos y no
de otras palabras seguira siendo una influencia del latn que podra considerarse como literalismo.

18

te:

Recordemos que la forma latina de los dos versculos citados, en la Vulgata, es la siguien-

77) benedicite fontes Domino, laudate et superexaltate eum in saecula


78) benedicite maria et flumina Domino, laudate et superexaltate eum in saecula.

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