Está en la página 1de 6

Entrevista a Daniel Lichter,

experto en familia, educacin y polticas sociales

La convivencia previa al
matrimonio provoca ndices
ms altos de divorcio
El investigador y profesor estadounidense fue invitado por la Universidad
de Montevideo para disertar sobre La familia, pilar para la construccin
del bienestar social. Lichter argument a favor del matrimonio saludable, se refiri al mejor ambiente para educar a los hijos y opin sobre las
polticas de promocin de la familia.

n Uruguay, en lugar del matrimonio, la


convivencia ha crecido en las nuevas
generaciones. Algunas personas lo
consideran algo coherente porque los jvenes
de esta manera prueban su pareja y esto puede ayudar a un mejor matrimonio luego. Pero
usted ha encontrado algo muy diferente en
las investigaciones que ha hecho. Cuntenos
acerca de sus resultados y explique el trmino
convivencia en serie. En los Estados Unidos uno
de los mayores cambios en la vida de las familias es
la convivencia antes del matrimonio. Los datos estadsticos muestran que los ndices de divorcio son ms
altos entre quienes cohabitan antes de casarse, que
entre quienes no lo hacen antes de contraer matrimonio. Las personas que conviven antes de casarse

72

Revista de Antiguos Alumnos del IEEM | Diciembre 2009

estn menos comprometidas con el matrimonio;


el vivir juntos les genera problemas que no logran
resolver y eso debilita la relacin hasta su ruptura.
La evidencia muestra que quienes conviven antes
de casarse tienen una tasa de divorcio 30-40% ms
alta que quienes se casan primero. A partir de la
evidencia podemos considerar que la convivencia
previa al matrimonio provoca ndices ms altos de
divorcio. Respecto a esto no tengo una respuesta a
por qu sucede, no se han investigado los porqus
de las separaciones, aunque tengo mi teora. Mi
teora es que en los Estados Unidos las parejas se
involucran en primera instancia en relaciones sexuales y lo hacen muy rpidamente y continan juntas
sin que realmente haya una conexin como pareja,
sin que otro tipo de cosas los unan. As sucede que

La convivencia...

conviven y luego se casan, pero con una persona


que quiz no se casaran si la hubieran conocido en
circunstancias de amistad o si hubieran tenido otro
relacionamiento como pareja, no tan superficial.
Dentro del mismo tema, llamo convivencia en
serie a la convivencia con varias personas en
distintos momentos a lo largo de un perodo. Es
como un crculo de citas intensivas, una detrs
de la otra. Esto genera incluso niveles ms altos
de separaciones que los mencionados. Y por lo
general de las distintas parejas nacen hijos. Nunca se casan, generan vnculos amorosos, tienen
hijos, y se separan. Convivir aumenta mucho las
posibilidades de tener hijos, y dado que, segn
mi teora, no tienen compromiso mutuo, esas
parejas no tienen el compromiso de luchar por
la familia y rompen sin mayores inconvenientes.

Daniel Lichter
Ph.D. Universidad de Wisconsin; profesor de Anlisis de polticas, Universidad de Cornell; director de
Bronfenbrenner Life Course Center, Universidad
de Cornell; editor de Demography; presidente de
la Association of Population Centers.

