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CURSODEAUTOFORMACINPOLTICA

SEXPOLIS
CONSTRUCCINDELOCOMN
DIVERSIDADSEXUAL
CONFLUENCIADEACTIVISMOS

PRIMERASESIN
Sexualidadesyproduccindelocomn
RalSnchezCedilloyPabloLpizCant
Coordina:PabloLpizCant

BIOS
PABLOLPIZCANT
LicenciadoenFilosofaporlaUniversidaddeSevillayDoctorporlaUniversidaddeZaragozacon
unatesissobreMichelFoucault,trasunbreveperiodocomocolaboradordelahoyextintarevista
digitalSevillaCultural,seintegra,apartirdelao2000,enelConsejodeRedaccindeRiffRaff,
ejerciendocomoarticulistadesdeesamismafecha.MiembroinvestigadordelCentrodeestudios
refractarios, desde 2002 participa activamente en las actividades culturales promovidas por el
ColectivoporladiversidadafectivosexualTowanda.Actualmente,trabajacomoProfesorAyudante
DoctorenelDepartamentodeFilosofadelaFacultaddeFilosofayLetrasdelaUniversidadde
Zaragoza.
RALSNCHEZCEDILLO
Traductor, activista e investigador. Es miembro de la Universidad Nmada y forma parte del
ConsejoEditordelasrevistasMultitud(Pars)ySwarm.

SELECCINDETEXTOS
LPIZCANT,P.,Sobreunasexualidadborgiana,RiffRaff,n17,Zaragoza,Mira,2007.
JABARDO,M.(Ed.),Feminismonegro:lapolticacomoarticulacin,en Feminismosnegros.
Unaantologa,Traficantesdesueos,2012,pp.245267.
BUTLER,J.yATHANASIOU,A.,Dispossession:ThePerformativeinthePolitical,PolityPress,
Cambridge,2013,pp.19.
SNCHEZCEDILLO,R.ySALVINI,F.,ElmestieredelacrisisCapturayautonomaenel
capitalismo cognitivo . Notas desde la Universidad Nmada .
(http://www.universidadnomada.net)
SNCHEZCEDILLO,R.,Hacianuevascreacionespolticas.Movimientos,instituciones,nueva
militancia.NotasdesdelaUniversidadNmada.(http://www.universidadnomada.net).
HARDTM.yNEGRI,A.,Paralelismorevolucionario,enCommonWealth,Madrid,Akal,2012,
pp.327345.

Presentacin de las actividades del Curso de Autoformacin


Poltica
Sexpolis: diversidad sexual, confluencia de movimientos,
construccin de lo comn.
1. Sexualidades y produccin de lo comn.
La supuesta contraposicin entre lo pblico y lo privado esconde un acuerdo
de fondo: tanto lo uno como lo otro configuran al sujeto segn la forma
universalista del individualismo, bien como miembro ciudadano de un
Estado o bien como propietario en realidad siempre como ciudadanopropietario. Tanto lo uno como lo otro borran la presencia exuberante de las
diferencias y de los desposedos. Las luchas por lo comn impugnan las
lgicas neoliberales que ensalzan la gestin y apropiacin privada de
nuestros bienes y nuestras vidas al mismo tiempo que el circuito perverso
de la administracin de lo pblico por el Estado. La reivindicacin y
construccin de lo comn a partir de las diferencias brilla como proyecto, no
slo de emancipacin de las identidades constituidas, sino, ms an, de
defensa y creacin de un mundo compartido.
Esta primera sesin correr a cargo de Ral Snchez Cedillo y Pablo
Lpiz Cant.
La sesin de seminario y debate estar coordinada por Pablo Lpiz Cant.
2. Identidades sexuales y privatizacin del cuerpo.
El capitalismo se caracteriza por desplegar procesos de cercamiento y
privatizacin que afecta a la tierra y a los bienes materiales, pero tambin a
los propios cuerpos. Las identidades minoritarias han sido y son lugares
desde los que los sujetos de la opresin se han erigido orgullosos y han
combatido contra aquello que les dominaba econmica, poltica y
epistemolgicamente. Los excluidos de la propiedad en muchos casos
incluso de la propiedad sobre sus cuerpos, de las prcticas de gobierno
sobre todo del gobierno de s mismos y de la existencia reconocida la
invisibilidad, recordemos, no es un estado natural, han hecho de la
reivindicacin de sus identidades mltiples la palanca de cambio a partir de
la cual acceder a la visibilidad, recuperar la soberana y reapropiarse de las
propias vidas. Sin duda, las polticas de la identidad han jugado el papel
central en lo que se refiere a las prcticas de emancipacin. Con todo, como
cualquier otra estrategia, presenta ciertos riesgos y ciertas limitaciones.
Esta sesin correr a cargo de Mnica Cano, David Bern, Ral Royo y
Elena Pilcher.
La sesin de seminario y debate estar coordinada por Mnica Cano.
3. Somateca: produccin biopoltica, feminismos, prcticas queer y
trans

Desde el pasado 2012 se viene desarrollando de manera anual en el Museo


Reina Sofa un seminario de investigacin de prcticas crticas, dirigido por
Beatriz Preciado, bajo el ttulo de Somateca. La nocin de somateca
pretende aludir al aparato somtico en tanto que archivo poltico y cultural
definido a partir de tcnicas del cuerpo, prcticas de gobierno y aparatos de
verificacin. Las diversas configuraciones somticas que histricamente se
efectan a partir de los varios regmenes en que se entrelazan cuerpo,
poder y verdad han de ser estudiados como ficciones viva en torno a la que
se han desarrollado y, de hecho, se desarrollan las luchas de los
movimientos feministas, gais y lsbicos, transexuales, queer, intersexuales,
de discapacitados, etc. El trabajo desarrollado en Somateca 2012 tuvo como
objetivo la conformacin de una serie de microgrupos difusos dedicados a
experimentar, elaborar y compartir estos saberes y prcticas crticas.
Esta sesin correr a cargo de David Bern y Marina de la Hermosa.
La sesin de seminario y debate estar coordinada por David Bern.
4. Interseccionalidad: sexualidades y movimientos sociales
Las mltiples identidades subalternas que habitan el mapa poltico
contemporneo en muchos casos se encuentran divididas, fragmentadas y
enfrentadas las unas con las otras; pero tambin se encuentras atravesadas
las unas por las otras, afectadas mutuamente, interconectadas. Los
movimientos sociales que se han venido desarrollando a partir de esos polos
identitarios han encontrado en el concepto de interseccionalidad una
herramienta para comenzar a pesar los posibles modos de articulacin de
las demandas concretas y la excusa para imaginar la posibilidad de
construccin de un proyecto comn. Ms all de la letana de las diferencias
de sexo, sexualidad, clase, raza, etc., el trabajo a partir de una nocin como
la de interseccionalidad permite comenzar a entender y a reforzar los
procesos de confluencia entre las mltiples formas de activismo.
Esta sesin correr a cargo de Marta Cruells, Laura Bugalho, Victor Jos
Moreno y Curro Camacho.
La sesin de seminario y debate estar coordinada por Pepe Paz.
5. Taller Postmasculinaidad: Parodiar al hombre
Aka Astroboi desarrollar un viaje a travs del arquetipo del monstruo,
tratando de poner de manifiesto cmo, bajo una ptica jungiana, ste ha
sido identificado con una pesadilla ligada a las pasiones animales del
hombre. Frente a esa ptica, propondr una lectura performativa capaz de
mostrar lo monstruoso como una estrategia a travs de la cual
la
masculinidad logra ubicar lo que la excede.
Este taller correr a cargo de Jorge Begega aka Astroboi.
6. Taller Caligrafas feministas

