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Historia de LA NAVIDAD

La Navidad, fiesta que es celebrada anualmente en todo el mundo


por un sin fin de familias, de jvenes, ancianos, hombres, mujeres,
grandes y pequeos; es parte activa y dinmica principalmente de
las creencias religiosas y piadosas de la sociedad, trae a recordacin
los ms profundos y gratos deseos, sentimientos y recuerdos que
forman parte del lado compasivo y sensible del hombre y en un
sentido ms amplio de la humanidad.
Esta celebracin llega cada ao como una tradicin fervorosa, que
profesa el amor, la misericordia, la paz y los buenos sentimientos;
adems de la alegra que trae el compartir en compaa de los ms
allegados y principalmente uniendo el fundamento social llamado:
familia; siendo entonces no solo la Navidad una celebracin
exclusivamente religiosa sino una fiesta para unir la sociedad.
A pesar de ser una fiesta fundamentalmente piadosa, es tambin una
excusa comercial; ya que en poca de Navidad la economa mejora
ostensiblemente gracias al comercio, venta e intercambio de
productos entorno a esta grata celebracin.
Pero en verdad qu es la Navidad?, de dnde viene?, cundo
surgi? Y cmo llego a ser lo que hoy es? Estas preguntas que
teniendo en cuenta lo anteriormente expuesto y sin animo de entrar
en detalles, cifras y dems son importantes y necesarias para
entender mejor la sociedad y el mundo que nos rodea.
Para empezar a contestar las anteriores preguntas es necesario
conocer el significado de la palabra Navidad. Este vocablo viene del
latn: nativtas, que quiere decir en el idioma espaol nacimiento,
pero que literalmente su correcta traduccin seria natividad aunque
las dos palabras aluden la misma accin, la ultima es mas precisa, ya
que esta quiere decir que el nacimiento al cual se refiere ocurri una
sola vez y en una fecha especial; adems que conserva mejor la raz
latina de la cual surgi dicha palabra, debido a que fue la Iglesia
Catlica Romana quien instauro dicha celebracin en el ao 345 d.C.
cuando por influencia de san Juan Crisstomo y san Gregorio de
Nacianceno se proclam el 25 de diciembre como fecha de la
Natividad, cada ao segn el calendario Gregoriano. De esta manera
segua la poltica de la iglesia primitiva de absorber en lugar de
reprimir los ritos paganos existentes, que desde los primeros

tiempos haban celebrado el solsticio de invierno y la llegada de la


primavera en esta poca del ao.
Dentro de la historia de La Navidad, se puede determinar que la
fiesta pagana ms estrechamente asociada con la nueva celebracin
navidea era el Saturnal romano, celebrado del 17 al 23 de
diciembre, en honor de Saturno, dios de la agricultura, esta fiesta se
llevaba a cabo durante siete das de bulliciosas diversiones y
banquetes. Al mismo tiempo, se celebraba en el norte de Europa una
fiesta de invierno similar, conocida como Yule, en la que se
quemaban grandes troncos adornados con ramas y cintas en honor
de los dioses para conseguir que el sol brillara con ms fuerza.
Una vez incorporados estos elementos paganos por parte de diversas
culturas, la Iglesia Catlica Romana aadi posteriormente en la
edad media el nacimiento, Beln o pesebre y los villancicos a sus
costumbres. En esta poca, los banquetes eran el punto
culminante de las celebraciones. Todo esto tuvo un abrupto final en
La Gran Bretaa del siglo XVI, cuando en 1552, los puritanos
prohibieron la Navidad. Aunque esta volvi a Inglaterra en 1660 con
Carlos II, los rituales desaparecieron hasta la poca victoriana.
La Navidad, tal como la conocemos hoy, es una creacin del siglo
XIX. El rbol de navidad, originario de zonas germanas, se extendi
por otras reas de Europa y Amrica. Los villancicos fueron
recuperados y se compusieron muchos nuevos (la costumbre de
cantar villancicos, aunque de antiguos orgenes, procede
fundamentalmente del siglo XIX). Las tarjetas de navidad no
empezaron a utilizarse hasta la dcada de 1870, aunque la primera
de ellas se imprimi en Londres en 1846. La familiar imagen de
Santa Claus, con el trineo, los ocho renos que van por el cielo y las
bolsas llenas con juguetes, es una invencin estadounidense de estos
aos, aunque la leyenda de Pap Noel sea antigua y compleja, y
proceda en parte de san Nicols y de una jovial figura medieval: el
Espritu de Navidad, este personaje, aunque muy similar fue
creado en pocas distintas y en lugares distintos por diferentes
culturas, que van desde La Rusia de los Zares, pasando por Holanda,
Turqua, Italia, etc.
El personaje legendario portador de regalos de Navidad, tambin
llamado san Nicols o Papa Noel, visita todos los hogares la
vspera de Navidad bajando por la chimenea para dejar sus regalos,
segn la leyenda, bajo el rbol o en los calcetines de todos los nios
buenos. La imagen conocida de este personaje se introdujo en