Y sucede que la mujer, con un hijo o dos de su


pareja anterior, enseguida busca a alguien que le
sirva de apoyo, tanto econmico como emocional,
una vez ms (se da en la mayora de los casos) sin
que sea la persona adecuada para ella. Si se casan,
los ndices de divorcio son muy altos, justamente
porque no es una pareja con una base slida. En
Estados Unidos esto es una realidad que viene creciendo con los aos, ms que nada en los sectores
ms pobres de la sociedad.
En Estados Unidos la familia y el matrimonio
son defendidos solo por los republicanos y los
conservadores? Son estos temas patrimonio
de la derecha o de la izquierda, o slo son defendidos por los religiosos?
Ambas partes apoyan a la familia como base de la
sociedad. No es un lado o el otro. La diferencia est
que del lado conservador plantean que el matrimonio
es lo ideal para todos, mientras que los demcratas
dicen que el matrimonio no es para todos, que algunos matrimonios no son saludables, por ejemplo
porque uno de los dos es violento o tiene problemas
con las drogas o el alcohol; no quieren promover el
matrimonio entre personas as. Ambos son religiosos,
tanto republicanos como demcratas, aunque tienen
distintas tradiciones. Tienen distintos puntos de vista
sobre algunos temas importantes, como el aborto,
[ contina

Revista de Antiguos Alumnos del IEEM | Diciembre 2009

73

La convivencia...

No todos los matrimonios son funcionales y algunas veces el matrimonio es el


problema; el tema es cmo ayudarlos sin promover el divorcio

los demcratas son pro-eleccin, mientras que los


republicanos son pro-vida. Son perspectivas que no
se pueden reconciliar.
Tanto para demcratas como para republicanos la
familia es algo que debe apoyarse, reconocen que
conforma el pilar de la sociedad. Las diferencias
estn en las polticas que cada parte desarrolla para
proteger a la familia. Tienen a su vez una visin
distinta de lo que es la familia, unos tienen como familia a la tradicional, conformada por ambos padres
con sus hijos, en la que el padre es el sustento de la
familia; los otros aceptan las familias conformadas
por dos personas de mismo sexo que adoptan a un
nio, una madre soltera con sus hijos.
Hay datos que demuestren cul es el mejor
ambiente familiar para que crezcan los hijos?
En general, lo que muestra la evidencia es que el
mejor ambiente para los nios es vivir con sus dos
padres biolgicos casados. Esta caracterstica genera
un mejor ambiente para los hijos, a nivel emocional
y de desarrollo intelectual, son menos proclives a
meterse con las drogas, a cometer delitos, a dejar
la escuela, al embarazo adolescente. Pero decimos
en general, porque claramente no es bueno para
los hijos vivir con un padre que es violento con ellos
o con su madre. Hay que ser conscientes de que no
todos los matrimonios son funcionales, y de que
algunas veces el matrimonio es el problema. El tema
es cmo ayudarlos sin promover el divorcio.
El matrimonio no es una panacea para los problemas, quienes contraen matrimonio tienen que
tener un buen trabajo, apoyarse mutuamente,
respetarse, ser fieles el matrimonio es una parte

74

Revista de Antiguos Alumnos del IEEM | Diciembre 2009

del gran paquete. Lo que hay que promover son los


matrimonios saludables.
Las familias estn cambiando porque han
cambiado los valores que antes dominaban
en la sociedad?
La secularizacin de la sociedad ha trado diferentes
ideas sobre distintas cosas, incluida la familia. Incluso
en la prensa, ya no hablan de la familia transmitiendo una idea uniforme, hablan de las familias,
porque reconocen distintos tipos de familias. No hay
un acuerdo en qu es la familia, por eso el gobierno
de los Estados Unidos define a la familia como cualquier persona que est unida por sangre, matrimonio
o adopcin. La familia tradicional del padre que sale
a trabajar y de la madre que cuida a sus hijos es solo
el 10% de la poblacin. La familia ha ido cambiando.
No creo que haya que volver hacia atrs, la economa
ha cambiado y eso ha llevado a la mujer al mercado
laboral, eso genera un cambio en la familia tradicional.
Adems, que la mujer trabaje no necesariamente implica que sea una mala madre. Aunque hay muchos
casos en que eso sucede. Pero la verdad es que no
hay una respuesta nica a la problemtica.
Cul es la situacin familiar de los inmigrantes?
Los inmigrantes tienen familias muy fuertes, especialmente los que provienen de Centroamrica y
de Latinoamrica. Cuidan de su salud, se apoyan
mutuamente para salir adelante, la familia es su
ncleo y lo mantienen unido, es lo propio en un pas
extrao. Son menos proclives a consumir drogas y
a tener relaciones sexuales inapropiadas. Pero esto
sucede con los recin llegados, creo que cuando
se americanicen las segundas generaciones, los
que hoy son nios o adolescentes, cambiar esta

