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La estratigrafa es la matriz de la arqueologa.

Para este libro la sociedad catalana de arqueologa me ha preguntado


por mi impresin acerca de lo que la matriz de Harris a significado para el
desarrollo de la arqueologa en los 80s. Desde el aislamiento de las bermudas
me seria imposible satisfacer aquella peticin, si fuera requerido un balance
detallado del desarrollo de las practicas estratigrficas durante la presente de
cada. Como hay muchos arquelogos con un mejor entendimiento de los
desarrollos regionales, espero ser excusado si doy una visin general sobre el
tema.
Durante los aos 70s tuve la buena suerte de juntar un numero de ideas
arqueolgicas bajo el concepto de Matriz de Harris. Esto me llevo a exponer
una nueva teora de la estratigrafa arqueolgica, que fue publicada en 1979
como Principles of Archaeolgy Styratigraphy, tambin tuve suerte al tener
muchos colegas y amigos que apoyaron esta nueva teora cuando esta naci.
Como solo algunos son nombrados en este pequeo texto, quiero recordarles
mis agradecimientos a todos los que me ayudaron en el desarrollo de estas
ideas nuevas de estratigrafa a finales de los 70s.
Al escoger el titulo de que la estratigrafa es la matriz de la arqueologa
use un sentido antiguo de matriz lugar o medio en el que algo es engendrado,
producido o desarrollado. Es mi visin que la estratigrafa es el medio en el
que la buena arqueologa es producida. El estudio y anlisis de estratificacin
de un sitio es la nica base sobre la cual, por medios arqueolgicos, podemos
construir una imagen fiable de lo que paso en la historia. Los estudios
estratigrficos deben ser la base sobre los cuales los anlisis de artefactos
deben ser conducidos, si pretendemos recuperar mas que catlogos de
objetos. En el estudio de la estratigrafa estn los mtodos para el
desmembramiento controlado de los sitios excavados arqueolgicamente.
Todo sitio arqueolgico esta estratificado. Aquellos que insisten en lo
contrario ocupan el termino no-estratificado como un muro detrs del que
esconden su ignorancia, ineptitud o desgano de enfrentar las dificultades de
interpretacin de la estratigrafa arqueolgica. Creo que una estratigrafa
arqueolgica prolija producir buenos registros de sitio, que se transforman en
el archivo histrico del que salen nuestras teoras e interpretaciones sobre el
desarrollo de la naturaleza del pasado. Una estratigrafa pobre solo hace hoyos
en el sitio y desconecta todo artefacto encontrado en el proceso de su lugar a
la historia. Fuera del estudio de la estratigrafa fluye todo el otro esfuerzo
arqueolgico.
Es la excavacin arqueolgica la que produce o destruye los datos
estratigrficos con que los arquelogos, antroplogos, historiadores y otros
deben basar sus teoras de las sociedades humanas pasadas. A los
arquelogos se les ha dicho por dcadas que ellos deberan ser otra cosa que
lo que son. En Amrica, por ejemplo, los arquelogos son supuestamente
antroplogos; en Europa y otras partes se supone que somos historiadores y,
mas recientemente, un nuevo grupo dice que deberamos ser gelogos. Un
miembro de este grupo recientemente dijo Harris a perjudicado a los

