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ESPACIO GEOGRAFICO Y TERRITORIO: FUNDAMENTOS, ANLISIS Y

SNTESIS
Captulo del Libro intitulado Geografa Actual del Prof. Elas Mndez Vergara del Instituto de Geografa y
Conservacin de Recursos Naturales, Facultad de Ciencias Forestales y Ambientales, Universidad de
Los Andes. Mrida -Venezuela.
1. Es el espacio geogrfico el objeto de estudio de la Geografa?
Ciertamente el espacio geogrfico es el objeto de conocimiento de la Geografa.
La nocin de espacio, en trminos genricos, ha estado siempre presente en el discurso de la geografa.
Muchos gegrafos han considerado que el espacio es un sustrato material sobre el que ocurren los
hechos naturales y socioeconmicos, en el que es posible describir de manera autnoma un conjunto de
hechos y procesos regulados por variables explicativas como la distancia, la geometra y el tiempo.
Planteado de esta manera, el espacio sera un objeto ms de la realidad material, independientemente de
la sociedad, regido por leyes especficas diferentes que permitiran explicar los denominados procesos
espaciales. Esta concepcin terica recibi la denominacin de vicio espacialista y su crtica facilit
comprender la imposibilidad de aislar el espacio como si fuera un objeto ms de la realidad material, por
cuanto es una cualidad permanente de la misma. Cfr. Coraggio, J. L. (1981).
Agrega Coraggio que la naturaleza y la sociedad son dos entidades que interactan, que se articulan en
un complejo social en el que se conjugan tanto categoras sociales como naturales, ya que estas ltimas
constituyen una condicin de existencia del todo social.
Pareciera, entonces, que el espacio en trminos genricos no puede ser considerado como un objeto
ms de la realidad sino una de sus dimensiones. No existe por si solo y, al igual que el tiempo, es
dimensin de hechos y procesos que ocurren en el mundo material, sean naturales o sociales. El espacio
no puede producirse, como tampoco se puede producir el tiempo; simplemente existe como condicin de
existencia de lo material igual que el tiempo. Cfr. Yujnovsky, O (1983).
El espacio es por tanto una parte inherente a todos los objetos y procesos que ocurren en la realidad. No
es un receptculo o superficie vaca sobre el que ellos se depositan. Con igual sentido, la superficie de la
tierra o el territorio, por ejemplo, no son el espacio, sino objetos materiales concretos, con las
dimensiones de cualquier objeto material. En consecuencia, el espacio en trminos genricos y bajo las
consideraciones sealadas, en opinin de los autores reseados no parece ser el objeto de estudio de la
geografa, porque en este caso tendra que asumir el conocimiento de una cualidad que es propia de la
fsica.
Al considerar el espacio como creacin de la sociedad, que se sirve de l y lo interviene, y al incluir los
conceptos de localizacin, distancia, movilidad y organizacin espacial, es que surge la nocin de
espacio geogrfico que viene a constituir el centro de atencin de la geografa.
La localizacin expresa ubicacin, extensin y relaciones que adquieren los hechos geogrficos en un
espacio dado. Implica considerar tanto el lugar especfico en que se ubique el hecho como su situacin y
con ella las relaciones que se producen con otros hechos y lugares con los que guarda correspondencia,
para configurar una malla de flujos interrelacionados.
En su explicacin participan diversos factores constituyentes de la estructura y dinmica de la unidad
espacial o territorial, de orden fsico natural, socioeconmico y poltico-administrativo.
La distancia se refiere a la extensin e intervalos que median entre los hechos geogrficos y los lugares
donde se ubican. La accesibilidad y conectividad son el centro de la explicacin y las expresiones

espaciales de las relaciones resultantes indica la forma y configuracin que adquiere en el espacio
geogrfico, donde alcanza significacin el concepto de friccin espacial.
La movilidad se relaciona con movimientos, desplazamientos y transformaciones que se producen en un
espacio considerado. Su dinmica se expresa en procesos de ocupacin, formas de habitar,
concentraciones y diferenciaciones espaciales.
