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LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

CAPTULO 1

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

1.1 CANTIDADES DE BASE


1.1.1 INTRODUCCIN

En este captulo se describen las cantidades que son esenciales para nuestra comprensin de
la electricidad: carga, voltaje, corriente, resistencia, y campos elctricos y magnticos. La
mayora de los estudiantes de la ciencia y la ingeniera encuentra muy difcil obtener una
apreciacin intuitiva de estas cantidades, ya que no son parte de la forma en que
normalmente vemos y dar sentido al mundo que nos rodea. Fenmenos elctricos tienen
una cierta mstica que se deriva de la dificultad de asociarlos con nuestra experiencia
directa, sino tambin de los conocimientos que ellos encarnan una fuerza potente,
fundamental de la naturaleza.
La carga elctrica es una de las dimensiones bsicas de medicin fsica, junto con la masa,
la distancia, el tiempo y la temperatura. Todas las dems unidades de la fsica se pueden
expresar como una combinacin de estos cinco trminos. A diferencia de los otros cuatro,
Sin embargo, la carga es ms alejado de nuestra percepcin sensorial. Si bien podemos
visualizar fcilmente el tamao de un objeto, imaginar su peso, o anticipar la duracin de
un proceso, es difcil de concebir "cargo" como un fenmeno tangible.
Para estar seguros, los procesos elctricos son vitales para nuestro cuerpo, desde el
metabolismo celular a los impulsos nerviosos, pero por lo general no conceptualizan estos
en trminos de cantidades o fuerzas elctricas. Nuestra experiencia ms directa y evidente
de la electricidad es de recibir una descarga elctrica. Aqu la presencia de carga enva una
fuerte ola de tales impulsos nerviosos a travs de nuestro cuerpo que produce una sensacin
distinta y nica. Otros encuentros de primera mano con la electricidad incluyen el pelo que
definitivamente se encuentra en el extremo, un zap de un pomo de la puerta, y la esttica en
la lavandera.. Sin embargo, estas experiencias casi no se traducen en el contexto de la
energa elctrica, en lo que podamos testigo de los efectos de la electricidad, como una
bombilla de luz brillante o un motor rotatorio, mientras que los acontecimientos esenciales
se llevan a cabo en silencio y ocultos dentro de piezas de metal. En su mayor parte, a
continuacin, la electricidad sigue siendo una abstraccin para nosotros, y nos confiar en
numricos y geomtricos representaciones asistido por analogas liberales de otras reas del
mundo fsico para formar conceptos y desarrollar una intuicin sobre ello.

Sistemas de energa elctrica: Una Introduccin conceptual, por Alexandra von Meier
Derechos de autor 2006 John Wiley & Sons, Inc.

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1.1.2 carga
Fue un gran logro cientfico para integrar una comprensin de la electricidad con los
conceptos fundamentales sobre la naturaleza microscpica de la materia. Las observaciones
de la electricidad esttica, como las mencionadas anteriormente se explicaron con elegancia
por Benjamin Franklin a finales de 1700 de la siguiente manera: Existen en la naturaleza
dos tipos de una propiedad llamada carga, etiquetan arbitrariamente "positiva" y cargas
opuestas se atraen entre s, mientras que la "negativa". Cargas iguales se repelen. Cuando
ciertos materiales se rozan, un tipo de carga puede ser transferida por la friccin y "cargar
up" objetos que posteriormente repelen objetos del mismo tipo (pelo), o atraer objetos de un
tipo diferente (de polister y algodn, por ejemplo).
A travs de una serie de ingeniosos experimentos, los cientficos llegaron a 1 un modelo del
tomo como compuesto de partculas individuales ms pequeos con cargas opuestas, se
mantienen unidos por su atraccin elctrica. Especficamente, el ncleo de un tomo, que
constituye la gran mayora de su masa, contiene protones con una carga positiva, y est
envuelto por electrones con una carga negativa. El ncleo tambin contiene neutrones, que
se asemejan a los protones, excepto que no tienen carga. La atraccin elctrica entre los
protones y los electrones slo equilibra la tendencia natural de los electrones de escapar, lo
que resulta tanto de su rpido movimiento o energa cintica,
y su repulsin elctrica mutua. (La repulsin entre los protones en el ncleo es superada por
otro tipo de fuerza llamada la fuerte interaccin nuclear, que slo acta en distancias muy
cortas).
Este modelo explica por qu tanto la mayora de los materiales no presentan propiedades
elctricas obvias, y la forma en que pueden llegar a ser "cargado" en determinadas
circunstancias: Las cargas opuestas realizadas por electrones y protones son equivalentes en
magnitud, y cuando los electrones y protones estn presentes en igual nmero (como estn
en un tomo normal), estos cargos "cancelar" el uno al otro en trminos de su efecto sobre
el medio ambiente. Por lo tanto, desde el exterior, todo el tomo aparece como si no tuviera
cargo alguno; es elctricamente neutro.
Sin embargo, los electrones individuales a veces pueden escapar de sus tomos y viajar a
otra parte. La friccin, por ejemplo, puede causar que los electrones se transfieren de un
material a otro. Como resultado, el material con exceso de electrones se convierte en
negativamente cargada, y el material con un dficit de electrones queda cargado
positivamente (ya que la carga positiva de sus protones ya no se compensa). La capacidad
de los electrones viajar tambin explica el fenmeno de la corriente elctrica, como
veremos en breve.
Algunos tomos o grupos de tomos (molculas) se producen de forma natural con una
carga neta, ya que contienen un nmero desequilibrada de protones y electrones; son
llamadas iones. La propensin de un tomo o molcula para convertirse en un in-a saber,
liberar electrones o aceptar los de otros resultados en peculiaridades en el patrn
geomtrico por el que los electrones ocupan el espacio alrededor de los ncleos. Incluso
elctricamente molculas neutras pueden tener un aspecto local de la carga que resulta de
1

Casi cualquier texto introductorio de fsica proporcionar ejemplos. Para una explicacin de los conceptos
bsicos de electricidad, recomiendo Paul Hewitt, Fsica Conceptual, dcima edicin (Menlo Park, CA:
Addison Wesley, 2006).

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Desequilibrios en la distribucin espacial de electrones, es decir, los electrones


favoreciendo un lado sobre el otro lado de la molcula. Estos fenmenos elctricos dentro
de las molculas determinar la mayora de las propiedades fsicas y qumicas de todas las
sustancias que conocemos2.
Mientras que en el nivel microscpico, uno trata con unidades fundamentales de la carga (la
de un solo electrn o protn), la unidad prctica de carga en el contexto de la energa
elctrica es el coulomb (C). Un coulomb corresponde a la carga de 6.25 X 10 18 protones.
Dicho de otra manera alrededor, un protn tiene una carga
1.6 X 10-19 C. Un electrn tiene una carga negativa de la misma magnitud, -1.6 X 10-19 C.
En las ecuaciones, la carga est convencionalmente denotado por el smbolo Q a q
1.1.3 Potencial o Voltaje
Debido a que las cargas iguales se repelen y cargas opuestas se atraen, la carga tiene una
tendencia natural a una acumulacin local o dficit de electrones produce una cierta
"incomodidad" o "tensin" "moverse.": 3, a menos restringido fsicamente, estos cargos
tendern a mover de tal manera como para aliviar el desequilibrio local. En trminos fsicos
rigurosos, el nivel de incomodidad se expresa como un nivel de energa. Esta energa (en
sentido estricto, la energa potencial elctrica), dice que es "retenida" o "posedo" por un
cargo, es anloga a la energa potencial mecnica posedo por un objeto masivo cuando se
eleva por encima del suelo: podramos decir que, por virtud de su altura, el objeto tiene un
potencial inherente a caer. Un estado de la ms cerca del suelo, o ms lejos de como
acercarse energa recargo representa un estado ms "cmoda", con una cada potencial
menor.
La energa potencial en poder de un objeto o de carga en un lugar determinado puede ser
especificados en dos formas que son equivalentes fsicamente: primero, es el trabajo que se
requiere para mover el objeto o cargo a esa ubicacin. Por ejemplo, se necesita trabajar para
levantar un objeto; tambin necesita trabajo para traer un electrn cerca de una
acumulacin de ms electrones. Como alternativa, la energa potencial es la obra que el
objeto o la carga haran con el fin de pasar de ese lugar, a travs de la interaccin con los
objetos en su camino. Por ejemplo, un peso suspendido de la banda de caucho se estira la
banda de goma con el fin de moverse hacia abajo con la fuerza de la gravedad (de mayor a
menor potencial gravitacional). Una carga que se mueve hacia un lugar ms cmodo podra
hacer el trabajo mediante la produccin de calor en el alambre a travs del cual fluye..

Por ejemplo, el agua debe su increble liquidez y la densidad a la temperatura ambiente a la atraccin
elctrica entre sus molculas neutras que resulta de cada molcula est polarizada: hablar casualmente, los
electrones prefieren pasar el rato cerca del tomo de oxgeno en contraposicin a los tomos de hidrgeno
de HO; un qumico dira que el oxgeno tiene una electronegatividad mayor que el hidrgeno. La atraccin
resultante entre estos extremos de las molculas polarizadas se llama un enlace de hidrgeno, que es esencial
para todos los aspectos de nuestra vida fsica.
3 El trmino tensin es en realidad sinnimo de tensin o potencial, principalmente en el uso britnico.
4 En fsica, el trabajo es equivalente a y se mide en las mismas unidades que la energa, con el sentido
implcito de ejercer una fuerza de "empuje" o algo as "tirar" ms de cierta distancia (Trabajo = Fuerza X
Distancia).

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Esta nocin de trabajo es crucial, ya que, como veremos ms adelante, representa la base
fsica de la transferencia y la utilizacin de la energa elctrica. Con el fin de hacer de este
"trabajo" una medida til y sin ambigedades, algunas definiciones adecuadas de fi son
necesarias. El primero es distinguir explcitamente las contribuciones de carga y potencial a
la cantidad total de trabajo o energa transferida. Claramente, la cantidad de trabajo en
cualquier direccin (potencial ms alto o ms bajo) depende de la cantidad de masa o carga
en cuestin. Por ejemplo, un peso pesado sera estirar una banda de goma ms lejos, o
incluso romperla. Del mismo modo, una carga mayor va a hacer ms trabajo con el fin de
pasar a un potencial inferior.
Por otro lado, tambin queremos caracterizar la ubicacin adecuada, independiente del
objeto o la carga all. De esta manera, sino que confirmamos la rigurosa definicin de
potencial elctrico, que es sinnimo de tensin (pero ms formal). El potencial elctrico es
la energa potencial poseda por una carga en el lugar en cuestin, con respecto a una
ubicacin de referencia, dividido por la cantidad de su carga. Casualmente hablando,
podramos decir que el potencial representa una medida de qu tan cmodo o incmodo que
sera para cualquier cargo a residir en ese lugar. Un potencial o tensin puede ser positivo o
negativo. Un voltaje positivo implica que una carga positiva sera repelida, mientras que
una carga negativa se siente atrado por la ubicacin; una tensin negativa implica lo
contrario.
Por otra parte, hay que tener cuidado para especificar la ubicacin de "referencia": es decir,
el lugar donde el objeto o la carga se traslad desde o hacia. En el contexto mecnica,
especificamos la altura sobre el nivel del suelo. En la electricidad, nos referimos a un lugar
elctricamente neutro, real o abstracto, con cero o potencial de tierra. En teora, se podra
imaginar un lugar donde no hay otros cargos estn presentes a ejercer ninguna fuerza; en la
prctica, el potencial de tierra es cualquier lugar en el que las cargas positivas y negativas
estn equilibradas y sus influencias cancelar. Al describir el potencial en un solo lugar, es
implcitamente la diferencia de potencial entre esta y la ubicacin neutral.
Sin embargo, el potencial tambin puede ser especificado como una diferencia entre dos
lugares de los cuales no es neutral, como una diferencia de altura.
Debido a que el potencial elctrico o voltaje es igual a la energa por carga, las unidades de
tensin son equivalentes a unidades de energa dividida por unidades de carga. Estas
unidades son voltios (V). Uno voltios es equivalente a un julio por culombio, donde el joule
es una unidad estndar de trabajo o energa 5.
Nota cmo la nocin de la diferencia sigue siendo siempre implcita en la medicin de
voltios. Una declaracin como "este cable es a una tensin de 100 voltios" significa "este
cable es a una tensin de 100 voltios con relacin a tierra," o "la diferencia de voltaje entre
el alambre y el suelo es de 100 voltios." Por el contrario, si podemos decir "la batera tiene
un voltaje de 1,5 voltios," queremos decir que "la diferencia de tensin entre los dos
terminales de la batera es de 1,5 voltios." tenga en cuenta que la ltima afirmacin no nos
dice el potencial de cualquiera de los terminales en relacin a tierra, que depende del tipo
de batera y si est conectado a otras bateras.
5