arquelogos y gelogos justo cuando los beneficios mutuos de la interaccin


geoarqueologica llegaba a buen puerto. Segn esto aquellos que siguen los
mtodos de la matriz de Harris representan una visin separatista de lo que los
pensamientos criticados que constituye la corriente estratigrfica en
arqueologa.
Otro intento de limpiar el pensamiento estratigrfico en nuestros tiempos
puede ser desarrollado en algunos de los trabajos de los denominados, Nuevos
Arquelogos. Por su defensa de teoras de alto flujo y modelos, este
abandona sido responsable en las ultimas 2 dcadas de los mayores
problemas estratigrficos de afrontar a los arquelogos que quisieran ser
excavadores. No importaba que por muchas dcadas los excavadores, como
recolectores de informacin primaria arqueolgica, han estado cayendo con
sus cabezas en un fango de registros pobres y una estratigrafa trivial. No
importa que incalculables cantidades de nuestro patrimonio ha sido destruido
por arquelogos excavando de una forma no-estratigrfica. Los siguientes
falsos dioses, como los nuevos arquelogos, han prevenido que muchos
arquelogos enfrentaran la visin de los mtodos estratigrficos en
arqueologa, o hasta de aprender como excavar y registrar estratigraficamente
en primer lugar. El hecho de que muchos arquelogos todava excavan sitios
estratigrficos por unidades arbitrarias ejemplos recientes de California, por
nombrar un solo lugar es una desgracia para nuestra profesin.
Los inicios de la estratigrafa moderna pueden ser rastreados a el trabajo
de Sir Mortimer Wheeler, Maden Castle en los 30s y a su tiempo en la india a
finales de los 40s. En la india, fue enfrentado con el problema arqueolgico de
un subcontinente, y fue forzado a publicar sus mtodos de trabajar sitios
arqueolgicos bajo los principios estratigrficos. Antes de este tiempo la
transmisin de mtodos arqueolgicos era por palabra y por experiencia. Dame
Kathleen Kenyon, una estudiante de Wheeler, expandi su enseanza de
estratigrafa. Juntos sus respectivos libros, Beginning in Archaeology (1952) y
Archaeology from the earth (1954) fueron los manuales estratigrficos mas
importantes. Las teoras desarrolladas por Wheeler y Kenyon que representan
las nociones de estratigrafa en arqueologa de los 30s a mediados de los 70s.
Wheeler y Kenyon desarrollaron mtodos estratigrficos que encajan
razonablemente en los sitios de su tiempo, tambin la complejidad de lugares
como Jeric desarma incluso hoy. Estos mtodos incluyen tcnicas precisas de
excavacin y formas de registrar la estratigrafa con una particular confianza en
las secciones. Los mtodos fueron pasados a muchos discpulos en los 50s,
pero llegaron a crisis en los 60s cuando fueron aplicados a sitios largos en
ciudades y pueblos. En esos momentos encara de una manera no evidente la
complejidad de la estratigraficacin en yacimientos urbanos que los mtodos
de Wheeler y Kenyon no haban previsto. Estos mtodos son de cierta forma
redefinidos en los 60s en un sentido cualitativo: ej. planos dibujados de forma
mas precisa y coloreados para representar varios suelos y caractersticas del
yacimiento. Pero los mtodos principales de registro estratigrfico como dibujos
de seccin, planos compuestos que mostraban fases o periodos y diarios de
excavacin seguan sin mayores variaciones.

Haba poco inters en los aos 60s de una reexaminacin de los


principios estratigrficos o con el hecho de que muchas unidades
estratigrficas no eran registradas en secciones o planos. Se esperaba que los
responsables del sector adquirieran sus habilidades con la practica. Una de las
principales tareas del director era ir al sitio y registrar la estratigrafa en una
seccin. Los objetos eran analizados sin ser conectados a la secuencia
estratigrfica del yacimiento, teniendo en cuenta que las secuencias
estratigrficas no existan como las conocemos y expresamos eficientemente
en los diagramas de la Matriz de Harris. Esto agregado al hecho que las
secciones solo podan dar una visin parcial de la secuencia estratigrfica de
un sitio complejo, pero que mantuvieron as hasta finales de los 70s. Puede ser
argumentado que antes de la invencin de la matriz de Harris era de hecho
imposible entender la secuencia estratigrfica de sitios complejos.
Saliendo de los 60s en Europa y otras partes, toman sitios enormes
excavaciones envolviendo a muchos voluntarios y millones en fondos pblicos.
Los resultado, por la falta de mtodos estratigrficos, van a estar con nosotros
siempre: registros pobres de sitio, registros no terminados de excavacin y
muchos sitios no publicados. Mucho del trabajo de este periodo representa uno
de los mayores fraudes pblicos de todos los tiempos, como el resultado de
muchas excavaciones, una reevaluacin de los registros mostrara una perdida
de datos estratigrficos. Con esto me refiero que tambin una unidad fue
excavada, el vaco de registros sistemticos ha dejado esa unidad como una
entidad no-estratigrfica en los registros de excavacin. Yo observe muchos
de estos problemas en excavaciones durante ese periodo y a menudo los veo
ocurrir en sitios modernos, porque los estudios estratigrficos todava no tienen
la importancia que merecen. Fue fuera de la crisis causada por la aplicacin de
los mtodos estratigrficos que Wheeler y Kenyon a estos sitios largos que la
matriz de Harris fue inventada en el ultimo da de febrero de 1973.
As que volvemos a la premisa de este texto: que efecto tuvo la llamada
matriz de Harris en la arqueologa de los 80s, dada su total publicacin en
1979? Si las publicaciones nacionales son alguna indicacin, parece haber sido
abiertamente aceptada como un avance a las practicas pasadas. Principles of
Archaeology Stratigraphy fue publicado en Italia en 1983, con su introduccin
de Daniele Manacorda y traducido por Ada Gabucci bajo el instituto para la
historia del material cultura, Warsaw, y traducido con un prefacio por Zbigniew
Tobylinski, apareci en Polonia en 1989. Una edicin es espaol fue agregada
y una versin en alemn a ser traducida por David Biblio. En Konstanz, es una
posibilidad. La edicin original fue reimpresa en 1986 y una edicin revisada
esta en la prensa.
En lo que concierne a trabajo de campo, la matriz de Harris a tenido un
efecto considerable. A destruido la idea de director como supremo estratificador
de una excavacin ponindolo en poder de todo el equipo. Al hacer una matriz
mientras la excavacin y un sistema de registro sin precedentes. El primer
grupo que experimento con la matriz y de probar su eficiencia fue el
departamento de arqueologa urbana en 1974, por Brian Hobley en el museo
de Londres.

