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ELECTROSTTICA:

La electrosttica es la rama de la Fsica que estudia las interacciones entre cuerpos


cargados elctricamente que se encuentran en reposo. En este tema estudiaremos
los fundamentos y leyes que gobiernan la electricidad y descubriremos que la carga
elctrica es una propiedad intrnseca de la materia, al igual que lo es la masa. Esto
nos permitir, en temas posteriores, estudiar qu ocurre cuando las cargas se
encuentran en movimiento.
A pesar de su aparente irrealidad (ya que una carga no puede mantenerse inmvil
flotando en el espacio), la electrosttica posee una gran aplicacin ya que no solo
describe aproximadamente situaciones reales, sino porque sirve de fundamento para
otras situaciones electromagnticas. En el campo de la electrosttica aparecen el
principio de superposicin, la ley de Gauss, el potencial elctrico, la ecuacin de
Laplace todos los cuales se utilizan ms adelante.
La electrosttica se subdivide en dos situaciones:
Electrosttica en el vaco
Supone que las cargas estn inmviles flotando en el espacio.
Electrosttica en medios materiales
Supone que las cargas se encuentran en el interior o en la superficie de
medios materiales. A su vez, stos se suelen clasificar en dos tipos:
Conductores
Son aquellos materiales (tpicamente metlicos) que permiten el movimiento
de cargas por su interior. En electrosttica esto implica que las cargas se
encuentran en equilibrio ya que pudiendo moverse no lo hacen.
Dielctricos
Son aquellos materiales (tpicamente plsticos) que no permiten el
movimiento de cargas por su interior. En electrosttica esto implica la
existencia de cargas ligadas, que no pueden abandonar los tomos a los que
pertenecen.

Aunque en la mayora de los casos prcticos consideraremos cargas dentro de


medios materiales, la electrosttica en el vaco es vlida como fundamento de todo
lo que sigue, puesto que estos son vaco en su mayor parte.

ELECTRODINMICA:
Al contrario de lo que ocurre con la electrosttica, la electrodinmica se caracteriza
porque las cargas elctricas se encuentran en constante movimiento. La
electrodinmica se fundamenta, precisamente, en el movimiento de los electrones o
cargas elctricas que emplean como soporte un material conductor de la corriente
elctrica

para

desplazarse.

Todos los cuerpos conocidos en la naturaleza, ya sean slidos, lquidos o gaseosos,


se componen de tomos o molculas de elementos qumicos simples o compuestos.

Las molculas del agua que tomamos para aliviar la sed,


por ejemplo, estn formadas por dos tomos de
hidrgeno y uno de oxgeno (H2O).

Formacin de una molcula


de agua

En un vaso de agua estn presentes miles de millones de molculas formadas por


esos dos elementos qumicos.
Todos los tomos o molculas simples se componen de un
ncleo formado por protones y neutrones, y alrededor de ese
ncleo gira constantemente una nube de electrones situados
en una o en varias rbitas, segn el elemento qumico de que
se trate, de forma similar a como giran los planetas alrededor
del sol. Es decir, que cada tomo viene siendo un sistema solar
en miniatura, tal como se puede ver en la ilustracin del tomo
de

cobre

(Cu),

que

aparece

la

izquierda.

Los protones de los tomos poseen siempre carga elctrica


positiva, los neutrones carga neutra y los electrones carga
elctrica negativa.

La cantidad de protones presentes en el ncleo de un tomo neutro siempre es igual a


la de los electrones que se encuentran girando en sus respectivas rbitas. Un tomo
en estado neutro tiene el mismo nmero de cargas negativas que positivas.
Ahora bien, un tomo puede ganar o ceder electrones
de su ltima rbita empleando medios qumicos o
elctricos y convertirse as en un in negativo o positivo
del elemento de que se trate, exceptuando los tomos
de

los

gases

nobles.

En ese caso podemos decir que se trata del in de un


elemento determinado como pudiera ser, por ejemplo,
hidrgeno (H), cobre (Cu), zinc (Zn), plomo (Pb), etc.

