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Sociolingstica

Temario Primer control de lecturas


William Labov 1983, El estudio del lenguaje en su contexto social:

1. Importancia de los problemas metodolgicos en la investigacin


sociolingstica.

R:. Las etapas elementales de una investigacin de la comunidad lingstica


que consisten en localizar y contactar a los informantes y despus lograr
llevarles a que hablen con libertad en una entrevista grabada, son problemas
no pequeos para los estudiantes.
Labov destaca la importancia de los problemas metodolgicos en la
investigacin sociolinguistica porque segn l los procedimientos y tcnicas
elaboradas en dicha investigacin estn relacionados con principios
fundamentales del comportamiento lingstico y social.
Un examen minucioso de estos supuestos metodolgicos y de los hallazgos en
este terreno nos pone en contacto con la naturaleza del discurso y las
funciones del lenguaje.
La cuestin sociolingstica fundamental viene planteada desde el momento en
que uno se pregunta porqu alguien dice tal cosa. Las cuestiones
metodolgicas acerca de la muestra y la forma de grabacin
no hacen sino dibujar la escena en la que surgen los problemas bsicos. Para
tener buenos datos hace falta una buena grabacin, especialmente para el
anlisis gramatical del discurso natural. Una vez definidas y establecidas las
variables cruciales, puede hacerse una tarea importante mediante notas
manuscritas. Pero nuestra aproximacin inicial a la comunidad lingstica est
orientada por la necesidad de obtener un volumen importante de discurso
natural correctamente grabado.

2. Los cinco axiomas tendientes a solucionar la paradoja del


observador.

R: Se pueden establecer 5 axiomas metodolgicos confirmados por los


hallazgos de los trabajos de campo que nos conducen a una paradoja
metodolgica; la solucin a esta paradoja constituye el principal problema
metodolgico.
1. La alternancia estilstica: No existen hablantes de estilo nico. Algunos
informantes presentan un campo de alternancia estilstica ms amplio que
otros, pero cada hablante entrevistado muestra una modificacin de algunas
variables a medida que cambian el contexto social y el tema. Algunas de estas
modificaciones pueden ser observadas mediante la autocorreccin.
2. La atencin: Los diversos estilos se diferencian por la cantidad de atencin o
autocontrol que los hablantes prestan a su discurso. Estilos como el discurso
casual (cotidiano), y tambin el discurso en que el hablante se encuentra muy
emocionado manifiestan un mnimo de atencin o autocontrol a su discurso. En
este caso al hablante le interesa lo que est diciendo y no como lo est
diciendo

3. Lo vernculo: No todos los estilos son de igual inters para el lingista. El


estilo vernculo, es el estilo en el que existe la mnima atencin prestada al
control del discurso. La observacin de este elemento originario nos
proporciona los datos ms sistemticos para el anlisis de la estructura
lingstica.

4. La formalidad: Toda observacin sistemtica de un hablante define un


contexto formal en el que el grado de atencin prestada al discurso es mayor
que el mnimo. Independientemente del carcter casual o amistoso con que el
hablante se dirige a nosotros , podemos siempre suponer que siempre dispone
de un discurso an ms casual, otro estilo en el que bromea con sus amigos y
discute con su mujer.
5. La calidad de los datos: La nica manera de obtener datos suficientemente
valiosos acerca del discurso de una persona es por medio de una entrevista
magnetofnica individual: esto es, a travs del tipo ms obvio de observacin
sistemtica.

3. Paradoja del observador y metodologa que Labov propone para


superarla.
R: La paradoja del Observador se formula de la siguiente manera: El objetivo
de la investigacin lingstica de la comunidad ha de ser hallar cmo habla la
gente cuando no esta siendo sistemticamente observada; y sin embargo
nosotros slo podemos obtener tales datos mediante la observacin
sistemtica.
El problema no es, con todo, insoluble: tenemos que bien encontrar la manera
de completar la entrevista formal con otros datos, o cambiar la estructura de la
situacin de entrevista de una u otra manera.
a) Una manera de superar la paradoja consiste en romper las constricciones de
la situacin de entrevista mediante diversos procedimientos que distraen la
atencin del discurso. Propone hacer intervalos y cortes definidos para que el
entrevistado crea que no esta siendo grabado.
b) Tambin podemos implicarle en cuestiones o temas que puedan reproducir
emociones intensas que ha experimentado en el pasado o hacerle entrar en
otros contextos. Se puede preguntar por ejemplo Ha estado en una situacin
en la que corriera serio peligro de muerte? Las respuestas a esta pregunta
presentan casi siempre un cambio de estilo respecto al discurso ms cuidado y
aproximndose al vernculo.
c)Se pueden realizar tambin entrevistas breves y annimas, como la que
Labov realiz en Almacenes de N.Y en las cuales infera la identidad social del
individuo ya que los almacenes estaban muy estratificados.
d) Otra aproximacin es una observacin participante con grupos de pares de
adolescentes, en los cuales se graba una serie de sesiones de grupo (con
micrfono de pinza), de modo que el discurso de cada miembro es grabado por
separado.

e) Finalmente como observacin no sistemtica puede tomarse en cuenta la


obtencin de datos en lugares pblicos, filas, buses, etc. El problema es que no
hay una sistematizacin de los hablantes. Tambin se puede grabar la
informacin de medios masivos como la radio o la televisin, esto es posible
desde hace poco tiempo, pues antes se exhiba demasiada formalidad en cada
programa.