Al aplicar un mtodo sistemtico de registro de la informacin


estratigrfica de cada unidad estratigrfica, se a probado posible el entrenar
nuevos obreros de una forma rpida y segura. Nick Pearson del York
Archaeological Trust, insiste en abandonar mtodos antiguos en 1983 en su
excavacin de General Accident en York. El dice que el mtodo de la matriz de
Harris es tan eficiente que los arquelogos que lo usen deberan tener
preferencia por sobre los que ocupan tcnicas antiguas a la hora de dar becas
publicas o privadas para una excavacin.
El nfasis en la utilizacin de capas simples surge con la matriz de
Harris: este sistema es posiblemente el cambio mas importante que ocurre en
los mtodos para registrar estratigrafa. Ahora se considera que es verdad que
la nica forma de obtener una secuencia estratigrfica completa para un sitio
es concentrarse en los aspectos horizontales de la estratificacin. Estos
aspectos son registrados en un sistema de plano de campos simples, que a
sido responsable de destruir la confianza en secciones para la interpretacin
bsica de la estratificacin en arqueologa. Este mtodo ha sido usado en el
York Archaeology trust, en Colonial Williamburg, bajo la direccin de Marley
Brown III, y en otras partes con gran xito. Bryan Alvey del Institute of
Archaeology de la Universidad de Londres ha desarrollado un sistema
computarizado para planos de capas simples, lo que significa que se puede
construir la estratigrafa de un sitio en la pantalla del computador.
El sistema de la Matriz de Harris obliga a los arquelogos a terminar su
trabajo estratigrfico en el nico tiempo correcto: cuando estn excavando y
destruyendo la evidencia. Seria axiomtico que al final de una excavacin fuera
el momento en que la estratigrafa completa del sitio fuera completamente
dibujada. Bajo mtodos antiguos, esto habra ocurrido aos atrs, si llegaba a
ocurrir. Por la matriz de Harris al momento de dejar una excavacin, se puede
iniciar inmediatamente el anlisis del sitio y sus artefactos en relacin con la
secuencia estratigrfica, en ves de gastar varios aos haciendo lo que se debi
hacer durante la excavacin. La matriz de Harris ha terminado con muchos de
los tediosos e innecesarios trabajos de los procesos de excavacin, pudiendo
invertir esto en el estudio cientfico del yacimiento, de sus artefactos y de su
lugar en la historia.
En esencia la matriz de Harris y su mtodo han creado un sistema
universal para el registro estratigrfico, que puede ser utilizado en cualquier
sitio arqueolgico en el mundo. Esto incluye, creanlo o no, sitios prehistricos,
el trabajo de David Black y Charles Ham en Canad y Barbara Stucki y 2 en
estados unidos probablemente lideran el camino de este importante trabajo de
campo. Otro tema que ha estado afectado radicalmente por la matriz es el
estudio arqueolgico de los edificios. El excelente trabajo de David Simmons
en Strurbridge Village, Massachussets, y Martn Daries en Australia son 2
ejemplos donde los trabajos importantes en la nueva estratigrafa esta
ocurriendo en el estudio de edificaciones con la ayuda de la matriz de Harris.
Hay un numero de arquelogos trabajando en sitios prehistricos donde
la mayora de la estratigraficacin es por origen natural. Este grupo piensa que
deberamos volver a las nociones geolgicas de estratigrafa. Pero ninguno de