Un joule se puede expresar como un vatio-segundo; 1 kilovatio-hora =3.6X10


segundos en una hora.

julios, ya que hay 3.600

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En las ecuaciones, tensin convencionalmente se denota por


(en un caso raro y
poco elegante de utilizar la misma letra tanto para el smbolo de la cantidad y su unidad de
medida).
1.1.4 TIERRA
El trmino tierra tiene una muy importante y especfica significado en el contexto de los
circuitos elctricos: es un lugar elctricamente neutro, lo que significa que tiene tensin
cero o potencial, que, adems, tiene la capacidad de absorber excesos de cualquiera de
carga positiva o negativa y dispersarlos con el fin de permanecer neutral,
independientemente de lo que podra ser conectado elctricamente a la misma. La planta
literal al aire libre tiene esta capacidad porque la Tierra en su conjunto acta como una gran
reserva de carga y es elctricamente neutro, y porque la mayora de los suelos son
suficientemente conductor para permitir la carga de alejarse de cualquier ley local
acumulacin. El trmino tierra es sinnimo de tierra, especialmente en uso britnico. Un
"suelo" circuito se construye simplemente mediante la creacin de una va para la carga en
la tierra. En la casa, esto se hace a menudo conectando un alambre de metal al agua
tuberas. En los sistemas de potencia, cables de tierra, capaces de transportar grandes
corrientes en caso de necesidad, son especficamente excavados en la tierra.
1.1.5 Conductividad
Para entender la conductividad, debemos volver a la vista microscpica de la materia. En la
mayora de los materiales, los electrones estn obligados a sus tomos o molculas por la
atraccin de los protones en los ncleos. Hemos mencionado cmo las condiciones
especiales, tales como la friccin pueden causar que los electrones se escapen. En algunos
materiales, algn nmero de electrones estn siempre libres de viajar. Como resultado, el
material es capaz de conducir la electricidad. Cuando se aplica una carga (es decir, un de fi
cit exceso o de electrones) a un lado de un material tal realizacin, los electrones a lo largo
sern realinear a s mismos, tendido en virtud de su repulsin mutua, y por lo tanto llevar a
cabo la carga hasta el otro lado.
Para que esto suceda, un electrn individual no necesita viajar muy lejos. Podemos
imaginar cada electrn que se mueve un poco hacia un lado, dar a su vecino una repulsiva
"empujn", y este empujn se propaga a travs del material conductor como una ola de la
cada de fichas de domin.
Los materiales conductores ms importantes en nuestro contexto son metales. La estructura
microscpica de los metales es tal que algunos electrones son siempre libres de viajar a lo
largo de una red fija de iones positivos (los ncleos atmicos, rodeados por los restantes,
electrones fuertemente ligados). 6 Si bien todos los metales conducen, su conductividad
vara cuantitativamente en funcin de la facilidad con la que los electrones pueden viajar, o
la medida en que su movimiento tiende a ser obstaculizado por las fuerzas microscpicas y
colisiones dentro del material.
6

Esta propiedad puede ser entendida a travs de la tabla peridica de los elementos, que se identific fi
metales como esos tipos de tomos con uno o unos pocos electrones de vivienda solo en lugares ms distantes
del ncleo (orbitales), desde donde se retiran fcilmente (ionizado) de manera que se convierta en electrones
libres.

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Adems de metales, hay otros tipos de material que conducen la electricidad. Una de ellas
es agua, o cualquier otro fluido, con iones disueltos (tales como sal o minerales). En este
caso, no es sino la totalidad de los electrones de molculas cargadas que viajan a travs del
fluido para llevar un actual. Slo se necesitan pequeas concentraciones de iones para hacer
el agua conductora; mientras que el agua destilada pura no conduce la electricidad, el agua
del grifo normal y la conducta agua de lluvia muy bien 7.
Algunos materiales, como el aire, tambin pueden llegar a ser temporalmente conductor a
travs de la ionizacin. En presencia de un fuerte gradiente de potencial (define como un
campo elctrico en la Seccin 1.5), o el calor intenso, algunos electrones se eliminan de sus
molculas y se convierten en libres de viajar. Un gas en este estado se llama un plasma.
Plasmas existen estrellas en el interior, los reactores de fusin nuclear, o las luces
fluorescentes. Ms a menudo, sin embargo, la ionizacin tiende a ser local y transitoria: se
produce a lo largo de un sendero distinto, ya que las molculas ionizadas incitan a sus
vecinos a hacer lo mismo, y la carga fluye a lo largo de esta ruta hasta que se neutraliza la
diferencia de potencial (desequilibrio de la carga). Esto es precisamente lo que sucede en
una chispa elctrica a travs de un espacio de aire, un arco entre las lneas de energa, o un
rayo 8.
En muchas situaciones de ingeniera, es importante para predecir el momento en ionizacin
podra ocurrir; es decir, cun grande es la diferencia de potencial sobre la forma corta una
distancia causar "arco". Para el aire, esto vara de acuerdo a la temperatura y
especialmente la humedad, as como la presencia de otras sustancias como la sal suspendida
en el aire. Cifras exactas para el potencial ionizante se pueden encontrar en las tablas de
ingeniera. Para las unidades de conductividad y la relacin con la resistencia, consulte la
Seccin 1.2. Por ltimo, algunos materiales pueden llegar a ser superconductor,
generalmente a temperaturas muy bajas. Aqu, los electrones pasan por una transicin
energtica peculiar que les permite viajar con extrema facilidad, sin obstculos por todas las
fuerzas obstructivas o colisiones. Por lo tanto, los electrones en el estado superconductor no
trabajan en nada a su paso, y por lo tanto no pierden energa. Algunos materiales cermicos
alcanzan la superconductividad a una temperatura fcilmente sostenida por enfriamiento
con nitrgeno lquido (por lo menos 319F) 9. Mientras que el nitrgeno lquido es bastante
barato en un contexto de investigacin, los sistemas de refrigeracin a gran escala dirigidas
a tomar ventaja de la superconductividad en aplicaciones de energa elctrica se considera
generalmente demasiado formidable en el costo de ser justificado cado por el ahorro en las
prdidas elctricas (ver seccin 1.3). Otra de las aplicaciones imaginables de la
superconductividad en sistemas de potencia se superconductor de almacenamiento de
energa magntica (SMES).
1.1.6 corriente
Cuando la carga viaja a travs de un material, se dice que fluya una corriente elctrica. La
corriente es cuantificar en trminos del nmero de electrones (o cargo equivalente, en
7

De hecho, la conductividad se utiliza como un indicador de la pureza del agua. Por supuesto, no dice nada
sobre el tipo de iones presentes, slo la cantidad.
8
El sendero de ionizacin es visible porque, como los electrones vuelven a su estado normal, el equilibrio de
su energa se libera en forma de luz.
9
El tipo de material primero que se descubri fue xido de itrio-bario-cobre, YBa2 Cu3 O7

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El caso de iones) que pasa por un punto dado en el material en un cierto perodo de tiempo.
En otras palabras, la corriente es una velocidad de flujo de carga. De esta manera, la
corriente elctrica es anloga a una velocidad de flujo de agua (por ejemplo, en galones por
minuto) o gas natural (pies cbicos por segundo).
Estas analogas tambin son tiles para recordar la distincin entre corriente y tensin.
Voltaje sera anloga a una diferencia de altura (por ejemplo, entre un depsito de agua y el
extremo de un tubo de descenso), o a una diferencia de presin (entre dos extremos de una
tubera de gas). Intuitivamente, el voltaje es una medida de "lo mal que las cosas quiere
llegar", y la corriente es una medida de "la cantidad de cosas que realmente est
sucediendo."
La corriente es convencionalmente denotado por el smbolo I o i y se mide en unidades de
amperios (A), a menudo llamado "amplificadores". Desde actual representa una velocidad
de flujo de carga, las unidades de corriente son equivalentes a las unidades de carga
dividido por unidades de tiempo. Por lo tanto, uno amperio es igual a un culombio por
segundo.
Un tema que a menudo causa confusin es la "direccin" en el que flujos actuales, aunque
en la prctica, tener una imagen exacta de esto no es tan importante. Muy a menudo, las
razones tiene que ver con uno actual tienen que ver con la cantidad de energa transferida o
la cantidad de calentamiento de los cables, ninguno de los cuales dependen de la direccin.
En caso de duda, siempre se puede hacer referencia al hecho de que las cargas opuestas se
atraen y cargas iguales se repelen. Por lo tanto, una carga positiva se sentir atrado por un
potencial negativo, y por lo tanto el fl ujo hacia ella, y viceversa: los electrones, que tienen
carga negativa, flujo hacia un potencial positivo o voltaje. En un sentido matemtico, carga
negativa fl debido en una direccin es equivalente a la carga positiva fl debido el camino
opuesto. De hecho, nuestra representacin prctica de la corriente elctrica no distingue
entre estos dos fenmenos fsicos. Por ejemplo, el fl corriente que fluye a travs una batera
de plomo -cido en varios momentos se compone de electrones negativos en los terminales
y cables, y los iones positivos en el fluido de la batera; sin embargo, estos flujos son
considerados como la misma corriente.
En el anlisis de circuitos, que a menudo hace necesario de fi nir una direccin de flujo de
corriente, a fin de saber cundo hay que sumar y restar cuando las corrientes que se renen
en una seccin del circuito. La convencin general es etiquetar un fl ujo de corriente como
"positiva" en la direccin de positivo hacia potencial negativo (como si una carga positiva
se fl debido). Una vez que este etiquetado ha sido elegido, todas las corrientes en el circuito
sern computados como positivos o negativos de manera que sea consistente con el
requisito (corrientes positivas siempre apuntarn hacia potencial inferior). Sin embargo, la
convencin es arbitraria en que uno puede de fi nir las corrientes a lo largo de un circuito de
todo "al revs", y obtener del mismo modo "correcto" resultado. En otras palabras, a los
efectos de clculo, la cantidad "actual" no es necesario que indique la direccin fsica real
de viajar cargo.
En el contexto de los sistemas de energa, la nocin de direccionalidad es ms complicado
(y menos revelador) debido a que la direccin fsica actual realidad alterna (ver "Corriente
Alterna" en la Seccin 3.1). En cambio, para captar la relacin entre dos corrientes (si se
suman o se restan), el concepto de la fase o la temporizacin relativa, se utiliza.

