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Fallas por desgaste

El desgaste se puede definir como el deterioro que sufren los dientes y por el cual
son removidos de sus superficies capas de metal de manera ms o menos uniforme. Esta clase
de desgaste reduce el espesor del diente y causa muchas veces grandes cambios en el perfil
del mismo. Las causas ms comunes del desgaste en los dientes de los engranajes son : el
contacto de metal contra metal por fallas de la pelcula lubricante entre los dientes, la
presencia de partculas abrasivas en el aceite, desplazamiento de la pelcula de aceite en el
rea de contacto ocasionando un desgaste rpido o la formacin de estriado y el desgaste de
origen qumico provocado por la composicin del aceite y de sus aditivos.
Existen diferentes tipos de desgaste entre los cuales se pueden nombrar:
Desgaste pulimentado

Aqu las rugosidades caractersticas del proceso de trabajo a mquina son sometidas a
un proceso de asentamiento de los engranajes (perodo de ajuste). En donde las superficies se
ajustan y se pulen entre s. Este pulimentado se causa por un contacto metal-metal durante la
operacin; ocurre en aplicaciones de baja velocidad y de lubricacin cercana al lmite. Cuando
una pelcula de aceite entre dos superficies es ms delgada que la altura combinada de las
irregularidades sobre las superficies opuestas ocurre contacto metlico.

Imagen 1: Desgaste pulimentado

Desgaste abrasivo
Se pude distinguir por dejar zonas planas y gastadas que interrumpen el perfil
del diente. Comienza en la parte inferior de contacto de un solo diente. Termina en la lnea de
paso y comienza de nuevo all para terminar en el punto de contacto ms alto de un solo
diente. Se presenta as por las elevadas cargas que se suceden en esos sectores y por el grado
de deslizamiento que se produce. Los lomos prominentes en la lnea de paso y cerca del punto
inferior de contacto identifican el desgaste abrasivo.

Imagen 2: Desgaste abrasivo excesivo


Desgaste corrosivo
Es un deterioro de la superficie por accin qumica. Se caracteriza por una gran cantidad de
picaduras muy pequeas distribuidas uniformemente sobre la superficie de trabajo del
engranaje. Estas picaduras se deben a la afinidad por el vapor de agua de algunos aditivos de
los aceites de extrema presin (E.P) y a la accin de otras sustancias demasiado corrosivas.

Imagen 3: Desgaste corrosivo

Desgaste adhesivo
Tambin se le conoce como escoriado. Es un desgaste muy rpido de los dientes que se causa
por grandes fuerzas adhesivas desarrolladas por el contacto de los dientes. Cuando la pelcula
de aceite no previene el contacto de las superficies en engrane. Ocurre del desgaste adhesivo.
Debido a la rugosidad superficial de los dientes hay puntos de una superficie que tocan puntos
de la otra. Este contacto metal-metal origina altas temperaturas localizadas en los puntos de
contacto resultando en el soldamiento de las dos superficies. Como el movimiento deslizante
continuo. Las superficies soldadas se rompen y apartan: sin embargo. El rompimiento no tiene
lugar en la interfase original.

Imagen 4: Desgaste adhesivo de los dientes de engranaje


No obstante que el escoriado se inicia por fallas de lubricacin. Existen muchos otros factores
independientes del aceite capaces de influir en la resistencia final de las superficies
engranantes. Entre las que figuran la presin entre las superficies de engrane de los dientes.
Las propiedades de los materiales. Los acabados y tratamientos aplicados a las superficies y
las velocidades de friccin entre dichas superficies.
Las fallas por escoriado son de difcil anlisis y se pueden presentar en varias formas:
Rayado y escoriado
Son deterioros por frotamiento. Se reconoce por la presencia de un nmero de rayas ligeras o
pequeas zonas de atascamiento en la superficie del diente (imagen 5 y 6). Estas rayas por lo
general se deben a puntos altos en la superficie correspondiente entre los dientes de los
engranajes. La friccin entre estos puntos crea elevadas temperaturas locales que evitan la
formacin de la pelcula de aceite. En el contacto resultante de metal a metal. Los puntos en
relieve se desgastan y la carga se distribuye ms uniformemente en la superficie de los
dientes.

Imagen 5: rayado en la superficie

Imagen 6: rayado en la superficie

Fatiga superficial
Esta falla ocurre incluso con lubricacin adecuada y una pelcula ininterrumpida de aceite: es
el resultado de esfuerzos repetidos en la superficie del engranaje hasta que se forma una
grieta en la superficie o cerca de ella. La grieta aumenta progresivamente hasta que se rompe
un pequeo pedazo del engranaje y deja una picadura en la superficie. Como esto ocurre
despus de muchos millones de ciclos de esfuerzo, las fallas por fatiga por lo general resultan
evidentes solo despus de prolongados servicios, (imagen 7). La falla por fatiga muestra la
superficie marcada por pequeas picaduras que se pueden descubrir al frotar la superficie con
un objeto afilado. En los casos avanzados, las picaduras se extienden y se conectan
produciendo fallas por escoriacin. Hay diversos lugares propicios para el picado. Los piones
helicoidales de dureza media y de 20 o ms dientes se pican a lo largo de la lnea primitiva La
rueda tambin se puede picar, pero si tiene una dureza cercana a la del pin y tiene el mismo
tratamiento trmico, ser este ltimo el que presente mayor picado: hay dos razones para
esto: el pin es ordinariamente el conductor y los sentidos del deslizamiento se alejan de la
lnea primitiva, no as en el conducido donde estos se acercan hacia la lnea primitiva.