estos defensores geolgicos (muchos de los cuales probablemente nunca han


dibujado un sitio urbano complejo) nos ha podido decir como hacer una
secuencia estratigrfica para un sitio. Ellos deben pensar que un dibujo de
seccin representa adecuadamente la secuencia de un sitio, pero los dibujos
de seccin no son secuencias estratigrficas. En vez de cambiar a sus
mtodos yo predigo que estos arquelogos eventualmente vana tener que
usar la matriz de Harris para ilustrar las secuencia estratigrficas de sus sitios.
El anlisis post-excavacin de los artefactos en relacin a secuencias
estratigrficas es el rea que necesita el mayor estudio y desarrollo en
arqueologa. Los artefactos siempre has sido estudiados de manera aislada,
particularmente en yacimientos grandes y complejos porque no hay una
manera sencilla de mostrar como los depsitos (y sus artefactos) estn
relacionados estratigraficamente unos con otros. Antes de la matriz de Harris
no haba forma de comprobar lo que el analista de los trabajos juzgara de
evidencia de los artefactos. Usando monedas de Cartago, Richard Reece del
instituto de arqueologa, hizo estudios tempranos usando los diagramas de la
matriz como su armado analtico. Mas recientemente John Triggs y Richar
Gerrard en Toronto has estado experimentando con estudios cermicos y
anlisis computarizados de objetos, con las secuencias estratigrficas como
llave del proyecto. En el sitio de Canadian Parks Service en el fuerte de
Louisburg, el equipo a estado usando la matriz de Harris por mas de una
dcada y guardan sus artefactos en el orden dado por la secuencia
estratigrfica. De acuerdo a especialistas, este mtodo de almacenaje hace a
las colecciones mas fciles de trabajar.
Probablemente hay muchos buenos trabajos siendo realizados en esta
rea de los anlisis estratigrficos. Es el rea que proporcionara importantes
descubrimientos mientras los excavadores puedan presentar buenos datos
estratigrficos a los estudiantes de artefactos. La matriz de Harris en las
demostraciones de secuencias estratigrficas clara y simplemente se convierte
en un instrumento primordial en esta rea de los estudios arqueolgicos.
A nivel filosfico la matriz de Harris a cambiado la naturaleza de la
arqueologa, cambiando su paradigma estratigrfico de una imagen en 2D a
una en 4D. Para explicar esta afirmacin debemos volver a la idea de
secuencia estratigrfica y clarificar un punto importante. La matriz de Harris era
simplemente un numero de cajas en un pedazo de papel. Fue nombrado Matriz
de Harris porque era un medio en el que los datos estratigrficos podan ser
colocados y que reflejara estratigraficamente la calidad de estos datos, como
con los computadores, basura adentro, basura afuera. La matriz de Harris sola
no tiene significado, es la imagen que la matriz produce lo que cambia el
paradigma y su importancia fundamental en la arqueologa.
Esta imagen ahora es conocida como secuencia estratigrfica y
representa las 3 unidades fsicas de cada unidad estratigrfica, y su relacin
temporal relativa entre todas las unidades de un sitio. Las secuencias
estratigrficas de sitios arqueolgicos solo pueden ser demostrados
visualmente por los diagramas de la matriz de Harris y son imgenes en 4D.
Antes de la invencin de la matriz de Harris la arqueologa desde un punto de