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En cuanto a la velocidad con que se propaga actuales, se dice a menudo que la corriente
viaja a la velocidad de la luz (186.000 millas por segundo). Si bien esto no es del todo
exacta (al igual que la velocidad de la luz en realidad vara en diferentes materiales), por lo
general es suficiente para saber que la corriente viaja muy rpido. Conceptualmente, es
importante reconocer que lo que se viaja a esta alta velocidad es el pulso o la seal de la
corriente, no el individuo electrones. Para la corriente de flujo, sino que tambin no es
necesaria para todos los electrones que salen fsicamente en un extremo y llegan en el otro
extremo del conductor. Ms bien, los electrones dentro de un conductor de metal se mueven
continuamente en una ms o menos al azar manera, moviendo alrededor en diferentes
direcciones a una velocidad relacionada con la temperatura del material. Luego reciben un
"empujn" en una direccin por el campo elctrico (vase la Seccin 1.5.2). Podemos
imaginar este empujn propagar a travs de la repulsin elctrica entre los electrones: cada
electrn no tiene que viajar una larga distancia, lo suficiente para empujar a su vecino sobre
un poco, que a su vez empuja a su vecino, y as sucesivamente. Esta reaccin en cadena
crea un movimiento ms ordenado de carga, en oposicin al movimiento aleatorio de
costumbre, y se observa macroscpicamente como la actual. Es la seal para "mover ms"
que se propaga esencialmente a la velocidad de la luz 10.
La cuestin de la velocidad de propagacin de la corriente elctrica slo se vuelve relevante
cuando la distancia a recorrer es tan grande que el tiempo que tarda un impulso de corriente
para viajar de un punto a otro es significativo en comparacin con otros parmetros de
temporizacin del circuito. Esto puede ser el caso de lneas de transmisin elctrica que se
extienden sobre cientos de millas. 11 Sin embargo, no vamos a hacer frente a este problema
de forma explcita (vase el Captulo 7, "Anlisis de Flujo de Potencia", por la forma en
que tratamos el concepto de tiempo en los sistemas de energa). Un circuito que es
suficientemente pequeo, por lo que la velocidad de la corriente no es un problema se llama
un circuito agrupado. Circuitos son tratados como circuitos agrupados menos que se
indique lo contrario.
1.2 Ley de Ohm
Es intuitivo que el voltaje y la corriente se relacionan de alguna manera. Por ejemplo, si se
aumenta la diferencia de potencial entre los dos extremos de un hilo, esperaramos una
mayor corriente de flujo, al igual que la velocidad de flujo de gas a travs de una tubera
aumenta cuando se aplica una diferencia de presin mayor. Para la mayora de materiales,
incluyendo conductores metlicos, esta relacin entre la tensin y la corriente es lineal:
como el potencial diferencia entre los dos extremos de los conductores aumenta, la
corriente a travs del conductor aumenta proporcionalmente. Esta declaracin se expresa en
la ley de Ohm,

10

Podemos trazar una analoga con una ola del mar: el agua misma se mueve esencialmente hacia arriba y
abajo, y es la "seal" para moverse hacia arriba y hacia abajo que se propaga a travs de la superficie, a
una velocidad mucho ms rpida que el movimiento a granel de agua.
11
Por ejemplo, viajar por una lnea de transmisin de 500 millas a la velocidad de la luz tarda 2,7
milisegundos. En comparacin con la velocidad a la que la corriente alterna cambia de direccin (60 veces
por segundo, o cada 16,7 milisegundos), esto corresponde a una sexta parte de un ciclo, que no es
despreciable.

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Donde V es la tensin, I es la corriente, y R es la constante de proporcionalidad


denominada la resistencia.

1.2.1 Resistencia
Decir que la ley de Ohm es cierto para un conductor particular, es decir que la resistencia
de este conductor es, de hecho, constante con respecto a la corriente y el voltaje. Ciertos
materiales y dispositivos presentan una relacin no lineal entre la corriente y la tensin, es
decir, su resistencia vara en funcin de la tensin aplicada. El V= IR relacin V todava
celebrar en un momento dado, pero el valor de R ser una diferente para diferentes valores
de V y I. Estos dispositivos no lineales se han especializado las aplicaciones y no ser
discutido en este captulo. La resistencia tambin tiende a variar con la temperatura, aunque
un conductor todava puede obedecer la ley de Ohm en cualquiera temperatura. 12 Por
ejemplo, la resistencia de un alambre de cobre aumenta a medida que se calienta. En la
mayora de los regmenes de funcionamiento, estas variaciones son insignificantes. En
general, en cualquier situacin donde los cambios en la resistencia son significativos, esto
se menciona explcitamente. De este modo, cada vez que uno se encuentra con el trmino
"resistencia" sin ms elaboracin, es seguro asumir que dentro del contexto dado, esta
resistencia es una fija, propiedad inmutable del objeto en cuestin.
Resistencia depende de la composicin del material de un objeto as como su forma. Para
un alambre, la resistencia aumenta con la longitud, y disminuye con un rea de seccin
transversal.
Una vez ms, la analoga con una tubera de gas o agua es prctico: sabemos que un tubo
permitir que una mayor tasa flujo para la misma diferencia de presin si tiene un dimetro
mayor, mientras que la tasa del flujo disminuir con la longitud de la tubera. Esto es
debido a la friccin en la tubera, y de hecho, una "friccin" anloga se produce cuando una
corriente elctrica viaja a travs de un material.
Esta friccin puede explicarse haciendo referencia al movimiento microscpico de
electrones o iones, y observando que interactan o chocan con otras partculas en el
material a medida que avanzan. Las fuerzas resultantes tienden a impedir el movimiento de
la cobrar los transportistas y, en efecto, limitar la velocidad a la que pasan. Estas fuerzas
varan para los diferentes materiales, debido a las diferentes disposiciones espaciales de los
electrones y los ncleos, y determinan la capacidad del material para conducir. Esta
propiedad del material intrnseco, independiente de su tamao o forma, se llama
resistividad y se denota por (la minscula rho griega). La resistencia real de un objeto es
dada por la resistividad multiplicada por la longitud del objeto (l) y dividida por su rea de
seccin transversal (A):

Las unidades de la resistencia son ohmios, V abreviado (griega omega mayscula).


Reorganizando la ley de Ohm, vemos que la resistencia es igual a la tensin dividida por la
corriente. Unidades de
12

Si graficamos V frente a I, la ley de Ohm requiere que el grfico sea una lnea recta. Con la temperatura,
la pendiente de esta lnea puede cambiar.

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Resistencia son, pues, equivalente a unidades de tensin dividido por unidades de corriente.
Por definicin, un ohmio es igual a un voltio por amperio (=V/A).
Las unidades de resistividad son ohm-metros ( -m), que pueden ser reconstruidas a travs
de la frmula anterior: cuando ohm-metros se multiplican por metros (por ) y se dividen
por metros cuadrados (por A), el resultado es simplemente ohmios. Resistividad, que es una
propiedad intrnseca de un material, no se debe confundir con la resistencia por unidad de
longitud (por lo general de un alambre), citado en unidades de ohmios por metro ( / m).
Esta ltima medida ya se tiene en cuenta el dimetro del alambre; que representa, en efecto,
la cantidad /A. Las resistividades de diferentes materiales en -m se pueden encontrar en
las tablas de ingeniera.
1.2.2 Conductancia
A veces es conveniente referirse a la propiedad de resistencia de un material u objeto en el
inverso, como la conductividad o conductancia. La conductividad es la inversa de la
resistividad y se denota por s (sigma minscula griega):
Para el caso de un
sencillo resistor, la conductancia es el recproco de la resistencia y por lo general se denota
por G (a veces g), donde
No sin humor, las unidades de conductancia se llaman
mhos, y
Otro nombre para el mho es el siemens (S); que son unidades
idnticas. La conductancia est relacionada con la conductividad por

Y las unidades de son, las mhos/m.


Para el caso especial de un aislante, la conductancia es cero y la resistencia es infinita. Para
el caso especial de un superconductor, la resistencia es cero y la conductancia es,
tericamente, infinito (una conductancia verdaderamente infinita implicara una corriente
infinitamente grande, que en realidad no se produce ya que su magnitud es finalmente
limitada por el nmero de electrones disponibles).
Ejemplo
Consideremos dos cables de extensin de potencia, uno con dos veces el dimetro del
alambre de la otra. Si los cables son de la misma longitud y mismo material, cmo se
comparan sus resistencias?
Dado que la resistencia es inversamente proporcional al rea, el alambre ms pequeo
tendr cuatro veces la resistencia. Podemos ver esto a travs de la frmula
, donde
y son los mismos para ambos. Por lo tanto, el uso de los subndices 1 y 2 para referirse a
los dos cables, podemos escribir
Las reas estn dadas por la frmula
geometra familiar,
(donde = 3,1415...), Que incluye el cuadrado del
dimetro o el radio. Si la longitud del cable o bien se duplic, su resistencia tambin se
duplicara.

13

Seccin Vase 3.2.4 para el caso complejo que incluye tanto la resistencia y la reactancia.

11

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

Para poner algunos nmeros para este ejemplo, considere una tpica de 25-ft, cable de
extensin de calibre 16, hecha de un conductor de cobre. El rea de seccin transversal de
alambre de calibre 16 es 1,31 mm2 (o
) y la resistividad del cobre es

La resistencia por unidad de longitud del alambre de cobre de


calibre 16 es 0.0134
, y una longitud de 25-ft de ella tiene una resistencia de
0.102. Por el contrario, un alambre de cobre de calibre 10 de la misma longitud, que tiene
aproximadamente el doble del dimetro, tiene una resistencia de slo 0.025
Supongamos que la corriente en el 25-ft, cable de calibre 16 es de 5 A. Cul es la
diferencia de tensin entre los dos extremos de cada conductor?
La cada de tensin en el alambre est dada por la ley de Ohm,
. Por lo tanto,
. Debido a la cada de tensin se aplica a cada uno de los dos
conductores en el cable, esto significa que la tensin de la lnea, o la diferencia entre los
dos lados de la toma de corriente elctrica, se reducirn en funcin sobre un voltio (por
ejemplo, 120 a 119 V), como se ve por el aparato al final.
1.2.3 Aislamiento
Los materiales aislantes se utilizan en los aparatos elctricos para evitar que la corriente
fluya en los que no se desea. Simplemente son materiales con una resistencia
suficientemente alta (o suficientemente baja conductancia), tambin conocidos como
materiales dielctricos. Tpicamente, se utilizan plsticos o cermicas. Cuando un aislante
es funcional, su resistencia es infinito, o la conductancia cero, de manera que fluye
corriente cero a travs de l.
Cualquier aislante tiene un rgimen especfico de tensin dentro de la cual se puede esperar
de realizar. Si la diferencia de voltaje entre los dos lados del aislador se vuelve demasiado
grande, sus propiedades aislantes pueden romperse debido a los cambios microscpicos en
el material, donde realmente se convierte en conductor. Generalmente, cuanto ms grueso
del aislante, mayor es la diferencia de tensin se puede sostener. Sin embargo, la
temperatura tambin puede ser importante; por ejemplo, el aislamiento del cable de plstico
se puede derretir si el cable se calienta demasiado.
Los aisladores se ven a menudo en equipos de alta tensin constan de cuerdas de las
campanas de cermica, la celebracin de los cables energizados lejos de otros componentes
(por ejemplo, torres de transmisin o transformadores). La forma de estas campanas sirve
para inhibir la formacin de arcos a lo largo de su superficie. El nmero de campanas es
aproximadamente proporcional al nivel de tensin, aunque tambin depende del clima. Por
ejemplo, la presencia de gotitas de agua la sal en el aire costera alienta ionizacin y por lo
tanto requiere ms aislamiento para evitar la formacin de arcos.