Cuando el tomo cede o pierde electrones se convierte en un in positivo o catin,


pues la cantidad de protones con carga positiva superar a la de los electrones con
carga negativa. Si por el contrario, el tomo en lugar de ceder electrones los capta o
gana en su ltima rbita, se convierte en un in negativo o anin, al ser superior la
cantidad de electrones con carga negativa en relacin con la carga positiva de los
protones agrupados en el ncleo. Es necesario aclarar que el mximo de electrones
que puede contener la ltima capa u rbita de un tomo son ocho.

ELECTROMAGNETISMO:
El electromagnetismo es la rama de la Fsica que estudia y unifica los fenmenos
elctricos y magnticos en una sola teora, cuyos fundamentos fueron sentados por
Michael Faraday y formulados por primera vez de modo completo por James Clerk
Maxwell. La formulacin consiste en cuatro ecuaciones diferenciales vectoriales que
relacionan el campo elctrico, el campo magntico y sus respectivas fuentes
materiales que son conocidas como ecuaciones de Maxwell.

Los conceptos

relacionados a la teora incluyen la corriente elctrica, polarizacin elctrica y


polarizacin

magntica.

El electromagnetismo es una teora de campos. Las explicaciones y predicciones


que provee se basan en magnitudes fsicas vectoriales dependientes de la posicin
en el espacio y del tiempo. El electromagnetismo describe los fenmenos fsicos
macroscpicos en los cuales intervienen cargas elctricas en reposo y en
movimiento. Se utiliza los campos elctricos y magnticos y sus efectos sobre las
sustancias slidas, lquidas y gaseosas. Por ser una teora macroscpica, es decir,
aplicable slo a un nmero muy grande de partculas y a distancias grandes
respecto de las dimensiones de stas, el Electromagnetismo no describe los
fenmenos atmicos y moleculares, para los que es necesario usar la Mecnica
Cuntica o Fsica Moderna.

ELECTROSCOPIO
Un electroscopio es un instrumento antiguo utilizado para detectar carga y medir
potencial elctrico. Si la esfera metlica de la parte superior se pone en contacto con
un conductor cargado, las delgadas hojas de metal (lminas de oro o aluminio)
adquirirn el mismo potencial que el conductor. La carga en las hojas ser
proporcional a la diferencia de potencial entre ellas y la caja. La fuerza de repulsin
que existir entre las hojas, debido a sus cargas idnticas, puede medirse
observando

el

valor

de

la

desviacin

de

un

escala.

Tambin es posible cargar un electroscopio por induccin en la misma forma que la


esfera de la ilustracin, un electroscopio cargado puede emplearse para detectar la
presencia de cargas, as como para determinar su signo. Imagine que una barra con
cargas negativas se acerca al electroscopio cargado negativamente, la barra repele
electrones adicionales abajo hacia las hojas se desviaran menos.

CARGA ELCTRICA
La esencia de la electricidad es la carga elctrica. Existen dos clases distintas, que
se denominan cargas positivas y negativas. Estas tienes dos cualidades
fundamentales:
Cargas iguales se repelen.
Cargas distintas se atraen.
Las cargas elctricas no son engendradas ni creadas, sino que el proceso de
adquirir cargas elctricas consiste en ceder algo de un cuerpo a otro, de modo que
una de ellas posee un exceso y la otra un dficit de ese algo (electrones).
Coulomb ide un mtodo ingenioso para hallar como depende de su carga
la fuerza ejercida por o sobre un cuerpo cargado. Para eso se bas en
la hiptesis de que si un conductor esfrico cargado se pone en contacto con un
segundo conductor idntico, inicialmente descargado, por razones de simetra la
carga del primero se reparte por igual entre ambos. De este modo dispuso de un
mtodo para obtener cargas iguales a la mitad, la cuarta parte, etc., de cualquier
carga dada. Los resultados de sus experimentos estn de acuerdo con la conclusin
de que la fuerza entre dos cargas puntuales, q y q', es proporcional al producto de
stas. La expresin completa de la fuerza entre dos cargas puntuales