vista estratigrfico tenia un paradigma en 2D. Los dibujos de seccin no


pueden mostrar en su totalidad las 3D de una unidad estratigrfica muestra
explcitamente la secuencia estratigrfica de un sitio aun que tiene la forma
mas simple.
Como esta interesado con gente y artefactos de sociedades antiguas, la
arqueologa es una disciplina de 4D que trata de la observacin de los restos
fsicos (3D) a travs del tiempo. Por esto es que la seccin que era el
paradigma de Wheeler y Kenyon de la estratigrafa arqueolgica es inadecuado
para futuros trabajos. Las secuencias estratigrficas mostradas en la matriz de
Harris son anlogas a los modelos atmicos que demuestran la estructura de
los elementos qumicos. Cada sitio arqueolgico tiene su propia y nica
secuencia estratigrfica que ahora puede ser ilustrada por los diagramas de la
matriz de Harris. La principal responsabilidad de un excavador es producir esta
secuencia nica de cada yacimiento. Ya que aun no hay otra manera de
hacerlo sin usar la matriz de Harris.
La matriz de Harris tambin a aportado otro cambio en como vemos el
mundo estratigrfico por sus nfasis en la nocin de interfaces estratigrficas.
La estratificacin es el resultado de la acumulacin de depsitos y de los
cambio entre ellos que nosotros llamamos interfaces. Hasta hace poco muchos
de los atributos de las interfaces en estratificacin eran pobremente entendidos
o ignorados. Si ciertos tipos de interfaces no son tratadas como unidades de
estratificacin, es imposible construir una secuencia estratigrfica apropiada
para un yacimiento.
Para demostrar el problema, uno de mis crticos recientemente dijo que
yo estaba mal al decir que la gente viva en superficie, y que la interfase
marcaba el tiempo en que la gente estaba usando el sitio no construyndolo.
Este individuo deca que la gente viva en los depsitos porque ah era
donde sus artefactos eran hallados. Esa visin no es mas que una moderna
obsesin que los arquelogos tienen con los objetos y depsitos.
Al reconstruir la historia a travs de la arqueologa debemos aplicarnos
igualmente al estudio de lo que fue generado en un depsito como tambin a
interpretar lo que paso en su superficie. Los periodos representados por las
interfaces frecuentemente hacen referencia a periodos de tiempo mucho mas
lejos que lo necesario para reconstruir los depsitos bajo estas superficies. Aun
que al concentrarnos en depsitos y sus contenidos hemos ignorado muchas
veces los aspectos interfaciales de la estratificacin arqueolgica, las interfaces
representan el 50% de el registro. La matriz de Harris fuerza a considerar que
la secuencia estratigrfica no puede ser hecha sin atencin a la importancia de
las interfaces..
En resumen yo creo que se puede decir que la matriz de Harris a trado
la independencia de la estratigrafa arqueolgica como su propio derecho en
los 80s. A liberado a la estratigrafa arqueolgica de los antiguos pensamientos
irrelevantes geolgicos. A ayudado a los arquelogos estratigrafos a moverse
de la obsesin de cortes verticales en una excavacin, hacia un balance
horizontal de la estratificacin de un sitio. Los excavadores ahora pueden

acceder a un acercamiento profesional a su trama estratigrfica. Al mismo


tiempo pueden usar los diagramas de la matiz de Harris para obtener un mayor
rigor a partir del estudio de los artefactos y anlisis de los yacimientos
arqueolgicos como entidades topogrficas a travs del tiempo. A liberadora
las excavaciones arqueolgicas de un montn de trabajos innecesarios en los
sitios, y el tiempo salvado puede ser ocupado para realizar un mejor trabajo en
las necesidades estratigrficas. Ha engendrado claramente una serie de
nuevos desarrollos del pensamiento y del mtodo arqueolgico, lo que es un
resultado directo de la liberacin a la adherencia de ideas obsoletas.
Ninguna otra disciplina en el ultimo siglo a cambiado nuestra forma de
mirarnos tan radicalmente como lo ha hecho la arqueologa, la matriz y las
fundaciones de la arqueologa son estratigrafa. Por sus mtodos la matriz de
Harris parece haber adherido un poco a nuestro revolucionario armamento. Es
mi deseo que a travs del trabajo de mis colegas que continuara ayudando a
desdoblar la imagen de la gente de nuestro pasado.