Estados Unidos en el siglo XVII procedente de Holanda, si bien tiene


su origen en Alemania, a mediados del siglo XIX; sus races se
encuentran en la antigua cultura popular de Europa y su celebracin
se ha extendido en todo el mundo.
Ahora bien, San Nicols (c.304-345) fue un obispo de Asia
Menor del siglo IV, prelado cristiano y santo patrn de Rusia,
relacionado por tradicin con las fiestas de Navidad. Los relatos de
su vida son oscuros y carecen de apoyatura histrica. Segn la
tradicin naci en Patara, una ciudad del antiguo distrito de Licia en
Asia Menor (hoy Turqua). Ingres en el cercano monasterio de Sin
y fue arzobispo de la iglesia metropolitana de Myra, en Licia. Se cree
que asisti al concilio de Nicea. A finales del siglo XI unos
mercaderes italianos transportaron sus restos de Myra a Bari, Italia,
donde su tumba es hoy un santuario. San Nicols es el santo patrn
de los nios, los eruditos, las vrgenes, los marinos y los mercaderes,
y en la edad media los ladrones tambin lo consideraron su santo
patrn. Famoso por salvar marinos atrapados en la tormenta,
defender a los nios y, sobre todo, por dar generosos regalos a los
pobres, que encarno el fundamento cristiano del personaje actual;
segn una antigua leyenda cristiana se asegura que hizo regalos en
secreto a tres hijas de un pobre hombre, quien, incapaz de
proporcionarles una dote, estaba a punto de abandonarlas a una
vida de pecado. A partir de este relato se fundament la costumbre
de hacer regalos en secreto en la vspera de san Nicols.
A pesar de que muchas historias sobre l carecen de fundamento
(como la de su entrega de un saco de oro arrojndolo por una
chimenea), la fbula se extendi por toda Europa enfatizando su
papel como tradicional donante de regalos.
El San Nicols cristiano sustituy o incorpor varios personajes
paganos donantes de regalos, como la bondadosa bruja Befana
(la Befana italiana cuyo nombre deriva de epifana, es un personaje
de la tradicin popular representado como una especie de bruja
benvola, una vieja que se desplaza volando en escoba y que reparte
juguetes a los nios que han sido buenos) y los ancianos y generosos
alemanes Berchta y Knecht Ruprecht.
En Alemania se le llam Sankt Nikolaus, y Sanct Herr
Nicholaas o Sinter Klaas en Holanda. En estos pases se deca
que cabalgaba por el cielo en un caballo repartiendo regalos. Vesta
como un obispo y a veces iba acompaado por Black Peter, un elfo
cuyo trabajo consista en azotar a los nios malos.