La organizacin comprende la distribucin y disposicin de hechos geogrficos de manera conjunta con
la expresin espacial de procesos relativos a los usos de la tierra y las actividades econmicas
concurrentes, la localizacin de asentamientos humanos de base urbana y rural, la cobertura de
infraestructura de servicios y la conectividad territorial, teniendo en consideracin la base fsico-natural
que les sirve de soporte y condicionante. La organizacin adquiere significacin geopoltica cuando en su
conformacin ha intervenido acciones deliberadas del Estado.
Por las razones de orden terico expuestas, al referirse entonces al espacio de inters para la geografa
se ha recurrido a la nocin de espacio geogrfico, con lo cual se le brinda identidad epistemolgica y se
facilita su anlisis como respuesta metodolgica y prctica social, al entender que los hechos y procesos
responsables de la estructura y dinmica de un mbito geogrfico considerado, no son independientes de
las acciones y actuaciones de la sociedad, histricamente determinada y visto a escalas diversas.
En todo caso, a los efectos de una discusin sobre los fundamentos tericos del espacio y del espacio
geogrfico es de inters recurrir a un conjunto de autores, entre otros: Dollfus, O (1970); Boudeville, J.
(1970); Coraggio, J.L. (1981); Yujnovsky, O. (1983); Trinca, D. (1984); Rojas, A. (1989), Santos, M.
(1980), (1996), (1997), Ortega, J. (2000); y Brunet, R, (2001).

Espacio geogrfico
Es una unidad espacial conformada por un conjunto de atributos, hechos y procesos no considerados de
manera aislada y visto a escala del mundo, de la regin y de lo local.

Atributos del espacio geogrfico.


Proporcionan identidad y especificidad en el contexto de la pluralidad del espacio geogrfico. Se refiere a
las condiciones fsico-naturales, la poblacin, las actividades econmicas y usos de la tierra, la red de
centros urbanos y de asentamientos rurales con sus respectivos mbitos, la infraestructura de servicios,
la conectividad espacial y la estructura poltico- administrativo.
Hechos geogrficos
Conjunto de dones o manifestaciones naturales y de objetos de orden cultural contenidos en el espacio
geogrfico, cuyas relaciones y alcances encuentran su dimensin en la espacialidad, es decir en los
procesos que definen su condicin esencial.
Espacialidad o procesos geogrficos
Conjunto de acciones, relaciones e interrelaciones de carcter social, econmico, poltico y cultural, que
se ponen de manifiesto en los procesos de ocupacin, localizacin, distribucin, usos y configuracin
espacial o territorial.

Por otra parte y previo a la definicin y sustentacin del espacio geogrfico como objeto de estudio de la
geografa, parece oportuno tomar nota de la exposicin que realiza Ortega, J (2000) en torno a su
consideracin como producto social.
Percibir el espacio geogrfico como un producto social, es ubicarlo en una dimensin que trasciende la
nocin matemtica o geomtrica del espacio como sustrato natural o fsico. La identificacin del espacio
como objeto y producto social, es una de las contribuciones ms significativas de estos ltimos decenios.
Aparece como una va de indudable inters y atractivo en el proceso de construir el conocimiento
cientfico para la geografa. El espacio social trasciende radicalmente el espacio geomtrico de los
neopositivistas y se convierte en producto del proceso social delimitando de esta forma un objeto de
anlisis para la geografa. (Idem. P. 359).
Lefebre (1974) citado por Ortega (2000) seala que una construccin terica sobre el espacio como
producto social, exige la consideracin del espacio fsico, el espacio mental y el espacio social. Explica
que el espacio social surge de las fuerzas productivas y relaciones de produccin existentes en cada
momento histrico, que identifican la prctica social en el contexto del conjunto de actividades
socioeconmicas. Este espacio concebido desde esta ptica, envuelve objetos producidos, procesos y
relaciones.
El espacio geogrfico como producto social encuentra en la naturaleza recursos y materias primas de
carcter polivalente, porque es material y formal, son productos que se consumen y es medio de
produccin. Las fuentes de recursos naturales y el flujo de materias primas y energa modelan el espacio
y recprocamente tales flujos y redes son condicionados por ste.