4. Caracterizacin del fenmeno de la hipercorreccin de la clase


media baja

R: Uno de los fenmenos del comportamiento sociolingstico ms slidamente


establecidos es que el segundo grupo en la escala de estatus presenta la
mayor variacin estilstica, superando en este aspecto al grupo superior
(presenta una mayor variacin respecto a la norma de prestigio en el estilo
ms formal). Es decir, los fenmenos de variacin en hipercorreccin se dan en
la clase media baja mayormente. Ellos estn en un sistema intermedio y su
aspiracin es, en muchos casos, subir a la clase alta, As ellos, especialmente
las mujeres de estrato socioeconmico medio-bajo , toman las formas
prestigiosas de la clase alta como modelo; el problema es que al producirse
esta imitacin , se va por el camino errneo llegando a producirse una
desvirtuacin de la forma original. Ejemplo toalla-toballa, bacalao- bacalado, el
dequesmo.

5. Principales

problemas por
estructura sociolingstica.

solucionar

con

respecto

la

R: a) El problema ms urgente para comprender la estructura sociolingstica


es la cuantificacin de la dimensin estilstica. Tal cuantificacin la podemos
obtener mediante el anlisis de los estudios de la dilatacin pupilar. O el
fraccionamiento sistemtico de la atencin por medio de tests mecnicos y
mesurables, o el autocontrol cuantitativamente reducido en funcin del nivel
del ruido.
b) Resulta tambin evidente que muchos estudios carecen de datos suficientes
obtenidos directamente del estudio del habla verncula. La tarea metodolgica
consiste en combinar encuestas individuales que nos proporcionan una
muestra representativa con estudios de grupos de mayor duracin.
c) Existe un tercer problema relativo a las reglas que presentan una desigual
distribucin lxica. No hay actualmente pruebas suficientes de que el
desarrollo del cambio lingstico conlleve una disolucin temporal de clases de
palabras. El problema ms difcil radica en que existen distribuciones entre
clases de palabras que querramos describir , pero que no son conocidas por el
hablante nativo.
d) Una cuarta dificultad es la de profundizar ms en el estudio de las variables
sintcticas de nivel superior, como la extraposicin, la nominalizacin, etc. Los
dos principales obstculos para investigar estos rasgos en su contexto social
son la baja frecuencia de aparicin de los subcasos crticos y la falta de certeza
de nuestros anlisis abstractos.

e) El quinto problema consiste en ampliar la perspectiva de estos estudios ms


all de las comunidades lingsticas particulares y ponerlos en relacin con
gramticas ms amplias de la comunidad lingstica inglesa en su totalidad.

6. El problema de las actitudes sociales frente al lenguaje.


R: Las actitudes sociales ante el lenguaje son extremadamente uniformes en el
interior de una comunidad lingstica. Si se estudia la relacin entre norma y
comportamiento, es decir, si se tiene en cuenta no slo lo que la gente dice
sino tambin lo que piensa que debera decir se puede determinar que existen
ciertas actitudes y reacciones subjetivas de los miembros de una comunidad
hacia el discurso.
Por ejemplo hay ciertos marcadores sociolingsticos que estn en la
conciencia social y claramente se convierten es estereotipos. Entre ellos y el
uso real puede darse o no una relacin. Las variables (ing) y (dh) son
estereotipos en Estados Unidos: de cualquiera se puede decir que se come las
g o que es un tipo de los dese, dem y dose (these, them, those)
Por otro lado, otro estudio muestra, por ejemplo, que la actitud negativa
respecto al francs de Canad no solo es muy uniforme en la comunidad
anglfona, sino que tambin lo es y casi tan uniforme entre los francofnos de
Qubec.
Existe un axioma general de la estructura sociolingstica que se formula: el
correlato de la estratificacin regular de una variable sociolingstica en el
plano del comportamiento, es el acuerdo uniforme en el plano de las
reacciones subjetivas respecto a tal variable.
Resulta claro que la curva uniforme de la variacin estilstica refleja tambin la
uniformidad de actitudes de la comunidad. Cuando se trata de un marcador
estable sociolingstico como (ing) o (th), la cuestin que se plantea es la
siguiente: qu es lo que mantiene esta estructura por un largo perodo de
tiempo? porqu la gente en general no habla como cree obviamente que
debera hacerlo? La respuesta comn cosiste en apelar a la pereza, el
desinters o el aislamiento respecto a la norma de prestigio.
Labor descubri la existencia de un conjunto opuesto de normas encubiertas
que atribuye valores positivos al habla verncula. Esto podra indicar que un
mecanismo posible para mover el cambio lingstico tiene que ver con un
grupo de normas para diferencias grupos sociales.
Francisco Moreno Fernndez 1998, La variacin sociolingstica. Las
variables sociales:

1. Concepto de variacin sociolingstica y diferencias en el


comportamiento
de
los
comunidades de habla.

factores

sociales

en

diferentes

La variacin sociolingstica es definida como la alternancia de dos ms


expresiones de un mismo elemento, cundo sta no supone ningn tipo de
alteracin o cambio de naturaleza semntica y cuado se ve condicionada por
factores lingsticos y sociales.