En un principio, el da de san Nicols en el que se reciban los


regalos se celebr el 6 de diciembre. Tras la Reforma, los
protestantes alemanes dieron ms importancia al Christkindl
(Nio Jess) como donante de regalos el da de su fiesta, el 25 de
diciembre. Cuando la tradicin de san Nicols prevaleci, se
incorpor a la Navidad. En 1969, el papa Pablo VI suprimi la
festividad de San Nicols del calendario catlico como la de otros
personajes legendarios cuyas vidas estaban poco documentadas.
Irnicamente, el trmino Christkindl ha evolucionado hasta
convertirse en Kriss Kringle, otro apodo de Pap Noel.
Existen otros repartidores de regalos de navidad en el folclore
europeo, Pre Nol en Francia, Julenisse en Escandinavia y
Father Christmas en Inglaterra, todos relacionados con San
Nicols. Sinter Klaas en Holanda dio lugar a Santa Claus
estadounidense.
Washington Irving amante del folclore europeo, escribi su
Historia de Nueva York (1809) en la que describe la supuesta llegada
del santo a lomos de un caballo (aunque sin Black Peter) cada
vspera de San Nicols. La imagen del gordo Santa Claus la detall al
mximo el dibujante Thomas Nast, que por Navidad public
ilustraciones de Santa Claus en la revista Harpers de 1860 a 1880.
Nast aadi detalles como su taller en el polo norte y su vigilancia
sobre los nios buenos y malos de todo el mundo.
En cuanto a los pases de Amrica Latina, de arraigada tradicin
catlica, (Juan Pablo II, dijo en uno de sus viajes por Amrica
Latina; que este era un continente muy Religioso pero poco
Cristiano) La Navidad es celebrada especialmente en la
Nochebuena (a la media noche del 24 de diciembre) con una cena
familiar para la que se elaboran una diversidad de platos, postres y
bebidas tradicionales. Tambin se acostumbra asistir a la Misa del
gallo y celebrar con cohetes y fuegos artificiales.
En Mxico, la Nochebuena constituye la culminacin de una
celebracin que dura nueve das a la que se llama las posadas.
stas empiezan el 16 de diciembre y conmemoran el viaje de Mara y
Jos en su bsqueda de alojamiento antes del nacimiento de Jess.
El nmero nueve tambin alude a los nueve meses de embarazo de
Mara. Parte esencial de la fiesta es pedir posada mediante unos
cantos en los que unos asistentes solicitan el favor de ser recibidos y
otros responden, primero negndose, y al final concedindolo, con lo

que todos estallan en jbilo por el feliz final de la travesa de los


peregrinos. Otro elemento fundamental es la piata que, junto con el
canto de la letana, los juegos tradicionales, los dulces y las bebidas
propias de la poca aglutinan las enseanzas introducidas por los
evangelizadores en la Nueva Espaa en la segunda mitad del siglo
XVI. El origen de las posadas parece hallarse en el convento de San
Agustn de Acolman, en donde los monjes agustinos aprovechaban la
coincidencia de las fechas cristianas y las de los ritos de los
aztecas, quienes festejaban el nacimiento de su mxima deidad, el
dios Huitzilopochtli.
Ya se sabe de donde viene, cuando y como surgi y como llego a ser
lo que hoy es la Navidad, pero lo que en verdad representa y
encarna, ese nacimiento o natividad, de quien o de quienes? De la
Iglesia Catlica Romana?, de alguna nacin o pueblo?, de uno o
varios sentimientos, valores o celebraciones o de algn personaje en
especial?
La historia y en especial La Biblia (se cita La Biblia, ya que no hay
otro libro idneo donde se pueda hallar una razn o respuesta acerca
de La Navidad), alude y establece que este Nacimiento es del
Mesas, Ungido, Salvador, Rey de reyes, Seor de seores,
Emmanuel (que significa Dios con nosotros), Prncipe de Paz, etc. O
a quien el mundo simplemente conoce y llama Jesucristo (el nombre
Jesucristo es una composicin de los nombres Jess, que es la forma
griega del nombre hebreo Josu, que significa: el Seor salva y
Cristo, palabra griega que quiere decir Ungido) este personaje, que
parti la historia en dos, Antes y Despus de l; el cual tuvo un
nacimiento (una natividad), una vida y una muerte (y luego una
resurreccin) singular y extraordinaria como ningn otro personaje
real, vivo e histrico en toda la historia humana ha tenido; es la
razn por la que se celebra esta conmemoracin navidea, este
nacimiento.
Ahora bien, ya que Jesucristo, es la razn de La Navidad, es lgico
conocer mejor la vida de este hombre para entender profundamente
el fundamento de esta fiesta. Tomando como base de investigacin,
anlisis y comparacin a La Biblia , el libro de religin, historia,
antropologa, sociologa, medicina, geografa, etc. mas antiguo que
existe y de igual manera singular y extraordinario, ya que es el nico
Para mas informacin acerca de este gran libro, se recomienda remitirse directamente
a l, comenzando recomendablemente por el Nuevo Testamento, desde los cuatro
Evangelios, los cuales muestran la vida de Jesucristo y su nacimiento.