Sostienen adems que las estructuras espaciales responden al proceso de produccin social, que en s
es un momento activo en el contexto de la dinmica temporal de acumulacin y reproduccin social. El
espacio geogrfico aparece, entonces, como capital fijo, vinculado al proceso de produccin, siendo
afectado por las inversiones y circulacin de capitales en forma variable y transformado por el desarrollo
de patrones tecnolgicos.
En esta lnea de reflexin, las ventajas de localizacin como factor geogrfico, atrae e impulsa la
dinmica del capital, lo que se manifiesta de diversas maneras en el cuerpo territorial, en procesos de
concentracin, polarizacin, segregacin y diferenciacin espacial, esencialmente en cuanto a
produccin, intensidades en el uso de la tierra y la distribucin de la poblacin.
De igual forma, la orientacin y volumen de las inversiones pblicas y privadas, la existencia de centros
de innovacin tecnolgica, la evolucin de la demanda social, el grado de respuesta a satisfactores de
necesidades de grupos sociales, la presencia y conformacin de economas de escala y aglomeracin, la
cobertura de infraestructuras y el equipamiento de servicios, entre otros, incentivan los procesos de
ocupacin, localizacin, distribucin, usos y configuracin espacial o territorial; es decir, la espacialidad
de los procesos geogrficos propiamente dichos y la ordenacin del territorio como accin deliberada en
la organizacin y modificacin de espacios geogrficos delimitados y reconocidos.
Este conjunto de condiciones favorables o de ventajas pueden transformarse y producir desventajas o
deseconomas. Mantener estructuras sociales implica costos e inversiones continuos, que de no ser
satisfechos pueden disminuir las ventajas de localizacin en un rea geogrfica determinada, aspecto
que repercutir en el entorno fsico-natural y social, ocasionando diversas transformaciones y
alteraciones espaciales.
Es as como el espacio geogrfico, al ser producto de un sistema de relaciones sociales, de hechos
geogrficos y de procesos interactantes, constituye una de las expresiones ms recientes de la
dimensin del espacio como objeto de la geografa.

El enfoque del espacio como producto social se ha pretendido colocar por encima del enfoque naturalista
del espacio, que interpreta a este como medio natural de referencia; y del enfoque de localizacin, que
considera el espacio como ubicacin, extensin y diferenciacin de hechos geogrficos.
Qu se entiende entonces por espacio geogrfico?
Milton Santos (1996) define al espacio geogrfico como una totalidad estructural formada por un conjunto
indisociable, solidario y tambin contradictorio de sistemas de objetos y de acciones, no considerados de
manera aislada, y visto a escala del mundo y del lugar.
El espacio geogrfico al ser visto a escala del mundo o de la superficie terrestre como un todo adquiere
una dimensin general, en tanto que cuando se le considera a escala local o regional y parte indisociable
de esta superficie, se configura como un espacio ms particular y concreto.
En consideracin a las ideas de Milton Santos, interpretamos el sistema de objetos como el conjunto de
hechos geogrficos contenidos en el espacio y las acciones como los procesos relativos a la ocupacin,
localizacin, distribucin, usos y configuracin espacial.
En cuanto al sistema de objetos, este autor distingue entre objetos propiamente dichos, producto de una
elaboracin o intervencin social, cada vez ms artificiales, y los dones naturales como producto de una
elaboracin y evolucin natural, sometidos a las transformaciones crecientes por efectos de la ciencia y la
tecnologa. A su vez, a la revolucin del conocimiento cientfico y de la tcnica este autor le otorga una
elevada significacin en la concepcin del espacio geogrfico, en la explicacin de la sociedad y en las
relaciones y modificaciones de sus atributos.
La esencia y existencia de cada objeto y dones sucede en relacin con otros, as como tambin los
atributos y cualidades de cada uno de ellos son en un determinado momento, fuente de interrelacin e
interacciones. Ello explica que el anlisis del espacio geogrfico en cualquiera de sus escalas, no pueda
prescindir del examen de las condiciones y cualidades de sus objetos y dones, ya que en ellos se pueden
encontrar las explicaciones a determinadas relaciones y procesos geogrficos.
