Está en la página 1de 26

Licenciatura en Historia.

Cmo disear una investigacin bibliogrfica?


Eduardo Muos Saavedra.
Fernanda Paz Vera Cataln.

La Cuestin Social en Chile: El despertar tras la desigualdad.

Tras un periodo de gran crecimiento econmico en Chile, en donde hubo un aumento en la


poblacin urbana producto de una migracin campo-ciudad, existieron muchas carencias
hacia la mano de obra en general, los cuales tuvieron que enfrentar situaciones en que ellos
como trabajadores se vieron devaluados, en desmedro, en un ambiente que no era propicio
para su bienestar, como su modo de vivir ya sea en las condiciones de su vivienda y la
insalubridad que les rodeaba, todo esto por una concentracin de la poblacin que estaba
provocando un hacinamiento y malas condiciones de vida, junto a esto

existi un

panorama de presin hacia el trabajador, de recibir un mal trato por parte de los
empleadores. Todo este conjunto de cosas es denominada la Cuestin Social, en donde
existi un cambio abrupto, en que la masa obrera da a conocer los malestares que ha ido
acumulando, el aburrimiento por el parlamentarismo, y por esta situacin de decadencia
que estaban viviendo los obreros, la Cuestin Social funcionara como vlvula de escape a
esta crisis que se vena presentando en ese ltimo tiempo. Frente a esta situacin, el tema
elegido para investigar es la Cuestin Social en Chile que pertenece al rea de la historia,
se desarrollo a fines del siglo XIX y principios del XX, y las consecuencias que traern
estos cambios, se vern reflejados hasta nuestros das.

La cuestin social es un tema relevante a estudiar porque veremos cmo tras constantes
desigualdades hacia el sector obrero del pas, estos deciden despertar tras una
desigualdad constante y no quedarse de brazos cruzados frente a esta situacin, dando paso
a movimientos sociales, y es importante para la sociedad ya que es una amplia gama de
problemas, y aqu en este contexto fue donde nacieron distintas sociedades obreras, para
proporcionar asistencia a los trabajadores, y ms tarde se formara el primer partido que va a
velar directamente por ellos, el denominado partido obrero socialista, y en el transcurso de
este tiempo veremos cmo se van a ir generando acciones de fuerza, que por primera vez en
Chile toman importancia masiva, ya sea mediante huelgas o actos de masas. Por eso el fin
de esta investigacin es ver las diferentes perspectivas de autores respecto a este fenmeno
que marcara a la sociedad chilena.

Listado Bibliogrfico:
Libros:
- Pinto, Julio, Desgarros y utopas en la pampa salitrera. La consolidacin de la identidad
obrera en tiempos de la cuestin social (1890-1923), LOM ediciones, Santiago, 2007.
Captulos de libros (libros con ms de un autor a cargo de captulos)
-Correa, Sofa, Documentos del Siglo XX chileno, El obrero chileno en la pampa
salitrera, Editorial Sudamericana, 2001, pp. 65-70.
-Grez, Sergio, La cuestin social en Chile, ideas y debates precursores (1804-1902),
estudio crtico, Ediciones de la Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, Chile, 1995,
pp. 9-44.
Artculos de revista o actas de congreso
-Cruzat, X., Tironi, Ana, El pensamiento frente a la cuestin social en Chile., Revista
estudios latinoamericanos N1, 1987.
-Garcs, Mario, Los movimientos sociales populares en el siglo XX: balance y
perspectivas. Revista CEME N43, 2004.
-Grez, Sergio, Transicin en las formas de lucha: motines peonales y huelgas obreras en
Chile (1891-1907), Revista Scielo Vol. 33, 2000.
-Pinto, Julio, Cuestin social o cuestin poltica? La lenta politizacin de la sociedad
popular tarapaquea hacia el fin del siglo (1889-1900), Revista Historia Vol. 30, 1997.
-Reyes, Luis, La Cuestin Social en Chile: Concepto, problematizacin y explicacin. Una
propuesta de revisin historiogrfica.. Revista estudios histricos N5, 2010.
-Stuven, Ana, El primer catolicismo social ante la cuestin social: un momento en el
proceso de consolidacin nacional, Revista Scielo Vol. 49, N 3, 2008.

Documentos extrados de pginas web.


-Grez, Sergio, 1890-1907. De una huelga general a otra. Continuidades y rupturas del
movimiento popular en Chile. En diversos autores. A los noventa aos de los sucesos de la
Escuela

Santa

Mara

de

Iquique.,

http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-

82474.html (ltima visita 29 de septiembre, 2014, 15:32 hrs).

Fichaje:
Ficha 1:
Julio Pinto, Desgarros y utopas en la pampa salitrera. La consolidacin de la
identidad obrera en tiempos de la cuestin social (1890-1923), LOM ediciones,
Santiago, 2007, pp. 13-73.
1890 fue el ao en que los discursos de clase comenzaron a asentarse definitivamente en el
espacio salitrero. La paralizacin de labores iniciada en el puerto de Iquique en Julio de ese
ao, y propagada desde all hacia otros oficios y ciudades del pas, marco la primera huelga
general en la historia regional y nacional. De ah en adelante, fue cada vez ms difcil
desconocer la existencia e implicancias de la emergente cuestin obrera, como algunos
personeros de elite an insistan en hacerlo. No se trataba, por cierto, del primer conflicto
laboral que estremeca a la sociedad salitrera, ni de la primera ocasin en que los
trabajadores apelaban a su condicin de clase para legitimar sus demandas y desplegar su
protagonismo. En un trabajo anterior se ha demostrado que ya en las dcadas que
precedieron a la Guerra del Pacifico pueden atisbarse indicios de identidad clasista entre el
peonaje salitrero en vas de proletarizacin, los que tendieron a acentuarse y hacerse
todava ms explcitos durante los primeros aos de la postguerra. As por ejemplo, con
motivo de una huelga de trabajadores portuarios acaecida en septiembre de 1887, sus
promotores (los mismos que iniciaran la de 1890) ampararon sus actos en lo que
denominaban el derecho y razn que nos corresponde en la clase de jornaleros y como
ciudadanos de la Repblica a que pertenecemos. Pero hasta el gran movimiento de 1890
estas no pasaron de ser formulaciones espordicas y con muy limitado acceso a los
principales rganos de expresin pblica. A partir de esa experiencia, en cambio, el
discurso obrero y clasista se convirti en una presencia reiterada y permanente. (pgs. 17 y
18)
Los infatigables obreros de las faenas del trabajo de la pampa, dejados sin ocupacin
despus del convenio celebrado por los dueos de oficinas salitreras que forman parte del
Comit Salitrero, tienen derecho bastante para suponer que, transcurrido algn tiempo, por
una circunstancia cualquiera, se les deje nuevamente en el mismo abandono observado en