La Escritura ha sido, histricamente, cosa de hombres: desde las torturas


que fijasen la letra de la Ley sobre la piel de los condenados hasta los
actuales registros bancarios de deuda, pasando por la redaccin de los
textos sagrados o cientficos y la panoplia de la cartelera publicitaria que
invade nuestras ciudades, la dominacin masculina ha inscrito a sangre y
fuego su abecedario sobre nuestros cuerpos y nuestras vidas. Caligrafas
feministas pretende investigar otra escritura, una que emborrone y tache
las huellas del machismo.
Este taller correr a cargo de Mara Aover.

Judith BUTLER and Athena ATHANASIOU, Dispossession: The Performative in


the Political, Polity Press, Cambridge, 2013, pp. 1-9.

I. Desposesin aportica o el problema con la


desposesin

AA: El concepto de desposesin es problemtico. Es tan problemtico


que, conforme tratamos de escribir sobre l, es muy posible que nos
meta en problemas. Con el fin de poner este problemtico concepto a
trabajar es decir, con el fin de enfrentarnos a las formas en que nos
mete en problemas debemos afrontar una apora. Por un lado, la
desposesin indica una inaugural sumisin del sujeto-por-ser a normas
de inteligibilidad, una sumisin que, en su paradjica simultaneidad
con el dominio, constituye los ambivalentes y tenues procesos de
subjetivacin. La desposesin resuena, as, con las forclusionesi fsicas
que determinan qu acoplamientos pasionales son posibles y
plausibles para que uno llegue a ser sujeto. En este sentido, la
desposesin incluye lo constituido, las prdidas anticipadas que
condicionan a uno como desposedo (o que lo convierten en
desposedo) por otro: uno es movido hacia el otro y por el otro
expuesto y afectado por la vulnerabilidad del otro. El sujeto llega a
existir instalando en s mismo los objetos perdidos junto con las
normas sociales que regulan la disposicin del sujeto en su remisin al
otro. Por el otro lado (hasta qu punto esta parte puede ser asumida
como otra tendr que permanecer en suspenso por ahora), ser
desposedo se refiere a procesos e ideologas por los que las personas
son privadas y humilladas por los poderes normativos y
normalizadores que definen la inteligibilidad cultural y que regulan la
distribucin de la vulnerabilidad: la prdida de tierra y comunidad; la
propiedad de una persona sobre el cuerpo de otra, como en las
historias de esclavitud; la sujecin a la violencia militar, imperial o
econmica; la pobreza, los regmenes securitarios, la subjetivacin
biopoltica, el individualismo posesivo liberal, la gubernamentalidad
neoliberal y la precarizacin.

Si en el primer sentido la desposesin aparece como una


condicin heternoma de la autonoma, o, quiz, ms exactamente,
como un lmite a la propia suficiencia autnoma e impermeable del
sujeto liberal, dada su dependencia y relacionalidad fundamentales,
injuriosas stas, y an con todo posibilitadoras; en el segundo sentido
la desposesin implica injurias impuestas, dolorosas interpelaciones,
oclusiones y forclusiones, modos de subjetivacin que exigen ser
abordados y rectificados. En el primer sentido, confesar la huella de
pasiones primarias y prdidas en cuanto que la sujecin fsica y
social de uno a la ley determina su disposicin a la alteridad es una
condicin necesaria para la supervivencia del sujeto; en el segundo
sentido, la desposesin es una dolorosa condicin impuesta por la
violencia normativa y normalizadora que determina los trminos de la
subjetividad, la supervivencia y la responsabilidad. En ambos sentidos,
la desposesin implica la relacin del sujeto con la norma, su modo de
hacerse mediante la asuncin y resignificacin de interpelaciones
injuriosas y pasiones imposibles. La tarea aqu, la tarea de sealar lo
performativo en lo poltico, consiste en unir las dos valencias de la
desposesin y performar este entretejido de las dos valencias ms all
y contra la lgica de la numeracin y el clculo; entonces, en lugar de
ordenar los atributos en una secuencia fija y coherente, debemos
sealar qu resiste a la asimilacin en el marco de la desposesin.

JB: Es cierto que la desposesin arrastra esta doble valencia y que,


como resultado de ello, es difcil entenderla mientras no veamos que la
valoramos en una de sus modalidades y la detestamos y resistimos en
la otra. Como dices, la desposesin puede ser un trmino que marque
los lmites de la auto-suficiencia y que nos establezca como seres
relacionales e interdependientes. An as, la desposesin es
precisamente lo que sucede cuando las poblaciones pierden su tierra,
su ciudadana, sus medios de vida, y se convierten en sujetos de la
violencia militar y legal. Nosotras nos oponemos a esta ltima forma de
desposesin porque es a la vez forzosa y privativa. En el primer
sentido, estamos desposedas de nosotras mismas en virtud de algn
tipo de contacto con el otro, en virtud de ser afectadas, o incluso
sorprendidas o desconcertadas por ese encuentro con la alteridad. La