Montaez, G. (2001), en la lnea de pensamiento de Santos, seala que los objetos del espacio
geogrfico, denominados tambin objetos artificiales, tcnicos o producidos son el resultado de la accin
directa o indirecta del trabajo humano; pueden ser simples o complejos y su concepcin, formacin o
construccin estn condicionados por diversos factores, entre otros por la intencionalidad social, la
significacin cultural, la importancia econmica, la evolucin tcnica y la concepcin esttica. Ejemplos
de objetos del espacio geogrfico son entre otros: una ciudad, la red de centros urbanos y las reas
metropolitanas; los asentamientos rurales; los sistemas de asentamientos; las vas de comunicacin, los
ejes de transporte y circulacin; las infraestructuras de equipamiento; los complejos industriales y otras
actividades productivas; los sistemas de produccin y las cadenas de produccin; los usos de la tierra y
la estructura y dinmica de la poblacin.
Somos de la opinin que son de inters de la geografa y, por tanto, hechos geogrficos, siempre y
cuando se les considere no slo en razn de su estructura, sino tambin de su espacialidad.
A su vez, los objetos naturales, denominados dones o manifestaciones naturales, pueden ser simples o
complejos, sobre los cuales actan las fuerzas del hombre y las prcticas de la sociedad para
transformarlos. Los objetos o dones naturales distribuidos en la superficie de la tierra se socializan de
acuerdo con una intencionalidad de la sociedad y de los grupos de poder, para constituir una oferta
potencial de recursos y soporte de mltiples actividades. Ejemplos de ellos son las montaas, las colinas,
los valles intramontanos, las planicies aluviales y llanuras; los ros, lagos y otros cuerpos de agua; las
playas, ensenadas, bahas e islas; los bosques, los pramos y diversas formaciones vegetales, la fauna
silvestre; los yacimientos mineros y las fuentes de energa; entre muchos otros.

Estos objetos o dones naturales contenidos en el espacio geogrfico, son de inters de la geografa
cuando se explican en funcin de la espacialidad. Por s mismos los dones o manifestaciones naturales
son de inters y explicacin bsicamente de un conjunto de ciencias naturales, que le proveen
herramientas de anlisis e interpretacin a la geografa, que es una ciencia social.
Al ser el espacio geogrfico un conjunto indisociable de sistemas de objetos y acciones, se entiende que
no existen objetos ni procesos aislados, por cuanto unos y otros ocurren como sistemas de relaciones,
visto a diferentes escalas o mbitos espaciales.
Insistimos, un objeto como hecho geogrfico en el contexto del espacio de inters a la geografa,
adquiere significacin cuando se caracteriza, explica y considera adems en relacin con su
espacialidad; es decir, en cuanto a los procesos de ocupacin, localizacin, distribucin, usos y
configuracin territorial, que son parte esencial del conocimiento geogrfico.
A su vez, el posible carcter contradictorio del conjunto de objetos y de acciones que conforman el
espacio geogrfico, proviene de la manera como la evolucin y relaciones de los componentes de ese
sistema o conjunto pueden derivar en su transformacin y organizacin, producto de diversos factores,
entre otros la intencionalidad social.
Es comn, por tanto, que se puedan presentar evidentes contradicciones entre los sistemas de objetos y
entre los sistemas de acciones, de cuyas tensiones emerge la necesidad y direccionalidad de los
cambios cualitativos del espacio geogrfico. Cfr. Montaez, G. (op.cit).
A la luz del planteamiento de Santos, M. (1996) y de la explicacin de Montaez, G. (2001), podra
expresarse que es en el espacio geogrfico donde tiene lugar el desarrollo de la sociedad en interaccin
directa con el medio fsico natural. Constituye parte esencial de la dimensin espacial de las relaciones
y procesos que all se desenvuelven.