los meses pasados. Por otra parte, las clases trabajadoras de nuestro pueblo no pueden mirar
con buenos ojos las alternativas de trabajo que se les proporciona: asegreseles un trabajo
estable, dseles garantas en el pago del jornal y no se les trate con el despotismo que las
mas veces se emplea, y as a no dudarlo, en cualquier poca, en cualquier tiempo de
aumento de faenas, los brazos no escasearn jams. (pg. 19)
Todas estas disposiciones desventajosas para el pueblo obrero, que vive de su trabajo
diario, han sido resultado de los propsitos de dominio exclusivo de los capitalistas e
industriales, hacendados y propietarios asociados a la revolucin y que tienen injerencia
directa en el gobierno del pas, a fin de colocar a las clases trabajadoras en condiciones
completamente desfavorables en cualquiera de los casos precisos en que debe manifestarse
su influencia decisiva, ya se trate de su intervencin en la renovacin de los poderes
pblicos por el sufragio popular o de propender al mejoramiento de su institucin
domstica o social. (pgs. 25-26)
La idea de la emancipacin germina activa en las clases trabajadoras de la pampa y no
dudamos que unidas puedan obtener una victoria tan completa y brillante como jams la
haya presenciado el mundo. Por el momento, se puede decir que, los pampinos merced a
esfuerzos poderosos han logrado escapar de la tutela curativa (sic) a que los tenan
sometidos los jefes de oficina, dejndoles en completo abandono cuando necesitaban algn
auxilio. Una reforma hoy, otra maana y as sucesivamente. Habr de llegar el momento en
que el trabajador imponga condiciones al capitalista y ste tenga forzosamente que
aceptarlas: ese da ser, sin duda, el ms grande de nuestra historia, porque de all arrancar
la verdadera poca progresista de la patria. (pgs. 27-28)
El pueblo hambreado y oprimido, al elevarse, habr de elevar la representacin nacional
hombres que hayan sufrido como l, esos sern los nicos que harn obra patritica y sana
pidiendo para sus hermanos mejoras econmicas, sociales y polticas. Los dems, los
aristcratas, como siempre especularn con su miseria y desnudez: sobre ellos caer en hora
no lejana el terrible anatema con que se seala a los explotadores de oficio. Para eso,
precisamente para eso hemos vuelto al palenque; para combatir con el pueblo, y triunfar,
sealndole, desde luego, a los que son merecedores de su confianza, como as mismo a los
que no debe tomar en cuenta porque su pasada conducta los condena. (pgs. 28-29)

Repito que la libertad es el don ms preciado del hombre; pues bien, el acto que aqu nos
tiene reunidos en fraternal unin, manifiesta prcticamente que una parte de los obreros de
Iquique ha realizado estas aspiraciones, emancipndose del tutelaje a que los grandes
capitales los tenan sometidos; de hoy en adelante, si perseveramos en nuestros propsitos y
damos fiel cumplimiento a nuestros acuerdos, habremos dado un paso gigantesco en el
sendero de la libertad comercial, pues nuestros salarios no irn totalmente a engrandecer
ms y ms las fortunas de los que, sin conmiseracin, explotan a la clase obrera, digna por
muchos ttulos de mejor suerte, pues ella es la poderosa palanca que mueve obstculos que
entorpecen la marcha progresiva de la civilizacin y el desarrollo de los pueblos, y de la
cual se valen los poderosos para arrancar a la tierra sus riquezas y a la naturaleza de sus
secretos. (pgs. 36-37)
Los salitreros y dueos de minas, y todos los hombres ricos en general, buscan el medio de
mejorar y aumentar sus fortunas, a ellos no les importa que para lograr lo que ambicionan
tengamos nosotros que perecer de hambre, miles de trabajadores y sus familias. Ellos no se
fijan en los medios que tenemos que emplear para subsistir, y para ellos somos
considerados como unas bestias de carga y que estamos obligados por la miseria, y escases
de recursos, a soportar la odiosa esclavitud que nos impone el ambicioso Capitalista y
abusando de nuestra triste situacin. Pero entre nosotros debemos buscar los medios de
librarnos de esa clase de langostas que nos chupan la sangre, que es el orgullo Capitalista.
(Pg. 38)
Como sintetizando todos estos pensamientos, y a la vez reforzando la centralidad que para
ellos tena la condicin salarial, el Consejo Directivo General de la Mancomunal de Iquique
reiteraba a sus asociados que el trabajo, lo repetimos y lo repetiremos cuantas veces sea
preciso, es para nosotros y nuestras familias el inmediato y nico recurso, as como para el
industrial es su porvenir lisonjero la mayor utilidad que pueda sacar de la mercanca. En
este contexto, deducan en justificacin tcita de sus actos reivindicativos, nosotros, que
poseemos exclusivamente la mercanca llamada trabajo, debemos procurar directa y
terminantemente por darle mrito e importancia para que nos d el mayor fruto o sea la
mayor ganancia posible. Es verdad que todava muchos trabajadores no estaban
conscientes de la fuerza y el rol importante que juegan en la sociedad, y se dejan pisotear,

creen que vinieron al mundo por obra de potencias sobrenaturales, que stas les dictaron
leyes inquebrantables, y que establecieron las diferencias e clases, siendo intil por eso toda
rebelin. Felizmente, sin embargo, ya las clases trabajadoras de Chile, principian a
despertar del letargo en que yacan adormecidas desde la era del coloniaje y hoy proclaman
en alta voz su emancipacin social. Y en esa brecha, como lo habran dicho ellos mismos,
la Mancomunal asuma un claro deber de liderazgo. (pg. 48)
Esta prolongacin del espritu obrerista hacia el terreno poltico, sin embargo, termin por
empantanar a la Mancomunal en las complejidades de las alianzas partidistas y de la
ingeniera electoral, como ya antes le haba sucedido al Partido Demcrata que ella tanto
critic. Obligado a pactar con los partidos burgueses para tener alguna probabilidad de
xito en las urnas, y atenuar sus posturas ms rupturistas para hacer posibles dichos pactos,
el Partido Obrero Mancomunal debi hasta cierto punto diluir su intransigencia clasista. De
ese modo, en las elecciones parlamentarias de 1903 apoy al abogado burgus Antonio
Viera Gallo, de triste figuracin posterior en la masacre de 1907; en tanto que en las
presidenciales de 1906 suscribi la candidatura nada menos que de Pedro Montt, quien un
ao y medio despus, ya instalado en la primera magistratura, se convertira en el
responsable poltico de la orden de ametrallar a los huelguistas. Fruto de ellos, el empuje y
la legitimidad social de la ms antigua de las Mancomunales sufri un proceso de erosin
que culmin en su ambivalente actitud ante la gran huelga iquiquea de 1907, cuya
conduccin cay en manos distintas de las suyas, y cuya sangrienta represin sirvi de
preludio a su desaparicin definitiva en 1908. (pg. 51)
Durante las dos dcadas que enmarcaron el trnsito del siglo XIX al XX, el norte salitrero
chileno asisti a la constitucin definitiva, en los niveles discursivos organizacional y
poltico, de una clase obrera. No es que quienes la integraban no hayan existido antes como
actores sociales concretos, pero fue slo en esa coyuntura que comenzaron a pensar y
hablar sobre s mismos especfica y reiteradamente como clase, y a hacer de ese referente
identitario el punto de apoyo para su accin colectiva y sus sueos de futuro. ste no fue,
por cierto un fenmeno monoltico o uniformemente repartido. Como lo han demostrado
las pginas que preceden, dentro del emergente discurso obrero coexistieron diversas lneas
paralelas, con nfasis y proyecciones diferentes, al tiempo que muchos integrantes de esa

