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Arendt: La condicin humana

El hombre no tiene una esencia o naturaleza o, al menos, no podemos


conocerla (diferente en los contractualistas) Para Arendt, los hombres son
seres condicionados: aquello que toca o afecta la vida de los seres humanos
(las cosas con las que entran en contacto) en tanto viven en un mundo que
comparten con otros se vuelven condicin de su existencia. Es en la inter
subjetividad que se construye la condicin humana la cual es social en sentido
amplio. Los hombres vienen al mundo condicionados pero nunca
totalmente porque vienen con la capacidad de generar nuevos
mundos (accin).
Para Arendt, hay tres actividades fundamentales que se corresponden a
las condiciones bsicas de vida del hombre en la tierra: la labor, el trabajo y la
accin (de la cual deduce su teora poltica). Estas tres actividades conforman,
jerrquicamente, la vita activa la cual se diferencia de la vita contemplativa
asociada a la vida del filsofo. Esta se basa en el pensamiento y la
contemplacin, sacando a los hombres del mundo.
Labor: es el proceso biolgico del cuerpo humano, la reproduccin de la vida
biolgica como individuo y especie. Laborar lo compartimos con los animales
por lo que conforma el escaln ms bsico de la humanidad. Su condicin
humana es la vida misma. Desde el punto de vista de la labor, somos
animales laborans que nos entremezclamos con la naturaleza para
encontrar los bienes (de consumo) que nos permitan nuestra propia existencia.
Su ideal es la abundancia (una vida cmoda, placentera, donde nada falte).
Para Arendt, la economa poltica clsica centra su anlisis en el mundo
laborante, subsumiendo la poltica a un instrumento para la felicidad del
pueblo. Pensando en la revolucin francesa, Arendt dir que se subsume lo
poltico a la necesidad.
Trabajo: El trabajo proporciona un artificial mundo de cosas-objetos,
claramente distintas de todas las circunstancias naturales. En sus lmites se
albergan cada una de las vidas individuales pero el trabajo trasciende a estas,
su condicin humana es la mundanidad; es decir, un mundo de cosas
artificiales producto de la actividad humana. Desde el punto de vista del
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trabajo, somos Homo Faber. Este domina, domestica, violenta y destruye la


naturaleza para construir un mundo de objetos que sirven como medio a las
necesidades del animal laborans. La violencia es pre poltica siendo la accin
poltica. El fin de esta fabricacin es construir/producir un mundo de objetos
estables; esto es, producir un marco para la vida que nos d la certeza que el
mundo es estable y permanente. Los hombres en su capacidad de producir
cosas eternas dejan algo inmortal ms all de su natalidad individual: si bien
los hombres mueren, nacieron para generar accin y dejan adems un mundo
de cosas. Por ejemplo, la propiedad representa la estabilidad y es la
condicin para acceder a la esfera de los asuntos polticos o humanos
propiamente dichos porque permite resolver la necesidad. Ojo, porque el homo
faber necesita un mundo real en el cual colocar sus productos y ese mundo
existe si hay accin.
La sociedad generalizada del homo faber es la sociedad comercial
caracterizada por un mercado utilitarista donde todo es valorado en funcin de
su rendimiento. Su horizonte es la estabilidad de ese mundo.
Accin: es la nica actividad entre los hombres que se da sin la
mediacin de las cosas, su condicin humana es la pluralidad que tambin es
condicin de toda vida poltica. Sucede cuando los hombres estn juntos en
tanto iguales (esto es, humanos) que pueden, a su vez, distinguirse mediante
la accin (praxis) y el discurso (lexis). Aqu radica la capacidad de los hombres
de generar un futuro comn: en la pluralidad se genera o constituye poder y
entonces pueden surgir cuerpos polticos nuevos, nuevos sentidos. Quienes
estn presos de la necesidad no pueden acceder a la accin porque son
desiguales (por ej. en las jerarquas de las relaciones de parentesco). Arendt
justamente dice que todos los seres humanos que estn sujetos a la necesidad
tienen derecho a ejercer la violencia para dominar la necesidad y ser libres.
Encontrar las palabras oportunas, en el momento oportuno, es accin
slo la pura violencia es muda () Ser poltico, vivir en una polis, significaba
que todo se deca por medio de palabras y persuasin, y no con la fuerza y la
violencia. Decimos por lo tanto que la accin, que es poltica, en tanto
discurso y accin es realizada con palabras, al margen de la violencia que es
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pre-poltica y vinculada a la necesidad. la violencia es el acto pre-poltico de