experiencia no es meramente episdica, sino que puede y de hecho


revela una de las bases de la relaciolanidad no es simplemente que
nos afectemos a nosotras mismas, sino que nosotras mismas somos
afectadas por lo que est fuera de nosotras, por otros, pero tambin
por cualquier afuera que resida en nosotras. Somos, por ejemplo,
afectadas por otros cuando nos desconciertan, desplazan y desposeen.
A veces, tras entrar en contacto con algn otro o con algn otro grupo,
o como resultado de las acciones de otro, dejamos de saber con
precisin quines somos, o qu es lo que nos gua. Una puede ser
desposeda con dolor o con pasin incapaz de encontrarse a s
misma. Gran parte de la tragedia griega se basa en este deshacer las
formas autosuficientes de deliberacin, en las desposesiones del dolor,
el amor, la rabia, la ambicin, el xtasis. Estas formas de experiencia
ponen en cuestin aquello que somos en tanto que individuos
delimitados y reflexivos, autopropulsados y autoconducidos. De hecho,
sugieren que somos afectadas por diversas fuerzas que preceden y
exceden nuestra individualidad reflexiva y delimitada. Como tales, no
podemos comprendernos a nosotras mismas sin abandonar de algn
modo la nocin de que el s mismo es el fundamento y causa de su
propia experiencia. De lo que se sigue una serie de postulados:
podemos decir que la desposesin instituye al s mismo como social,
como pasional, es decir, como conducido por pasiones que no puede
fundamentar o conocer de manera plenamente consciente, como
dependiente del entorno y de otros que sostienen e incluso motivan la
vida del propio s mismo.
El segundo sentido de la desposesin se encuentra atado al
primero. Puesto que si somos seres que pueden ser privados del lugar,
del sustento, del abrigo, de la comida y de la proteccin, si podemos
perder nuestra ciudadana, nuestros hogares y nuestros derechos,
entonces somos fundamentalmente dependientes de esos poderes que
alternativamente nos mantienen y nos privan, y que poseen un cierto
poder sobre nuestra propia supervivencia. Incluso cuando tenemos
nuestros derechos, somos dependientes de un modo de gobierno y de
un rgimen legal que confiere y mantiene esos derechos. De este modo,
estamos ya fuera de nosotras mismas antes de que se d la posibilidad
de que seamos desposedas de nuestros derechos, tierras y modos de

pertenencia. En otras palabras, somos seres interdependientes cuyo


placer y sufrimiento dependen desde el comienzo de un mundo social
sostenido, de un entorno que nos sostenga. Esto no quiere decir que
todo el mundo nazca en un mundo que lo sostenga. En absoluto. Pero
cuando alguien nace sometido a malnutricin o a la exposicin fsica o
en alguna otra condicin de extrema precariedad, vemos precisamente
cmo la privacin de ese mundo que lo sostenga puede frustrar y de
hecho frustra y arruina una vida. As, toda vida est, en este sentido,
fuera de s misma desde el comienzo, y su desposesin, en el sentido
forzoso o privativo, slo puede ser comprendida contra esta
experiencia de fondo. Slo podemos ser desposedas porque ya
estamos desposedas. Nuestra interdependencia establece nuestra
vulnerabilidad ante las formas sociales de privacin.

AA: Estoy de acuerdo contigo en que slo podemos ser desposedas


porque ya estamos desposedas, como dices, pero tambin me asaltan
dudas. Me parece que aqu el lenguaje puede fallarnos, desde el
momento en que una proposicin como esa contribuye a establecer
una relacin causal entre estar desposeda, por un lado, y
convertirte en o que te conviertan en desposeda. Aunque los dos
sentidos de la desposesin estn atados el uno al otro, no hay relacin
ontolgica, causal o cronolgica entre estar desposedo (en tanto que
primordial disposicin a la relacionalidad que reside en un nivel
fundamental de sujecin e indica un desplazamiento constitutivo del s
mismo, es decir, la constitucin del sujeto a partir de ciertos tipos de
forclusin y prdida anticipada) y convertirse en desposeido (en
tanto que condicin resultante, derivativa, de una privacin forzada de
tierras, derechos, sustento, deseo o modos de pertenencia).
Debiramos se cautelosas al demarcar ontolgicamente o mezclar
estos matices de la desposesin. De hecho, uno de nuestros esfuerzos
en esta intervencin debiera ser tratar de desnaturalizar y repolitizar
los modos en que estar ya siempre desposedo es usado para
legitimar una abdicacin de la responsabilidad poltica ante las formas
de privacin y desposesin.

En los mltiples matices de convertirse en desposedo hay


envuelta una dinmica afectiva, fsica y poltica muy complicada, una
dinmica que nos enfrenta a los mltiples estratos de los traumas de
sujecin y de las forclusiones que estructuran nuestros acoplamientos
pasionales, las forclusiones que producen melancola al determinar
qu acoplamientos pasionales son posibles y viables y cules no (por
ejemplo el repudio del deseo homosexual). Cmo pensamos estos dos
tipos de desposesin juntos? Ms an, cmo esta doble valencia de la
desposesin pone en relacin las violentas forclusiones de gnero y
sexualidad con problemas convergentes de nuestro tiempo tales como
la expatriacin, el racismo, la pobreza y la xenofobia, y las
consiguientes modalidades de exposicin a la violencia y de recurso a
los derechos?
La nocin de desposesin, en todas sus intratables formas de
sealar la produccin contempornea de discursos sociales, modos de
poder y sujetos, es un tropo terico que puede ayudarnos a empezar a
abordar el hecho de que la des-posesin conlleva la presuncin de que
alguien ha sido privado de algo que legtimamente le pertenece. En
este sentido, la desposesin tambin se parece al concepto marxista de
alienacin, el cual trabaja en dos niveles: los sujetos trabajadores estn
privados de la capacidad de controlar sus vidas, pero tambin estn
impedidos para el conocimiento de su subyugacin en tanto que son
interpelados como sujetos de una libertad inalienable. Al mismo
tiempo, es igualmente importante pensar sobre la desposesin como
una condicin que no se contrarresta simplemente con la apropiacin,
un trmino que restablece la posesin y la propiedad como las
prerrogativas primarias de la personalidad autoformada. El desafo
que aqu afrontamos, y que es simultneamente un desafo tico,
poltico y terico, es doble. Primero, debemos trabajar en cmo pensar
la desposesin fuera de la lgica de la posesin (en contraste con la
modernidad, el liberalismo y el humanismo), es decir, no slo evitando,
sino tambin poniendo en cuestin el excluyente clculo proprietarista
en las formas de poder tardo liberales; y, segundo, debemos elaborar
por qu este gesto reflexivo es polticamente significante.

JB: S, y a fin de lograrlo podemos preguntarnos por qu ciertas formas


de privacin y explotacin humanas son llamadas desposesin.
Hubo una propiedad primero poseda y luego robada? A veces, s. An
as, qu hacemos con la idea de que tenemos una propiedad en
nuestros propios cuerpos? Son las personas formas de propiedad? Y
seramos capaces de entender esta formulacin legal si no fuese por las
condiciones histricas de la esclavitud y por aquellas formas de
individualismo posesivo propias del capitalismo? Me parece que
MacPherson nos ha dado una importante genealoga de la produccin
del individuo posesivo que reivindica eficazmente que, donde no hay
posesin de propiedad, no hay individuo1. De ah que nos vea
trabajando contra este constructo clave del capitalismo al mismo
tiempo que nos oponemos a las formas de robo de la tierra y de
desposesin territorial. Esto me lleva a preguntarme si podemos
encontrar vas ticas y polticas de oposicin a la desposesin forzada y
coercitiva que no dependan de la valorizacin del individualismo
posesivo.