libro escrito que contiene Verdades Absolutas, promesas, consejos


prcticos, profecas y en cuanto a su escritura, composicin y
temtica, cuenta con 66 libros aunque realizados por mas de
cuarenta autores, en pocas distintas, lugares distintos y en tres
idiomas totalmente diferentes (el idioma Arameo, Hebreo y el
idioma Griego) comprende un formato contextualizado exacto que
solo se refiere y habla de un tema en especial: Dios, su creacin, la
forma como l ha intervenido en el tiempo y en el espacio y el final
de todo lo conocido.
Partiendo de este hecho, La Biblia establece el nacimiento de este
hombre llamado Jess en el libro de Mateo capitulo 2, versculo 18
en adelante y en el libro de Lucas en el capitulo 2; adems de otras
muchas referencias que se encuentran entre todo el Nuevo
Testamento. Como una de las mas de ocho mil promesas hechas por
Dios que se encuentran en La Biblia; ya que desde el libro de Gnesis
en el capitulo 3, Dios le promete a Adn (Adn palabra hebrea que
significa la humanidad y hombre al mismo tiempo) que enviara al
Salvador, quien herira a la serpiente en la cabeza, o sea, en el
gobierno o soberana de esta (?) quien incito a que Adn dejara de
lado a Dios, desobedeciera y cayera en pecado (pecado significa
desobediencia), del cual fueron participes y que por causa de ese
pecado perdieron todos los privilegios que Dios les haba otorgado y
mas exactamente en el capitulo 7, versculo 14 del libro del profeta
Isaas cuando Dios le revela que les dar una seal: Miren la
doncella misma realmente quedara encinta, y va a dar a luz un
hijo, y ciertamente le pondr por nombre Emmanuel. Algo
completamente asombroso ya que entre esta profeca y el nacimiento
de Jess pasaron mas de setecientos aos; de esta manera se puede
corroborar la exactitud y sincronizacin entre los hechos que se han
cumplido y las profecas escritas que no solo La Biblia, sino que la
Historia da crdito de ello.
Si se hiciera un clculo probabilstico de todas las profecas que se
encuentran acerca de Jess en La Biblia y que segn los Evangelios y
la historia, todas las cosas que l durante su vida llevo a cabo fueron
exactamente las que estaban profetizadas; las probabilidades de que
La Biblia, contiene numerosas profecas, muchas de las cuales ya se han cumplido,
miremos un ejemplo: Por medio del profeta Isaas, Dios advirti que la ciudad de
Babilonia seria destruida y jams habitada, a manos de Ciro rey de Persia. Escrito con
todos los detalles pertinentes esta profeca se encuentra en: Isaas 13:19, 20; 14: 22,23;
44:27 45:2. Doscientos aos despus en el 539 a.C. un ejercito persa comandado por
un rey de nombre Ciro destruyo la ciudad y desde ese tiempo hasta nuestros das se ha
cumplido que dicha ciudad no ha sido ya mas habitada.