liberarse de la necesidad para la libertad del mundo.
No nos insertamos en el mundo humano por necesidad (labor) o por
utilidad (trabajo). Arendt dice con palabra y acto nos insertamos en el mundo
humano, mediante ambas expresiones de la accin los hombres muestran
quienes son, revelan su identidad y hacen su aparicin en el mundo humano,
tejindose la trama de relaciones humanas que constituye la esfera de los
asuntos humanos. En la esfera de los asuntos humanos perduran los procesos,
la accin carece de fin y por eso no podemos vaticinar su resultado.
TODOS LOS ASPECTOS DE LA CONDICION HUMANA ESTAN LIGADOS CON
LA POLITICA pero es la pluralidad LA condicin de la vida poltica.
Entonces, QU ES LA POLTICA?
Slo la accin no cabe ser imaginada por fuera de la sociedad; slo sta
es prerrogativa exclusiva del hombre y depende por completo de la presencia
de otros hombres. As es que Arendt plantea que se ha cado en un error al
relacionar a accin slo con estar juntos, lo que se evidencia en la
traduccin del zoom politikon aristotlico como animal sociales. Esto es una
sustitucin de lo poltico por lo social, perdindose el concepto griego original
sobre poltica.
Arendt recupera la manera en que los griegos entendieron la poltica,
diferenciando entre dos esferas: la privada (lugar de la labor y el trabajo, lo
familiar) y la esfera pblica (la polis, lo poltico, la esfera de los asuntos
propiamente humanos). Es en esta ltima que emerge la accin como tipo de
actividad humana que permite a la igualdad rebelarse en la singularidad.
Repetimos, en la vida poltica, Arendt destaca dos actividades consideradas
polticas en s misma que se corresponden a la actividad accin: la praxis o
actos y la lexis o discurso. Por ello, lo propio de la poltica es el discurso, la
persuasin. Reconozco al otro en su carcter de igual. No es la violencia, que
es muda, la caracterstica de la poltica (como se ha dicho, sta se asocia a la
necesidad y por tanto es pre-poltica).

A diferencia de los contractualistas que postulan a los hombres en


estado de naturaleza como libres e iguales, Arendt dir que no somos libres e
iguales por naturaleza sino en cuanto ciudadanos (dentro del cuerpo poltico).
Por ello es que el orden de la vida privada es de desigualdad y el de la poltica
el de la libertad (la esencia de la libertad es que soy libre de la desigualdad que
existe en la esfera familiar, soy libre de estar gobernado) y la igualdad (en
trminos de igualdad poltica: es la igualdad de los desiguales).
Como hemos dicho, para Arendt, en la sociedad antigua, la poltica
(esfera pblica) se opona a la esfera domstica. La poltica aparece asociada
a la igualdad, la libertad y la accin. Tiene que ver con la publicidad: es lo
que se hace visible, lo que es visto y odo por todos siendo as realidad. En ella
hay una simultnea presencia de muchas perspectivas, el mundo comn se
presenta desde muchas perspectivas, hay pluralidad, no puede haber un
denominador comn. Soy visto y odo por todos, pero cada uno lo hace desde
una perspectiva diferente, una cosa se presenta ante todos sin perder su
identidad, la identidad est dada por la multiplicidad de perspectivas que
saben que ven lo mismo en total diversidad. Desde diferentes perspectivas
todos se interesan por lo mismo, que por lo tanto existe y as se garantiza su
realidad. Realidad y aparicin son lo mismo a nivel poltico. La realidad est
garantizada por la aparicin de los otros (Cuando todos tienen la misma
perspectiva, por ejemplo en una tirana, se destruye el mundo pblico, los
hombres se convierten completamente en privados). La esfera pblica nos
agrupa, relaciona y separa. La realidad misma se disputa en la esfera pblica.
Ms all de las diferencias de posicin y variedad de perspectivas, todos estn
interesados en el mismo objeto.
La esfera domstica es el mbito de la desigualdad, gobierna en ella la
necesidad y el ejercicio de la violencia para llevar el imperio de la necesidad
(violencia hacia las cosas, la naturaleza y otros hombres, como ser los
esclavos). Aqu, al contrario de la visibilidad de la esfera pblica, se da un
ocultamiento: lo que queda circunscripto a la esfera domstica debe ser
ocultado. (Ver en relacin a Lefort y el doble movimiento de aparicin y
ocultamiento del proceso de institucin de lo social). Lo privativo de lo privado