clase seguramente no se sintieron directamente interpretados por su llamado, o al menos no


le otorgaron un valor prioritario como fuente de identidad. Pero el nmero de quienes s lo
hicieron fue en sostenido aumento, al punto que incluso desde fuera del mundo obrero
surgieron voces, como la balmacedista, que sintonizaron con ese discurso, aunque solo
fuese por motivos instrumentales o para recomponer hegemonas en proceso de erosin. Ya
entrando el siglo XX, el ser obrero, en sus diversas y no siempre coincidentes acepciones,
ocupaba un sitial indesmentible en la arquitectura poltica y cultural de la sociedad
pampina.(pg. 71)

Ficha 2:
Sofa Correa, Documentos del Siglo XX chileno, El obrero chileno en la
pampa salitrera, Editorial Sudamericana, 2001, pp. 65-70.

El alcoholismo, la tuberculosis, las enfermedades venreas, los accidentes del trabajo y el


desgaste fsico de un esfuerzo muscular excesivo abren onda brecha en las filas de obreros,
y entonces, como generales que piden refuerzos para llenar las bajas despus de una batalla,
los salitreros envan al sur sus agentes de enganche que reclutan con el incentivo de los
grandes jornales lo ms granado de nuestra juventud obrera y campesina. (pg.65)
Los salarios con que remuneran algunas faenas, que en gran parte resultan para el
trabajador puramente nominales, y el espritu aventurero y batallador de la raza hacen que
muy pronto los recin llegados se habiten a la existencia dura y montona del desierto.
(pg.65)
Basta observar por un instante el particular dentro del rajo o zanja esgrimiendo los
pesados machos, maza de acero de 25 libras con las cuales se tritura el caliche, para
aquilatar lo rudo de su tarea. Los rayos del sol caen sobre l encendidos y fulgurantes,
envolvindolo en una atmsfera de fuego. Ahogado y cegado por el polvo, cubierto de
sudor y acosado por una sed rabiosa, lucha contra la fatiga y soporta durante diez horas la
brutal jornada. (pg.66)

Todas las condiciones desfavorables se han reunido aqu para hacer este trabajo penoso en
extremo para el obrero, pues adems del pequeo espacio en que tiene que operar y el
esfuerzo considerable que le exige su tarea, la elevadsima temperatura del interior y las
espesas nubes de venenosos vapores que se desprenden de los ripios, dificultan
enormemente su labor. (pg. 66)
Mucho caudal se ha hecho de los elevados salarios que se pagan en las salitreras, pero
poco se ha dicho y se dice de las dificultades que el trabajador tiene que vencer para
alcanzar ese resultado. Si se mide la cantidad de trabajo de un calichero u otro operario a
trato y el salario que esta labor representa, resulta que el precio es una cantidad irrisoria
comparada con la suma de esfuerzos que ha tenido que emplear para realizarla. (pg.67)

Ficha 3:
Sergio Grez, La cuestin social en Chile, ideas y debates precursores (18041902), estudio crtico, Ediciones de la Direccin de Bibliotecas, Archivos y
Museos, Chile, 1995, pp. 9-44.

Si aceptamos esta definicin, concluiremos rpidamente que la cuestin social,


entendida como un conjunto de problemas tpicos de las sociedades capitalistas, surgi en
Chile poco antes de 1880, coincidiendo con el primer proceso industrializador, cuyo punto
de partida se sita en la dcada de 1860. La maduracin del fenmeno, hasta alcanzar las
caractersticas descritas por Morris, tom varias dcadas. Probablemente, slo hacia fines
del siglo XIX o comienzos del siglo XX, el conjunto de elementos sealados por este
historiador estaban presentes en la realidad chilena. La construccin del concepto tambin
emerge como una realidad paralela a las mutaciones econmicas y sociales de esa poca. Es
claro que durante la dcada de 1880 los analistas nacionales logran definir la existencia de
una cuestin social. (pgs. 9-10)
La pobreza extrema, la despoblacin asombrosa, los vicios, la prostitucin, la ignorancia y
todos los males que son efecto necesario del abandono de tres siglos, hacen a este frtil y
dilatado pas la lgubre habitacin de cuatrocientas mil personas, de las que los dos tercios
carecen de hogar, doctrina y ocupacin segura, cuando podran existir diez millones sobre
ms de diez mil leguas cuadradas de fcil cultivo.(pg. 11)

El medio principal de redencin de los pobres es el sufragio, a travs del cual, y gracias a
su organizacin en partido poltico independiente (el Demcrata), podrn ejercer la
soberana y asegurar el triunfo de la democracia. La prensa obrera, la fraternidad expresada
en la actividad mutualista y en diversas organizaciones populares son otros instrumentos
para el logro de regeneracin del pueblo. Las medidas a adoptar son igualmente
econmicas, polticas y sociales: autonoma de los poderes electoral, legislativo, judicial y
administrativo; independencia de los municipios, instruccin obligatoria, gratuita y laica;
separacin de la Iglesia y el Estado; supresin de impuestos sobre el trabajo; abolicin de la
Guardia Nacional. Pero la acuciante cuestin de las relaciones entre el capital y el
trabajo, si bien es denunciada como una de las manifestaciones de la problemtica social,
no es objeto de ninguna medida especfica en el proyecto de Concha y de su partido. La
novel formacin poltica reflejaba, de este modo, una composicin y una orientacin ms
artesanal que proletaria propiamente tal. El campo segua abierto para lecturas y soluciones
an ms radicales de la cuestin social (pg. 28)
La cuestin social no tena para los catlicos conservadores una base econmica, sino
puramente poltica y moral. La prdica de doctrinas disolventes y la envidia de los pobres
ante el boato de los ricos eran sus verdaderas causas. Dicho de otro modo, el problema era
artificial: El malestar social que experimentamos en Chile, proviene, pues, de desorden
moral ms bien que de la condicin material de nuestros obreros. Aqu el obrero gana lo
que quiere y trabaja como quiere y cuando quiere. Lo que hay es que es intemperante: y si a
lo intemperante se agrega lo descredo y, al descreimiento, el encono que inspira el
derroche o la indolencia de algunos ricos, tendremos explicadas las causas de nuestro
domstico socialismo. (pg. 31)
Las instituciones catlicas como los institutos salesianos, la Sociedad de Obreros de San
Jos, la escuela primaria, la Escuela de Artes y Oficios y el Patronato, son los instrumentos
privilegiados por esta corriente para hacer frente a la cuestin social. Salvo contadas
excepciones, las huelgas de trabajadores reciben la condena por el clero. La orientacin
sigue siendo la prctica de la caridad por los ricos y la prdica hacia los pobres de los
valores de paz, resignacin y religiosidad. Las reacciones ante dichas posiciones fueron
naturalmente muy variadas. La sinceridad de la preocupacin de la Iglesia y sus aliados