FORMAS DE ELECTRIZACIN DE LOS CUERPOS


El trmino electrizado es un sinnimo que se le asigna a un cuerpo cargado
elctricamente, electrizar un cuerpo no es ms que lograr el reacomodo de los
electrones que se encuentran en la superficie de un cuerpo hacindolos pasar a
otros.
Su estrechamiento o movilidad est estrechamente ligada al material del que est
constituido el objeto. Por ejemplo si el material del que se compone el objeto es
madera, vidrio, papel, plstico, o agua destilada, las partculas cargadas no se
desplazarn fcilmente por el objeto mas que en la regin que es sometida al
proceso de electrizacin, ya que esos materiales se consideran aislantes o malos
conductores de la electricidad.
Bsicamente se conocen tres formas de electrizacin o procesos para cargar
elctricamente un cuerpo: por frotamiento o friccin, por contacto o conduccin y por
induccin.

PROCESO DE ELECTRIZACIN POR FROTAMIENTO O FRICCIN


Cuando ponemos un cuerpo cargado en contacto con un conductor se puede dar
una transferencia de carga de un cuerpo al otro y as el conductor queda cargado,
positivamente si cedi electrones o negativamente si los gan.

EJEMPLO
Una mascada o pauelo de seda contra un peine o varilla de plstico, la mascada
atrae electrones del material de plstico, por lo que este ltimo queda con una carga
positiva, mientras que la seda gana electrones y queda electrizada negativamente
debido al exceso de electrones que contiene despus del frotamiento.

PROCESO DE ELECTRIZACIN POR CONDUCCIN O CONTACTO


Es necesario que el cuerpo previamente electrizado entre en contacto con un cuerpo
neutro para que se lleve a cabo el proceso de electrizacin por contacto o
conduccin. Esto sucede porque, al entrar los cuerpos en contacto, los electrones se
transfieren del material que contiene un exceso de electrones al otro.

La distribucin uniforme de la carga en el material que originalmente se encontraba


en estado neutro depender mucho de que este sea un buen conductor de la
electricidad.

PROCESO DE ELECTRIZACIN POR INDUCCIN


Un cuerpo cargado elctricamente puede atraer a otro cuerpo que est neutro.
Cuando acercamos un cuerpo electrizado a un cuerpo neutro, se establece una
interaccin elctrica entre las cargas del primero y el cuerpo neutro. Como resultado
de esta relacin, la redistribucin inicial se ve alterada: las cargas con signo opuesto
a la carga del cuerpo electrizado se acercan a ste. En este proceso de
redistribucin de cargas, la carga neta inicial no ha variado en el cuerpo neutro, pero
en algunas zonas est cargado positivamente y en otras negativamente Decimos
entonces que aparecen cargas elctricas inducidas. Entonces el cuerpo electrizado
induce una carga con signo contrario en el cuerpo neutro y por lo tanto lo atrae.

LEY DE COULOMB
Charles Agustn Coulomb, el ms grande fsico francs en cuyo honor la unidad de
carga

elctrica

se

denomina

coulomb,

naci

en

Francia

en

1736.

La mayor aportacin de Coulomb a la ciencia fue en el campo de la electrosttica y

el magnetismo, en 1777 invent la balanza de torsin con la cual, midi con


exactitud la fuerza entre las cargas elctricas. Con este invento, Coulomb pudo
establecer el principio, conocido ahora como Ley de Coulomb: la fuerza entre las
cargas elctricas es proporcional al producto de las cargas individuales e
inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia que las separa.
Coulomb muri en 1806, cinco aos despus de convertirse en presidente del
Instituto de Francia (antiguamente la Academia de Ciencias de Pars). Su
investigacin sobre la electricidad y el magnetismo permiti que esta rea de la
fsica saliera de la filosofa natural tradicional y se convirtiera en una ciencia exacta.