La dimensin de existencia real del espacio geogrfico la constituyen los atributos, los hechos
geogrficos y su espacialidad, dado que le brindan contenido, alcances, manifestaciones, relaciones y
regularidades. Por supuesto, los atributos, los hechos geogrficos, los procesos espaciales y las
transformaciones que ocurren a lo largo del tiempo no son uniformes; de all la explicacin de su
heterogeneidad y de la pluralidad geogrfica.
El espacio geogrfico es, entonces, parte inherente a toda sociedad, a la base fsico-natural de soporte y
a los procesos espaciales de orden socioeconmico y poltico-institucional. En consecuencia, es soporte
de un conjunto de elementos fsico-naturales que conforman bases de sustentacin de hechos y
condicionantes de procesos geogrficos; es aporte de mltiples elementos y procesos de orden social y
econmico que se interrelacionan, organizan y transforman para formar diversos patrones de
organizacin y configuracin en una unidad territorial concreta; y es causa y efecto de acciones de
apropiacin, control y direccionalidad por parte del Estado. Viene a constituir la expresin sntesis de la
relacin sociedad-naturaleza, que encuentra en el medio fsico-natural su condicin de soporte, fuente de
recursos y condicionante de hechos geogrficos, procesos y acciones que derivan de la sociedad y de la
accin del Estado.
La condicin de espacio geogrfico connota, asimismo, un conjunto de lugares que se relacionan,
redimensionan y proyectan, cuya identidad geogrfica se la proporcionan sus caractersticas,
diferenciacin y configuracin. En este contexto, a la vez que los lugares constituyen una totalidad
concreta, se interrelacionan y proyectan en una dimensin mayor de carcter regional e inclusive del
mundo. Cfr. Trinca, D. (1993).
El espacio geogrfico se caracteriza, por tanto, por ser concreto, observable, localizable, complejo,
variable, multidimensional, medible y cartografiable. Adems, evoluciona en el tiempo y cambia de un

lugar a otro, manteniendo su condicin de soporte de hechos geogrficos, aporte de recursos y


condicionante de procesos y de sistemas de relaciones.
El espacio geogrfico es adems un producto histrico, por cuanto existe desde que aparece el hombre
como ser social y se configura como hecho histrico y cultural, como producto social organizado y como
sistema de relaciones y de interacciones, que se modifica en el tiempo.
La organizacin del espacio geogrfico es un producto histricamente constituido, que depende de las
modalidades que asume sus procesos de formacin, del avance tecnolgico, de la intencionalidad social
y de sus componentes reales de carcter fsico-natural, socioeconmico y poltico-administrativo. Sin
duda, el espacio geogrfico es organizado por la sociedad, a travs de un proceso histrico, que le
transmite sus valores, y es ordenado como territorio reconocido por la accin del Estado, que le imprime
la direccionalidad a los procesos de ocupacin, localizacin, usos y configuracin, de conformidad con
objetivos a lograr y en el marco de ciertas relaciones de poder que se manifiestan no slo en el cuerpo
social sino tambin en el territorio.
Por otra parte, si hemos compartido la opinin de que los atributos, los hechos geogrficos y la
espacialidad constituyen la esencia del espacio geogrfico, parece conveniente insistir en aclarar las
interrogantes siguientes:
Qu es un hecho geogrfico? y en qu consiste la espacialidad?
Un hecho geogrfico se entiende como un conjunto de objetos que conforman el espacio social
construido y donde los objetos naturales o dones de la naturaleza, actan como productos, fuentes de
recursos y condicionantes. Es por tanto un producto acabado de orden social o manifestacin concreta
que ocurre en el espacio geogrfico en un momento histrico considerado. Adquiere dimensiones
espaciales o territoriales que comprometen a diversos procesos geogrficos y a escalas mltiples.