conservadores por la suerte de los desvalidos fue a menudo contestada por sus adversarios
polticos. En La cuestin social, Juan Rafael Allende, destacado periodista satrico,
fundador y dirigente del Partido Democrtico, expresa esa incredulidad. (pg. 31)
En Recabarren, a la sazn joven secretario general del Partido Democrtico, encontramos
la misma visin clasista de la realidad social. Un nfasis equivalente en la necesidad de la
unidad y la lucha de los explotados para obtener justicia y equidad, e idntica confianza en
la cauda del proletariado, expresada en el lema del movimiento obrero internacional: La
emancipacin de los trabajadores debe ser obra de los trabajadores mismos. La huelga
incluso la huelga general, es el arma aconsejada por Recabarren a sus amigos iquiqueos.
Su proyecto de sociedad, expuesto de manera ms escueta que el de Cavieres, refleja un
anhelo similar de igualdad y fraternidad. Una vez destrozadas las cadenas de la opresin
capitalista: impondremos nuestra voluntad, y de las riquezas que la madre naturaleza
brinda a la humanidad gozaremos todos en conjunto. (pg.40)
La elite dirigente chilena descubri durante el ltimo cuarto del siglo XIX la existencia de
una inquietante cuestin social. Sin lugar a dudas, el surgimiento de este fenmeno fue el
resultado de la transicin econmica desde el viejo modo de produccin colonial al sistema
capitalista emprendida a partir de la dcada de 1860. La industrializacin y la urbanizacin
fueron los dos grandes procesos que engendraron esta nueva problemtica. Pero las
dolencias de un pas caracterizado por enormes desigualdades sociales, por la marginacin,
indigencia, pobreza y exclusin de las grandes mayoras se arrastraban desde tiempos muy
pretritos. El Antiguo Rgimen de raz colonial haba conocido su propia cuestin social.
(pg.43)
El tardo reconocimiento por parte de la clase dirigente de un gravsimo malestar en la
base de la sociedad estuvo condicionado por sus intereses, sus hbitos y su propia ideologa
o visin del mundo. Ello explica actitudes que fueron desde la negacin o la indiferencia
hasta la exigencia de mano dura en contra de los elementos revoltosos, viciosos e
imprevisores del bajo pueblo o de sus aliados que exigan cambios y mejoras sociales.
Solo un puado de hombres visionarios fue capaz de una mirada ms lcida. Desde
perspectivas a menudo muy dismiles sus ideas y sus debates fueron precursores. (pg.43)

Ficha 4:
Ximena Cruzat, Ana Tironi, El pensamiento frente a la cuestin social en
Chile., Revista estudios latinoamericanos N1, 1987.
A comienzos de siglo en Chile se viva una fuerte polmica palpable a travs de los
diarios, revistas y sesiones parlamentarias, acerca del problema de las condiciones de vida y
trabajo de los obreros y sobre el futuro social del pas. Era la llamada cuestin social.
Detrs de esta polmica existan distintas concepciones sobre la sociedad y los conflictos
que sta viva.
El pas atravesaba por un momento crucial; la bonanza econmica y la industrializacin
conllevaban un aumento significativo del proletariado y con ello salan a la luz todos los
viejos y nuevos problemas ligados a los trabajadores. Estos, hasta entonces excluidos de la
vida poltica, se imponan y exigan de hecho un espacio propio en la sociedad.
El estado chileno se mantena hasta entonces bastante ausente en el terreno social,
consecuente con su inspiracin liberal. Sostuvo una posicin de observador o a lo ms de
rbitro entre el capital y el trabajo, sin intervenir activamente, cuestin por lo dems tratada
con abundancia en la historiografa nacional. Las fricciones que tuvieron lugar entre los
elementos de la produccin eran, por tanto, directas y muchas veces alcanzaron la
violencia.
Es as, como decamos anteriormente, que el tema de la cuestin social ocup su lugar
en Chile desde la dcada del 80, sin embargo, en la medida que el proletariado iba
adquiriendo un contorno ms definido tanto espacial como ideolgico; en la medida que fue
posible ubicar sus anhelos y aspiraciones y que comenzaban a desarrollarse iniciativas por
aminorar la tensin social, la expresin cuestin social fue dejando paso a conceptos que
definan problemas ms especficos y puntuales, al interior del gran bloque que hasta ac
1920 englobaba el antagonismo entre obreros y clase dirigente.
Frente a la cuestin social hubo quienes pensaron que era un problema importado desde
Europa y por tanto no responda a inquietudes criollas reales, por lo que tal como haba

llegado, hara su abandono. Sin embargo, hubo quienes entraron a considerarla como una
realidad instalada en Chile y que mereca atencin.
Ahora bien, fue al interior de la clase dirigente donde la visin cristiana se dio
principalmente. Y en virtud que era la clase dominante, su cosmovisin pas a ser parte de
la estructura de valores que imperaba en la sociedad: en la base de sta eran ubicados los
problemas de la aristocracia. En relacin con la cuestin social sus proposiciones
reflejaban a cabalidad la mencionada perspectiva intentando soluciones que pretendiendo
acotar desde una posicin objetiva del problema, caan en arreglos parciales que aminoraba
el peligro que se cerna sobre ellos.
Para Concha haba por cierto en el fondo de la cuestin social universal una serie de
causas morales y religiosas que la produjeron; pero la ms tangible, la ms aparente, la ms
explotada por los agitadores, haba sido siempre la riqueza y, la abundancia de unos y la
escasez en otros. Y en este sentido apuntaba que la causa de anomala social radicaba en el
desconocimiento de la constitucin natural providencial- (9) econmica de la sociedad y la
torpe influencia de ciertas ideas contrarias a dicha constitucin. Para Concha la desigualdad
econmica era el orden natural- providencial- de la sociedad y por tanto el desorden
provendra de la pretensin de aplicar la igualdad a la economa y sociedad. Aclaraba que
por encima de las formas de gobierno est el orden natural providencial- de riqueza. De
este modo no exista contraposicin alguna entre la igualdad poltica y la desigualdad
econmica.
Pensamos que un asunto central para Recabarren en estos aos fue la cuestin social. Al
respecto nos dice: La cuestin social existe y toma forma en donde exista una agrupacin
de hombres que aspire a la reforma del actual sistema social imperante en el mundo que
ocasiona la desigualdad y la injusticia social no es cuestin de estmago con mejorar
esta situacin se alivian las condiciones de vida, pero no se llega a solucionar la situacin
de fondo; incluso expresa que las clases dirigentes resolvan estos asuntos a su sabor y
dentro del ambiente de ideas que viven.
Y este trastorno lo defina a partir de una situacin de agitacin. nace una agitacin de
los de abajo que quieren desasirse de las garras de la miseria, sedientos de justicia y de
vida, contra los de arriba que en su egosmo se creen con derecho a encarcelar los goces de