1.3 FUNDAMENTOS DE CIRCUITOS


1.3.1 Carga esttica
Una corriente slo puede fluir siempre y cuando una diferencia de potencial es sostenido;
en otras palabras, la carga que fluye debe ser repuesta. Por lo tanto, algunas corrientes
tienen una duracin muy corta. Por ejemplo, un rayo dura slo una fraccin de un segundo,
hasta que se neutraliza el desequilibrio de carga entre las nubes y la tierra.

12

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

Cuando la carga se acumula en un solo lugar, se llama carga esttica, debido a que no se
est moviendo. La razn de carga permanece esttico es que carece de una va conductora
que permite que fluya hacia su carga opuesta. Cuando recibimos un shock por ejemplo de
electricidad esttica para, al tocar un pomo de la puerta, nuestro cuerpo est
proporcionando slo una va de este tipo. En este ejemplo, nuestro cuerpo se carga a travs
de la friccin, a menudo sobre una alfombra sinttica, y esta carga vuelve a la tierra a travs
de la perilla de la puerta (la alfombra slo emite electrones por el roce, pero no permite que
fluyan hacia atrs). A medida que nuestros dedos se acercan a la perilla de la puerta, el aire
en el medio es en realidad ioniza momentneamente, la produccin de un pequeo arco que
hace que la sensacin dolorosa. 14 La electricidad esttica se produce sobre todo en tiempo
seco, ya que la humedad en la superficie de los objetos hace que sean suficientemente
conductor para evitar acumulaciones de cargo.
Sin embargo sorprendente e incmodo electricidad, esttica encontrado en situaciones
cotidianas es inofensivo porque la cantidad de carga disponible es tan pequeo, 15 y no se
est reponiendo. Esto es cierto a pesar de que muy altas tensiones pueden estar implicados
(recordemos que la tensin es la energa por carga), pero estas tensiones caer
instantneamente tan pronto como se haga el contacto.
1.3.2 Circuitos Elctricos
Con el fin de producir un flujo sostenido de la corriente, la diferencia de potencial debe ser
mantenida. Esto se consigue proporcionando un camino para la carga "reciclar" a su origen,
y un mecanismo (llamado una fuerza electromotriz o
) que obliga a la carga para
volver a la menor potencial "cmodo". Una configuracin de este tipo constituye un
circuito elctrico.
Un ejemplo sencillo es una batera conectada con dos cables a una bombilla. Las fuerzas
qumicas dentro de la batera funcionan en el cargo para moverlo a los terminales, donde se
produce y sustenta un potencial elctrico. Especficamente, los electrones se mueven a la
terminal negativa, y los iones positivos se mueven hacia el electrodo positivo, donde se
produce un dficit de electrones en el terminal positivo de la batera. Los alambres
continuacin proporcionan una ruta para que los electrones fluyen desde el negativo al
terminal positivo. Debido a que el potencial positivo es tan atractivo, estos electrones
incluso hacer el trabajo fluyendo a travs de la bombilla de resistencia, provocando que se
caliente y el brillo. Tan pronto como los electrones llegan a la terminal positiva, son
"levantadas" de nuevo para el potencial negativo, permitiendo que la corriente siga
fluyendo. En analoga con el agua que fluye, los alambres son como las tuberas que llevan
agua cuesta abajo, y la batera es como una bomba que devuelve el agua a la final cuesta
arriba del circuito.
14

carga se acumular ms densamente en el punto, siendo atrado por la carga opuesta a travs del espacio.
La densidad de carga a su vez afecta el gradiente del potencial elctrico a travs de la brecha, que es lo que
causa la ionizacin. Por lo tanto, se acerca el pomo de la puerta con una mano plana puede prevenir la
formacin de un arco, y la carga ser simplemente fluir (imperceptiblemente) despus de que el contacto se
ha hecho. Esta tambin es la razn por pararrayos funcionan: un objeto particularmente sealado como una
barra de metal se "atraer" un arco elctrico hacia su alta densidad de carga. De la misma manera, un rayo
tiende a atacar a los rboles altos y torres de transmisin.
15
Lo mismo no puede decirse de los equipos elctricos que se ha diseado especficamente para contener una
gran cantidad de carga esttica!
16
Sin relacin con el EMF que significa "campos electromagnticos".

13

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

Cuando los cables estn conectados para formar un bucle completo, hacen un circuito
cerrado. Si se corta el alambre, esto creara un circuito abierto y la corriente dejara de fluir.
En la prctica, los circuitos se abren y cierran por medio de interruptores que hacen y
deshacen los contactos elctricos.
1.3.3 Cada de voltaje
En la descripcin de los circuitos, a menudo es deseable para especificar la tensin en
determinados puntos a lo largo del camino. La diferencia de voltaje entre dos puntos de un
circuito se conoce como la cada de tensin a travs del cable o de otro componente en el
medio. Al igual que en la ley de Ohm,
, esta cada de tensin es proporcional a la
corriente que fluye a travs del componente, multiplicada por su resistencia.
Como en la analoga de las tuberas de agua corriendo cuesta abajo, la tensin cae
continuamente a lo largo de un circuito, desde un terminal de la fem a la otra. Sin embargo,
al igual que la pendiente de las tuberas puede cambiar, la tensin no baja necesariamente a
un ritmo constante. Ms bien, dependiendo de la resistencia de un componente de circuito
dado, la cada de tensin a travs de l ser ms o menos: un componente con alta
resistencia sostener una mayor cada de tensin, mientras que un componente de baja
resistencia tal como un hilo conductor tendr un menor cada de voltaje a travs de ella, tal
vez tan pequeo como para ser insignificante en un contexto dado. Para circuitos pequeos,
a menudo es razonable suponer que la resistencia del alambre es cero, y que por lo tanto, el
voltaje es el mismo todo el camino a lo largo del alambre. En los sistemas de energa, sin
embargo, donde las lneas de transmisin y distribucin cubren largas distancias, la cada
de tensin a travs de ellos es importante y de hecho explica algunos aspectos importantes
de cmo funcionan estos sistemas. Es importante destacar que (y en contraste con la
analoga del agua), la magnitud de la corriente tambin determina la cada de tensin (junto
con la resistencia). Por ejemplo, en los momentos de alta demanda elctrica y por lo tanto
de alto flujo de corriente, la cada de tensin a lo largo de lneas de transmisin y de
distribucin es mayor; es decir, la tensin cae ms rpidamente con la distancia. Si esta
condicin no puede ser compensada por otros ajustes en el sistema (ver seccin 6.7), los
clientes experimentan niveles de tensin ms bajos asociados con dimmer luces y el
rendimiento del equipo deteriorado, conocidos como "cadas de tensin." Del mismo modo,
si una pieza de equipo pesado est conectada a travs de un cable de extensin de largo con
una resistencia demasiado alta, la cada de tensin a lo largo de este cable puede resultar en
daos en el motor de excesivamente baja tensin en el extremo lejano.
1.3.4 descarga elctrica
Cualquier situacin en la que un alto voltaje es sostenida por una fuerza electromotriz (o
una gran acumulacin de carga) constituye un peligro de descarga elctrica. Nuestros
cuerpos no estn notablemente afectados por estar "cargado hasta" o en relieve a un
potencial por encima del suelo, al igual que las aves se pueden sentar en una sola lnea de
alimentacin. Ms bien, el dao se hace cuando una corriente fluye a travs de nuestro
cuerpo. Una corriente tan pequea como unos pocos miliamperios a travs del corazn
humano puede ser letal. 17 Para que la corriente fluya a travs de un objeto, debe haber una
17

Un refrn dice, "Son los voltios que las sacudidas y las milsimas que mata."

14

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

Cada de voltaje a travs de ella. En otras palabras, nuestro cuerpo debe estar
simultneamente en contacto con dos fuentes de diferente potencial para ejemplo, una lnea
de energa y el suelo.
A pesar de que es la corriente que causa dao biolgico, la ley de Ohm indica que el peligro
de choque es aproximadamente proporcional a la tensin encontrada. Sin embargo, la
resistencia tambin es importante. En una trayectoria elctrica a travs del cuerpo humano,
la mayor resistencia est en la superficie de la piel y la ropa, mientras que nuestro interior
lleva a cabo muy bien. Por lo tanto, la gravedad de un choque recibido de una tensin
particular puede variar, dependiendo de cmo las palmas de un sudoroso son, o qu tipo de
zapatos uno est vistiendo. Los principios fsicos de la corriente elctrica se pueden aplicar
a sugerir una serie de precauciones prcticas para reducir los peligros de electrochoque. Por
ejemplo, cuando toquen un objeto en un solo de alta tensin, que son seguros, siempre y
cuando estamos aislados de la tierra. Una escalera de madera podra servir a este propsito
en el hogar, mientras que los linieros de servicios pblicos a menudo trabajan en equipos de
"caliente" de plstico planteadas "cubos". Los hombres de lnea tambin pueden aislarse de
la fuente de alto voltaje con el uso de guantes de goma especiales, que se utilizan
comnmente para trabajar en un mximo de 12 kilovoltios. Lo importante es conocer la
capacidad del aislador en relacin a la tensin encontrado. Una medida de seguridad
diferente a menudo utilizado por los electricistas cuando toque un componente cuestionable
(tal como un alambre que podran ser energizados) es para hacer contacto con el potencial
de tierra con la misma mano, por ejemplo tocando el dedo meique a la pared. De esta
manera, un camino de baja resistencia se crea a travs de la parte, que en gran medida
reducir la corriente que fluye a travs del resto del cuerpo y, especialmente, a travs del
corazn. Aunque la mano podra ser lesionada (improbable a la tensin de los hogares), es
mucho menos probable que sea letal tal choque. Alrededor de equipos de alta tensin, con
el fin de evitar la posibilidad de tocar dos objetos a diferentes potenciales con una
trayectoria de la corriente a travs del corazn, una prctica comn es la de "mantener una
mano en sus bolsillos." Cerca de muy alto potencial, donde la preocupacin es no slo se
trata de tocar el equipo, pero incluso dibujar un arco a travs del aire, el consejo es
"mantener ambas manos en los bolsillos", de modo que se evite la creacin de un punto con
alta densidad de carga para atraer a un arco. Por ltimo, otro factor a considerar es la
contraccin muscular que a menudo se produce en respuesta a una descarga elctrica. Por
lo tanto, un alambre potencialmente cargado es mejor toc con el dorso de la mano, a fin de
evitar el cierre involuntario de la mano alrededor de ella. Si una persona est en contacto
con una fuente de energa, las precauciones similares deben ejercerse en la eliminacin de
ellos, para qu no ser vctimas adicionales. Si est disponible, un dispositivo como un palo
de madera sera ideal; en el peor de los casos, es preferible a patear el acaparamiento.
1.4 calentamiento resistivo
Cuando una corriente elctrica fluye a travs de un material que tiene algo de resistencia (es
decir, cualquier cosa menos un superconductor), crea calor. Este calentamiento resistivo es
el resultado de "friccin", como creado por fenmenos microscpicos tales como
retardantes de fuerzas y colisiones de los portadores de carga (generalmente electrones); en
la terminologa formal, el calor se corresponde con el trabajo realizado por los portadores
de carga con el fin de viajar a un potencial inferior. Esta generacin de calor puede ser
concebido por su diseo, como en cualquier aparato de calefaccin (por ejemplo, una