estas, las que estaban profetizadas se hubieran cumplido, como


exactamente as ocurri, serian de uno entre uno a la dcima
potencia, es decir: 1/1010 = 0,0000000001
Pero, siguiendo con el nacimiento de Jess, tambin se predice
donde se efectuara dicho nacimiento, o sea, el lugar preciso donde
iba a nacer; segn el libro de Miqueas, en el capitulo 5, versculo 2
dice: Y t Beln Efrata, el demasiado pequeo para llegar a estar
entre los miles de Jud, de ti me saldr aquel que ha de llegar a ser
Prncipe en Israel, cuyo origen es de tiempos tempranos, desde los
das de tiempo indefinido y precisamente Jess nace all
alrededor del ao cero, de nuestra era, segn el calendario
Gregoriano; aunque eventualmente nuevas investigaciones sealan
que fue talvez cinco o siete aos antes de esta fecha. Esta ciudad
Beln, la cual fue cuna del rey David, a quien Dios, tambin le
prometi que el Seor, Jess el Salvador, que seria Rey de entre su
descendencia nacera en la ciudad en que este naci (Salmo 132:
11). Adems se predice el tiempo o ao exacto, (es claro que no fue el
25 de diciembre el nacimiento de Jess, sino que esta fecha fue
escogida posteriormente para reemplazar a las fiestas paganas
celebradas en esa poca) por medio del profeta Daniel en el capitulo
9, versculo 25; que profetiza que pasaran siete semanas y sesenta y
dos semanas mas, (segn la escatologa bblica y en especial para
este versculo, una semana equivale a siete aos) desde la
promulgacin del decreto que ordena la reconstruccin de Jerusaln
hasta la llegada del Mesas (palabra hebrea que quiere decir Ungido)
o sea, en el ao 29 de nuestra era, (segn el calendario hebreo) ya
que para este ao Jess era bautizado en el Rio Jordn y se le
consideraba el Ungido o Cristo, o sea, era el nacimiento espiritual de
Jess; por lo tanto el nacimiento fsico de Jess haba sido 29 aos
atrs en Beln; este era el comienzo o llegada de su ministerio o
proclamacin de las Buenas Nuevas (Evangelio, palabra griega
que significa buenas noticias) que comenz desde este momento y
durara tres aos y medio, hasta su crucifixin; para despus de tres
das resucitar completando as el nuevo pacto (el antiguo pacto haba
sido concebido bajo la direccin de Dios y de Moiss) y emerger
como la cabeza de la Iglesia Cristiana (la palabra Iglesia, viene del
griego Ekklessia, que quiere decir, muchos fuera). O sea los que
son librados del mundo de pecado, en concordancia o
tipolgicamente de acuerdo con el antiguo pacto cuando fue Moiss
(tipo de Jess) con la ayuda de Dios y por medio de sus portentos y
Buenas Nuevas (Evangelio); puede verse en La Biblia en todos y cada uno de los
Evangelios y Libros del Nuevo Testamento.
1