es privarse de ser visto y odo por los dems, el hombre privado no aparece y
es como si no existiera.
La poltica es eventual, ningn hombre puede vivir todo el
tiempo en el espacio pblico, pero estar privado de aparecer en ese espacio
es estar privado de la realidad puesto que no todo acto es accin sino slo
aquellos que involucran a otro que lo escucha y lo ve, adquiriendo por tanto
realidad.
Slo la existencia de una esfera pblica y la consiguiente
transformacin del mundo en una comunidad de cosas que agrupa y
relaciona

los

hombres

entre

s,

depende

por

entero

de

la

permanencia. Si el mundo ha de incluir un espacio pblico, no se puede


establecerlo para una generacin y planeado slo para los vivos, sino que debe
superar el tiempo vital de los hombres mortales. Sin la permanencia NO
hay poltica posible.
Ser til retomar en este punto las observaciones de Arendt sobre la
edad moderna y el Estado Nacin. Dice que en el mundo moderno hay un auge
de una esfera que se diferencia de la privada y la pblica de los griegos: la
esfera social. Implica que la sociedad ha conquistado la esfera pblica y, por
lo tanto, hay una transformacin del inters privado por la propiedad privada
en un inters pblico. La sociedad es como una gran familia que busca
satisfacer sus intereses econmicos, no hay lugar para la poltica porque la
poltica va quedando relegada a una funcin de la sociedad. Hay gestin y
administracin de las cosas pero no poltica; no hay lugar para la construccin
de un espacio de libertad. Hay una paradoja en la modernidad: lo privado es
concebido como lo opuesto a lo social, pero se haya ms bien ntimamente
vinculado a esa esfera. La sociedad est vinculada a lo privado en tanto trata a
sus miembros como una gran familia con una sola opinin e inters. La
igualdad de los miembros de la sociedad ante el gobierno es igual a la igualdad
de los miembros de una familia frente a un padre dspota. El gobierno ejercido
por un hombre representa el inters comn. Tanto en la esfera familiar privada
como en la social se excluye la posibilidad de accin, la conducta de los
miembros ya est normalizada por las normas.

La sociedad de masas es la sociedad de los trabajadores, porque la


actividad principal es satisfacer las necesidades, mantener la vida, todos
consideran su actividad como un medio para mantener la vida. Cuando se da el
auge de lo social se da en simultneo una transferencia del inters privado por
la propiedad privada en un inters pblico,