15

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

tostadora, un calentador elctrico, o una manta elctrica). Tal aparato consiste


esencialmente en un conductor cuya resistencia se elige para producir la cantidad deseada
de calentamiento resistivo. En otros casos, calentamiento resistivo puede ser indeseable.
Las lneas elctricas son un ejemplo clsico. Por un lado, su finalidad es la de transmitir
energa, no disiparlo; la energa convertida en calor a lo largo del camino es, en efecto,
perdi (por lo tanto las prdidas resistivas plazo). Adems, calentamiento resistivo de lneas
de transmisin y distribucin no es deseable, ya que provoca la expansin trmica de los
conductores, por lo que el hundimiento. En casos extremos, tales como condiciones de
falla, calentamiento resistivo puede derretir literalmente los cables.
1.4.1 Clculo resistiva Calefaccin
Hay dos frmulas simples para el clculo de la cantidad de calor disipada en una resistencia
(es decir, cualquier objeto con algo de resistencia). Este calor se mide en trminos de poder,
lo que corresponde a la energa por unidad de tiempo. Por lo tanto, estamos calculando una
tasa a la cual la energa se convierte en calor en el interior de un conductor. La primera
frmula es:

Donde P es la potencia, I es la corriente a travs del resistor, y V es la cada de voltaje a


travs del resistor.
La potencia se mide en unidades de vatios (W), que corresponden a amperios _ voltios.
As, una corriente de un amperio fluye a travs de una resistencia a travs de una cada de
tensin de un voltio produce un vatio de calor. Unidades de vatios tambin se pueden
expresar como julios por segundo. Para conceptualizar la magnitud de un vatio, que ayuda a
considerar el calor creado por una bombilla de 100 vatios, o un calentador de 1000 vatios.
La relacin
tiene sentido si recordamos que el voltaje es una medida de la energa
por unidad de carga, mientras que la corriente es la tasa de flujo de carga. El producto de la
corriente y el voltaje, por tanto, nos dice cuntos electrones se "pasan por", multiplicado
por la cantidad de energa que cada electrn pierde en forma de calor a medida que avanza,
dando una tasa global de produccin de calor. Podemos escribir esto como

Y ver que, con la carga anulando, unidades de corriente multiplicado por las unidades de
tensin de hecho nos dan unidades de poder.
La segunda frmula para calcular calentamiento resistivo es

Donde P es la potencia, I es la corriente, y R es la resistencia. Esta ecuacin podra ser


derivada de la primera mediante la sustitucin de I. R para V (de acuerdo con la ley de
Ohm).

16

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

Como hemos discutir en la Seccin 3.1, esta segunda frmula se utiliza con mayor
frecuencia en la prctica para el clculo calentamiento por resistencia, mientras que la
primera frmula tiene otra, ms general aplicaciones.
Como podemos deducir de la ecuacin, las unidades de vatios tambin corresponden a 2
amperios. Ohmios ( ). As, una corriente de un amperio fluye a travs de un alambre
con una resistencia hmica calentara este alambre a una velocidad de un vatio. Debido a
que la corriente se eleva al cuadrado en la ecuacin, dos amperios a travs del mismo cable
se calentarlo a una velocidad de 4 vatios, y as sucesivamente.
Ejemplo
Un horno tostador atrae una corriente de 6 A a una tensin de 120 V. Se disipa 720 W en
forma de calor. Podemos ver esto de dos maneras: En primer lugar, el uso de
,
. Como alternativa, se podra utilizar la resistencia, la cual es
20 (20 0,6 A = 120 V), y escribir
:

W.
Es importante distinguir cuidadosamente cmo el poder depende de la resistencia, corriente
y tensin, ya que estos son todos interdependientes. Obviamente, la potencia disipada
aumentar con el aumento de tensin y con el aumento de corriente. De la frmula
, tambin podra esperar facultad de aumentar con el aumento de la resistencia,
suponiendo que la corriente se mantiene constante. Sin embargo, puede ser incorrecto
suponer que podemos variar la resistencia sin variar la corriente.
En concreto, en muchas situaciones es la tensin que se mantiene (aproximadamente)
constante. Por ejemplo, el voltaje en la salida de la pared de un cliente idealmente
permanece en 120 V, independientemente de la cantidad de energa que se consume 18 La
resistencia est determinada por las propiedades fsicas del aparato: su diseo intrnseco, y,
en su caso, un ajuste de potencia (por ejemplo, "alto" o "bajo"). Dado que el voltaje
estndar, entonces, la resistencia determina la cantidad de corriente "dibujado" por el
aparato de acuerdo con la ley de Ohm: resistencia ms alta significa ms baja corriente, y
viceversa. De hecho, la resistencia y la corriente son inversamente proporcionales en este
caso: si uno de dobles, el otro se reduce a la mitad. Qu es, entonces, el efecto de la
resistencia en el consumo de energa? La clave aqu es que el calentamiento resistivo
depende del cuadrado de la corriente, lo que significa que el poder es ms sensible a los
cambios en la corriente de la resistencia. Por lo tanto, a tensin constante, el efecto de un
cambio en la corriente es mayor que el efecto del cambio correspondiente en la resistencia.
Por ejemplo, la disminucin de la resistencia (que, en s mismo, tendera a disminuir
calentamiento resistivo) hace que la corriente a aumentar, lo que aumenta el calentamiento
resistivo por un factor mayor. Por lo tanto, a tensin constante, el efecto neto de la
disminucin de la resistencia es aumentar el consumo de energa. Un aparato que consume
ms energa tiene una resistencia interna baja.
Para un ejemplo intuitivo, considerar el caso extremo de un cortocircuito, causado por una
resistencia efectivamente cero (por lo general no intencional). Supongamos una barra de
metal de espesor fueron
18

Esto es cierto en general debido a que (a) los cambios en el consumo de energa de un aparato individual
son pequeas en comparacin con la potencia total suministrada a la zona por la utilidad, y (b) la utilidad
toma medidas activas para regular la tensin (vase la seccin 6.6) . Cambios dramticos en la demanda
causan cambios en el voltaje, pero para la presente discusin, es ms instructivo para ignorar estos
fenmenos y tratar de tensin como una cantidad fija.

17

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

Colocado a travs de los terminales de una batera de coche. Una corriente muy grande
fluira, la el metal se convertira en muy caliente, y la batera sera muy dispuesto
rpidamente. Si un experimento similar se realiz en una toma de pared por pegado, por
ejemplo, un tenedor en ella, la alta corriente con suerte podra ser interrumpido por el
circuito interruptor antes de que cualquiera del tenedor o los cables fundidos (no realmente
probar esto!). El otro caso extremo es simplemente un circuito abierto, donde los dos
terminales estn separados y la resistencia del aire entre ellos es infinita: aqu la corriente y
el consumo de energa son, obviamente, cero.
Ejemplo
Considere dos bombillas incandescentes, con resistencias de 240 y 480 V.
Cunto poder es lo que cada uno saque cuando se conecta a una toma de 120 V?
En primer lugar hay que calcular la corriente a travs de cada bombilla, usando la ley de
Ohm: Sustituyendo V = 120 V y R1 = 240 V en V= IR, obtenemos que I1 = 0,5 A.
Para R2 = 480 V, obtenemos I2 = 0,25 A.
Ahora podemos usar estos valores para I y R en la frmula de potencia, P = I2R, que
produce P1 = (0,5 A)2 240 = 60 W y P2 = (0,25 A)2 480 = 30 W.
Vemos que en la tensin constante, la bombilla con el doble de la resistencia dibuja la
mitad de la potencia.
Hay otras situaciones, sin embargo, donde la corriente en lugar de la tensin es constante.
Las lneas de transmisin y distribucin son un caso importante. Aqu, el razonamiento
anterior no sugiere, de hecho, aplicar y calentamiento resistivo es directamente
proporcional a la resistencia. La diferencia importante entre las lneas de energa y aparatos
es que para las lneas de energa, la corriente no se ve afectada por la resistencia de la lnea
misma, estando determinado no por el consumo de potencia de carga o al final de la lnea
(esto es porque la resistencia de la lnea de en s es muy pequeo e insignificante en
comparacin con la de los aparatos al final, de modo que cualquier cambio razonable en la
resistencia de la lnea tendr un efecto insignificante en la resistencia global, y por lo tanto
la corriente que fluye a travs de l). Sin embargo, la cada de tensin a lo largo de la lnea
(es decir, la diferencia en voltaje entre sus puntos finales, que no debe confundirse con la
tensin de lnea con respecto a tierra) no tiene restricciones y vara dependiendo de la
corriente y la resistencia de la lnea. Por lo tanto, la ley de Ohm todava lleva a cabo, pero
es ahora que es fijo y V y R que varan. Aplicando la frmula P = I2R por calentamiento
resistivo con la corriente constante retenida, vemos que la duplicacin de la resistencia de
la lnea de energa se duplicar prdidas resistivas. Dado que en la prctica es deseable
minimizar resistiva prdidas en las lneas de transmisin y distribucin de energa, se eligen
estos conductores con la resistencia mnima que es prctica y econmicamente factible.
1.4.2 Transmisin de tensin y prdidas resistivas
Prdidas resistivas son la razn por la cual los niveles cada vez ms altos de tensin se
eligen para las lneas de transmisin de energa. Recordando la relacin
, la cantidad
de potencia transmitida por una lnea est dada por el producto de la corriente que fluye a
travs de l y su nivel de voltaje (medido ya sea con respecto a tierra o entre dos lneas o
fases de un circuito). Teniendo en cuenta que una cierta cantidad de poder se exige, hay una

18

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

opcin en cuanto a la combinacin de I y V constituir este poder. Un nivel de tensin


superior implica que con el fin de transmitir la misma cantidad de energa, necesita menos
que la corriente fluya. Desde calentamiento resistivo est relacionado con el cuadrado de la
corriente, es altamente beneficioso desde el punto de vista de las prdidas de lnea para
reducir la corriente mediante el aumento de la tensin.
Antes de transformadores de potencia disponibles, tensiones de transmisin se limitan a los
niveles que se consideran seguros para los clientes. Por lo tanto, se requieren altas
corrientes, causando tanto de calentamiento resistivo que plantea una limitacin importante
para la expansin de la transmisin de potencia. Con el aumento de potencia llevado a una
tensin dada, una fraccin cada vez mayor de la potencia total se pierde en las lneas, por lo
que la transmisin de antieconmico en algn momento. El aumento de las prdidas puede
contrarrestarse mediante la reduccin de la resistencia de los conductores, pero slo a costa
de hacerlos ms grueso y ms pesado. Hace un siglo, Thomas Edison encontr el lmite
prctico para la transmisin de electricidad a nivel de unos pocos cientos de voltios a ser
slo unos pocos kilmetros.
Con la ayuda de transformadores que permiten la conversin de tensin esencialmente
arbitraria (ver seccin 6.3), los niveles de voltaje de transmisin han crecido de manera
constante en relacin con la expansin geogrfica de los sistemas de energa elctrica, de
hasta cerca de 1000 kilovoltios (kV), y con los voltajes ms comunes alrededor 100-500
kV. El principal factor de compensacin de los beneficios econmicos de muy alta tensin
es el aumento del costo de desafo y la ingeniera de aislamiento seguro y eficaz.