La ley de Coulomb establece el valor de una fuerza electrosttica. Esta fuerza


depende de las cargas enfrentadas y de la distancia que hay entre ellas.
El valor de la fuerza electrosttica viene dada por la frmula:

Dnde:
-F=

fuerza

electrosttica

que

acta

sobre

cada

carga

Q1

Q2

- k = constante que depende del sistema de unidades y del medio en el cual se


encuentran
- r = distancia entre carga

las

cargas

CORRIENTE ELCTRICA
La corriente elctrica es una corriente de electrones que atraviesa un material.
Algunos materiales como los "conductores" tienen electrones libres que pasan
con facilidad de un tomo a otro.
Estos electrones libres, si se mueven en una misma direccin conforme saltan de un
tomo a tomo, se vuelven en su conjunto, una corriente elctrica.
Para lograr que este movimiento de electrones se de en un sentido o direccin, es
necesario una fuente de energa externa.
Cuando se coloca un material elctricamente neutro entre dos cuerpos cargados con
diferente potencial (tienen diferente carga), los electrones se movern desde el
cuerpo con potencial ms negativo hacia el cuerpo con potencia ms positivo. Ver
la figura
Los electrones viajan del potencial negativo al potencial positivo. Sin embargo se
toma por convencin (Ver teora del Fluido de Benjamn Franklin) que el sentido de
la corriente elctrica va desde el potencial positivo al potencial negativo.

CIRCUITOS ELCTRICOS EN SERIE, EN PARALELO Y MIXTOS.


Los circuitos en serie son aquellos que disponen de dos o ms operadores
conectados uno a continuacin del otro, es decir, en el mismo cable o conductor.
Dicho de otra forma, en este tipo de circuitos para pasar de un punto a otro (del polo
- al polo +), la corriente elctrica se ve en la necesidad de atravesar todos los
operadores.
En los circuitos conectados en serie podemos observar los siguientes efectos:

A medida que el nmero de operadores receptores que conectamos aumenta


(en nuestro caso lmparas), observaremos como baja su intensidad luminosa.

Cuando por cualquier causa uno de ellos deja de funcionar (por avera,
desconexin, etc.), los elementos restantes tambin dejarn de funcionar, es decir,
cada uno de ellos se comporta como si fuera un interruptor.

En los circuitos en serie se cumplen las siguientes condiciones:

La intensidad que circula por el circuito es siempre la misma.

La resistencia total del circuito es la suma de las resistencias de los


receptores.

El voltaje total del circuito es la suma de los voltajes de cada receptor.


Un fsico muy famoso en el estudio de la electricidad y de los circuitos elctricos
fue Ohm.

Circuito en serie

Un circuito en paralelo es aquel que dispone de dos o ms operadores


conectados en distintos cables. Dicho de otra forma, en ellos, para pasar de un
punto a otro del circuito (del polo - al polo +), la corriente elctrica dispone de varios
caminos alternativos, por lo que sta slo atravesar aquellos operadores que se
encuentren en su recorrido.
En los circuitos conectados en paralelo podemos observar los siguientes efectos:

Los operadores (en este caso lmparas) funcionan con la misma intensidad
luminosa.

La desconexin o avera de un operador no influye en el funcionamiento del


resto.

Circuito en paralelo

Los circuitos mixtos son aquellos que disponen de tres o ms operadores


elctricos y en cuya asociacin concurren a la vez los dos sistemas anteriores,
en serie y en paralelo.
En este tipo de circuitos se combinan a la vez los efectos de los circuitos en serie
y en paralelo, por lo que en cada caso habr que interpretar su funcionamiento.

Circuito con un timbre en serie con dos ampolletas en paralelo

LEY DE OHM
El ohmio (tambin ohm) es la unidad de medida de la resistencia que oponen los
materiales al paso de la corriente elctrica y se representa con el smbolo o letra
griega (omega).
El ohmio se define como la resistencia que ofrece al paso de la corriente elctrica
una columna de mercurio (Hg) de 106,3 cm de alto, con una seccin transversal de 1
mm2, a una temperatura de 0 Celsius.
Esta ley relaciona los tres componentes que influyen en una corriente elctrica,
como son la intensidad (I), la diferencia de potencial o tensin (V) y la resistencia
(R) que ofrecen los materiales o conductores.
La Ley de Ohm establece que "la intensidad de la corriente elctrica que circula por
un conductor elctrico es directamente proporcional a la diferencia de potencial

aplicada e inversamente proporcional a la resistencia del mismo", se puede expresar


matemticamente en la siguiente frmula o ecuacin:

Donde, empleando unidades del Sistema internacional de Medidas , tenemos que:


I = Intensidad en amperios (A)
V = Diferencia de potencial en voltios (V)
R = Resistencia en ohmios ().