seales (puede verse el libro de xodo, en La Biblia) que saco en este


caso al pueblo de Israel (tipo de la Iglesia) fuera de Egipto (tipo del
mundo de pecado).
Siguiendo con la historia del nacimiento de Jess, en esos tiempos
Augusto Cesar (primer emperador romano, cuyo nombre completo
era: Cayo Julio Cesar Octavio Augusto que reino desde el 63 a. C.
hasta el 14 d.C. era el primer monarca del imperio mundial ms
longevo (?) que ha existido) decret que se levantara un censo en
todo el imperio romano, entonces Jos padre adoptivo de Jess, que
era descendiente del rey David tuvo que ir a Beln junto con Maria,
la doncella virgen madre de Jess; que se encontraba en embarazo y
fue exactamente mientras estaban all que dio a luz a su hijo en un
pesebre, porque no haba lugar para ellos en las posadas de la ciudad
debido a la gran cantidad de gente que se encontraba por motivo del
censo.
Pero por qu Jess, el Hijo de Dios tuvo que nacer en un pesebre,
en condiciones tan precarias y junto con los animales? Para
contestar esta pregunta hay que remitirse al libro bblico de
Levtico, donde este presenta al pueblo de Israel, cuando llevaba un
cordero o una oveja el cual era el primognito de toda la vacada para
cubrir con la sangre de este animal los pecados del pueblo mediante
un sacrificio y cumpliendo un ritual, que era oficiado por el Supremo
Sacerdote el cual se hallaba en el tabernculo que era el lugar donde
se encontraba el Arca del Pacto. Este Supremo Sacerdote tena como
labor preparar toda la parte ritual y religiosa para que dicho
sacrificio fuera acepto a Dios y por ltimo era l quien sacrificaba al
cordero en el propiciatorio, que se hallaba igualmente dentro del
tabernculo. Por lo tanto Jess al nacer en un pesebre, que era el
lugar donde nacan las ovejas y corderos tambin es llamado el
Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo, como puede verse
en el capitulo 53, versculo 7 de Isaas o en el evangelio segn Juan
en el capitulo 1, versculo 29. Lo que quiere decir que Jess es el
sacrificio perfecto, el unignito Hijo de Dios! ya que l estaba y
fue concebido sin pecado, pero se hizo pecado para de esta manera
pagar el precio que toda la humanidad deba pagar por el pecado y
reconciliarnos con Dios, directamente sin ningn tipo de
intermediario, ni religin, ni rito. Sino mediante la Fe en l,
creyendo en sus palabras y confesando con la boca que l es el
Seor; siendo la nica manera por la cual la humanidad pueda ser
l

La palabra Israel significa: El o Los que pelean al lado de Dios.

salva: Romanos 3: 23 al 25 6: 23 10: 9 al 11. Y 1 de


Timoteo 2: 5.
Es entonces La Navidad la celebracin del nacimiento del Salvador
de la humanidad, Jesucristo el Hijo nico de Dios, que muri en una
cruz para el perdn de los pecados de la humanidad; pero no solo
eso, sino que se hizo hombre para mostrar que una verdadera vida se
vive al lado de Dios, que siguiendo su ejemplo la vida del ser
humano tendra sentido, paz, gozo... Como l mismo dijo: Yo soy El
Camino, La Verdad y La Vida; nadie llega al Padre sino por M.
Por lo tanto, estn pues resueltas las cuatro preguntas hechas al
inicio de este escrito, de las cuales, tres se encuentran en la Historia
y pueden ser revisadas, pero la cuarta pregunta queda, en parte, en
manos del lector que debe tener en cuenta que slo existen dos
opciones: (1) En verdad Cristo es lo que l dijo ser y la Biblia la
Verdad, la Palabra de Dios. O (2) Todo lo expuesto en la Biblia y lo
dicho por Cristo es la sarta de mentiras y sandeces ms grandes que
jams la humanidad ha escuchado o ledo. Ahora bien, algo que
desafortunadamente puede verificarse cada ao en poca de
Navidad y en casi todo el mundo es la publicidad, las tarjetas de
felicitacin, la decoracin y la aparicin de Santa Claus en los
grandes almacenes que renuevan la leyenda moderna de la navidad
en contrava al verdadero significado; perdiendo as el verdadero
significado, arruinando la esencia de la misma: El Nacimiento de
Jess, el Hijo de Dios, hecho Hombre en este mundo y por
supuesto en el corazn de cada persona que en l cree.