los pobres y encerrar sus raciones de vida, privndoles de sus derechos sin que exista
necesidad alguna para ello. (30) por esta lucha, digo, es que ha nacido lo que hoy se
llama cuestin social, pero que unos le aprecian de una manera y otros en forma muy
diferente. (31). Es de notar, ya lo mencionbamos antes, que Recabarren distingui las
posiciones esenciales frente a la cuestin social; posiciones divergentes a partir de
realidades diferentes.
Por otra parte, a juicio de Recabarren el progreso de este pas era un asunto importante
para entender la "cuestin social". En las clases bajas no haba existido progreso alguno. En
1os sectores privilegiados, el progreso econmico si haba dado junto a una decadencia
moral, y en este sentido Recabarren es otro autor ms que apunta a la decadencia de la clase
dirigente, lo que implicaba de algn modo el fracaso de un tipo de sociedad. Se abran
entonces, posibilidades de construir nuevos caminos. Finalmente, era al interior de los
grupos medios donde, a costa de grandes sacrificios, se haba percibido algn progreso;
pero sobre todo stos ltimos eran rescatables por cuanto eran en ellos donde se haba
palpado con mayor sensibilidad el orden de cosas existentes y de donde salieron los que
lucharon por una sociedad mejor que la existente a la sazn. Y en este balance del progreso,
Recabarren situaba pues, un elemento importante de la cuestin social, a saber la
desigualdad que contribua a ir cristalizando el proceso de descontento.

Ficha 5:
Mario Garcs, Los movimientos sociales populares en el siglo XX: balance y
perspectivas. Revista CEME N43, 2004, pp. 13-33.
Desde el punto de vista social, el siglo XX chileno se inici con la emergencia de la
llamada cuestin social, una categora europea con la cual se buscaba nombrar el
problema obrero. En nuestro caso, he sostenido en un trabajo publicado hace y algunos
aos (Garcs, 1991: 233), que se trat de un doble fenmeno: por una parte, del deterioro
de las condiciones de sobrevivencia de la clase popular, y por la otra, de la emergencia de
la protesta social obrera encaminada a modificar esa situacin de deterioro. En esta
coyuntura, el principal protagonista fue el naciente

movimiento obrero chileno, que

desarroll extensos movimientos de protesta a travs de huelgas y motines populares, en un

ciclo que va desde 1903- con la huelga portuario de Valparaso- hasta el gran movimiento
de la pampa salitrera, que culmin con la mayor masacre obrera en la historia chilena, en la
Escuela Santa Mara de Iquique, en 1907. (pgs. 17-18)
En este ciclo, la principal estrategia obrera fue la huelga y la bsqueda de instancias de
negociacin, con el objeto de mejorar sus condiciones laborales, as como sus salarios para
hacer frente a sus deterioradas condiciones de existencia social, que comprometan al
conjunto de la clase popular desde la segunda mitad del siglo XIX (Romero, 1984; Salazar,
1985; Grez, 1997). Cuando las demandas fueron desodas y el Estado liberal de entonces no
gener condiciones para la negociacin vino el copamiento urbano, que termin en
violencia y represin. La violencia social se expres como estallido o como motn
mientras que la represin como ocupacin militar de la ciudad y masacre en ms de un
caso, y la ms extensa, la de Iquique (140 muertos segn el informe oficial; 195, segn el
doctor Palacios; 900 segn un militar que recibi los muertos en un primer turno; 2000
segn estimaciones de algunos historiadores; 3600 segn una conocida Cantata, Advis y
Quilapayn, 1970). Tal vez no sea posible conocer la cifra real (Garcs, 1991: 212; Devs,
2002). (Pg. 18)
La protesta

social de principios de siglo llen de temor a la elite, que extrem la

represin, y por otra parte, radicaliz las posiciones obreras que crearon su propio partido
en 1912 ( el Partido Obrero Socialista que fund Luis Emilio Recabarren, junto a un grupo
de lderes obreros en el norte del pas) y estructur, ya antes de la creacin de este partido,
las bases de una poltica popular en Chile, cuyos principales componentes fueron el
desarrollo de la organizacin popular, la ilustracin obrera y el socialismo como horizonte
poltico de transformacin del capitalismo. (pg.18)
En realidad, a principios del siglo XX, se estaba consolidando un cambio social
fundamental, que se vena gestando desde el ltimo tercio del siglo XIX: se extenda y
articulaba una clase obrera minera, industrial y vinculaba a los servicios como el transporte
ferroviario y los puertos, que operaban como centro neurlgico del comercio de exportacin
e importacin. Este cambio social- algo as como el prolongado parto de la clase obrera
chilena- deba dejar atrs las viejas formas pre capitalistas que dominaban la economa
chilena (pago en fichas y no en dinero, control del comercio, endeudamiento con las

pulperas, castigos fsicos, enganches no regulados de trabajadores, trabajo domstico por la


comida, pago en especies, etc.), todo lo cual haca de la proletarizacin un camino que
los peones- que constituyeron la mayora de la clase popular en el siglo XIX- tendieron a
rechazar, alzndose en la faena emigrando, trasgrediendo los mtodos de control
semiesclavos, semicoloniales, todo lo cual contribuy al desarrollo de esa imagen (y de esta
identidad en parte externa, en parte asumida) del roto alzado (Salazar y Pinto, 1999:
146). En cierto modo, el origen de la clase obrera en Chile se relaciona de manera
paradjica con el rechazo de las primeras formas de proletarizacin y una vez que stas se
consolidaron, con el rechazo a las formas de explotacin que moldearon el capitalismo
chileno dependiente, de las primeras dcadas del siglo XX. (pgs. 18-19)