Las investigacin sociolingstica ha permitido conocer que las variables


sociales que influyen sobre la variacin lingstica lo hacen de un modo
especfico en cada comunidad y respecto a fenmenos lingsticos concretos.
Aunque hay ciertos niveles de lengua en los que cabe esperar con mayor
probabilidad la incidencia de factores extralingsticos (fontica-fonologa,
morfologa) y aunque es innegable que existan hechos lingsticos y sociales
recurrentes, en realidad no es posible conocer de antemano qu tipo de
variables sociales van a actuar sobre unos elementos lingsticos de una
comunidad dada. Y esto por dos motivos: en primer lugar, porque los factores
sociales actan sobre la lengua de una forma irregular, es decir, en dos
comunidades de habla diferentes la variacin sociolingstica de un mismo
fenmeno no tiene por qu manifestarse de la misma manera; en segundo
lugar, porque los factores sociales no estn configurados de forma idntica en
todas las comunidades, aunque en ellas se hablen modalidades cercanas de
una misma lengua. En efecto, los factores sociales (sexo, edad, clase social,
etc) no tienen por qu funcionar de igual manera en todas las comunidades.
Puede ocurrir que en un lugar tenga mayor poder de determinacin sobre la
lengua o sobre cualquier conducta social uno de los factores por encima de los
otros, siendo que en otro lugar sea distinto.
Generalmente, los factores sociales que muestran una mayor capacidad de
influencia sobre la variacin lingstica son el sexo, la edad, el nivel de
instruccin, el nivel sociocultural y la etnia, entre otros.

2.

Discusin en torno a las diferencias en el habla de hombres y


mujeres y los conceptos de variabilidad basada en el sexo y
variabilidad basada en el gnero.

Una de las primeras obras que la lingstica europea produjo en relacin con la
variable sexo fue publicada en 1952. Se trata del volumen que la revista
Orbis prepar para ofrecer un estado de la cuestin de alcance mundial sobre
la lengua de las mujeres. En lneas generales, los temas discutidos en aquella
poca fueron dos: la conveniencia de utilizar mujeres como informantes en
dialectologa y el carcter arcaizante o innovador de su forma de hablar. En
relacin al primero, la idea ms generalizada era que la mujer resultaba de
mayor utilidad en las encuestas que los hombres, aunque tambin se hicieron
juicios contrarios a ste. Acerca del arcasmo o la innovacin en el habla de las
mujeres, hubo opiniones diversas. El carcter conservador es destacado en la
mayor parte de los trabajos reunidos en Orbis. Las afirmaciones hechas en casi
todos estos trabajos partan de datos bastante impresionistas e irregulares,
por lo que el conservadurismo lingstico de las mujer quedaba por demostrar.
Algn tiempo ms tarde, Manuel Alvar, partiendo de un estudio sobre el habla
de Puebla de Don Fabrique, en Andaluca, llega a la conclusin de que el
arcasmo o la innovacin del habla de las mujeres no depende tanto del sexo
cuanto del tipo de vida que se lleva en cada lugar. El sexo puede mostrarse,
por tanto, ms como un factor de segundo orden, como algo que suele
subordinarse a dimensiones sociales diferentes y con mayor poder de
determinacin.
La mayor parte de lo que hoy sabemos acerca de la conducta lingstica de
hombres y mujeres se lo debemos a la sociolingstica. Esta disciplina ha dado
un gran protagonismo al factor sexo y lo ha convertido en objeto de atencin

permanente, aunque en su seno se hayan hecho muchas afirmaciones


infundadas, como las que enfrentan el habla de los hombres y de las mujeres
calificando la de stas como conservadora, insegura, sensible, solidaria y
expresiva, y la de aquellos como independiente, competitiva y jerrquica.
Afortunadamente, las investigaciones han ido marginando poco a poco lo
impresionista, lo subjetivo, para dejar lugar a los hechos probados y a las
demostraciones solventes. Por otra parte, coincidiendo con las observaciones
hechas en algunos trabajos dialectales , la sociolingstica tambin ha
comprobado que, en un nmero importante de casos, son otros factores, como
el nivel sociocultural o el estilo, las principales bases de la variacin, dejando al
sexo relegado a un segundo plano.
Las investigaciones sociolingsticas de centros urbanos han descubierto y
descrito una serie de hechos de singular relevancia relativos al sexo como
variable social. Sin lugar a dudas, el ms importante de todos ellos es que la
mujer, generalmente, es ms sensible a las normas prestigiosas que los
hombres; dicho de otra forma, las mujeres muestran una actitud ms positiva
que los hombres hacia la los usos que se ajustan a la norma, a la vez que los
hombres suelen ceir sus usos a los llamados vernculos y a las variedades
locales con ms intensidad que las mujeres.
Para Chambers, las diferencias entre el habla de hombres y mujeres pueden
ser el resultado de una asignacin de funciones socioculturales diferentes
(gneros diferentes), sobre todo cuando las variables son estables y cuando
hombres y mujeres llevan vidas diferentes dentro de una comunidad . Esta
situacin recibe el nombre de variabilidad basada en el gnero. Pero, segn
Chamvbers, estas diferencias pueden persistir incluso cuando no se tienen en
cuenta las diferencias de gnero: la mujer tiene habilidades verbales mayores
y mejores que la de los hombres y que van ms all de las diferencias
socioculturales. Las mujeres disponen de una capacidad neurofisiolgica verbal
que se puede manifestar en forma de diferencias sociolingsticas, como el uso
de un repertorio de variantes ms amplio o el manejo de unos recursos
estilsticos ms ricos que los hombres de sus mismos grupos sociales, aun
cuando los atributos genricos sean similares o idnticos. A esta situacin se
le da el nombre de variabilidad basada en el sexo.