Los hechos geogrficos poseen varias caractersticas:
son productos u objetos sociales que adquieren en la espacialidad su dimensin concreta en el espacio
geogrfico, sin obviar los dones naturales que por su espacialidad alcanzan la condicin de hecho
geogrfico;
encuentran en el medio fsico natural su condicin de soporte, fuente de recursos y condicionante; en
el subconjunto socioeconmico su expresin de aporte y sentido espacial y, en el subsistema poltico administrativo actuaciones para su apropiacin y modificacin;
en su dimensin espacial son observables, perceptibles, mesurables y representables
cartogrficamente. En el contexto del espacio geogrfico pueden ser objeto de medidas absolutas o
relativas.
evolucionan en el tiempo, en sus alcances y funcionalidad;
adquieren su significacin cuando se les analiza como estructura y se interpretan a la luz de su
espacialidad, es decir de la dinmica de los procesos de ocupacin, localizacin, distribucin, utilizacin y
configuracin;
hace alusin a la naturaleza concreta de sus componentes, a la espacialidad y a la historicidad;
en sus dimensiones encuentran sustento y expresin en los mbitos local, regional y del mundo;
El espacio geogrfico y su contenido se analizan para generar el conocimiento adecuado desde la ptica
de su estructura y componentes reales, incluido relaciones. A su vez, desde la perspectiva de la
espacialidad, se analiza e interpreta a la luz de los procesos geogrficos propiamente dichos.
La espacialidad es, por tanto, la explicacin del espacio social producido por un conjunto de factores y
relaciones de carcter social, econmico, poltico - administrativo y cultural, que se expresan en procesos
territoriales concretos: ocupacin, localizacin, distribucin, usos y configuracin, entre otros.

El anlisis de la estructura del espacio geogrfico y de los hechos geogrficos en l contenidos facilita
conocer y explicar los elementos relacionados con el medio fsico-natural, con condiciones de orden
socioeconmico y de carcter poltico-administrativo. El anlisis de la espacialidad busca la explicacin
en trminos de la regularidad y de la dinmica de los procesos geogrficos.
La explicacin sobre el anlisis de la estructura y la espacialidad se expone en puntos subsiguientes de
este captulo; previo a ello se aborda la nocin de espacio geogrfico y territorio.
2. Espacio geogrfico y territorio: dos conceptos y dimensiones asimilables?
Briceo, M. (1993) seala que generalmente los anlisis e interpretaciones sobre la relacin e interaccin
sociedad - naturaleza asumen indistintamente los trminos de espacio geogrfico y territorio para
designar y describir los lugares donde ocurren los hechos y al mismo tiempo expresar su dimensin
espacial. En este contexto, cuando se hace referencia al espacio geogrfico la generalidad de las veces
se asocia con el territorio que ocupa un grupo humano y a sus efectos de diversa ndole.
Sin embargo, somos de la opinin que el espacio geogrfico y el territorio no son vocablos equivalentes,
ni identidades similares, an cuando posean mltiples lugares de encuentro y atributos comunes. El
primero es para la ciencia geogrfica una dimensin espacial envolvente del segundo, que al constituirse
en objeto del poder del Estado se configura en territorio y unidad poltico-administrativa reconocida, bajo
el principio de soberana.
El territorio, al igual que el espacio geogrfico, es tericamente accesible al hombre y a la sociedad. Es
ocupado, usado, configurado y transformado en funcin de objetivos mltiples y por diversos factores de
poder, entre otros el Estado y actores sociales particulares, adscritos a una jurisdiccin administrativa. A
decir de Brunet, R. (2001), el territorio es la conciencia del espacio geogrfico.
El espacio geogrfico encuentra en su estructura, dinmica y configuracin su significacin histrico geogrfica y en su dimensin socio-poltica el campo de inters de la geografa poltica.
El territorio, objeto de poder del Estado, encuentra en la divisin poltico-administrativa su unidad espacial
reconocida; en su organizacin la expresin sntesis de diversos procesos socioterritoriales; en la
ordenacin una accin deliberada del Estado para orientar el desenvolvimiento de las actividades
econmico sociales; en el medio fsico-natural condiciones para sustentar la continuidad del potencial
natural; y en la territorialidad y la soberana la base de su dimensin geopoltica.