AA: Exactamente. Esta es una cuestin que refleja nuestro intento de


enfrentarnos crticamente con las diferentes formaciones discursivas,
subjetivas y afectivas de la razn tardo liberal en contextos nacionales
y globales. Es desde esta perspectiva que debemos concentrarnos en
los regmenes discursivos y performativos de desposesin tanto como
en las respuestas crticas a los mismos. Y es desde esta perspectiva que
necesitamos oponernos a los regmenes de desposesin forzosa en
contextos de gubernamentalidad liberal, donde tener siempre denota
individualismo posesivo.

JB: Las formas de filosofa moral que fundamentan su oposicin al robo


de tierras sobre el derecho del individuo a la propiedad muy a menudo
derivan de condiciones coloniales bajo las cuales, por ejemplo, la
propiedad es sistemticamente confiscada. De hecho, uno no sera
1

C.B. MacPherson, The Political Theory of Possessive Individualism: Hobbes to Locke, Oxford, Clarendon
Press, 1962. [Existe traduccin: La teora poltica del individualismo posesivo: de Hobbes a Locke,
Madrid, Trotta, 2005].

capaz de entender o ni siquiera de oponerse al robo de propiedad en


Israel/Palestina sin entender la funcin de la confiscacin de tierras
palestinas desde 1948 como parte de los asentamientos colonialistas y
la fundacin del estado-nacin sobre principios de soberana juda. As,
aunque en todos los casos de confiscacin de tierra la tierra de una
persona es robada, y esa persona permanece nica e irreductible, es
igualmente verdad que todas las que han perdido sus tierras por este
medio forzoso (750.000 slo en 1948) estn implicadas en procesos
de colonizacin y de formacin de estado. En otras palabras, no
podemos entender qu le ocurre a la tierra de un individuo si no
entendemos al mismo tiempo la forma social de propiedad y la forma
social de individualidad.
Aquellos que fundamentan sus objeciones sobre las bases de la
reivindicacin del individualismo posesivo tienden a argumentar que
un individuo posee tierra en virtud de que la trabaja, o en virtud de un
contrato que compele al reconocimiento de esa reivindicacin de
posesin. En los primeros aos de sionismo, los judos claramente
invocaron principios lockeanos para reivindicar que, porque ellos
haban trabajado la tierra y establecido redes de irrigacin, este
trabajo implicaba derechos de posesin, incluso derechos de
pertenencia nacional fundados en el territorio. Podemos ver, de hecho,
cmo las aspiraciones tanto de la nacin como de la colonia dependen
de la ideologa del individualismo posesivo, que fue remodelada como
nacionalismo posesivo.
En Palestina, las escrituras de propiedad y los contratos legales
explcitos fueron regularmente ignorados en nombre del inters
nacional. De modo similar, la teora del valor del trabajo fue de hecho
invocada por los sionistas contra las reivindicaciones de contratos y
escrituras ya existentes. De modo que la cuestin no es si el
individualismo posesivo es una ontologa buena o mala; en lugar de
eso, la cuestin es cmo funciona y al servicio de qu tipo de
aspiraciones polticas. Si cuestionamos el deseo de poseer como una
propiedad natural de los individuos, entonces podemos, tal y como
hace McPherson, comenzar a preguntar por la cuestin histrica de
cmo el deseo de poseer propiedad sobre bases individualistas fue, a lo
largo del tiempo, producido como una caracterstica natural, si no

esencial, de la persona humana, y para qu propsitos. Desde un punto


de vista filosfico, podemos entonces preguntar, tambin, si esta
produccin del individualismo posesivo depende de una denegacin de
modos de existencia social, dependiente y relacional ms primarios. En
el caso de Palestina, podemos preguntar cmo la confiscacin
sistemtica de tierras socava las condiciones legales y econmicas de
convivencia. En este sentido, la forma privativa de desposesin hace
imposible la forma relacional de desposesin. Creo que esto se acerca a
lo que te refieres, Athena, con condicin heternoma de la autonoma.
i

Foreclosure: traducimos el trmino por el ya habitual en la terminologa psicoanaltica lacaniana de


forclusin, que seala los procesos, ms radicales que los de la represin, por los cuales, en la
psicosis, un significante es excluido del universo simblico del sujeto. Sin embargo, en el contexto en
que aparece conviene recordar el origen legal de esta nocin, que en derecho significa la extincin de
la posibilidad de actuar en justicia para ejercer el derecho una vez vencidos los plazos legalmente
prescritos, como en los casos de ejecucin hipotecaria.

El mestiere de la crisis Captura y


autonoma en el capitalismo cognitivo
Notas desde la Universidad Nmada
Francesco Salvini / Ral Snchez Cedillo
1. A finales del Quattrocento...
A finales del Quattrocento, una variedad de lo que hoy llamaramos cluster creativos
empezaron a aparecer en muchas ciudades italianas, en los Comuni y en los pequeos
estados de toda la pennsula. Le botteghe eran laboratorios donde cooperaban
ingenieros, arquitectos, diseadores y carpinteros, albailes y gente de todo tipo de
mestieri. Lugares capaces de producir enormes innovaciones tcnicas y estticas, desde
el estudio de la perspectiva a nuevos procedimientos de construccin. Pero tambin de
abrir dilemas morales y romper los esquemas sociales. Problemas cruciales para la
filosofa moderna surgieron como tales entre los muros del trabajo creativo de entonces:
desde la posibilidad de analizar los cadveres en busca de las almas, hasta definir un
nuevo marco de contraste entre el saber abstracto y emprico.
Sin embargo, este tipo de contradicciones e innovaciones tenan lugar en un espacio
fsico y social extremadamente peculiar para aquellos tiempos: donde convivan por un
lado el altsimo valor simblico y material de los artefactos que surgan en aquellos
laboratorios y por el otro el bajo estatus social de il mestieri, es decir, de quienes all
trabajaban. De alguna forma el mismo contraste que vemos reflejado en las historias de
los grandes artistas del Cinquecento reconocidos como genios, pero excluidos del
Olimpo (y de los privilegios) de las Artes Liberales ya exista en los laboratorios del
Quattrocento. Contraste que surga de la innovacin en el trabajo ejercido por sectores
populares y burgueses. No solo por la innovacin esttica e intelectual de lo que all se
construa, sino sobre todo por la invencin de formas de organizacin cooperativa y
compleja del trabajo: cruce entre trabajo material e intelectual que pona en tela de
juicio la divisin clsica entre artes liberales y artes mecnicas.
Un caso paradigmtico es el de Leonardo da Vinci, cuyos intereses estaban ligados a
las costumbres de las botteghe del Quattrocento [] con una genialidad sin duda
excepcional; sin embargo, lo que no era excepcional entre los artistas florentinos era ser
prctico de artes mecnicas. Y su repertorio lo demuestra: viti, molle, lime, leve, mantici
y similares no son en modo alguno diferentes de lo que tena que ser el bagaje comn
[de quienes trabajaban] en las botteghe fiorentine en aquellos tiempos (Brizio,
Leonardo: Saggi e ricerche, 1954, p. 278). El mismo Leonardo da Vinci cuenta Paolo
Rossi (I filosofi e le macchine, 1962, p. 4555) particip en las campaas pblicas de
los artistas para romper esta divisin y reclamar la inclusin de las nuevas artes
especialmente de la pictrica como Liberales, es decir para poder acceder a todos los
privilegios materiales y morales de aquellas artes que en la polis griega eran eleccin
posible solo para los ciudadanos libres los mismos privilegios de la filosofa, la
teologa, y en general las escrituras. Voi [escritores] avete messo la pittura infra l'arti
meccaniche; cierto se i pittori fussino atti a laudare collo scrivere l'opera loro come voi
io dubito non giacerebbe li s vil cognome; se voi la chiamate meccanica, perch