MOTORES ELCTRICOS Y TRANSFORMADORES


MOTOR ELCTRICO
Un motor elctrico es una mquina elctrica que transforma energa elctrica en energa
mecnica por medio de interacciones electromagnticas. Algunos de los motores
elctricos son reversibles, pueden transformar energa mecnica en energa
elctrica funcionando como generadores. Los motores elctricos de traccin usados
en locomotoras realizan a menudo ambas tareas, si se los equipa con frenos
regenerativos.

Podemos desmontar un motor para ver cmo est hecho. Dentro encontraremos los
siguientes componentes:

Bobina: La bobina est hecha de alambre de cobre - porque es un conductor


excelente. Est bobinado en una armadura. La bobina se convierte en un
electroimn

cuando

pasa

por

ella

la

corriente.

Armadura: La armadura apoya la bobina y puede ayudar a hacer el electroimn


ms

fuerte.

Esto

hace

que

el

motor

sea

ms

eficiente.

Imanes permanentes: Hay dos imanes permanentes. Producen un campo


magntico estable de modo que la bobina d vueltas cuando pasa la corriente.
Algunos motores tienen electroimanes en vez de imanes permanentes. stos estn
hechos

de

ms

bobinas

de

alambre

de

cobre.

Conmutador: Cada extremo de la bobina est conectado a una de las dos mitades
del conmutador. El conmutador cambia los contactos cada media vuelta.
Cepillos: Los cepillos presionan en el conmutador. Mantienen contacto con el
conmutador aunque gire. La corriente fluye dentro y fuera del motor a travs de los
cepillos.
Matriz de acero: La matriz hecha de material magntico une los dos imanes
permanentes y, en efecto, los convierte en un solo imn en forma de herradura. Los
motores comerciales usan a menudo un imn de

herradura.

Dos principios fsicos relacionados entre s sirven de base al funcionamiento de los


generadores y de los motores. El primero es el principio de la induccin descubierto
por el cientfico e inventor britnico Michael Faraday en 1831. Si un conductor se
mueve a travs de un campo magntico, o si est situado en las proximidades de
otro conductor por el que circula una corriente de intensidad variable, se establece o
se induce una corriente elctrica en el primer conductor. El principio opuesto a ste
fue observado en 1820 por el fsico francs Andr MarieAmpre. Si una corriente
pasa a travs de un conductor situado en el interior de un campo magntico, ste
ejerce una fuerza mecnica sobre el conductor.

TRANSFORMADOR
Un transformador es una mquina esttica de corriente alterno, que permite variar
alguna funcin de la corriente como el voltaje o la intensidad, manteniendo la
frecuencia y la potencia, en el caso de un transformador ideal.
Para lograrlo, transforma la electricidad que le llega al devanado de entrada
en magnetismo para volver a transformarla en electricidad, en las condiciones
deseadas, en el devanado secundario.
La importancia de los transformadores, se debe a que, gracias a ellos, ha sido
posible el desarrollo de la industria elctrica. Su utilizacin hizo posible la realizacin
prctica y econmica del transporte de energa elctrica a grandes distancias.