Ficha 6:
Sergio Grez, Transicin en las formas de lucha: motines peonales y huelgas
obreras en Chile (1891-1907), Revista Scielo Vol. 33, 2000.
La guerra civil de 1891 dirimi un conflicto poltico en el seno de la elite e instal durante
varias dcadas una nueva forma de administrar y resolver las contiendas entre los grupos
asociados al poder. Se trataba, sin duda, de un sistema ms consensual, ms proclive a los
acuerdos y negociaciones que el imperante bajo el rgimen presidencialista que lo
precedi1. Pero a nivel social, durante largo tiempo los prohombres de la "Repblica
Parlamentaria" no aportaron ningn ajuste substancial. La "cuestin social" se hallaba bien
instalada en Chile y cobr nuevos desarrollos, que hacia el cambio de siglo y la poca del
Centenario alcanzaron expresiones particularmente dramticas, especialmente en el plano
sanitario y en las represiones sangrientas de las protestas y petitorios populares. La
opulencia de la sociedad oligrquica coexista con dursimas condiciones de vida y de
trabajo de las clases laboriosas, tal vez sin parangn en la historia del Chile republicano.
Las luchas populares siguieron durante algn tiempo manifestando la dicotoma ya presente
durante las dcadas de 1870 y 1880: "huelga obrera -motn peonal" o "peticin organizadaespontnea asonada popular". Como toda dicotoma, sta tambin puede ser discutible,
aunque debe reconocerse que los elementos empricos para apoyar tal caracterizacin no
son escasos durante la ltima dcada del siglo XIX y los primeros aos del siglo XX.

La huelga general de 1890 y la guerra civil de 1891 conmocionaron profundamente al


mundo popular. El movimiento huelgustico del invierno de 1890 fue el primer
enfrentamiento generalizado de clases en varias regiones del pas al que los trabajadores
concurrieron con gran espontanesmo y no poca ingenuidad7. La guerra civil contribuy al
relajamiento de la disciplina social. En numerosos lugares se produjeron asonadas, motines
y saqueos de propiedades pblicas y privadas. Hacia fines del conflicto -agosto y
septiembre de 1891- la intensidad de estas acciones alcanz su punto culminante debido al
momentneo vaco de poder que se gener en algunas ciudades y comarcas. La elite sinti,
como tantas veces en el pasado, la presencia peligrosa del "bajo pueblo".
La "pacificacin" social impuesta en Tarapac por los vencedores de la guerra civil fue
solo parcial. Un par de meses despus de haberse resuelto el enfrentamiento polticomilitar, el clima laboral en la pampa pareca a tal punto amenazador que los representantes
de la mayora de las empresas salitreras solicitaron a las autoridades provinciales, el 26 de
octubre de 1891, el aumento de las fuerzas que guarnecan los cantones mineros. Las
razones esgrimidas por los industriales salitreros o sus representantes reflejaban lo que a su
juicio era una degradacin de las relaciones entre el capital y el trabajo, debido a las
inusuales exigencias formuladas por numerosos obreros.
Las presiones de los trabajadores eran, segn se aprecia, espontneas. Los industriales no
denunciaban accin de agitadores o de organizaciones -probablemente an inexistentes en
la pampa- que impulsaran a los operarios a actuar por sus reivindicaciones. Estas no eran
puramente econmicas ya que tambin apuntaban embrionariamente a ciertas formas de
control obrero de las faenas productivas a travs del nombramiento de empleados
subalternos. La fuente citada revelaba, adems, la incipiente toma de conciencia de los
trabajadores acerca de la fuerza que representaba el nmero, lo que con el correr del tiempo
redundara en una positiva valoracin de la organizacin como el elemento ms adecuado
para la defensa de los intereses populares.
Los segmentos obreros ms avanzados se empeaban por propagar las nuevas formas de
lucha social, enviando activistas a las explotaciones mineras para incentivar las
movilizaciones proletarias. En la pampa salitrera muchas huelgas y organizaciones
surgieron gracias al ejemplo, impulso y colaboracin del movimiento obrero de las

ciudades del litoral. Un interesante relato publicado en 1908 por Samuel Ramos L., ex
director y secretario del Partido Demcrata, sobre la gnesis y desarrollo de una huelga en
la mina de cobre "Sara", de la provincia de Antofagasta, da cuenta -aunque de manera muy
crtica respecto de los agitadores "anarquistas"- del rol jugado por los activistas venidos
"desde afuera". En abril de un ao no precisado, un accidente del trabajo, el alza del precio
del azcar, el estallido de una huelga en una mina cercana y la llegada de una delegacin de
obreros de ese yacimiento pusieron en ebullicin a los mineros. Ramos describe de este
modo la accin de los instigadores que encabezaban a los huelguistas.
La inseguridad y el temor reinaron por doquier, hasta en el corazn de la Repblica, donde
la irrupcin de la plebe fue particularmente abrupta durante los ltimos das de agosto.
Aunque en muchos casos los pillajes en la capital fueron alentados por los partidarios de los
vencedores de la guerra civil, como una manera de castigar a los derrotados balmacedistas,
la intervencin de las "turbas" sobrepas con creces el cauce de las represalias polticas
concebidas por sus inspiradores congresistas, dndose rienda suelta a acciones de violencia
social y, al igual que en la zona del carbn, de armamento espontneo de elementos
populares.
La "pacificacin" social impuesta en Tarapac por los vencedores de la guerra civil fue
solo parcial. Un par de meses despus de haberse resuelto el enfrentamiento polticomilitar, el clima laboral en la pampa pareca a tal punto amenazador que los representantes
de la mayora de las empresas salitreras solicitaron a las autoridades provinciales, el 26 de
octubre de 1891, el aumento de las fuerzas que guarnecan los cantones mineros. Las
razones esgrimidas por los industriales salitreros o sus representantes reflejaban lo que a su
juicio era una degradacin de las relaciones entre el capital y el trabajo, debido a las
inusuales exigencias formuladas por numerosos obreros.
Las presiones de los trabajadores eran, segn se aprecia, espontneas. Los industriales no
denunciaban accin de agitadores o de organizaciones -probablemente an inexistentes en
la pampa- que impulsaran a los operarios a actuar por sus reivindicaciones. Estas no eran
puramente econmicas ya que tambin apuntaban embrionariamente a ciertas formas de
control obrero de las faenas productivas a travs del nombramiento de empleados
subalternos. La fuente citada revelaba, adems, la incipiente toma de conciencia de los

trabajadores acerca de la fuerza que representaba el nmero, lo que con el correr del tiempo
redundara en una positiva valoracin de la organizacin como el elemento ms adecuado
para la defensa de los intereses populares.
La primera de estas huelgas-motines tuvo lugar en la salitrera tarapaquea de Lagunas en
junio de 1894, debido probablemente a un intento de rebaja de los salarios y a un aumento
simultneo de los precios de los artculos vendidos por la misma empresa. Aunque su
origen era netamente "laboral", la movilizacin asumi las formas ms tradicionales:
amotinamiento, destruccin de bienes de la compaa, saqueo, violencia (que cost la vida
de un empleado), robo y huida de un pequeo grupo con $150.000 destinados al pago de
salarios. La rebelin fue rpidamente aplastada, siendo apresados unos treinta trabajadores
que fueron conducidos a Iquique. Los autores del robo lograron escapar y concitar, a pesar
de las consecuencias que su acto haca recaer sobre sus compaeros, un sentimiento de
simpata del resto de los trabajadores. Ello sugiere -dice Julio Pinto- "que ms all de la
reaccin inicial habra operado una cierta solidaridad de clase, que se pona por encima del
inters personal.