en la esfera pblica se pide

proteccin para acumular riqueza. La riqueza sigue siendo algo privado, lo


comn es el gobierno que protege a los poseedores privados en su
competencia por la riqueza.
Teniendo en cuenta este desarrollo podemos ver porque para Arendt es
importante recuperar la concepcin Griega de la esfera pblica y la
separacin de estas esferas.
Retomemos. La poltica es el poder y la capacidad de los hombres
de generar nuevos mundos. Es la capacidad de accin, la capacidad de
conformar nuevos cuerpos polticos. No tiene que ver ni con la economa ni con
la necesidad. Entonces, para entender acabadamente qu es la poltica para
Arendt, debemos avanzar en su conceptualizacin del poder.
Para Arendt, el poder est vinculado a la accin y al discurso que los
hombres desarrollan cuando estn juntos. Este no se asocia a la violencia como
en Weber sino que aparece ligado al ejercicio de libertad. El poder entonces
tiene que ver con la participacin en los asuntos pblicos, sostiene la
existencia de la esfera pblica, el potencial espacio de aparicin entre los
hombres que actan y hablan (el espacio de aparicin desaparece cuando
desaparecen los hombres, pero siempre conserva su potencialidad porque
siempre hay posibilidad de accin y discurso). Hay una relacin directa entre
libertad de los antiguos y poder: si el poder es la participacin en los asuntos
pblicos, al ejercer el poder somos libres. Arendt ac se diferencia de la
tradicin liberal que, al definir la libertad en sentido negativo, coloca al poder
en otro lado, esto es en la esfera privada que sera en la actualidad la esfera
de la intimidad: en el mundo moderno, la distincin y diferenciacin
(singularidad) pas a ser asunto privado del individuo. Y vivir una vida privada,
para Arendt, es estar privado de la realidad que proviene de estar siendo visto

odo por los dems, es la ausencia de los dems. El hombre privado no


aparece y, por lo tanto, es como si no existiera.
El momento de la accin es fugaz, cuando pasa, el pueblo se mantiene
unido por el poder. Ergo, el poder es necesario para mantener el espacio de
aparicin que se crea mediante la accin y el discurso, y que se desvanece,
sino es porque lo mantiene el poder.
Con respecto a la accin, Arendt indica una serie de caractersticas o
categoras que recupera luego como conceptos operativos para la definicin de
revolucin. Estas son:
1. Natalidad la accin es el tipo de comportamiento humano que inicia algo
nuevo, instituye un nuevo comiendo. Actuar es hacer advenir algo nuevo.
Entonces, quien trae lo nuevo es quien acta y, por lo tanto, se entiende que la
accin (poltica) sea el poder y la capacidad de los hombres de generar nuevos
mundos, esto es conformar nuevos cuerpos polticos. Sin accin no hay nada
nuevo bajo el sol. La naturaleza de la accin radica en abrirse paso entre lo
comnmente aceptado y alcanzar lo extraordinario.
2. Ilimitacin la accin est siempre abierta

una

narracin

que,

retrospectivamente, le da sentido. No es lo mismo el actor que el autor de la


misma (por ej. Un historiador). La accin no me pertenece y la forma que
irradia es abierta a mltiples narrativas. As, los asuntos humanos son frgiles
puesto que nuevas narraciones de los mismos, implican nuevas producciones
de sentido.
3. Imprevisible Cuando las personas se renen y actan de comn acuerdo
hay poder, el poder mantiene la existencia del espacio pblico. La promesa
/contrato es la fuerza que mantiene unidos a los hombres. Como la accin es
imprevisible, los hombres se hacen promesas, por ello el lazo social es entre
los hombres que se hacen promesas y las cumplen.
4. Irreversible la facultad de perdonar es la

posible

redencin

del

predicamento de irreversibilidad, de ser incapaz de deshacer lo hecho aunque


no se supiera lo que se estaba haciendo. Perdonar sirve para deshacer los
actos del pasado. Ser perdonados permite que nuestra capacidad de actuar no
quede confinada a un nico acto originario. El perdn puede ser el correctivo
necesario para los inevitables daos que resultan de la accin. Los hombres
pueden ser agentes libres mediante la mutua exoneracin de lo que han hecho,
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solo por cambiar de opinin y comenzar otra vez se confa en el poder de


iniciar algo nuevo. El perdn es accin, hay reaccin en cadena, la accin sigue
su curso. El acto de perdonar no puede predecirse y eso lo asemeja a la accin.
Es una reaccin que no reacciona sino que acta en forma inesperada.
Vinculacin con autores:

Weber, Schmitt y Arendt comparten la diferencia entre poltica y administracin


(como gestin o administracin econmica de las cosas y no como accin
poltica).
Sobre la revolucin
Originalmente, la palabra revolucin significaba restauracin (siglos 17 y
18)). Las revoluciones americana y francesa, estaban dirigidas, en sus etapas
iniciales, por hombres que estaban convencidos de que su papel se limitaba a
restaurar un antiguo orden de cosas que haba sido perturbado por el
despotismo de la monarqua absoluta o los abusos del gobierno colonial. Slo
durante el curso de las revoluciones del S. 18 los hombres comenzaron a tener
conciencia de que un nuevo origen podra constituir un fenmeno
poltico, que poda ser resultado de lo que los hombres hubiesen hecho y de lo
que se propusiesen hacer y no un don de la Providencia.
Arendt dice que originalmente la revolucin estaba asociada a una
visin astronmica que tenda a verlas como movimientos recurrentes y
cclicos. Pero si la accin (revolucin) fuese recurrente y todo el tiempo
surgiesen hechos nuevos, dejara de haber novedad y por tanto no se
constituye la libertad.
Dice que en las revoluciones modernas se retoma la idea de
irresistibilidad vinculado a la concepcin astronmica: la nocin de un
movimiento irresistible, que el S 19 iba a traducir conceptualmente a la idea de
necesidad histrica, resuena desde la primera hasta la ltima pgina de la
revolucin francesa. Los actores de la revolucin usan metforas para dar
cuenta de la revolucin no como resultado del esfuerzo humano sino como
proceso irresistible.
Pero para Arendt, slo se puede hablar de revolucin cuando el
proceso o fenmeno deviene en el establecimiento de un orden que
garantice el ejercicio pleno de la libertad en el lago plazo. Por lo tanto,
ni la violencia ni el cambio (sustitucin de una forma de gobierno por otra)
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pueden definir a una revolucin per se; slo el advenimiento de algo nuevo, de
un nuevo origen definen a la revolucin. Por lo tanto, Arendt propone no
pensarla como necesidad histrica sino como el producto de actuar de forma
imprevisible, instaurando la novedad. Cuando la liberacin de la opresin
conduce a la constitucin de la libertad, slo entonces podemos hablar de
revolucin.
Se pueden distinguir dos etapas en la revolucin, la etapa violenta de
insurreccin contra la tirana o etapa de liberacin (desembarazarse de un
orden) y la etapa de la constitucin de la libertad. El fin de la revolucin es el
establecimiento de la libertad. No hay nada ms intil que la rebelin y la
liberacin, cuando no van seguidas de la constitucin de la libertad recin
conquistada. No debemos identificar revolucin con la lucha por la liberacin,
sino con la fundacin de la libertad. Toda revolucin necesita de liberacin y de
violencia pero estas dos cosas no generan cuerpos polticos estables que
garanticen la participacin en los asuntos pblicos (libertad positiva).
La revolucin o el ejercicio de la libertad son un fin en s mismo.
No un medio para alcanzar o satisfacer las necesidades. En dicho caso
se estara privando a la poltica del ejercicio de la libertad.
La concepcin del poder y la relacin con la autoridad son centrales para
comprender los procesos constituyentes en Amrica y Francia. De hecho, la
revolucin americana es un triunfo para Arendt porque, son los conceptos de
poder y autoridad que manejaron los americanos, lo que permiti el nuevo
orden. Por ello, retoma a las nuevas constituciones revolucionarias y aclara que
Constitucin tiene un doble significado: es tanto el acto constituyente como la
ley o normas de gobierno que son construidas.
Desde una perspectiva histrica, la diferencia ms notoria y decisiva
entre las revoluciones francesa y americana es que la herencia histrica de la
Revolucin americana era la monarqua limitada mientras que la de la francesa
era un absolutismo. Hay una predeterminacin de la revolucin por el tipo de
gobierno que viene a derrocar.
En el caso francs, la monarqua absoluta significaba que el rey
representaba la voluntad de Dios en la tierra, coincidiendo derecho y poder. La
legitimidad de su autoridad se fundaba en esta apelacin al fundamento divino,
su poder proviene de Dios. La fuente de poder es Dios y la autoridad es
ejercida por el monarca que es el representante de Dios en la tierra. Por ello,
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cuando los hombres de la revolucin francesa pusieron al pueblo en lugar del