1,5 CAMPOS ELCTRICOS Y MAGNTICOS


1.5.1 El campo como un concepto
La nocin de un campo es una abstraccin desarrollado inicialmente en la fsica para
explicar cmo tangible objetos ejercen fuerzas entre s a una distancia, por medios
invisibles. La articulacin y la cuantificacin de un "campo", en particular ayuda a analizar
las situaciones en que un objeto experimenta fuerzas de varios puntos fuertes y direcciones,
dependiendo de su ubicacin. En lugar de referirse a otros objetos asociados con "causar"
tales fuerzas, por lo general es ms conveniente simplemente mapear sus efectos
hipotticos a travs del espacio. Dicho mapa se considera a continuacin, para describir las
propiedades del espacio, incluso en ausencia de un objeto real colocado dentro de ella para
experimentar los resultados, y este mapa representa el campo.
Por ejemplo, considere la gravedad. Sabemos que nuestro cuerpo experimenta una fuerza
hacia abajo debido a la atraccin gravitatoria entre ella y la Tierra. Esta fuerza de la
gravedad depende de las respectivas masas de nuestro cuerpo y la Tierra, sino que tambin
depende de nuestra ubicacin: los astronautas que viajan al espacio se sienten cada vez
menos de un tirn hacia la Tierra a medida que se alejan. De hecho, aunque el efecto es
pequeo, estamos an un poco "ms ligero" en una alta montaa o en un avin a gran
altura. Si estuviramos interesados en mediciones extremadamente precisas de campos (por
ejemplo, para calcular la trayectoria de vuelo exacta de un misil balstico), podramos
construir un mapa de un "campo gravitacional" que abarca la totalidad de la atmsfera, lo
que indicara la fuerza de la gravedad en cualquier punto. Este campo es causado por el
Tierra, pero no se refiere explcitamente a la Tierra como una masa; ms bien, que

19

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

representa en trminos abstractos el efecto de la presencia de la Tierra. El campo tambin


no se refiere a cualquier objeto (tal como un astronauta) que puede influir, aunque
necesitara la masa de un objeto tal que deben tenerse en cuenta para calcular la fuerza real
en l. As, el campo gravitacional es un modo de mapeo de la influencia de la gravedad de
la Tierra a lo largo de una regin del espacio.
Una interpretacin alternativa es considerar el campo como una entidad fsica en su propio
derecho, a pesar de que no tiene sustancia propia. Aqu nosotros llamaramos la gravedad
de una propiedad del espacio mismo, en lugar de un mapa que nos dice acerca de los
objetos, como la Tierra en el espacio. De hecho, el campo en s puede considerarse una
"cosa" en lugar de un mapa, ya que representa la energa potencial distribuidos en el
espacio. Sabemos de la presencia de esta energa potencial, ya que hace el trabajo fsico en
los objetos: por ejemplo, un objeto masivo dentro del campo se acelera, y en ese momento,
la energa se convierte en observable. Con esto en mente, podemos entender el campo como
la respuesta a la pregunta, Dnde reside la energa potencial, mientras que nosotros no
estamos observando es? Esta nocin de la materia como una entidad fsica es uno bastante
reciente. Mientras que la fsica clsica se bas en la nocin de accin a una distancia, en la
que slo los objetos tangibles figuraban como "actores", el estudio de las cosas muy
grandes y muy pequeos en el siglo 20 nos ha obligado a renunciar a referirse a entidades
que podemos tocar o visualizar fcilmente cuando se habla de cmo funciona el mundo. En
cambio, la fsica moderna ha cultivado ms ambigedad y cautela al declarar la "realidad"
de los fenmenos fsicos, reconociendo que lo que es accesible a nuestra percepcin
humana quizs no es una norma definitiva para lo que "existe". Incluso lo que alguna vez
pareca la ms absoluta, entidades-masa inmutables, distancia y tiempo se probaron en
ltima instancia, cambiante y de difcil solucin a nuestra intuicin por la teora de la
relatividad y la mecnica cuntica. Sobre la base de estas ideas, podemos concluir que las
cantidades que elegimos para definir y medir son en algunos patrones arbitrarios de los
sentidos superpuestos en la vasta red de energa y movimiento que constituye la realidad,
con el fin de ayudarnos a aprehender esta realidad con nuestros pensamientos. En este
sentido, no ms justificado al considerar un planeta una "cosa que realmente existe" que
nosotros somos un campo gravitatorio. Lo que realmente nos preocupamos por los
cientficos, sin embargo, es lo til que podra ser un patrn tal conceptual para describir el
mundo en trminos concisos y hacer predicciones sobre cmo las cosas van a comportarse.
Por esta norma, la nocin de un "campo" hace maravillas. Por lo tanto, los fsicos y los
ingenieros estn acostumbrados a campos respecto, sin embargo carente de sustancia, como
entidades fsicas reales, manipulables y legtimos al igual que objetos tangibles. En
cualquier caso, el lector debe estar seguro de que es bastante bien para simplemente aceptar
el "campo" como un extrao instrumento de anlisis que se hace ms agradable al paladar
con familiaridad.
1.5.2 Campos elctricos
En la seccin 1.1, que caracteriza el potencial elctrico como una propiedad de la ubicacin
en la que una carga podra encontrarse. Un mapa del potencial elctrico indicara la
cantidad de energa potencial sera posedo por una carga situada en cualquier punto dado.

20

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

El campo elctrico es un mapa similar, pero en lugar de la fuerza elctrica (tales como la
atraccin o repulsin) que se experiment por que la carga en cualquier ubicacin. Esta
fuerza es el resultado de diferencias de potencial entre ubicaciones: el potencial ms
dramticamente vara de un punto a otro, mayor ser la fuerza sera en una carga elctrica
entre estos puntos. En trminos formales, el campo elctrico representa el gradiente de
potencial.
Considere el campo elctrico creado por una sola carga positiva, sentado en el espacio.
Otra carga positiva en sus proximidades experimentara una fuerza repulsiva. Esta fuerza de
repulsin aumentara como las dos cargas se colocaron ms cerca, o disminuir a medida
que avanzaban padre aparte; especficamente, la fuerza elctrica cae a una velocidad
proporcional al cuadrado de la distancia. Esta situacin se puede representar grficamente
dibujando rectas flechas radialmente hacia fuera desde la primera carga, como en la figura
1.1a. Tales flechas se refieren como lneas de campo. Su direccin indica la direccin en la
que una "carga de prueba," tales como la segunda carga hipottica que era introducido,
sera empujado o tirado (en este caso, de inmediato). La fuerza

Figura 1.1 campo elctrico de (a) una sola carga y (b) dos cargas opuestas.

21

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

De la fuerza est indicado por la proximidad de las lneas de campo: la fuerza es ms fuerte
donde las lneas estn ms cerca juntos.
Este campo tambin indica qu pasara con una carga negativa: En cualquier momento, se
experimentara una fuerza de igual intensidad (suponiendo igual magnitud de la carga),
pero direccin opuesta a la carga de prueba positiva, ya que sera atrado ms que repeli.
Por lo tanto, una carga de prueba negativa tambin se movera a lo largo de las lneas de
campo, slo que al revs. Por convencin, la direccin de las lneas de campo elctrico se
dibuja con el fin de representar el movimiento de una carga de prueba positiva.
Para una situacin un poco ms complejo, considrese el campo elctrico creado por una
positiva y una carga negativa, sentado a una distancia fija entre s. Podemos situar los
campos conceptualmente preguntando, para cualquier lugar, "Qu fuerza sera que acta
sobre una carga de prueba (positiva) si se coloca aqu?" Cada vez, la fuerza neta sobre la
carga de prueba sera una combinacin de una atractiva la fuerza y una fuerza de repulsin,
en direcciones diferentes y en diferentes puntos fuertes en funcin de la distancia desde la
respectiva fijada cargos. Grficamente, podemos construir una imagen del campo dibujando
una flecha en la direccin que se retir la carga. Las flechas de puntos a lo largo de
trayectoria hipottica de la carga y luego se combinan en las lneas de campo continuas.
Una vez ms, estas lneas de campo se espacian ms de cerca que la fuerza es ms fuerte.
Este ejercicio genera la imagen en la figura 1.1b.
1.5.3 Los Campos Magnticos
El patrn del campo elctrico en la Figura 1.1 puede ser una reminiscencia de algunos
lectores de la pauta de que muchos de nosotros producen una vez un tiempo en la clase de
ciencias por aspersin de limaduras de hierro en una hoja de papel sobre una barra
magntica. Los dos fenmenos, las fuerzas elctricas y magnticas, estn de hecho
estrechamente vinculados manifestaciones de una fsica subyacente comn.
Como sabemos por experiencia tctil directa, los imanes ejercen vigor el uno al otro: los
polos opuestos se atraen, y al igual que los polos iguales se repelen. Esto es algo anlogo al
hecho de que las cargas elctricas opuestas se atraen y cargas iguales se repelen. Pero, a
diferencia de una carga elctrica positiva o negativa, un polo magntico no puede viajar de
forma individual. No hay tal cosa como un individuo al norte o el polo sur (un "monopolio"
en trminos cientficos, que nunca se ha encontrado). Cada imn tiene un norte y un polo
sur. Por lo tanto, a diferencia de las lneas de campo elctricas que indican la direccin del
movimiento de una carga de ensayo individual, las lneas de campo magntico indican la
orientacin de un imn de prueba. Los campos de hierro en lo familiar en el experimento
que se convierten en pequeos imanes de la prueba, ya que estn magnetizados en la
presencia de la barra de imn no se mueven hacia un polo u otro, pero giran y hacen suya la
direccin de las lneas de campo. Es importante destacar que, a pesar de la forma similar de
lneas de campo, los polos magnticos no son anlogos a cargas elctricas sentada solo en
el espacio. En lugar de pensar en el magnetismo como existente en forma de "cosas" como
la carga elctrica (que posiblemente podra ser descompuesta en sus componentes "Sur" y
"norte" ), es ms apropiado pensar en el magnetismo como una expresin de la
direccionalidad, donde norte tiene sentido sin el sur. Si se corta un imn por la mitad, se
obtienen dos imanes pequeos que todava tienen cada uno un norte y un polo sur.