prima manuale ch le mani figurano quel che tenevano nella fantasia, voi scrittori
disegniate colla penna manualmente quello che nello ingegnio vostro si truova (Da
Vinci)[1].
Visto desde nuestra perspectiva, podemos afirmar que desde las botteghe se daba una
lucha que partiendo de las cuestiones laborales atacaba la ciudadana como
herramienta de gobierno y como territorio de un conflicto de clases: por un lado la
Iglesia, la aristocracia y la gran burguesa comunal, que compraba el trabajo de los
artesanos, y por el otro estos ltimos hijos de los sectores populares de la ciudad, de
pequeos comerciantes, del popolo que trabajaban en las botteghe.
Pero quizs el elemento ms importante en este conflicto era la lucha entre formas
diferentes de entender los modos de produccin del conocimiento. Por un lado el saber
filolgico y teolgico basado en la autoridad (de las escrituras religiosas y filosficas).
Por el otro el saber emprico, esttico, vivo, autnomo, producido en la cooperacin
material entre cerebros, en la dimensin de la bottega. Con Vinci, Brunelleschi y
aquella generacin de pintores, arquitectos, ingenieros y bilogos, el saber-hacer
empieza a ser escrito en vulgar y en figuras; no en latn y a ponerse en abierto
contraste con el Saber escrito por los antiguos. La lucha fue larga y se articul conforme
a directrices distantes de lo que podemos considerar hoy una lucha sindical, y sin
embargo parece reconciliarse con las luchas que en las ultimas dcadas del siglo XX se
han articulado alrededor de la produccin informtica, musical y de la red de redes.
Aquellas luchas que reconocen la cooperacin social y la forma autnoma de esta
cooperacin como elemento determinante de la produccin de valor.
A lo largo del siglo XVI, el arte pictrico, as como la arquitectura, llegaron a ser
considerados como artes plenas; surgi el Orto di San Marco, donde las practicas de
las trastiendas, los laboratorios, las botteghe se reprodujeron bajo la atenta mirada de
Lorenzo il Magnifico. El mestiere se hace arte. Simblicamente quiz el momento mas
interesante de este cambio est representado por la reverencia de Carlos V que, mientras
miraba a Tiziano pintar su retrato, se agach para recoger el pincel cado de la mano del
gran artista (Rossi, I filosofi e le macchine, 1962; Antal, La pittura fiorentina e il suo
ambiente sociale, 1956).
Mas all de este gesto encontramos otras connotaciones: primero, la inmersin del gran
Artista como autor, emblema individual y desde ese momento piedra angular de la
produccin artstica que hace desaparecer la bottega como entramado de cooperacin
entre formas de vida, conocimientos, formas autnomas de trasmisin y produccin del
poder, etc. En segundo lugar, el reconocimiento o la afirmacin del arte como esfera
separada de los contrastes polticos y morales, como forma de produccin de valor
simblico ya subsumida por el poder, tanto que el Emperador puede agacharse ante el
artista sin poner en riesgo su autoridad.
Lo que nos parece interesante de este breve y parcial relato es el contraste que se
articula entre trabajo vivo y produccin de valor. Por un lado, un proceso de afirmacin
de nuevas instituciones sociales como las botteghe, capaces de afirmar tanto formas
diferentes de organizacin de la produccin como nuevas formas de organizacin
social, esttica y moral de la vida. Por el otro, el proceso de gobierno que acta sobre
estas formas de vida, intentando capturar y dominar la produccin organizada de
manera autnoma. Aqu le daremos la vuelta a la argumentacin: empezando por un

anlisis del gobierno biopoltico de la produccin, para luego intentar repensar formas
institucionales y vitales monstruosas, capaces de poner en crisis las formas de
gubernamentalidad hoy dominantes en Europa, con particular nfasis en aquellas que
afectan a lo que, solo sociolgica y orientativamente, podemos llamar trabajo
cognitivo y/o creativo.
Consideramos, efectivamente, que el gobierno actual de los modos de produccin se
centra cada vez ms en el control a distancia de los procesos de subjetivacin de quienes
participan en la produccin, y en la inclusin de ulteriores esferas de la vida en la
acumulacin capitalista. Un proceso de subjetivacin controlada que intenta cerrar todo
espacio vaco de gobierno, que ya no se contenta con gobernar la vida en la fbrica o
con capturar la invencin en la propiedad de las mquinas; sino un gobierno que intenta
poner las bridas a la vida como experiencia individual y tambin como bios social. De
la misma manera que el reconocimiento del Artista serva para dominar las relaciones
de cooperacin de la bottega, la construccin contempornea de la creative class
articula su narrativa social alrededor de dos polos opuestos, intentando encerrar la
cooperacin social en un aparato de extraccin de renta.
Cmo funciona este proceso de subjetivacin controlada y de extraccin de renta? Por
un lado, fragmentando y segmentando los espacios de cooperacin, diferenciando los
status de quienes all participan: no tanto rompiendo la dimensin social y cooperativa
de la produccin creativa, sino poniendo en crisis los espacios de igualdad
introduciendo jerarquas econmicas y de derechos que polaricen las desigualdades y
asimetras presentes en la cooperacin misma.
Por el otro, y como consecuencia, modulando la automovilizacin del individuo como
actor primario, como autor, en competicin con los dems. Esta (auto)movilizacin
total del individuo apunta a romper los lazos de alianza (bio)poltica dentro de la
cooperacin productiva y a separar la produccin creativa de la esfera de la creacin
poltica: finalmente apunta a maximizar la extraccin marginal de la renta (la
apropiacin del plusvalor de cada segmento/individuo que participa en la produccin).
Cada persona se enfrenta al devenir-empresa de su vida y al imperativo social de
relacionarse en trminos oportunistas y competitivos con los dems, en lugar de
organizarse desde la cooperacin frente a las relaciones de poder de la produccin.
Sumariamente, esta estrategia de control se desarrolla como un double bind, una doble
obligacin capaz de articular cooperacin y competitividad como dos caras de la misma
vida precarizada: una precariedad constreida entre socializacin de la produccin e
individualizacin de la contratacin laboral, entre cooperacin en el proceso de
produccin y competencia jerrquica en la organizacin del trabajo, entre la precariedad
del empleo y la eficiencia del trabajo (Fumagalli, Bioeconomia e capitalismo cognitivo
2008; Tiddi, Precari 2002). Esta reorganizacin de las formas de subjetivacin del
cuerpo social productivo permite la especificacin del proceso de acumulacin
capitalista por paradigmas, en funcin de los procesos sociales de cooperacin en los
cuales se apoya.
Considerando la dimensin especifica del capitalismo cognitivo la especificacin del
proceso de acumulacin en aquellos procesos de produccin basados en los
conocimientos y en la cooperacin de los cerebros queremos hacer nfasis en cmo
este proceso de acumulacin es (de nuevo) inmediatamente primitivo, en cuanto