rey esto implicaba que el pueblo era la fuente de poder y la autoridad. Esto es,
la legitimidad (origen del poder) y la legalidad (origen del derecho) pasaron a
tener el mismo origen. He aqu la explicacin de Arendt sobre su fracaso.
El caso de la revolucin americana, que es triunfante para Arendt,
difiere. Los redactores de las constituciones americanas, aunque saban que
tenan que establecer una nueva fuente de derecho y proyectar un nuevo
sistema de poder, no hicieron derivar derecho y poder de un origen comn. El
asiento del poder, la legitimidad, se encontraba en el pueblo, pero la fuente del
Derecho iba a ser la Constitucin, un documento escrito, objetivo y duradero.
Esto es, el poder surge del pueblo pero el fundamento de la autoridad es la
legalidad fundada en el acto mismo de la constitucin del nuevo orden. Los
americanos aceptan que su propia voluntad de crear el orden lo fundamenta.
El fundamento de toda revolucin es la instauracin de un
cuerpo

poltico

nuevo

(natalidad).

Esto

lo

logro

la

revolucin

americana. La revolucin francesa no, fue un tipo de restauracin, s


se dio la liberacin, la ruptura, pero no se pudo constituir la libertad.
El error fue que se puso en el mismo lugar la legalidad y la
legitimidad: en la asamblea. El pueblo se creyo el absoluto, sin los
lmites constitucionales que s tuvo amrica.
El error fatal que cometieron los hombres de la revolucin francesa fue
creer que el poder y el derecho tenan su origen en la misma fuente. La gran
suerte de la revolucin americana fue que el pueblo de las colonias, antes del
conflicto con Inglaterra, ya estaba organizado en municipios y asambleas. La
revolucin americana y la doctrina de la soberana del pueblo procedieron de
los municipios y tomo posesin del estado. Lo que faltaba al viejo mundo eran
los municipios coloniales.
El pueblo, fuente de poder, en Amrica era una realidad viva, una
multitud organizada en asambleas donde resolvan libremente. El poder
aparece all donde los hombres se renen con el propsito de realizar algo en
comn y desaparece cuando se dispersan. Se conserva mediante los vnculos y
las promesas. En la organizacin de las colonias, esto ya exista en los
municipios: como en Tocqueville, donde el municipio hay una participacin
directa, hay libertad de los antiguos.

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Entonces, lo que haba ocurrido en la Amrica colonial antes de la


revolucin, fue que la accin haba conducido a la formacin de poder y que el
poder se conserv gracias a los instrumentos de las promesas y el pacto. La
fuerza de este poder engendrado por la accin y conservado por las promesas
se puso en primer plano cuando las colonias (municipios y provincias), pese a
las enormes diferencias que las separaban, ganaron la guerra contra Inglaterra.
El problema principal de la revolucin americana, una vez que la fuente de
autoridad haba sido cortada del cuerpo poltico colonial en el nuevo mundo,
resulto ser el establecimiento y fundacin de la autoridad y no del poder.
En Francia, sin embargo, el pueblo origen del poder y fundamento de la
autoridad aparece como masa pre-poltica, sometida a la necesidad y al
ejercicio de la violencia. No eran una comunidad de iguales. Romper o liberarse
de la monarqua absoluta, dej a los franceses en un estado de naturaleza
porque no haba como en EUA cuerpos constituidos que se mantuvieron por
pactos y promesas.
En la revolucin francesa no hubo distincin entre violencia y poder
mientras que en EUA s: para ellos el poder surga cuando y donde los hombres
actuaban en comn acuerdo y se ligaban mediante promesas, pactos y
compromisos mutuos. Pero esto no era suficiente para fundar una unin
perpetua y una nueva autoridad. Esta la encontraron en el acto mismo de
fundacin y el culto a la constitucin. Tomaron como modelo la repblica
romana pero la sede de la autoridad no fue el senado sino la rama judicial del
gobierno y, ms precisamente, la corte suprema. La funcin de la autoridad es
legal y consiste en la interpretacin. La corte suprema deriva su autoridad de
la constitucin en cuanto documento escrito.

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