3.

Problematizacin de la variacin basada en la clase social,


criterios de estratificacin social y concepto de sociolecto.

La clase social, como concepto terico ha sido estudiada y debatida


profusamente entre los especialistas en sociologa. Las primeras propuestas
tericas, en relacin con el anlisis de clases, procedieron de Karl Marx y de
Max Weber, quienes se ocuparon de la estructura que el capitalismo industrial
gener durante el siglo XIX. Desde esta posicin, la clase est definida en
trminos econmicos. Para Marx las clases se establecen en funcin de la
propiedad del capital y de los medios de produccin. Para Weber, las clases
responden a diferencias de capital, que junto a la habilidad y la educacin, dan
lugar a diferentes posibilidades y oportunidades dentro de un mercado.

Ms recientemente, la sociologa occidental, principalmente la norteamericana,


ha rechazado las propuestas de Marx y ha matizado de forma importante las de
Weber.
En general las propuestas que definen las clases haciendo concurrir varios
factores o dimensiones enfoque multidimensional- consideran que no hay
lmites claros entre estratos y que stos no son ms que categoras ordenadas
a lo largo de un continuum, de modo que los conflictos entre clases quedan
reducidos a su mnima expresin terica.
La sociolingstica norteamericana moderna, fraguada alrededor de los aos
sesenta, ha basado su visin de la sociedad en las teoras de la estratificacin
que surgieron en Norteamrica y el Reino Unido despus de la Segunda Guerra
Mundial. Estas teoras operan con varios indicadores que se combinan para
distinguir varias clases: los individuos quedan clasificados a lo largo de una
escala social graduada, atendiendo a atributos individuales como la educacin
o la ocupacin, entre otros. Desde esta perspectiva, los conflictos sociales
quedan minimizados, al concebir la sociedad un ente unitario en el que los
individuos comparten unos valores y unas mismas normas de conducta y de
prestigio.
La sociolingstica ha visto las propuestas multidimensionales como una forma
suficientemente vlida de descubrir diferencias relativas entre individuos,
porque es una realidad evidente que ciertos usos lingsticos son ms
caractersticos de unos grupos (clases, niveles) que de otros y que las
diferencias sociolingsticas aumentan conforme crece la distancia social entre
los miembros de una comunidad. Adems, es palmario que la distribucin
social de los usos lingsticos funciona como factor decisivo en el desarrollo y
la expansin de los cambios lingsticos, coordinada frecuentemente con otras
variables sociales, como la edad o el sexo. Al conjunto de caractersticas
propias de un grupo, estrato o clase se le da en sociolingstica el nombre de
sociolecto. Dentro de la especialidad, los sociolectos han sido puestos en
relacin con las variedades dialectales: dialecto y sociolecto son dimensiones
de la lengua que slo pueden entenderse cuando se conciben como parte de
un todo indisoluble.

4.

Modelos alternativos al funcionalismo estratificacional: mercado


lingstico, red social y modo de vida.

Es desde la inconveniencia o puntos dbiles que se generan a partir de la


generalizacin del funcionalismo estratificacional que han surgido una serie de
propuestas tericas, incluso dentro de una sociologa que podemos concebir
como mas bien ortodoxa en el caso de la sociologa laboviana, que intentan
introducir a la disciplina nuevas alternativas epistemolgicas. En el marco de
esta situacin algunos investigadores han credo encontrar una alternativa al
funcionalismo, a la estratificacin escalonada, por ejemplo en modelos de corte
marxista donde el conflicto entre clases adquiere gran relevancia, comenzando
as a valorar la posicin del individuo en un sistema de produccin, la ideologa
de los grupos de hablantes, la capacidad de stos en decisiones que afectan a
su propia comunidad.
Es en este contexto donde los conceptos de mercado lingstico, red social y
estructura lingstica de estos modelos adquieren gran importancia. Por estos
conceptos debemos entender:

Mercado Lingstico: a este concepto subyace el principio marxista que concibe


la conducta lingstica como dada por la relacin de los hablantes con los
medios de produccin.
Para David Sankoff y Suzanne Laberge (acuadores de este trmino para esta
disciplina) un mercado refleja conductas dependientes de las actividades
socioeconmicas de los individuos. En este sentido los hablantes que ejercen
ciertas profesiones tienen a hacer un uso normativo de su lenguaje, mientras
los que desempean otras no; compartiendo as entre los grupos ciertos rasgos
socioeconmicos en el uso que hacen de la lengua.
Estos autores ven en el mercado lingstico un medio ms adecuado que en los
estratos o clases sociales para estudiar la variacin lingstica. El
procedimiento para este anlisis sociolingstico consiste en relacionar ciertas
variables lingsticas con ciertos ndices de integracin en el mercado
lingstico, que se consideran atributos de los hablantes. La asignacin de los
ndices estar dada por el juicio emitido por varias personas (jueces) sobre la
historia socioeconmica de cada hablante. Al correlacionar ambos elementos
se puede observar que hay variantes que aparecen mayoritariamente en
personas muy integradas al mercado y otras que aparecen en individuos
profesionalmente ubicados en la periferia del mercado.
Ejemplo: Utilizacin de avoir y etre (en el francs de Montreal): los individuos
integrados al mercado lingstico hacen utilizacin en mayor medida de etre,
en cambio los de la periferia de avoir, lo mismo ocurre con el uso de on, para el
sujeto de primera persona del plural.
Red Social: concepto que pretende ser menos abstracto que el de clase social.
Para Milroy, difundidora de este concepto en el plano de la sociolingstica, una
red social es un entramado de relaciones directas entre individuos, que acta
como mecanismo para intercambiar bienes y servicios, para imponer
obligaciones y para otorgar los derechos que corresponden a sus miembros.
Este concepto atendera a las relaciones entre individuos, lo que le dara un
carcter universal a ste.
Las redes, por su parte, tendran distintos grados de densidad y de
multiplicidad segn la fuerza de los vnculos que relacionan a los individuos y al
nmero de stos. En las redes cada hablante recibe un ndice numrico que
refleja la estructura de la red a la que pertenece de acuerdo a los principios de
densidad y multiplicidad. La densidad viene determinada por el nmero de
miembros y por las relaciones que se establecen entre stos; habr redes
densas o de densidad alta cuando todos los miembros mantengan algn tipo
de relacin con los dems, y redes de densidad baja cuando slo algunos
miembros se relacionen con los dems.
Las relaciones mltiples: son relaciones que se dan entre miembros de una red,
que responden a vnculos de naturaleza diversa (amistad, vecindad,
compaerismo), en cambio si esas relaciones se deben a un solo vnculo (slo
vecindad, slo compaerismo) se habla de redes de multiplicidad baja.
En las investigaciones sociolingsticas se ponen en relacin las caractersticas
de las redes (densidad, multiplicidad, fuerza) y de sus miembros con variables

lingsticas. Juan A. Villena ha comprobado que la densidad, la multiplicidad y


la fuerza de la red influyen en especial en los individuos menos instruidos.
El autor nos advierte que en estos modelos tambin se han encontrado
dificultades ya que los indicadores pueden variar de una comunidad a otra as
es que no se debera trabajar con los mismos indicadores para todos los casos,
situacin que se acenta debido a la movilidad y heterogeneidad de los
miembros que componen la red.
Debemos sealar que las investigaciones de redes suelen ofrecer una imagen
no de conjunto de comunidad sino la imagen de algunos grupos que la
componen, ms por otra parte presenta la ventaja de poder manejar entidades
sociales muy pegadas a la realidad y de permitir la relacin del concepto red
con el de modo de vida
Modo de vida: concepto presentado por T. Hojrup, y posteriormente
desarrollado por J. Milroy. Este concepto pone en relacin las redes sociales
de menor dimensin con otras estructuras sociales de mayor entidad. Los
modos de vida responden a un modelo en el que los grupos sociales son
considerados como entidades estructuradas y relacionadas con otros
grupos. Se da prioridad en este modelo a las actividades laborales del
hablante, considerando finalmente a los grupos como consecuencias de las
estructuras fundamentales de la sociedad que dividen a la poblacin en
modos de vida sustancialmente diferentes. Estos autores han dividido los
modos de vida en tres (ms bien pensados para la realidad de las
comunidades occidentales industrializadas)
Modo de vida 1: unidad primaria de produccin (agricultura, pesca, pequeos
servicios).Se basa en relaciones cooperativas entre compaeros de profesin
La familia se ve implicada en la produccin. Escaso tiempo libre; cuanto ms se
trabaja ms se gana. Redes sociales densas y mltiples,
Modo de vida 2: empleo en un sistema de produccin que no es controlado por
los trabajadores. Se trabaja para tener un poco de tiempo libre. Las relaciones
laborales estn separadas del mbito familiar. Existe cierta movilidad laboral.
Redes de solidaridad con compaeros y vecinos.
Modo de vida 3: profesin cualificada, capaz de controlar la produccin y de
dirigir trabajos de otras personas. Tiempo de vacaciones dedicado al trabajo.
Se trabaja para ascender en la jerarqua y adquirir ms poder. Actitud
competitiva con los colegas
Los rasgos ideolgicos que caracterizan a los modos de vida seran para el 1, la
familia, para el 2, el ocio para el 3, el trabajo.
El concepto modo de vida es fundamentalmente estructural ya que los rasgos
de un grupo vienen condicionados por el contraste que se genera con los
dems modos.
Finalmente se podra observar la estrecha relacin entre los conceptos de red y
modo de vida, en donde se podr ver una estructura de naturaleza
sociolingstica, que incluye un macro nivel, correspondiente a la estructura

social, poltica y econmica, un nivel intermedio que correspondera a los


modos de vida, y un micro nivel, de redes sociales, cuando stas son fuertes
favorecen al mantenimiento de usos lingusticos propios, aunque alejados del
modelo legitimizado, cuando stas redes ofrecen relaciones dbiles, en
cambio, favorecen usos lingusticos normativos o de prestigio.
Humberto Lpez Morales 2004, Hacia un concepto de sociolingstica
y La variable lingstica:
1. Concepto de sociolingstica
desarrollada por Lpez Morales.

