Está en la página 1de 2

Debemos comer como en la Edad de Piedra, segn expertos

Viajo con Asher Rosinger, un candidato a doctor, codirigido por el antroplogo-bilogo William
Leonard, de la Universidad Northwestern, que estudia a los tsimanes para documentar una dieta
de la selva tropical. Se interesan en particular en cmo cambia la salud de los indgenas cuando
se alejan de su dieta tradicional y su estilo de vida activo, y empiezan a comerciar productos
forestales por azcar, sal, arroz, aceite, y , cada vez ms, carne seca y sardinas enlatadas. Esta
no es una investigacin exclusivamente acadmica. Lo que los antroplogos estn aprendiendo
acerca de las dietas de pueblos indgenas podra indicar lo que debemos comer el resto de
nosotros.
Rosinger me present a un aldeano llamado Jos Mayer cunay, de 78 aos, quie, junto con su
hijo ha cultivado un jardin frondoso junto al ro durante los ltimos 30 aos. Jos nos conduce
por un sendero de rboles cargados con papayas y mangos dorados, macizos de pltanos verdes
y toronjas que cuelgan de las ramas como si fueran pendientes. Las flores rojo vibrante de
heliconia, "pinzas de langosta", y el jengibre silvestre crecen como mala hierba entre los tallos
de maz y caa de azcar. Sin embargo, en el refugio al aire libre de la familia, la esposa de
Felipe, Catalina, prepara la misma papilla inspida que la de los dems hogares. Cuando
pregunto si los alimentos del jardin pueden sacarlos de apuros cuando hay poca carne, Felipe
mueve la cabeza. "No son suficientes para vivir -dice-, tengo que cazar y pescar. Mi cuerpo no
quiere comer solo estas plantas".
Al mirar hacia el ao 2050, cuando tendremos que alimentar a 2,000 millones de personas ms,
la pregunta acerca de qu dieta es la mejor adquiere nueva urgencia. Los alimentos que elijamos
comer en las dcadas venideras tendrn ramificaciones dramticas para el planeta. En pocas
palabras, una dieta en torno a la carne y los productos lcteos, una manera de comer que est en
aumento en todo el mundo desarrollado, tendr una repercusin mayor en los recursos del
mundo que una dieta basada en granos enteros, nueces, frutas y vegetales.
Image
Hojas de geranio fritas, Creta
No fue sino hasta que la agricultura se desarroll- hace aproximadamente 10,000 aos-, que
todos los humanos obtenan sus alimentos de la caza, la recoleccin y la pesca. Cuando surgi la
agricultura, los cazadores-recolectores nmadas fueron expulsados gradualmente de las tierras
agrcolas de primera y, a la larga, se quedaron relegados a las selvas del Amazonas, las praderas
ridas de frica, las islas remotas del sureste asitico y la tundra del rtico. Hoy da solo
quedan en el planeta unas cuantas tribus dispersas de cazadores recolectores.

Esta es la razn por la que los cientficos aumentaron sus esfuerzos para aprender lo que
puedan acerca de una dieta y un estilo de vida antiguos antes de que desaparezcan.
Hasta el momento, los estudios sobre recolectores como los tsimanes, los inuits del
rtico y los hadzas, han encontrado que estos pueblos tradicionalmente no desarrollan
hipertensin, arterioesclerosis ni enfermedades cardiovasculares.
La nocin de que estamos atrapados en cuerpos de la Edad de Piedra en un mundo de
comida rpida est impulsando la moda actual de las dietas paleolticas.

Una dieta de la Edad de Piedra "es una dieta que idealmente corresponde a nuestra
estructura gentica", escribe Loren Cordain, nutricionista evolutivo de la Universidad de
Colorado, en su libro La dieta paleoltica: pierda peso y gane salud con la dieta
ancestral que la naturaleza dise para usted.
Despus de estudiar las dietas de los cazadores-recolectores vivientes y concluir que
73% de estas sociedades obtienen ms de la mitad de sus caloras de la carne, Cordain
lleg a su propia prescripcin paleoltoca: come mucha carne y pescado magros, pero no
consuma productos lcteos, frijoles o granos de cereal, alimentos introducidos en
nuestra dieta despus de la invencin de la coccin y la agricultura. Los defensores de la
dieta paleoltica como Cordain dicen que si nos apegamos a los alimentos que coman
antiguamente nuestros antepasados cazadores-recolectores, podemos evitar las
enfermedades de la civilizacin, como enfermedades cardiacas, hipertensin sangunea,
diabeter, cncer e incluso acn.
En la imagen principal de este artculo Wande y su esposo Mokoa, hadzas de Tanzania,
salen en busca de comida. Ella usa un palo con punta de pala para desenterrar
tubrculos, un alimento de primera necesidad, sobre todo en la estacin de lluvias. l
lleva un hacha para extraer panales de los troncos de los rboles, y un arco y flechas
para cazar y defenderse. Los hadzas de Tanzania son los ltimos cazadores de tiempo
completo en el mundo.