22

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

Si proseguimos una divisin de imanes tales una y otra vez, hasta el nivel de las partculas
ms pequeas, que podran hallar que incluso electrones o protones individuales aparecen
como diminutos imanes. En materiales ordinarios, la orientacin de todos estos imanes
microscpicos vara al azar en todo el espacio, y por lo tanto no producen propiedades
magnticas observables a nivel macroscpico. Es slo en los materiales magnetizados que
la direccin de estos diminutos imanes mirada se alinea, permitiendo que sus campos
magnticos que se combinan para convertirse externamente perceptible. Esta alineacin se
deriva de la fuerza de los imanes ejercen entre s, y su tendencia resultante a posicionarse
con sus polos norte todos apuntando en la misma direccin. Algunas sustancias como la
magnetita se producen de forma natural con una alineacin permanente, por lo que los
familiares imanes que se adhieren a los refrigeradores y otras cosas. Otros materiales como
el hierro y el acero pueden ser magnetizados temporalmente en la presencia de un
suficientemente fuerte campo magntico externo (esto es lo que le sucede a la puerta del
refrigerador debajo del imn), con las partculas de regresar a su estado desordenado
despus de que se retira el campo externo.
La propiedad magntica de partculas microscpicas es debida a su carga elctrica y su
movimiento intrnseco, lo que nos lleva a la conexin fundamental entre la electricidad y el
magnetismo. De hecho, podemos pensar en el magnetismo como nada ms que una
manifestacin de la direccionalidad asociado con carga elctrica en movimiento, por lo que
las cargas en movimiento siempre ejercen una fuerza direccional especfica en otras cargas
en movimiento. En el nivel de los electrones individuales, su movimiento consiste tanto en
un movimiento orbital alrededor del ncleo del tomo y un giro intrnseco, que podemos
visualizar como si la partcula se gira como un superior.19 Ambos de estos movimientos de
rotacin se combinan para formar lo que se conoce como un momento magntico. Del
mismo modo, los protones dentro de los ncleos atmicos poseen un momento magntico
debido a su intrnseca vuelta.20
Sabiendo esto, sera razonable que una gran cantidad de carga como en movimiento como
una corriente elctrica medible debe producir un campo magntico tambin. Este fenmeno
fue, de hecho, descubierto en 1820, cuando Hans Christian Oersted observ que una aguja
de una brjula fue desviada por una corriente elctrica a travs de un alambre de cerca. El
campo magntico producido por una corriente elctrica puntos en un ngulo recto con el
flujo de carga, en una direccin especificada por la "regla de la mano derecha" ilustra en la
Figura 1.2. Si el pulgar de una mano derecha de est apuntando en la direccin de la
corriente, a continuacin, los dedos curvados de la misma mano indican la direccin del
campo magntico. Por lo tanto, las lneas del campo magntico rodean el alambre en forma
circular
Con el fin de hacer un uso prctico de este fenmeno, podemos alterar la forma de la
alambre conductoras mediante el enrollado en una bobina, que trae muchas vueltas de
alambre estrechamente de manera que sus campos magnticos se suman para formar una
"recta" campo en el centro de la bobina que es comparable a la de un imn de barra (una
ilustracin de una bobina de este tipo y su campo magntico se muestra en la Figura 3.4).
Esta disposicin puede ser pensada como "concentrar" el campo magntico en el espacio.
19

Such una representacin mecanicista no es bastante precisa en trminos de la mecnica cuntica, pero no
es menos til para construir alguna imagen intuitiva.
20
Este efecto es bastante sutil y no es importante en nuestro contexto, pero se explota en tecnologas tales
como Imgenes por Resonancia Magntica (IRM) para fines de diagnstico mdico, que discrimina entre
tejidos de diferente contenido de agua por medio de las propiedades magnticas del ncleo de hidrgeno.

23

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

Figura 1.2 campo magntico alrededor de un alambre que lleva corriente.


Efectos magnticos son esenciales para la generacin y conversin de energa electrica.
Con el fin de navegar con xito en la literatura sobre estas aplicaciones, es importante estar
al tanto de una distincin entre dos tipos de cantidades: uno se llama el campo magntico y
el otro flujo magntico. A pesar de la cautela antes, es a veces til (y de hecho en
consonancia con la traduccin latina) a pensar en el flujo como la direccional "flujo" de
algo, sin embargo inmaterial, creado a su vez por el flujo de corriente elctrica.
Conceptualmente, as como matemticamente, el reflujo es una cantidad muy conveniente
para el anlisis de mquinas elctricas, mientras que el campo magntico es particularmente
til para la descripcin de los principios bsicos de la induccin electromagntica en
entornos simplificados.
Convencionalmente, el campo magntico se denota por el smbolo B y se mide en teslas (T)
o gauss (G). Una tesla, que es igual a 10.000 o 104 gauss, corresponde a un newton (N)
(una medida de la fuerza) por amperio (corriente) por metro: 1 T = 1 N / Am. Flujo
magntico se denota por f (phi griega) y se mide en unidades de weber (Wb). Un tesla es
igual a un weber por metro cuadrado.
A partir de esta relacin entre las unidades de flujo y campo, podemos ver que el campo
magntico se corresponde con la densidad o concentracin en el espacio del flujo
magntico. El campo magntico representa flujo magntico por unidad de rea. Dicho a la
inversa, flujo magntico representa una medida del campo magntico multiplicado por el
rea que se cruza.
A menos que "concentrado" por una bobina, el campo magntico asociado con las
corrientes tpicas no es muy fuerte. Por ejemplo, una corriente de 1 amperio produce un
campo magntico de 2 x 10-7 T o 0,002 G (2 miligauss) a una distancia de 1 metro. En
comparacin, la fuerza del campo magntico de la Tierra es del orden de la mitad de un
gauss. 21
21

El valor exacto del campo magntico de la Tierra depende de la ubicacin geogrfica, y es menos si se
mide slo la componente horizontal (a la que una aguja de la brjula responde).

24

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

1.5.4 Induccin Electromagntica


Mientras que la corriente elctrica crea un campo magntico, el efecto contrario tambin
existe: campos magnticos, a su vez, puede influir en las cargas elctricas y causan
corrientes elctricas a flujo. Sin embargo, hay un giro importante: el campo magntico debe
estar cambiando con el fin de tener algn efecto. Un campo magntico esttico, como un
imn de barra, no causar ningn movimiento de carga en las inmediaciones. Sin embargo,
si hay cualquier movimiento relativo entre la carga y el campo magntico - por ejemplo, ya
sea porque el imn o el alambre se est moviendo, o porque la fuerza del imn en s est
cambiando - a continuacin, una fuerza se ejerce sobre la carga, haciendo que se mueva.
Esta fuerza se denomina fuerza electromotriz (fem), que, al igual que un campo elctrico
ordinario, se distingue por su caracterstica de aceleracin de cargas elctricas.
El caso ms elemental de la fuerza electromotriz implica una sola partcula cargada viaja a
travs de un campo magntico, en un ngulo recto a las lneas de campo (la direccin a lo
largo de la cual las limaduras de hierro se alinearan). Esta carga experimenta una fuerza de
nuevo en ngulo recto tanto al campo y su velocidad, la direccin de los cuales (arriba o
abajo) dependen del signo de la carga (positiva o negativa) y puede ser especificado en
trminos de otra regla de la mano derecha, como se ilustra en la Figura 1.3.
Este efecto se puede expresar de manera concisa en trminos matemticos de un producto
cruzado de las cantidades vectoriales (es decir, cantidades con una direccionalidad en el
espacio, representado en negrita), en lo que se conoce como la ecuacin de Lorentz,
Donde F denota la fuerza, q la carga de la partcula, v su velocidad y B el campo
magntico. En el caso en que el ngulo entre v y B es 90 (es decir, la carga se desplaza en
ngulo recto a la direccin del campo) la magnitud o resultado numrico para F es
simplemente el producto aritmtico de las tres cantidades. Esta es la fuerza mxima

Figura 1.3 regla de la mano derecha por la fuerza en una carga.

25

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

Posible: como el producto cruz trmino sugiere, la carga tiene que moverse a travs del
campo con el fin de experimentar el efecto. Cuanto ms v y B son en ngulo recto entre s,
mayor es la fuerza; V y B son alineadas ms estrechamente, menor es la fuerza. Si v y B
son paralelas, es decir, la carga se desplaza a lo largo de las lneas de campo magntico en
lugar de a travs de ellos, la fuerza sobre la carga es cero.
Figura 1.3 ilustra una aplicacin tpica de esta relacin. Las cargas q residen dentro de un
alambre, siendo movido en su conjunto de manera que cada uno de los cargos
microscpicas interior tiene una velocidad v en la direccin de movimiento del cable. Si
nos alineamos nuestra mano derecha con esa direccin v y luego dirijimos nuestros dedos
en la direccin del magntico campo B (que se muestra en la ilustracin como apuntando
hacia atrs en la pgina), nuestro pulgar apuntar en la direccin de la fuerza F en un carga
de prueba positiva. Debido a que en la prctica las cargas positivas en un metal no se
pueden mover, pero los electrones cargados negativamente pueden, observamos un flujo de
electrones en sentido negativo o contrario de F. Debido a que slo el movimiento relativo
entre la carga y los asuntos de campo magntico, el mismo efecto resultados si la carga es
estacionaria en el espacio y el campo magntico se mueve (por ejemplo, al mover
fsicamente un imn de barra), o incluso si tanto el imn y el alambre son estacionarias,
pero el campo magntico se hace de alguna manera a ser ms fuerte o ms dbil con el
tiempo . Como veremos en el captulo 4, una combinacin de estos efectos - el movimiento
a travs del espacio de alambres e imanes, as como el cambio de intensidad de campo
magntico - se emplea en la produccin de energa elctrica mediante generadores.
El fenmeno de la induccin electromagntica se produce cuando esta fuerza
electromagntica acta sobre los electrones dentro de un alambre, la aceleracin en una
direccin a lo largo del alambre y causando as que fluya una corriente. La corriente
resultante de un campo magntico cambiante como se conoce como una corriente inducida.
Este es el proceso fundamental por el cual se genera electricidad, que se aplicar una y otra
dentro de las muchas disposiciones geomtricas elaboradas de cables y generadores de
campos magnticos en los interiores reales.
1.5.5 Los campos electromagnticos y efectos sobre la salud
Una corriente que fluye a travs de un alambre, alternando a 60 ciclos por segundo (60 Hz),
produce alrededor de ella un campo magntico que cambia de direccin a la misma
frecuencia. De este modo, cada vez que en las proximidades de equipos elctricos que lleva
cualquier corriente, estamos expuestos a campos magnticos. Dichos campos se refieren a
veces como los EMF, para los campos electromagnticos, o ms precisamente como ELF,
para los campos de baja frecuencia extremadamente, desde 60 Hz es extremadamente bajo
en comparacin con otro tipo de radiacin electromagntica, como las ondas de radio (que
se encuentra en la megahertz o millones gama hertz).
Existe cierta preocupacin en la comunidad cientfica de que incluso los campos
producidos por los aparatos domsticos o lneas de transmisin y distribucin elctrica
pueden presentar riesgos para la salud humana. Mientras que tales campos pueden ser
pequeos en magnitud en comparacin con el campo magntico de la Tierra, el hecho de
que estn oscilando a una frecuencia particular puede tener importantes implicaciones
biolgicas que son an poco conocidos. La investigacin sobre los efectos en la salud de los
EMF o ELF sigue. Algunos resultados hasta la fecha parecen indicar una pequea pero
estadsticamente significativa correlacin de la exposicin a ELF de la energa elctrica con