precisin

terminolgica

La sociolingstica estudia las lenguas, tanto diacrnica como sincrnicamente,


pero en su contexto social. Este rasgo es justamente lo que la distingue de la
lingstica, ya que sta se encarga del anlisis de las lenguas en cuanto
sistemas, independientemente de los usuarios y de las comunidades de habla
que estos conforman. Al estudiar en abstracto un sistema lingstico dado, la
lingstica llega a describir una variedad lingstica determinada, lo que nos
coloca ante sistemas casi ideales o ante descripciones muy limitadas, ya que
se circunscriben a presentar un sistema actualizado por determinados
hablantes en determinados contextos comunicativos.
Sucede que en todas las comunidades de habla existen tambin otros
hablantes y se dan otras formas de interaccin lingstica. Esos otros hablantes
se distinguen de aquellos por pertenecer a un diferente estrato sociocultural o
a un diferente nivel generacional, por ejemplo, y suelen comunicarse haciendo
uso de estilos ms coloquiales. La realidad lingstica es mucho ms compleja
de lo que suele reflejar la descripcin de un sistema, no solo porque su
establecimiento se logra a travs del anlisis de unos materiales que
constituyen una parcela muy limitada del abanico de sociolectos y estilos
lingsticos que existe en las grandes zonas urbanas, sino porque consideran
que la variacin lingstica que diferencia el habla de unos y de otros es
absolutamente irrelevante.
En estos anlisis subyace siempre la idea de que la variacin (intrascendente,
superficial y errtica) no cuenta con patrones lingsticos fundamentales.
Semejantes limitaciones han llevado a varios lingistas a postular que la
sociolingstica es la nica lingstica que vale la pena.
Por ltimo, son objetivos de la sociolingstica descubrir los motivos que
impulsan al hablante (y a su grupo) a escoger una variante especifica de entre
varias alternativas, y si alguno de aquellos es de carcter social, geogrfico o
etnogrfico; tambin las razones lingsticas y, sobre todo, extralingsticas,
que motivan e impulsan el cambio idiomtico.
As, la sociolingstica nos ha permitido conocer a fondo una buena cantidad de
asuntos insuficiente o superficialmente conocidos con anterioridad, gracias al
desarrollo de un instrumental analtico cuantitativo de gran rigor, inusual en
investigaciones anteriores. Lo ms importante, sin embargo, es la generacin
de postulados tericos y la creacin de modelos cientficos.

2. Relaciones de la sociolingstica con otras disciplinas conexas,


en especial, diferenciacin entre sociolingstica y sociologa del
lenguaje.
Esta disciplina surge en contacto con antroplogos, socilogos, psiclogos
sociales, etc., no slo lingistas. Por lo mismo, es predecible la cercana y
confusin entre la sociolingstica y disciplinas como la dialectologa y la
etnografa de la comunicacin.
a) Sociolingstica y dialectologa
Cuando la dialectologa se aparta del estudio de los dialectos rurales para
enfocar la urbanidad, los dialectlogos se ven enfrentados a entidades de
estudio ms complejas, requiriendo para su anlisis nuevas tcnicas y mtodos
que pudieran parecer paralelos a la sociolingstica. Por ejemplo, a primera
vista, para ambas disciplinas era preciso describir la estratificacin lingstica
de las comunidades de habla. La diferencia est en que la dialectologa debe
estudiar los dialectos en forma diatpica o diastrtica; la sociolingstica en
cambio, estudia los dialectos en su contexto social.
b) Sociolingstica y etnografa de la comunicacin
La etnografa de la comunicacin estudia la competencia comunicativa; busca
determinar lo que un individuo necesita saber para comunicarse con xito en
una comunidad. Ese tipo de competencia es altamente sociolingstica. Esta
disciplina es descendiente directa de la antropologa (en rigor no es una
disciplina lingstica), su anlisis suele ir hacia elementos (lingsticamente)
circunstanciales (o externos a la lingstica); en cambio la sociolingstica slo
se detiene en la comunicacin verbal, en los aspectos lingsticos.

c) Sociolingstica y sociologa del lenguaje


La primera estudia la lengua, la segunda estudia la sociedad. Al socilogo del
lenguaje no le preocupa lo relativo a la estructura fonolgica, morfosintctica,
lxico-semntica ni discursiva de una lengua; sino que le incumben fenmenos
relacionados con las lenguas como: si la comunidad es mono o plurilinge, las
caractersticas de los usuarios de una lengua, etc. Se limita a describir un
aspecto de la comunidad: el lingstico (tal como lo sera la religin o el
folklore). Tal enfoque est alejado de los quehaceres de la sociolingstica. Sin
embargo existen discusiones divergentes sobre las diferencias entre ambas
disciplinas: algunos las oponen radicalmente, otros las homologan o asimilan.
Lo seguro es que hay dos centros de gravedad distintos, por ello se ha hablado
de micro-sociolingstica (sociolingstica) y macro-sociolingstica (sociologa
del lenguaje). Ambas disciplinas son complementarias; sin embargo los
estudiosos de la una son lingistas y dialectlogos, y los de la otra, socilogos
y psiclogos del lenguaje.
Por ltimo, hay que sealar que la diferencia entre la sociolingistica y la
sociologia del lenguaje est dada por el nfasis de cada ciencia, pues la
primera se centra en el lenguaje propiamente tal, y la segunda se centra en la
sociedad.