Entrevista a ...

tendencia que traen de sus pases de origen. Cuando se inserten del


todo en la sociedad americana, y tengan mayor influencia de lo que
los rodea (pares, msica, televisin) creo que las segundas generaciones no lo harn tan bien.
Actualmente en Uruguay un tema sobre la mesa es la violencia
domstica contra las mujeres. Existe evidencia que muestre
correlacin entre la violencia y el tipo de estructura familiar?
Si hay violencia en la convivencia o en el matrimonio seguramente la
mujer y los nios estarn mejor alejados de la violencia, aunque eso
signifique romper una familia. La evidencia muestra que la violencia se
da ms entre quienes conviven que entre los que estn casados. Los
hombres violentos suelen ser controladores, generan dependencia tanto
econmica como emocional con las mujeres, y tanto ellas como los nios
son fsica y/o emocionalmente violentados. La mujer no puede dejarlo,
se quedara sola, sin nada, y muchas veces recibe la amenaza de que le
sacar a sus hijos. Cuando la violencia es slo hacia la madre, eso afecta
el cuidado de los hijos porque esa mujer, dadas las circunstancias de
maltrato, modificar su calidad de madre y el cuidado de sus hijos. Por
eso el matrimonio en estos casos no puede ser promovido, no queremos
que mujeres se casen con personas de las que se sienten emocionalmente
dependientes, porque eso las tira para abajo y es contraproducente para
la crianza de los hijos. Esos matrimonios no son saludables.

Usted conoce varias polticas de promocin del matrimonio en


los Estados Unidos. Qu nos puede decir sobre ellas?
No sabemos mucho acerca de si las polticas funcionan o no, no se ha
estudiado an el impacto. Una ley de 1996, la primera en esta materia,
promueve la familia y alienta al matrimonio como mejor mbito para
que nazcan los hijos. Pero no hay evidencia de que se haya hecho
algo adems de promulgarla. La realidad es que muchos estados no
han hecho nada para que haya cambios en esta materia. Existe una
ley, se asignan recursos pero muy pocos son los estados en los que
[ contina

Revista de Antiguos Alumnos del IEEM | Diciembre 2009

75

La convivencia...

Se busca que las polticas ayuden


a que las personas puedan sentirse libres de casarse y sepan que al
hacerlo generan beneficios para sus
hijos, para sus familias

se promueve la familia, sea a travs de polticas, de


programas o de publicidad en la va pblica. Y, a su
vez, los que existen an no producen evidencia para
conocer sus resultados; en algunos aos se podrn
medir. Adems cada estado experimenta con distintos programas de ayuda social, por lo cual es muy
difcil hablar en general porque no todas las prestaciones que se dan tienen las mismas condiciones ni
caractersticas, por lo cual no se conoce el alcance
que tienen realmente.
Vale la pena mencionar que hay algunas polticas que
conllevan incentivos negativos respecto del matrimonio.
En la legislacin de un estado benefactor, en general,
los beneficios se cuentan para parejas que conviven y
tiene hijos, para una madre soltera y los hijos. Si la madre soltera se casa, cuentan como que tiene el sueldo