subsume directamente los procesos sociales de cooperacin productiva dentro de la


organizacin capitalista de la produccin. La acumulacin primitiva lo han explicado
muchos autores y no solo con respecto al capitalismo cognitivo se hace inmanente. En
el caso de la produccin de conocimientos, se desarrolla a travs de una doble
privatizacin: por un lado, privatizacin de los productos (conocimientos producidos:
patentes, derechos de autor, pero tambin privatizacin del espacio publico). Por el otro,
privatizacin de los procesos de produccin segn normativas de inters privado
(cdigos y software, formacin e investigacin en la universidad, pero tambin procesos
abiertos de produccin cultural metropolitana, en el sistema del arte, etc.). Dicho de otra
manera, esta privatizacin se articula a travs de la individualizacin de la propiedad, a
travs de la definicin de derechos exclusivos sobre el uso y explotacin de los
conocimientos. Y a travs de la privatizacin de los procesos de produccin, es decir, de
la imposicin de normas disciplinantes sobre los prcticas cotidianas de cooperacin
social: una imposicin que embrida y se apropia de las formas de organizacin
autnomas de la produccin.
Tales dinmicas de privatizacin mistifican la funcin de la cooperacin en la
produccin de conocimientos. Este proceso de mistificacin de la cooperacin permite
imponer y legitimar reglas de organizacin jerrquica sobre el trabajo vivo cognitivo,
abstrayendo el trabajo vivo. Pero donde el trabajo vivo es inseparable de la vida misma
esta acumulacin primitiva inmanente no toca solamente las esferas asalariadas del
trabajo el momento clsico de abstraccin del trabajo , sino que abarca los espacios
sociales y las formas de vida en las cuales se producen los conocimientos. Intenta
abstraer la vida misma. La clase creativa como categora sociolgica permite segmentar
el proceso de produccin colectiva e imponer normas diferenciadas de organizacin
capitalista tanto en la organizacin del trabajo (produccin-explotacin) como en las
dinmicas de acceso a los conocimientos producidos (circulacin-distribucin).
El gobierno biopoltico de la produccin de conocimiento coincide entonces con el
intento de construir nuevos aparatos de extraccin de renta a travs de la definicin de
derechos de propiedad exclusiva y de reglamentacin sobre las cuencas de produccin
cooperativa de conocimiento. Un gobierno de la vida, como dimensin individual a
travs de la precariedad y del devenir empresa del sujeto de automovilizacin y
como dimensin social a travs de la abstraccin de practicas autnomas de
organizacin en la semitica global del valor. Un gobierno de la vida mortfero toda vez
que, limitando artificialmente la potencia de la cooperacin y el acceso a los recursos
necesarios para que el proceso cooperativo de produccin se reanude, reduce y pone en
crisis la posibilidad misma de reproducir las condiciones sociales necesarias para la
produccin.
Cules pueden ser las vas de escape frente a esta doble brida que controla la vida
individual y colectiva? Pensamos que es posible pensar vas de fuga desde el anlisis y
la experimentacin de nuevas formas colectivas de organizacin capaces de enfrentarse
a estos procesos de desposeimiento resistiendo y abriendo nuevos campos
pragmticos.

Instituciones monstruo como antdoto y conjuro


Los contenidos que se articulan a travs de los enunciados, de los pensamientos, de la

investigacin y de las teoras resultan inseparables de los vectores instituyentes en su


produccin. Y por eso en la Universidad Nmada[2] llevamos tiempo utilizando la
expresin instituciones monstruo: para tratar de explicarnos cmo podemos
convertirnos en una amenaza (local, singular, pero reproducible) para la governance de
las fbricas del conocimiento y de la produccin cultural.
Nada hay ms difcil que una teora de lo que hacemos. Adoptar seriamente esta
definicin deleuziana de la filosofa como una radical pragmtica significa en este caso
situarla en el paisaje de los problemas polticos y de produccin de subjetividad de la
intelectualidad precaria. En este sentido, para la Universidad Nmada la operacin
fundamental de singularizacin inevitablemente intermitente, puesto que sta no es un
acto de la voluntad ni la aplicacin de un programa, sino algo que se asemeja ms a una
tica situada y a una ascesis de s ha sido en estos aos la construccin de una lnea
de fuga respecto a las figuras de neutralizacin poltica de nuestro hacer. Por ms daos
y tergiversaciones que a esta idea del esquizoanlisis haya causado el Deleuze hype,
contina a nuestro juicio permitiendo pensar comportamientos y operaciones esenciales
del hacerse de la subjetividad y de la irrupcin de lo (bio)poltico.
As es, nos resulta esclarecedor pensar y al mismo tiempo orientar el proceso de la
Universidad Nmada como una lnea de fuga en cada momento reformulada y que,
como en toda lnea de fuga, consiste en huir buscando un arma, en sustraerse
arrastrando como un vrtice, construyendo alianzas en la fuga y redefiniendo con
movimientos imprevistos la geometra de la hostilidad. ste es el comportamiento
determinante. Fuera de toda oposicin o dicotoma binaria, antes que la oferta de un
prototipo de autoorganizacin del trabajo intelectual e incluso de un nueva
concatenacin de teora y prctica en las metrpolis del intelecto general, intentamos
producir conocimientos tcitos que se sustraen activamente a su rentabilizacin, a su
reconocimiento, a su xito. Que tratan de hacerse incompatibles como puede llegar a
serlo una forma de vida respecto a las exigencias de trabajo abstracto inscritas en el
axioma de la automovilizacin por el (propio) proyecto (creativo, cognitivo).
En este sentido, la Universidad Nmada es uno de los muchos resultados de un ciclo de
luchas globales, heterogneas, que han creado una esfera de polticas radicales dentro
del contexto de las fbricas globales del conocimiento. En este ciclo hemos visto el
surgimiento de diferentes experiencias que se han planteado el problema de la
condiciones polticas e institucionales de la produccin del conocimiento. Es el caso
insistente de las dinmicas de autoformacin y coinvestigacin (en la estela de la
mitopoitica conricerca de Alquati y los primeros Quaderni Rossi). En los ltimos diez
aos muchas de estas experiencias se han desplegado en torno a parmetros,
composiciones y prototipos polticos similares: desde los centros sociales okupados al
euromayday, pasando por Gnova 2001 y la desobediencia civil-social. Ms all del
balance de esas experiencias, neutralizadas por la dinmica de guerra global permanente
tras el 11 de septiembre de 2001 y transformadas en historia por la presente crisis
sistmica desde septiembre de 2008, podemos encontrar en el caso de la Universidad
Nmada unos pocos vectores de singularizacin que en cierto modo permiten
comprender la experiencia y reubicarla en nuestro presente.