Ficha 7:
Julio Pinto, Cuestin social o cuestin poltica? La lenta politizacin de la
sociedad popular tarapaquea hacia el fin del siglo (1889-1900), Revista
Historia Vol. 30, 1997.
A medida que el siglo XIX se aproximaba a su fin, diversas voces procedentes de la elite
comenzaron a alertar a sus pares sobre la aparicin en Chile de la temida cuestin social.
Qu era exactamente lo que se tema? Las desigualdades sociales y el descontento popular
eran realidades demasiado ambiguas como para que sus sola presencia hubiese justificado
tal alarma. Ms bien, lo que llamaba la atencin oligrquica pareca ser la manifestacin
inusual de problemas con los que, en su aspecto tradicional, ya se haba acostumbrado a
convivir. En un contexto as, el trmino cuestin social serva para denotar nuevas
modalidades de existencia popular, asociadas al hacinamiento urbano, el trabajo industrial,
o la despersonalizacin de las relaciones laborales. Pero tambin, y tal vez ms
determinantemente, para dar cuenta de nuevas formas de interpelacin popular ms

organizadas y discursivas, ms explcitamente polticas. Como lo ha expresado el


historiador Mario Garcs, la distancia entre ricos y pobres, que tantos autores reconocieron
al cambiar el siglo, se fue tensando, confrontando, reconociendo, hacindose ms evidente
y expresndose en diversos campos de la vida social. En una palabra, la distancia entre
ricos y pobres se fue politizando. O en la opinin anloga de Bernardo Subercaseaux
enfrentados a la cuestin social que los aflige, los sectores populares con la mediacin
de algunos intelectuales ilustrados- se van apropiando de distintas corrientes del
pensamiento social europeo (desde el socialismo cientfico hasta el anarquismo) Se
apropian adems de una perspectiva de lucha y esperanza y de una confianza casi mesinica
en la victoria final. Incluso Gabriel Salazar, habitualmente receloso de aquellas
interpretaciones de la historia popular que enfatizan lo poltico, ha propuesto que frente a la
creciente dificultad de desenvolver la autonoma popular en un sentido estrictamente
empresarial, y frente a la crisis progresiva del Estado portaliano el bajo pueblo se
hall, a comienzos del siglo XX, luchando por el sociocratismo poltico. Esa politizacin
ms o menos autnoma de la accin popular, esa proyeccin programtica e invasora de un
terreno hasta entonces reservado casi exclusivamente a la oligarqua, era en efecto un
fenmeno bastante nuevo, y marcaba una gran diferencia con la tradicional efervescencia
peonal. All pudo radicar, a final de cuentas, la verdadera esencia de la cuestin social.
(pg. 212-213)

Ficha 8:
Luis Reyes, La Cuestin Social en Chile: Concepto, problematizacin y
explicacin. Una propuesta de revisin historiogrfica.. Revista estudios
histricos N5, 2010.
Los ltimos aos del siglo XIX, as como las primeras dcadas del siglo XX en nuestro
pas, en especial el periodo comprendido entre el cambio de siglo y el primer gobierno de
Arturo Alessandri, periodo al cual se ha denominado tradicionalmente como
Parlamentarismo, es sin duda una coyuntura histrica particular y extremadamente densa,
en cuanto a sus diferentes aristas y dimensiones de interpretacin.

Importante cambios y transformaciones econmicas, sociales y polticas se desarrollan en


estas dcadas, incluyendo importantes desplazamientos de poblacin un sentimiento de
crisis general en aumento, transformaciones de las relaciones laborales, cambios en la
estructura econmica nacional, la organizacin definitiva del movimiento obrero, la
promulgacin de un cuerpo de leyes de carcter social, entre otras.
Desde una ptica historiogrfica conservadora, James Morris explica la Cuestin Social
como producto de los desajustes propios del proceso de industrializacin, lo que habra
llevado a un quiebre en las relaciones sociales tradicionales, aquellas del hacendado
inquilino, y a las que aplica, muy en concordancia con su enfoque historiogrfico
conservador, el nombre de consenso.
Si la cuestin social no hubiese aparecido en Chile en la dcada de 1880, profundizndose
intensamente en las tres dcadas siguientes, no habra existido la necesidad de un
movimiento de reforma social y legislativa como el que se puso en marcha en esos aos.
Ahora bien, un elemento vinculante entre Morris y Vial dice relacin con el factor
explicativo de la causa o el origen de la cuestin social. Si Morris plantea este punto en
trminos de la industrializacin, para Vial el detonante () fue el xodo desde el campo
a la ciudad y centros mineros, y los desajustes en las relaciones sociales que esto habra
provocado.
Para ambos, en consecuencia, se trata de un quiebre de cierto acuerdo, o en sus propios
trminos, de la ruptura del consenso social producido por las transformaciones propias de
una transicin laboral desde formas coloniales mercantiles hacia formas modernas
capitalistas. Aunque es justo sealar que la interpretacin de Vial tiene un mayor afn
explicativo, al incorporar las respuestas que dichos quiebres provocaron, es decir, la
represin y violencia.
Ahora, si la cuestin social presenta, desde la interpretacin propuesta por Sergio Grez,
una etapa colonial y una moderna, es pertinente preguntarse (como lo hace el autor) dnde
podra situarse un lmite entre los elementos constitutivos propios de una y otra etapa de la
cuestin social.

Ahora bien, reconocido el hecho de intentar ofrecer una explicacin, y acordando que el
periodo 1900 1920 puede observarse como uno de crisis latente, afirmar, como lo hace
Vial, que esta crisis se provoc por una ruptura en la unidad nacional o, en otros
trminos, en un quiebre de los tres consensos, implicara aceptar la existencia previa de
tal unidad y consensos, lo que desde varias veredas historiogrficas sera bastante
cuestionable e improbable si se considera a la sociedad como la suma de todos los grupos
que la conforman, y no exclusiva y restringidamente a quienes detentan el poder poltico
del Estado.