ENERGA ELCTRICA
La energa elctrica es una fuente de energa renovable que se obtiene mediante
el movimiento de cargas elctricas (electrones positivos y negativos) que se
produce en el interior de materiales conductores (por ejemplo, cables metlicos
como el cobre).
El origen de la energa elctrica est en las centrales de generacin, determinadas
por la fuente de energa que se utilice. As, la energa elctrica puede obtenerse
de centrales solares, elicas, hidroelctricas, trmicas, nucleares y mediante la
biomasa o quema de compuesto de la naturaleza como combustible

ENERGAS ALTERNATIVAS
Energa solar
La idea de aprovechar la energa solar no es novedosa. Fue a partir
de fines de 1970 que se tuvo la tecnologa para hacerlo posible. El
proceso bsico es simple. Los paneles solares concentran la luz
solar que cae sobre ellos y la convierten en energa. Esto se logra
de varias maneras y depende del objetivo; ya sea electricidad para
una regin o agua caliente para una piscina. El mayor obstculo de
la energa solar es el precio de la instalacin. El equipo solar cuesta
mucho ms que un equipo tradicional de energa. Lleva muchos
aos de uso ver que la inversin vali la pena. A pesar del costo, la
energa solar permite que se pueda complementar la energa en las ciudades. En
zonas rurales, donde el costo del tendido de los cables elctricos aumenta, la
energa solar es la mejor opcin de electricidad.
Energa hidroelctrica
La energa hidroelctrica utiliza la energa del agua que cae para hacer girar turbinas
y generar electricidad. La energa que se genera de esta forma depende del control
de un curso de agua, como por ejemplo un ro, a menudo con una presa. La energa
hidroelctrica tiene varias ventajas. Es casi obvio que es renovable. Los
generadores impulsados por agua no producen emisiones. El flujo de agua,
controlado dentro de la planta hidroelctrica, determina la cantidad de electricidad
producida para generar la energa necesaria. Aproximadamente el 20% de la
electricidad mundial proviene de esta fuente. Entre los principales usuarios de la

energa hidroelctrica se encuentran Noruega, Rusia,


China, Canad, Estados Unidos y Brasil.
Combustible de biomasa

"Biomasa" define casi cualquier residuo vegetal,


desperdicio de madera, desperdicio agrcola y de
vertedero de basura, as como tambin determinados
cultivos que se utilizan como combustible. Estos
desperdicios

provienen

de

industrias

como

las

madereras, la industria de la construccin, las


papeleras; los desperdicios agrcolas provienen del cultivo de la tierra; e incluso los
desperdicios slidos provienen de vertederos de basura municipales y el gas metano
generado en estos vertederos. Adems, algunos cspedes pueden cultivarse para la
obtencin de biocombustibles a partir de la fermentacin. En todo el mundo, el
combustible de biomasa, principalmente los productos derivados de la madera, se
quema en forma paralela al carbn en plantas de energa elctrica de combustin de
carbn. Los biocombustibles representan el otro uso principal de la biomasa. El
etanol puede utilizarse de forma aislada o como un agregado a la gasolina. La
mayora de los vehculos de Brasil funcionan con etanol. El biodiesel, hecho de
aceite vegetal, grasa animal y grasa de restaurantes, bien puede reemplazar al
combustible diesel estndar. Tambin puede utilizarse en una mezcla. El mayor
productor y usuario de biodiesel es Alemania.
Aunque al quemase produce dixido de carbono, el combustible de biomasa se
considera como "carbono neutral". Desde hace millones de aos, los combustibles
fsiles liberan CO2 y crean una carga adicional de CO2 en la atmsfera. El CO2
liberado por la combustin de la biomasa es absorbido por las plantas cultivadas
para producirlo. Sin embargo, los combustibles fsiles todava se utilizan en la
produccin de combustible de biomasa que impulsa la maquinaria agrcola y
abastece los camiones cargados con troncos, y se utiliza en otros pasos del
proceso. En este momento, el combustible de biomasa no es verdaderamente