El territorio viene a ser por tanto, la totalidad de un espacio geogrfico o parte sustantiva del mismo,
perteneciente a una nacin o asociacin de ellas, provincia y municipio; configurado culturalmente,
conformado por un conjunto de atributos de orden fsico-natural, socioeconmico y poltico-administrativo,
derivado de una divisin poltico territorial o de acuerdos estratgicos y regido bajo el principio de
soberana.
El territorio refleja la historia de ocupacin, uso y adecuacin de los asentamientos humanos, de las
actividades econmicas y del equipamiento de servicios, as como de la apropiacin por parte del Estado
o de particulares con sus propiedades. Es memoria observable de la interaccin del aprovechamiento de
los recursos naturales, los procesos de transformacin tecnolgica, la configuracin del espacio social
construido y los resultados de las polticas econmicas y sociales para las comunidades y sus habitantes.
De ello se desprende, a su vez, una apreciacin fundamental: el espacio geogrfico es el objeto de
atencin de la geografa como ciencia; en tanto que el territorio al ser expresin econmica y sociopoltica del espacio geogrfico, se constituye en el objeto de trabajo de los gegrafos.
El territorio est constituido por un conjunto articulado de elementos fsico-naturales, socioeconmicos,
culturales y poltico-administrativos, que le proporcionan su esencia y pertinencia.

Los elementos del territorio pertenecientes a los sistemas naturales constituyen medios de trabajo (tierra)
y objetos de trabajo (agua, suelos, vegetacin, fauna, yacimientos mineros y fuentes de energa), por
tanto oferta material para los sistemas sociales y la produccin econmica, al tiempo de ser
condicionantes de procesos socioterritoriales.
Los elementos que conforman los sistemas socioeconmicos constituyen un aporte para la sociedad en
su conjunto o para grupos de agentes sociales y requerimientos para la base patrimonial natural.
Los elementos de orden poltico-administrativo se constituyen en acciones, instrumentos y mecanismos
con efectos diversos en la organizacin del territorio, y en la delimitacin de unidades poltico-territorial
reconocida.
A su vez, su condicin de soporte permite explicar los vnculos de dominio, apropiacin, control y
relaciones de poder que ejerce un determinado sujeto, por ejemplo el Estado o un grupo de la sociedad
sobre la totalidad de un territorio o de partes del mismo. De ah que cuando se designa un territorio
siempre se asume la existencia de un espacio geogrfico y de un sujeto (el Estado) que ejerce sobre l
cierto dominio, una capacidad de direccionalidad, una facultad de control y unas relaciones de poder. Cfr.
Montaez, G. (2001).
Territorio
Es la totalidad o parte sustantiva del espacio geogrfico, objeto de poder del Estado, perteneciente a una
nacin o asociacin de ellas, regin, estado o municipio. Por tanto es una unidad poltico-administrativa
reconocida y soberana.
Es soporte del Estado y del desenvolvimiento de la sociedad, constituido por elementos fsico-naturales,
socioeconmicos y poltico-administrativos. Al ser soporte y expresin de hechos sociales, es ocupado,
apropiado, controlado y ordenado por diversos agentes sociales, entre otros el Estado y los particulares
con sus propiedades, adscritos a una jurisdiccin de carcter administrativo.
Es dimensin espacial donde se expresan las polticas de desarrollo econmico y social y las acciones de
intervencin que afectan la base de sustentacin natural.
Atributos del territorio
El territorio posee un conjunto de atributos que lo identifican: condiciones fsico-naturales y recursos
naturales como soporte y oferta territorial; poblacin y actividades productivas, conjuntamente con los
usos de la tierra; una red de centros urbanos y el espacio rural, articulados a una infraestructura de
servicios; una organizacin institucional y administrativa; delimitado y sometido a los principios de
soberana.
mbitos territoriales
El territorio est conformado por una dimensin espacial de carcter continental, de base urbana y rural;
por el espacio martimo-insular y por el espacio areo, visto en funcin de una divisin polticoadministrativa reconocida: nacin o asociacin de naciones derivadas de acuerdos estratgicos, regin,
estado y municipio.