Ficha 9:
Ana Mara Stuven, El primer catolicismo social ante la cuestin social: un
momento en el proceso de consolidacin nacional, Revista Scielo Vol. 49, N 3,
2008.
La llamada "cuestin social" fue un fenmeno que irrumpi en el escenario vital de las
clases dirigentes chilenas desde aproximadamente finales de la dcada de 1870. La
migracin campo-ciudad y las condiciones de trabajo en la industria y la minera, producto
del proceso de incorporacin de Chile en la "era del capital", hicieron visible un
proletariado cuyas aspiraciones, necesidades y motivaciones lo distanciaban crecientemente
del proyecto oligrquico. La clase dirigente, desde la instauracin de la repblica, privilegi
la consolidacin de su proyecto estatal apoyado en las exclusiones de la participacin
ciudadana de aquellos grupos que no se incorporaran, va la educacin y la asimilacin de
sus valores, a su visin del mundo. En 1874 se hicieron importantes reformas legales,
especialmente por la sancin del derecho de asociacin sin autorizacin previa, y la
ampliacin del sufragio, al eliminar la exigencia del "censo". Ello abri camino para que
sectores sociales no oligrquicos pudieran socializar sus demandas tanto hacia la sociedad
civil como hacia la sociedad poltica. Esta "valorizacin del sujeto popular" fue un avance
democratizador del sistema poltico e inclusivo de la nacin. No obstante, ello se logr en
un contexto de desconfianza y de indecisin respecto de las formas de enfrentar la
inclusin.

Este momento representa una mutacin en el discurso y en las prcticas, porque, en parte
influidos por el mencionado derecho de asociacin, se abren derroteros para que sectores de
trabajadores reformulen sus relaciones con el Estado. Como sostiene Hilda Sbato citando a
F.X. Guerra, surgieron formas de sociabilidad nuevas que "extraan su legitimidad no de la
costumbre o de la ley, sino de la asociacin misma, de la voluntad de los asociados,
entendidos como individuos libres e iguales entre s". En esta nueva etapa, el
republicanismo fue redefinido para incluir a los frgiles sectores medios y populares. El
control frreo del aparato del Estado a manos de la oligarqua impeda que las disensiones
internas o la ampliacin de los derechos polticos traspasaran los lmites que su cohesin
social garantizaba, amenazando su poder social. Sin embargo, el surgimiento de un sector
social con una cierta autonoma cultural respecto de la clase dirigente obligaba a esta a
pensar la poltica no solamente con relacin al Estado sino tambin hacia lo social;
implicaba plantearse problemas, como la relacin entre capital y trabajo y los derechos
civiles de los trabajadores, es decir, obligaba a pensar a otros grupos sociales hasta ese
momento al margen de la discusin pblica. Parafraseando a Luis Alberto Romero, el
nuevo contexto socioeconmico y cultural, llamado la "cuestin social" hizo ms patente la
pregunta que algunos haban comenzado a plantearse algunas dcadas antes: Qu hacer
con los pobres?.
Indudablemente la pregunta surgi porque se haca necesario enfrentar la situacin; los
sectores populares deban ocupar algn lugar en la estructura de un Estado que se conceba
a s mismo en forma y, en consecuencia, deban ser integrados a la nacin que este
cobijaba. La pregunta interpel a todos aquellos que ocupaban posiciones de liderazgo en el
pas. La primera reaccin de una oligarqua que se encerraba cada vez ms en torno a s
misma fue negar el problema. En la dcada de 1880, se comenz a admitir la proximidad de
un conflicto social por las reivindicaciones populares y el avance de las ideas socialistas, y
mientras el Partido Demcrata denunciaba a la oligarqua como enemiga de la democracia
y del principio de soberana nacional, se agravaban los problemas de vivienda, higiene,
salud y miseria que afectaban a los ms pobres. No obstante, ni el liberalismo ni el
radicalismo tuvieron reacciones tempranas ni formularon propuestas concretas ante el
flagelo social que se haca visible.

La discusin sobre el trabajo apelaba directamente al desarrollo capitalista y sus dilemas.


El proteccionismo econmico, el mercado y la distribucin del ingreso se convirtieron en
tema que inspir voces disidentes dentro del conservadurismo respecto del rechazo
obcecado al liberalismo. Zorobabel Rodrguez fue un activo portavoz del liberalismo
econmico, separndose temprano de las posturas de su partido por su defensa de las
llamadas "leyes laicas". En 1876, y como crtica a limitaciones establecidas en el nuevo
Cdigo Penal, asumi desde las pginas de El Independiente el anlisis de lo que llam la
"cuestin obrera" estableciendo que la defensa de la "libertad, derecho y garantas"
resuman la causa de la justicia. Ante ello, el Estado deba defender el "progreso de la
comunidad" a travs del ejercicio de sus facultades propias que eran conceder a todos los
ciudadanos los mismos derechos sin favorecer a unos ante otros y sin limitar la actividad
empresarial con trabas de ningn tipo.

Ficha 10:
Sergio Grez, 1890-1907. De una huelga general a otra. Continuidades y
rupturas del movimiento popular en Chile. En diversos autores. A los noventa
aos

de

los

sucesos

de

la

Escuela

Santa

Mara

de

Iquique.,

http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-82474.html (ltima visita 29 de


septiembre, 2014, 15:32 hrs).
La huelga general de 1890 fue un punto de quiebre, una fractura histrica de considerable
magnitud en el seno del movimiento popular, a la vez que un hito simblico que brinda un
excelente punto de observacin de los procesos que se encontraban en curso. La huelga
grande de 1890 marc- de manera sangrienta- la entrada en la escena social de la moderna
clase obrera, en vas de formacin en las explotaciones mineras, los puertos y la industria
fabril. Esta huelga permite apreciar el creciente protagonismo de los mineros, trabajadores
portuarios y obreros industriales, el papel de vanguardia que iran ocupando
progresivamente desde esa poca. (pg. 2-3)
Pero la sustitucin de los liderazgos fue lenta, no slo porque los antiguos sujetos
protagnicos no desertaron pura y simplemente de la lucha social sino, tambin, porque los
nuevos actores vivan una etapa transicional. La transformacin del peonaje colonial en

proletariado aun no haba terminado y la persistencia de relaciones laborales con fuertes


resabios precapitalistas (pago en fichas-salario, regalas, castigos fsicos) y la mentalidad
que ello engendraba, tanto en los patrones como en los trabajadores, son claros indicios de
que la metamorfosis del peonaje en proletariado no haba concluido. Cierta ambigedad
caracterizara durante todo un perodo a la vanguardia emergente: el espontanesmo, el
primitivismo de sus protestas, los mtodos premodernos de lucha persistiran durante
algunos aos (la huelga general de 1890 tuvo bastante de esto), pero el propio desarrollo del
modo de produccin capitalista, el avance de las ideologas de reforma y redencin social
en el seno de las clases laboriosas, y los esfuerzos conjugados de la elite y del Estado,
aceleraron la mutacin cultural de los trabajadores proletarizndolos, alejndolos de su
origen peonal. (Pg.3)