carbono neutral. Aunque, en general, disminuye las emisiones de CO2, que es un


paso en la direccin correcta.
Energa elica

Los pequeos molinos de viento eran frecuentes en todo el mundo hasta ser
reemplazados por los motores de vapor y, posteriormente, por la electricidad. El
inters por las grandes turbinas de viento aument a partir de la crisis del petrleo
de 1970. Para 1980 los molinos de energa elica, hileras de turbinas, comenzaron
a verse en las zonas rurales de todo el mundo. Entre los principales usuarios de la
energa elica se encuentran Alemania, Estados Unidos, Dinamarca y Espaa, e
India y China como prometedores usuarios de la energa elica.
Las gigantes turbinas de viento generan energa cuando el viento hace girar sus
enormes paletas. Las paletas estn conectadas a un generador que produce
electricidad. Los grandes parques elicos pueden cumplir con las necesidades
bsicas de energa de una empresa de servicios pblicos. Los parques elicos
ms pequeos y los molinos de viento individuales pueden abastecer hogares,
antenas parablicas y bombas de agua. Tal como ocurre con la energa solar, la
construccin de los parques elicos requiere una gran inversin inicial que no se
amortiza con rapidez.
Energa geotrmica
La energa geotrmica toma fuentes naturales, tales como aguas termales y chorros
de vapor, y las utiliza para producir electricidad o suministrar agua caliente a una
regin. Las plantas de energa geotrmica envan el vapor que llega a la superficie
de la Tierra hacia turbinas. Las turbinas giran e impulsan generadores que producen
electricidad. La primera planta generadora de energa geotrmica por vapor se
inaugur en Larderello, Italia, en 1904. Esta planta todava se encuentra en
funcionamiento. Los Estados Unidos, Islandia, Las Filipinas, El Salvador, Rusia,
Kenia y El Tbet se encuentran entre los 24 pases que utilizaron 8,900 megavatios
de electricidad generados por instalaciones geotrmicas en 2005. La calefaccin
geotrmica directa utiliza agua caliente de la superficie de la Tierra, como por

ejemplo aguas termales, para calefaccionar hogares y otros edificios. En 2005,


alrededor de 16,000 megavatios de energa
provinieron

de

fuentes

geotrmicas

directas, en aproximadamente 72 pases.

Energa nuclear
La energa nuclear se present como una
alternativa para los combustibles fsiles en
1970.

Las

plantas

realizaban

fisiones

nucleares en un entorno controlado, lo que produca energa. Los bajos costos del
combustible equilibraron la inversin financiera necesaria para crear las plantas de
energa nuclear, y esto tena como consecuencia electricidad a ms bajo costo. A
pesar de los graves accidentes en la planta Three Mile Island en Pensilvania y en
Chernobil, Ucrania, la energa nuclear sigue siendo una fuente viable de energa en
muchos lugares. Las plantas de energa nuclear suministran el 16% de la energa
del mundo en 70 pases. Son una fuente importante de energa para pases sin
muchos recursos de combustibles fsiles. Francia y Japn tienen programas
particularmente activos de energa nuclear. Las plantas ahora incorporan mltiples
sistemas de seguridad para evitar fusiones del ncleo y la liberacin de sustancias
radiactivas. Todava resta preocupacin acerca del desecho del combustible que se
consume, que podra ser utilizado para fabricar armas nucleares.
Energa ocenica

Una planta de energa mareomotriz captura


la energa del flujo de las mareas que
entran y salen de las bahas o estuarios.
Una presa especial denominada presa de
contencin separa el rea de las mareas en
cuencas

superiores

inferiores.

Las

turbinas dentro de la presa de contencin

giran a medida que el agua fluye de una cuenca hacia la otra, segn la direccin de
la marea. Las turbinas impulsan un generador que, luego, produce electricidad.

La instalacin de una planta mareomotriz es costosa, por lo tanto, la planta debe ser
capaz de generar energa suficiente como para que la inversin valga la pena. Esto
sucede nicamente cuando hay una diferencia de al menos 5 m (16 pies) entre la
marea alta y la baja. Cualquier diferencia menor no genera la energa suficiente
como para que la planta mareomotriz resulte viable desde el punto de vista
financiero. Slo aproximadamente 40 lugares en todo el mundo cumplen con estos
criterios. La planta mareomotriz ms conocida es La Rance Station en Bretaa,
Francia. Entre otros lugares se encuentran la Planta Annapolis Royal en Nueva
Escocia, Canad, y tambin plantas en Rusia, China, India y Gales.