Pobreza y potencia del trabajo cognitivo y creativo. Una nueva pragmtica del

punk contra el gobierno de la individualizacin creativa


Ms all de los estudios culturales, de las mitologas pop la Greil Marcus o de las
meras nostalgia o fetichismo, la gama de gestos punk, avant et aprs la lettre recobran
hoy actualidad como repertorio de autosabotaje del proyecto de s de la movilizacin
total creativa y cognitiva. Es ms, gracias a los estudios foucaultianos sobre la parresa
en la Antigua Grecia y en particular sobre el valor tico y poltico que de esta suerte
redescubrimos en la filosofa prctica de los cnicos, podemos reconocer ahora, mutatis
mutandis, las afinidades ntimas entre un Digenes de Snope y el mejor John Lydon.
Continuum punk como autosabotaje y devenir. (Nada que ver, como es obvio, con la
lobotomizacin serial de cresta y envilecimiento personal objeto de los estudios
culturales y de la sociologa de las tribus urbanas). Antes bien, entendemos aqu el
continuum punk como actualizacin del decir (y hacer) verdadero contra toda
autorrealizacin del individuo creativo e inevitable oportunista de red, como uno de
los repertorios del devenir monstruoso del general intellect. En las propias carnes de
metrpolis, en la propia educacin sentimental de web 2.0, como gesto del
parresiasts.
No puede ser de otra manera. Quiz porque nuestra genealoga no esta hecha de perfiles
universitarios y experiencias acadmicas que no se trata sin embargo de rechazar
desde lo que sera un populismo del lumpen-cognitariado presenta un
abigarramiento casi incomposible de generaciones, posiciones acadmicas, de dropouts, activistas y militantes, de sujetos intermitente y alternativamente esquizoides, etc.
A la que paradjicamente hemos de ser fieles porque es nuestra principal fuente de
orientacin: capitalismo y esquizofrenia. No podemos normalizarnos sin
descomponernos. No podemos maquinar sin sabotear nuestro eventual xito. Vase,
al respecto y a modo de importante precedente histrico, la parbola de la experiencia
del CERPHI francs, neutralizado y disuelto una vez que tuvo que homologarse en las
estructuras acadmicas del CNRS (sin que haya que dejar de tener en cuenta la
profundidad de la crisis y el empobrecimiento subjetivo del gauchisme posterior a 1968
para explicar sta y otras disoluciones). Todo este discurso nos remite a viejas
temticas: una forma de vida intelectual colectiva, intermitente y a medio plazo
imposible se perfila as y se busca en estos aos.
A fin de cuentas, se trata de mantener vivas problematizaciones del hacer comn que se
van respondiendo en cada tentativa de expresin y intervencin, pero que sobre todo, en
una experimentacin institucional, sirven tambin de actos de respiracin contra la
asfixia que nos atasca cuando no podemos tornar en maquinas efectivas de lucha las
potencias conjugadas que se intentan concatenar. Im-potencia que se deja sentir con
dolor y erosin de la cooperacin, como afasia grupal y huida voluntarista de una
bsqueda definitiva de un salto de cualidad.
Ahora bien, que nadie se alarme: no vamos a descubrir ahora la inocencia del devenir,
ni desenterrar la apologa de la belleza de la derrota. Ni la esttica del fracaso. Estamos
dentro, pero no estamos colocados. Dentro y contra el par xito/fracaso que slo
cobra sentido en las tcnicas de s del individuo creativo subordinadas a la
gubernamentalidad neoliberal, que todava hoy delimitan el non plus ultra de lo que
puede dar de s la cabeza y el cuerpo de un sujeto creativo/cognitivo.
Hoy, en 2011, la lnea de fuga en y contra la operacin de la crisis, contra la crisis

como gobierno en Europa, consiste en una produccin de tiempo y espacio ante la


neutralizacin de las relaciones afectivas excedentarias y excesivas y la binarizacin y
el empobrecimiento de las gamas de lo posible en la accin colectiva y en las figuras
institucionales: contra la austeridad.
Sin embargo, lo que ms nos cuesta (como algo que comprobamos, pero que no es
exclusivo de nuestra experiencia) es precisamente operar efectivamente como minora
de devenires en las fbricas del conocimiento. En realidad, no hemos aprendido an
mediante qu procedimientos construir y comunicar una alteridad estructurante de un
campo de devenires en el medio de la intelectualidad, de la investigacin, de la
produccin cultural y de su paisaje de instituciones, empresas y de su pegajosa y
ambivalente governance. En un medio, el de los proyectos de s creativos,
dominantes en la produccin cultural y genricamente en buena parte de lo que
sociolgicamente podemos acotar como trabajo cognitivo, en el que paradjicamente
la eclosin de mundos posibles carece de rostro, minora, monstruo, ritornelo obsesivo
que permita enganchar un devenir minoritario y una alterificacin reales, corpreos,
una transduccin creativa de mundos del sufrimiento de la pobreza de todo devenir
minoritario. Una forma de vida irreversible.