26

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

ciertas formas de cncer, en especial leucemia infantil, mientras que otros estudios no han
encontrado efectos. .22 En cualquier caso, los efectos sobre la salud de ELF en los adultos
parecen ser lo suficientemente leve o lo suficientemente rara que no hay grupos de
enfermedades obvias se han observado entre los trabajadores que estn expuestos
rutinariamente - y han sido durante dcadas - los campos a muy fuertes que son
comnmente experimentado por la poblacin general.
Desde un punto de vista puramente fsico, las siguientes observaciones son relevantes: En
primer lugar, la intensidad del campo magntico asociado con una corriente en un cable es
directamente proporcional a la corriente; segundo, la intensidad de este campo disminuye a
una tasa proporcional a la inversa del cuadrado de la distancia desde el cable, de manera
que la duplicacin de la distancia reduce el campo por un factor de aproximadamente 4. El
efecto de la distancia de este modo tiende a pesar ms que de la magnitud de corriente ,
sobre todo a corta distancia, donde una duplicacin puede equivaler a meras pulgadas. Es
lgico, por tanto, que dormir con una manta lectric o incluso un reloj despertador elctrico
en la mesita de noche tpicamente conducir a la exposicin mucho ms alta que vive cerca
de las lneas de transmisin de alta tensin. ELF datos medidos son publicados por muchas
fuentes.
1.5.6 Radiacin Electromagntica
Aunque no es de vital importancia en el contexto de la energa elctrica, otra manifestacin
de las interacciones electromagnticas merece al menos breve discusin: las ondas o
radiaciones a saber, electromagnticos, incluyendo lo que experimentamos como la luz. La
luz visible, de hecho, representa una pequea parte de todo un espectro de radiacin
electromagntica, que se diferencia por la frecuencia o longitud de onda. Las regiones no
visibles (para nosotros) de este espectro incluyen la radiacin infrarroja y ultravioleta,
microondas, ondas de radio y otros utilizados en telecomunicaciones (tales como telfonos
celulares), rayos X, as como los rayos gamma procedentes de la desintegracin radiactiva.
Fsicamente, todos estos tipos de radiacin son de la misma naturaleza bsica.
El concepto de una onda es familiar para la mayora de nosotros como el movimiento
peridico de algn material o medio: el surf en una playa de Hawai, una cuerda de guitarra
que vibra, o el movimiento coordinado de los aficionados al deporte en las gradas. Qu es
en realidad "agitando" cuando la radiacin electromagntica viaja a travs del espacio es
mucho menos tangible y desafiante a la imaginacin; podemos describir slo como un
pulso de rpido aumento y la disminucin de los campos elctricos y magnticos, que
afecta a s mismos completamente insustancial y sin embargo mensurable su entorno. Estos
campos elctricos y magnticos estn en ngulos rectos entre s, y en ngulo recto de nuevo
a la direccin de propagacin de la onda, como se ilustra en la Figura 1.4. La frecuencia de
la onda electromagntica se refiere a la velocidad a la que ya sea el campo elctrico o
magntico en cualquier oscila un punto (es decir, cambia de direccin hacia atrs y
22

Informacin tcnica y resmenes de la investigacin han sido publicados por la Organizacin Mundial de
la Salud, http://www.who.int/mediacentre/factsheets/ (accedido noviembre de 2004), y por los Institutos
Nacionales de Salud, http: //www.niehs .nih.gov / emfrapid / home.htm (consulta: noviembre de 2004). Vase,
por ejemplo, C. J. Portier y M.S. Wolfe (eds.), Evaluacin de los efectos de salud de la exposicin a la lnea
de alimentacin de frecuencia elctrica y los campos magnticos, Informe del Grupo de trabajo del NIEHS
(Research Triangle Park, Carolina del Norte: Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental de los
Institutos Nacionales de Salud, 1998).

27

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

Figura 1.4 Una onda electromagntica.


Sucesivamente). La frecuencia se mide en ciclos por segundo, o hercios (Hz). La longitud
de onda representa la distancia en el espacio de una cresta de onda a la siguiente (de forma
anloga, el periodo de una onda representa la separacin en el tiempo de una cresta de onda
a la siguiente). Dependiendo de la gama del espectro en cuestin, la longitud de onda se
puede medir en metros o en cualquier pequea fraccin de la misma. Por ejemplo, la
longitud de onda de un determinado color de la luz visible puede ser citada en micras
(1 m = 10-6 m), nanmetros (1 nm = 10-9 m), o angstroms (1 = 10-10 m).
Longitud de onda es inversamente proporcional a la frecuencia; mayor frecuencia implica
menor longitud de onda, y viceversa. Esto es debido a la longitud de onda y la frecuencia
multiplican entre s dan la velocidad de propagacin de la onda, que se fija: la velocidad de
la luz. Aparte del detalle que la velocidad de una onda electromagntica en realidad vara
ligeramente dependiendo del medio a travs del cual est viajando, la constancia de la
velocidad de la luz es famoso importante. 23
Esta constancia se puede entender como una manifestacin del principio de la conservacin
de la energa: Es a esta velocidad y slo a esta velocidad de propagacin, o la tasa de
cambio de los campos elctricos y magnticos, que mantienen entre s en la induccin de la
misma magnitud. Fueron la onda se propague ms lentamente, los campos seran decaer (lo
que implica que la energa desaparece misteriosamente); se que se propague ms rpido, los
campos aumentaran continuamente (lo que implica una creacin ilimitada de energa).
Como sabemos por la primera ley de la termodinmica, la energa ni se crea ni se destruye
en cualquier proceso fsico. A partir de este principio bsico es posible derivar la velocidad
constante de la luz.
La radiacin electromagntica interacta con la materia a travs de los cargos especficamente, electrones - que se aceleran y se movan por el campo. Consideremos en
primer lugar el ejemplo de las ondas de radio que se emiten y reciben a travs de la
realizacin de metal
23

En la letra pequea de los libros de texto de fsica aprendemos que 3 x 10^8 metros por segundo, o 186.000
millas por hora, es la velocidad de la luz slo en el vaco. La luz viaja algo ms lento a travs de diversos
materiales, y estas pequeas diferencias en la velocidad de la luz - tanto como una funcin de la longitud de
onda media y de - dan lugar a fenmenos pticos conocidos como refraccin en una lente, prisma, o un vaso
de agua.

28

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

Antenas, y entonces el caso ms general de la absorcin de fotones y la emisin en todo


tipo de materiales.
A medida que la msica se reproduce en la estacin de radio, su seal electrnica
codificada viaja especialmente en forma de una corriente elctrica que cambia rpidamente
en gran antena de la estacin, mover los electrones dentro del metal y hasta abajo. 24 Estos
electrones que se mueven producen un pulso de un campo elctrico cambiante que su
"sentido" en la regin del espacio que rodea la antena. Este campo elctrico oscilante
induce un campo magntico, que a su vez induce un campo elctrico, y as sucesivamente,
con los campos de multiplicacin de distancia en la forma de una onda de una onda
electromagntica de una firma de tiempo muy especfico. La onda se hace ms dbil a
medida que aumenta la distancia desde la antena ya que se extiende a travs del espacio,
aunque el "pulso" en s se conserva, siempre y cuando la onda es detectable.
Otra antena a una distancia ahora puede "recibir" la ola porque los electrones en el interior
que sern acelerados por el campo elctrico cambiante, exactamente de la misma manera
que los electrones responsables de "enviar" la misma. Podemos ver que una antena necesita
ser llevar a cabo con el fin de permitir que los electrones se muevan libremente de acuerdo
con el campo cambiante. Cuando este movimiento inducido de electrones es decodificada
por el receptor de radio, la seal elctrica viaja a travs de un cable y, finalmente, se mueve
el imn de un altavoz de ida y vuelta, la firma especfica de la onda electromagntica se
traduce de nuevo en sonido.
Este movimiento a gran escala de los electrones, como en las antenas de radio, es un caso
especial de su interaccin con la radiacin electromagntica. De manera ms general, los
electrones permanecen dentro de sus orbitales atmicos, pero sin embargo se someten a
ciertas transiciones que les permiten "envan" o "recibir" la radiacin electromagntica.
Estas transiciones no estn representadas fcilmente en trminos de movimiento fsico, pero
slo pueden ser descritas en el lenguaje de la mecnica cuntica. Los fsicos dicen que un
electrn cambia su nivel de energa, y que la diferencia entre el nivel de energa antes y
despus de la transicin corresponde a la energa transportada por un "paquete" de
radiacin electromagntica. Tal un paquete se llama un fotn. 25 Como un electrn se
mueve a un estado de menor energa, emite un fotn, y por el contrario, a medida que
absorbe un fotn, se eleva a un estado de mayor energa.
A pesar de que el propio fotn no tiene masa y casi no puede concebirse como un "objeto",
que es el transporte, sin embargo, la energa a travs del espacio. La cantidad de energa es
directamente proporcional a la frecuencia de la radiacin: cuanto mayor es la frecuencia,
mayor es la energa. Por lo tanto, podemos pensar en la "agitando" elctrico y
24

Hay dos tipos estndar de codificacin: modulacin de amplitud (AM) y modulacin de frecuencia (FM).
En cada caso, la seal de sonido (que en s es un pulso elctrico de cambio de voltaje y corriente que imita la
onda de sonido correspondiente) se superpone sobre una onda portadora de una frecuencia dada (la
frecuencia de emisin de esa estacin en particular, que, en muchos kilohercios o megahertz, es varios
rdenes de magnitud mayor que la frecuencia de la seal). En AM, la amplitud de la onda portadora se
cambia continuamente (modulada) de acuerdo con la seal; en FM, la frecuencia se cambia por un
porcentaje pequeo.
25
Fue uno de los descubrimientos ms sorprendentes de la fsica de principios del siglo 20 que la radiacin se
produce en este tipo de paquetes, o cuantos, que slo interactan con un solo electrn a la vez; el
experimento crucial que demostr este (el efecto fotoelctrico) es lo que en realidad gan el Premio Nobel
1921 de Fsica por Einstein.

29

LA FSICA DE LA ELECTRICIDAD

Los campos magnticos en el espacio como una forma de energa potencial, cuya presencia
no se hace evidente hasta que interacta con la materia.
La configuracin de los electrones dentro de un material dado, que tiene una cierta
estructura atmica y molecular, determina lo que estn disponibles para los electrones
transiciones de energa. Ellos van a interactuar con la radiacin solamente en la medida que
las transiciones disponibles coinciden precisamente la energa del fotn, correspondiente a
su frecuencia (longitud de onda). Esto explica por qu los materiales interactan de forma
diferente con la radiacin de diferentes frecuencias, que absorben algunos y que transmiten
o reflejan otros. Una ventana de cristal, por ejemplo, transmite la luz visible, pero no
ultravioleta. Y nos encontramos, en este mismo momento, en un espacio lleno de ondas de
radio, ajeno a su presencia ya que las ondas pasan a travs de nuestros cuerpos: la energa
de sus fotones individuales es insuficiente para provocar una transicin dentro de nuestros
electrones.
En el contexto de la operacin del sistema de energa elctrica, la radiacin
electromagntica no juega mucho de un papel explcito. Esto es debido a la frecuencia
convencional de corriente alterna a 50 o 60 hertz es tan baja que la radiacin
correspondiente se propaga con muy poca energa y es en la prctica no observable.
Campos elctricos y magnticos estacionarios y alternas, sin embargo, son fundamentales
para el funcionamiento de toda la maquinaria elctrica.