De lo expuesto se desprende que el territorio est revestido de atributos fundamentales: a) condiciones
fsico-naturales; b) poblacin; c) usos de la tierra y actividades productivas; d) red de centros poblados de
base urbana y rural; e) equipamiento de infraestructura de servicios; f) organizacin institucional y

administrativa; g) divisin poltico-territorial reconocida y, h) soberana.


El territorio abarca mbitos espaciales de dimensiones diversas y es visto a diferentes escalas, desde lo
nacional o como asociacin de naciones producto de acuerdos estratgicos, hasta aquellos de carcter
regional y local.
En trmino de polticas derivadas de la accin del Estado, se concibe el territorio como una construccin
social, producto de la dinmica econmica y social, de las manifestaciones culturales de la poblacin y de
las relaciones de poder, sin obviar la oferta del potencial natural y la pluralidad geogrfica que le imprime
rasgos caractersticos.
Si se observa con atencin los razonamientos expresados, es posible entender que el territorio constituye
la base geogrfica donde se desenvuelve y trasciende la sociedad; por tanto es el producto de la
interaccin histrica entre la sociedad y la naturaleza, de divisiones poltico-administrativas, cuyos
resultados configuran elementos y procesos inherentes al campo de estudio de la geografa, en mbitos y
a escalas diversas.
En este orden de ideas, la geografa como ciencia social del desenvolvimiento de las actividades
econmico-sociales espacialmente consideradas y de desempeo de la accin poltico-institucional,
entiende al Estado como dimensin de la sociedad que en el ejercicio del poder interviene el territorio y
promueve diversas polticas relacionadas con procesos de ocupacin, localizacin, usos y configuracin
territorial, cuya expresin sntesis es el ordenamiento del territorio. Para ello el Estado se vale de un
conjunto de instrumentos y mecanismos, entre otros la normativa legal, la organizacin institucional y
administrativa, la provisin de medidas, programas y proyectos, la asignacin de recursos financieros y la
promocin de acciones de participacin social y de gestin pblica.
Los efectos de las actuaciones del Estado y del alcance de sus instrumentos son mltiples y se traducen
en la divisin poltico-administrativa del espacio geogrfico, en planes de inversin econmica y social, en
planes de ordenacin del territorio, en el ordenamiento urbanstico y del espacio rural, en la construccin
de obras de infraestructura y de dotacin de servicios pblicos, en la redistribucin territorial de recursos
fiscales y fuentes de financiamiento, en polticas de descentralizacin o de concentracin, entres otras.
En su conjunto responden a una intencionalidad social que se manifiesta en el cuerpo territorial.
A ttulo informativo y para indicar el carcter polismico del concepto de territorio, en el contexto de los
pueblos indgenas el trmino territorio se asimila al de hbitat indgena, para indicar que es un espacio
ocupado y posedo por las comunidades indgenas, en el cual se desarrolla su vida fsica, cultural, social,
econmica y poltica; que comprende las reas de cultivo, caza, pesca, continental, fluvial y martima;
recoleccin, pastoreo, asentamientos, caminos tradicionales, caos, vas fluviales, lugares sagrados e
histricos y otras necesarias para garantizar y desarrollar sus formas especficas de vida. Por tanto, el
territorio hace referencia al espacio fsico-natural reconocido por la tradicin como asiento inmemorial de
antepasados y de referentes culturales. (Art. 2. Ley de Demarcacin y Garanta de Hbitat y Tierras de
los Pueblos Indgenas. Venezuela, 2001).
Por otra parte, un concepto de inters para la geografa poltica es el de territorialidad, o ejercicio del
poder que ejerce el Estado a travs de sus instrumentos, mecanismos y actores sobre un territorio dado,
asegurando su autoridad para la poblacin que en l habita, la garanta de su integridad y el
reconocimiento de su soberana por parte de otros estados-nacin. Es, por tanto, parte sustantiva del
espacio geogrfico donde se ponen de manifiesto hechos naturales y se desarrollan procesos
socioeconmicos, culturales y administrativos que se relacionan con grupos sociales y con procesos de
ocupacin, movilidad, localizacin, usos y configuracin espacial. En estrecha relacin con este concepto
se expresa el de gobernabilidad