Imagen 7: falla por picadura en la superficie de contacto del diente, se observa


desprendimiento de material.

Rotura de Dientes
Esta falla resulta de sobrecarga o por ciclos de esfuerzo de los dientes ms all del
limita de endurancia del material. Cuando un diente se rompe por fatiga debe haber evidencia
de un punto focal donde comienza la fractura. A veces una raya o una entalla en la raz
pueden coincidir con ese punto focal. Una inclusin o una grieta debida al tratamiento
trmico tambin se pueden encontrar all. Si se halla algn defecto en ese punto, se debe
suponer que, al menos en parte, es la causa de la falla.
Cuando un diente se rompe por un choque repentino o una sobrecarga, la factura suele tener
una apariencia fibrosa. Aun cuando el diente sea totalmente endurecido, la fractura se ver
como las fibras de un material plstico que ha sido torcido. Cuando se rompen dientes
consecutivos, suele suceder que uno o dos se rompen por fatiga: como el engranaje contina
girando bajo torque, el golpe de la rueda que engrana al saltar en el boquete dejado por el
diente fatigado, romper otros dientes adicionales. Mirando varios dientes fracturados se
puede definir cul fall por fatiga (presentara una apariencia lisa) y cuales fallaron luego por
sobrecarga (apariencia fibrosa).
La (imagen 8) siguiente muestra varios dientes fracturados en una rueda. Como se ve por la
textura fina del diente A fallo primero, la fatiga comenz en la raz del filete. Luego fallaron los
dientes adyacentes.

Imagen 8: Fatiga y sobrecarga


Las fracturas de los dientes parten de la raz, como se muestra en la imagen adyacente
(imagen 9):

Imagen 9: Inicio de la falla en la raz del diente

Veamos algunas formas en que se puede presentar la rotura de los dientes:

Fractura por fatiga


Se puede reconocer por la presencia de curvas semielipticas con marcas perpendiculares en la
superficie de la fractura que irradian desde el foco o ncleo de la fractura (imagen 10). Son el
resultado de cargas peridicas suficientemente elevadas para agrandar una grieta, pero no
tanto como para que una sola de ellas sea capaz de provocar individualmente la fractura del
diente.

Imagen 10: Marcas elpticas o marcas de playa.

Fractura por fatiga de flexin


La imagen 11 muestra que los dientes trabajan como una viga en cantilver, por lo cual los
esfuerzos mximos se presentan en la raz del diente, del lado que trabaja la tensin. Las
fracturas generalmente resultan de una fisura originada en la raz del diente, debido a
entalladuras, inclusiones, pequeas fisuras de tratamiento trmico y esfuerzos residuales.

Imagen 11: El diente de un engrane como una viga en cantilver

Los elementos del diente deben disearse de modo que la carga transmitida resulte dentro
del lmite con mayor resistencia, o aumentar el rea de raz del diente (mayor radio de
acordonado y mejorar su acabado. Con esto se puede evitar la fatiga.

Rotura por sobrecarga


Se presenta como una rotura tenaz y fibrosa, mostrando evidencia de que el material ha sido
rpidamente arrancado o rasgado. La rotura del diente es causada por una sobrecarga que
excede la resistencia a la tensin del material; esto viene a parar en una rotura por fatiga de
corto ciclo, que generalmente comienza sobre el lado de tensin de la raz del filete.

Imagen 12: Fractura por sobrecarga

Hay casos en que la sobrecarga se produce por desalineacin de los engranajes. En estos casos
la fractura se origina en un extremo del diente y ocurre en lnea diagonal. La desalineacin es
una causa comn de dientes rotos en engranajes rectos, helicoidales y cnicos. A veces la
desalineacin se debe a cojinetes flojos o averiados. Los cojinetes flojos causaran la deflexin
del eje y finalmente una fractura del diente debido a cargas en sus extremos.
En todos los casos de fracturas se debe hacer un detenido anlisis para encontrar las causas
que la originaron y aplicar los correctivos del caso.

Flujo Plstico
Es el resultado de cargar el engranaje por encima de la carga de deformacin permanente del
metal en la zona de contacto.
Si las cargas de compresin son elevadas o la vibracin causa cargas intermitentes altas que
hacen las veces de golpe de martillo, la superficie de los dientes puede laminarse o
descamarse. Esta falla se presenta como un flujo severo de material superficial que resulta en
la formacin de re-bordes de altura irregular en los extremos Y/o puntas de los dientes,
imagen 13

Imagen 13: Deformacin plstica en los dientes de un engrane