76

Revista de Antiguos Alumnos del IEEM | Diciembre 2009

de su esposo a disposicin y deja de recibir la prestacin


social. Es decir, si se quiere casar tiene que renunciar
al ingreso fijo que por ley le corresponde. Esto genera
problemas para la promocin del matrimonio. Cmo
compatibilizar ambas cosas? En mi opinin, creo que
deberan considerar el sueldo del esposo en un porcentaje menor, no en su totalidad, y de esa manera
seguir apoyado a la mujer y al nio.
Sucede al revs en otros lados, por ejemplo en el
estado de Virginia les aumentan la prestacin social
si pasan de la convivencia al matrimonio. Pero esta
no es la solucin. El objetivo no es que la gente se
case porque les dan dinero, se busca que las polticas
ayuden a que las personas puedan sentirse libres de
casarse y sepan que al hacerlo generan beneficios
para sus hijos, para sus familias.
Hay cierta segregacin en nuestra sociedad,
podra hablarse de desintegracin. Usted ha
investigado sobre problemas de integracin en
Estados Unidos. Qu nos puede decir sobre
este tema y la relacin con la familia?
Estados Unidos es una sociedad muy segregada por
dos factores que a veces confluyen: racial y econmico.
La pobreza est concentrada en las grandes ciudades, y
en el campo, en las reas ms alejadas. En estas reas
alejadas de las ciudades hay porcentajes muy altos de
pobreza, alrededor del 70%, y eso es algo que afecta

La convivencia...

profundamente a la familia. En la frontera entre Texas y


Mxico hay ms de un 80% de pobreza en los nios. La
segregacin es fundamental. Por el lado econmico, si
esas zonas tuvieran fuentes de trabajo dignas, escuelas
y ayuda social para estas familias seguramente podran
ascender, moverse y dejar se estar excluidos, para integrarse a un ncleo poblado con mejores oportunidades. Pero esas cosas no existen y no pueden progresar.
Otro problema es el tema de las viviendas, en Estados
Unidos se suele congregar a todos en un misma rea,
o sea, que en estas zonas todos son pobres, porque
as se ha organizado, slo interactan entre s, no
conocen otras formas de vida, otras oportunidades.
Y esto es como un crculo negativo que se alimenta a
s mismo. Hoy en da el gobierno instaur un sistema
de vouchers para casas, las familias que obtienen esos
vouchers pueden elegir mudarse a otra zona. No se ha
terminado de implementar, pero pronto se sabr cmo
cambiarn esas familias que tienen la oportunidad de
pasar a un mejor entorno. Esta es una de las formas
en que el gobierno est interviniendo. Tambin sucede
que por propia eleccin las personas que comparten
caractersticas culturales se segregan y viven como en
guetos, pero es difcil separar las preferencias de vivir
as de otras razones

se trata de inmigrantes latinoamericanos que van


a las zonas rurales a trabajar en distintos tipos de
plantaciones y en fbricas. Y las llamo boom-town
porque pasaron de ser 25 personas en una misma
zona a ser 750 en poco tiempo. Y la pregunta es
qu tan bien estn estas comunidades?, cmo
viven? Tomando en cuenta temas como la pobreza,
la educacin, los trabajos, el ingls como su segunda
lengua, la interaccin con otras personas distintas de
ellos. Estos son algunos temas sobre los que me estoy
preguntando actualmente en este estudio.

Pero los vouchers son todo un tema, porque el


gobierno quiere esparcir a los pobres, que no estn
concentrados en una zona, que se inserten en barrios
y zonas de distinto nivel econmico, pero la gente
tiene el prejuicio o la idea de que eso va a empeorar
su calidad de vida y que aumentar la criminalidad,
algo que puede llegar a suceder, por eso es algo que
causa revuelo y an genera problemas.
Fue recientemente electo como presidente de
la Sociedad sociolgica rural (Rural Sociological
Society). En qu campos del mbito rural est
investigando y qu nos puede adelantar?
Estudio el problema de la pobreza en las zonas
rurales desde hace ms de 30 aos. Me interesa
estudiar cmo es su vida, qu educacin reciben,
qu tanta pobreza hay, dado que viven en guetos
rurales propiamente dichos. Actualmente estoy
investigando lo que llamo boom-town de latinos,

Revista de Antiguos Alumnos del IEEM | Diciembre 2009

77