3. Concepto de variable lingstica y estudio de la variable fonolgica (con


ejemplos).
La variacin, que ocurre en todos los niveles de lengua, es el eje que permite la
manifestacin de los parmetros de diferenciacin social. El concepto de
variable lingstica define un conjunto de equivalencias de realizaciones o
expresiones patentes de un mismo elemento o principio subyacente
(Cedergren). La definicin de conjunto de equivalencias necesita que se
identifiquen los factores que determinan su distribucin. Cedergren enumera
las cuatro posibilidades de definirlo:
1)
2)
3)
4)

exclusivamente por factores del sist. ling.,


exclusivamente por factores del sist. social,
conjuntamente por factores lingsticos y sociales, y
ni por factores lingsticos ni sociales.

Esta ltima posibilidad debe descartarse; es la que corresponde al concepto de


variacin libre, mandado a retirar de la lingstica desde hace tiempo
(aunque mantenido con vida an por algunos dialectlogos que manejan el
concepto gemelo de polimorfismo), La segunda posibilidad nos coloca ante
lenguas o dialectos distintos; carece de inters para el estudio diastrtico de
las sintonas. Quedan, por lo tanto, las posibilidades expresadas en (1) y en (3).
La variacin fonolgica ha sido por mucho la ms estudiada de todas
(excluyendo lo suprasegmental del mbito). Se explica que as haya sido pues
los segmentos subyacentes (las variables) y sus realizaciones de superficie (las
variantes) carecen de significado, de manera que no es necesario demostrar
previamente que el intercambio de estas ltimas en los mismos contextos no
conlleva cambio semntica alguno (ni de ningn otro tipo). Al margen de esta
importante caracterstica, las variantes fnicas tienen una gran frecuencia en
el discurso, lo que se traduce en la ventaja de usar muestras orales poco
extensas (en Puerto Rico, por ejemplo, en 10 minutos de grabacin se
encuentra una media de 250 casos de /s/ post-nuclear); son, adems,
elementos que pertenecen a un sistema cerrado, integrado por un nmero
reducido de unidades, con lo cual existe mayor contrastividad.
La variable fonolgica queda identificada con un segmento (fonolgico)
subyacente; las realizaciones de superficie de cada segmento constituyen su
conjunto de equivalencias, que puede ser mayor o menor segn los casos. En
general, las variantes no tienen ni pueden tener la misma riqueza que una
alofona determinada espectrogrficamente.
La determinacin de las unidades de los conjuntos de equivalencias no est
regida por el detalle que procede de los espectros, sino por la realidad oda. A
esto se deben las diferencias observadas en distintas investigaciones. Con
respecto al segmento -/s/ postnuclear, el ms estudiado de todos en el mundo
hispnico, existe una trada bsica, que marca, adems, las etapas ms
sealadas del proceso de debilitamiento consonntico: la sibilancia, la

aspiracin y la elisin. Sobre este esquema bsico algunos trabajan con una
variante asimilada, de muy baja frecuencia, y otros, con una preglotizada.
Tales relimitaciones de variantes suelen hacerse a partir de un rasgo fnico
relevante que minimiza o neutraliza otros de menor importancia: as bajo
aspiracin, lo comn es transcribir todo tipo de aspiraciones (generalmente
farngeas), sordas y sonoras, de tensin fuerte y debilitada, etc.
De ms est decir que puede haber contrastes mayores entre los mismos
conjuntos en diferentes investigaciones, como vemos si revisamos las
investigaciones de Navarro, DIntrono y Sosa y otros sobre /d/, por ejemplo.
La variacin fonolgica suele estar condicionada por una serie de factores
lingsticos: distributivos, contextuales (Incluyendo elementos
suprasegmentales) y funcionales, pero no son los nicos (por ejemplo, para la
variacin alofnica cuenta la estructura silbica y acentual de la palabra). La
variacin de -/s/ depende de todos esos factores en mayor o menor medida.
El exitoso y nutrido trabajo fonolgico llevado a cabo hasta entonces sobre este
nivel de lengua sirvi de base para el establecimiento de los principios
fundamentales de la orientacin variacionista de la sociolingustica.

4. Discusin en torno a la variable sintctica (con ejemplos).


La variacin es un fenmeno tpico del nivel fonolgico. La variacin sintctica
ha sido un tema discutido desde el momento cuando se trat de demostrar que
la variacin ocurra tambin en otros niveles de lengua, adems del fonolgico.
El problema de esta propuesta es que en la sintaxis, a diferencia de la
fonologa, los casos de variacin no eran tantos ni de tan frecuente aparicin
en el discurso, que los contextos de la variacin sintctica presentaban
dificultades para ser definidos adecuadamente, y el ms importante de todos,
que la sintaxis no era un componente independiente, sino que, por el contrario,
deba contar, por lo menos, con la semntica, pues el concepto original de
variacin presupona que dos o ms oraciones, diferentes en su estructura
sintctica, significaban lo mismo. Algunos aceptaron esta propuesta, otros la
rechazaron, y tambin hubo posiciones intermedias. La discusin ha sido
causada por los diversos criterios que existen para explicar la afirmacin: el
hablante posee varias maneras de decir lo mismo.
Un ejemplo de variacin sintctica sera:
1. Le compraron un CD-Rom a Juan.
2. A Juan le compraron un CD-Rom.
3. Un CD-Rom le compraron a Juan.
4. El CD-Rom se lo compraron a Juan.
Segn Labov, variable sintctica es dos o ms realizaciones equivalentes de
un elemento comn que dicen lo mismo. El caso presentado corresponde a
una variable sintctica; lo que hace diferente a cada enunciado son factores de
naturaleza semntica, discursiva o bien pragmtica (el contexto por ejemplo).

Los 4 enunciados tienen equivalencia referencial, lo variable es el orden de las


palabras; es a nivel discursivo donde los enunciados no dicen lo mismo, ya que
cada uno responde a preguntas y presuposiciones diferentes. Lo que hace el
estudio de la variacin sintctica en un caso como ste, es identificar los
factores internos que condicionan y explican la variacin
Jos Luis Blas Arroyo 2005, El cambio lingstico:
1. Aportes de la sociolingstica variacionista al estudio del cambio
lingstico en contraste con la perspectiva estructuralista de la
lengua.
Variacin y cambio lingstico son procesos ntimamente relacionados,
en el sentido de que el segundo emerge necesariamente tras una etapa
previa de conflicto entre diversas formas alternantes. En definitiva el
cambio implica necesariamente la existencia previa de la variacin, si
bien no est claro que toda variacin desemboque en un cambio
lingstico. La escuela variacionista ha intentado explicar cmo se
produce y cales son los procesos que determinan su difusin a la
sociedad.
Lo que distingue principalmente a la sociolingstica de otras de otras
aproximaciones tericas al cambio lingstico es la hiptesis
fundamental de que no es posible comprender el desarrollo de este
ltimo fuera de la estructura social en que tiene lugar
2. Concepto de cambio lingstico en marcha y principio de
uniformidad.
La sociolingstica defiende tambin la tesis de que es posible observar
el cambio en marcha en un corte sincrnico, lo que puede arrojar mucha
luz acerca del origen y la difusin de los ya verificados en pocas
pretritas, ya que las precisiones que controlan todos estos cambios son
muy similares. Para ello Labov supone vlido el principio de uniformidad,
segn el cual los factores que motivan y controlan la evolucin
lingstica en la actualidad son los mismos que actuaron en el pasado.

3. Diferencia entre cambio desde abajo y cambio desde arriba.


Cambio desde abajo: se denomina as por dos motivos principales,
ambos encerrados metafricamente en la denominacin desde abajo.
En primer lugar porque se trata de cambios generados en la parte baja
del espectro social, en la que se integran las clases trabajadoras. Pero
adicionalmente tambin porque son cambios insconcientes, y por lo
tanto, surgen por debajo del nivel de la conciencia, al menos en sus
estadios iniciales.
Cambios desde arriba: son los cambios que tienen su origen en los
estratos altos de la sociedad, como reaccin, las ms de las veces, a

antiguos cambios desde abajo que amenazaron con generalizarse en la


comunidad. Por ello estos ltimos son cambios que se producen por
encima del nivel de la conciencia, lo cual significa que almenos los
hablantes con mayor conciencia lingstica suelen ser concientes de su
existencia y difusin.
4. Ejemplos de investigaciones de cambios lingsticos desde abajo
en espaol.
Por ejemplo en el Espaol de Mxico figuran algunos usos innovadores
de la cpula estar en ciertos contornos sintctico-semnticos.
Ejemplo: Vivimos en las casas de Infonavit, estn chiquitas, pero estn
bonitas. Vs. Vivimos en las casas de Infonavit, son chiquitas, pero son
bonitas
Tambin emplean la preposicin hasta como introductora de
complementos temporales o locativos con verbos cuyo modo de accin
es perfectivo.
Ejemplo: Lo entierran hasta maana / No lo entierran hasta maana
5. Diferencia entre investigaciones en tiempo aparente y en
tiempo real
Tiempo aparente: Los estudios sobre la variacin sincrnica como
posible reflejo del cambio lingstico en curso han permitido desarrollar
la teora del tiempo aparente. sta se basa en el anlisis comparativo del
comportamiento lingstico de distintos grupos de edad, as como en la
informacin adicional aportada por otros factores sociales. Estas
diferencias sociolectales se interpretan como el reflejo de posibles
cambios en marcha, ya que, segn la hiptesis del mismo nombre
(hiptesis del tiempo aparente), las caracteristicas ms idiosincrsicas
de los idiolectos se mantienen ms o menos estables a lo largo de la
vida del individuo. O dicho de otra manera, una vez concluido el perodo
de adquisicin lingstica en torno a la adolescencia- el idiolecto se
estabiliza y ya no cambia en lo esencial.
Tiempo real: las investigaciones en tiempo real comparan el habla de los
mismos individuos a travs de los aos o, ms frecuentemente por las
dificultades metodolgicas que supone el cumplimiento de lo anterior- el
de muestras de poblacin de similares caractersticas sociolgicas cada
cierto tiempo.
6. Ejemplos de investigaciones en tiempo aparente en espaol.
En el plano fonolgico podemos encontrar por ejemplo el yeismo que se
da principalmente en comunidades de habla argentinas. Esta variante
fricativa sorda se ha extendido con extraordinaria rapidez por toro el
espectro social en las ltimas dcadas, hasta el punto de que hoy
constituyen la norma. Se trata de una forma impulsada por los grupos

generacionalmente ms activos de la sociedad, as como por las mujeres


y los estudiante universitarios, datos que apuntan, pues, en la direccin
de un nuevo estndar de prestigio
En el plano gramatical encontramos los fenmenos del quesmo y del
dequesmo, los pronombres de tratamiento, etc.