Excursus: Facebook como ejemplo y modelo


Tal vez, en este ejercicio colectivo instituyente, un punto de partida consista en romper
el afirmarse de un dualismo ontolgico moral entre produccin-comunicacin y
soledad-creacin, all donde crear se hace territorio individual, y organizarse se reduce a
espacio codificado de produccin. A este respecto, y sirva de ejemplo, Facebook
devuelve a la actualidad la crtica de la comunicacin de Deleuze. Para quin
precisamente ste era el punto flaco del marxismo hertico operaista-sociale. Tal vez
la palabra, la comunicacin, estn podridas. Estn penetradas completamente por el
dinero, y no por accidente, sino por naturaleza. Es necesaria una desviacin de la
palabra. Crear siempre ha sido una cosa distinta que comunicar. Lo importante ser tal
vez crear vacuolas de no comunicacin, interruptores, para escapar del control.[3]
Por desgracia, la evidencia del diagnstico aplicado a la fenomenologa de Facebook y
por extensin a cuanto se conoce como redes sociales es sin ms hiriente. Y sin
embargo, la condicin monstruosa vive en la inmanencia de la produccin; el comn se
produce y reproduce en la comunicacin. Si el gobierno es poltica de la relacin, sta
es la condicin misma del gobierno y en cierto modo su imposibilidad formal, que
aparece en los procesos de governance como prcticas dislocadas y crisis permanente
dentro de la complejidad del cuerpo social productivo. Frente a la binarizacin
produccin-creacin, se trata de localizar y describir las concatenaciones de silencio en
la inmanencia de la comunicacin, sus condiciones y situaciones ticas, polticas e
institucionales, as como sus operaciones semiticas, materiales, territoriales
especificas, y el cuidado y anlisis cooperativo de las mismas.
Volviendo a pensar en la gama del gestos punk, tal vez sea preciso poner en practica y
en experimentacin una tica del fracaso voluntario (parafraseando a De la Botie),
concebida en tanto que sabotaje de las operaciones de puesta en equivalencia del trabajo
cognitivo y creativo, de su conversin en trabajo abstracto (plusvalor relacional,
cooperativo, de innovacin) que en la antropognesis del capitalismo cognitivo se

presentan inseparables del proyecto mismo y sta es la paradjica definicin que del
fracaso podemos dar hoy en tanto que resultado de una empresa, y no como metfora y
valoracin moral de una existencia individual, donde la cuestin es mas compleja y
delicada. Dnde quedan, entonces, el plusvalor generativo, el plusvalor maqunico, sus
(ambi)valencias constituyentes?
A este respecto resulta igualmente fundamental determinar la diferencia de este
planteamiento respecto a las variantes de (post)nihilismo (post)heideggeriano, de
Santiago Lpez Petit a Giorgio Agamben. Estos autores han abandonado el problema de
la potencia, han sucumbido a la ambivalencia, mientras que aqu estamos siempre ante
una difcil, paradjica, testaruda potencia. Frente a ello, contra la renuncia a la potencia,
pero tambin contra el modo de equivalencia y mensurabilidad del proyecto de s,
apenas nadie ha retomado, ha siquiera planteado la validez de la idea guattariana de una
eleccin de finitud contra las diferentes Entschlossenheiten (resoluciones
determinadas) voluntaristas y decisionistas.

Making politics with knowledge


As, pues, a nuestro modo de ver lo decisivo a la hora de plantearse cmo hacer
poltica con el conocimiento reside en la capacidad de sabotear las secuencias de
captura y puesta en equivalencia del plusvalor (de cdigo y maqunico, esto es, de
mundos posibles) que la propia actividad cooperativa inevitablemente genera. Como
nico modo de existencia (poltica) que nos es dada, que es dada en general. No hay
territorio existencial del trabajo creativo y cognitivo sin esa eleccin de finitud. Como
ruptura inmanente en el mundo de la vida en el que cinismo, oportunismo y miedo
del individuo creativo rigen como nicas virtudes prcticas (como propuesto por Paolo
Virno). Esa eleccin de finitud zanja en lo que Guattari denomina un bloque
problemtico, en el que se decide la potencia: universos de afecto y de efecto,
afectos (problemticos) incorporales en la frontera sujeto-objeto, tensores de los
mundos posibles, y efectos maqunicos hiperabstractos que pueden inaugurar nuevos
diagramas de cooperacin, concatenaciones decisivas de enunciacin colectiva humana
y no humana, mquinas de guerra social contemporneas y eficaces y artificios de la
existencia colectiva de un nosotras transicional, transitivista, pero resistente e
irreversible en su ruptura ontolgica (v. Guattari, Casmosis, Cartografas
esquizoanalticas, 1992). No es otro el tejido en el que consisten las formas de vida
de las que hablamos. La ambivalencia se presenta aqu como bloques y afectos
problemticos, que son la carne del malestar. El ersatz de eternidad que nutre el
proyecto de automovilizacin total del individuo creativo, la separacin radical de la
potencia que le es inherente, slo se rompen en la casmosis de territorios existenciales
finitos, recortes de un para s de la pobreza y la precariedad que constituyen la sola
determinacin corprea, mundana, de la potencia generativa del general intellect. Esta
esquizoanaltica de la finitud del general intellect es una obra pendiente, un apndice
venidero del Fragmento sobre las mquinas de los Grundrisse marxianos.
En este sentido, se trata de inventar procesos de produccin que organicen secuencias
reproducibles, planes de intervencin capaces de generar nuevas relaciones materiales
por ms que precarias y experimentales de reproduccin social. La construccin
cotidiana de estas lneas de fuga dentro y contra la operacin de la crisis pasa por
generar tiempos (ritornelos) y espacios diferentes. Practicas que acten radicalmente

ante la neutralizacin de las relaciones afectivas excedentarias y excesivas, y al mismo


tiempo sean capaces de buscar otros caminos mas all de la reduccin binaria de las
gamas de lo posible con la cual chocamos no solo en las instituciones constituidas de la
governance cultural y acadmica, sino tambin en las practicas colectivas de
movimiento.
En otros trminos, actuar desde un bloque problemtico significa situarse dentro un
universo, atrapado por relaciones de poder de mando, pero atravesado tambin por
mltiples campos de posibles constituyentes, en los que se trata de combinar las
ocasiones de la practica en una afirmacin finita, estratgica. En un plan que encarne las
lneas de fuga dentro las complejidades materiales del cotidiano, dentro y contra las
relaciones de poder de la crisis, dentro y contra los procesos de captura y
individualizacin una practica materialista capaz de desafiar el presente absoluto de la
crisis y el proceso de desposeimiento de los espacios cotidianos de la vida por parte del
capital.
Un primer elemento al que nos parece til referirnos es la construccin de las redes
como espacios. Siguiendo a Gerald Raunig (Mil mquinas, 2010), pensamos las redes
como mquinas abstractas de funcionamiento combinatorio de experiencias diversas, de
luchas procedentes de diferentes lugares esto es, las redes al mismo tiempo como
practica de accin coordinada y de hibridacin imprevisible. Pero la red se entiende
aqu no como mquina desterritorializada, sino como experimentacin material de
accin colectiva dentro del proceso instituyente de nuevos territorios sociales,
institucionales, tecnolgicos.
Es el caso del espacio virtual tanto de la red, como de la dimensin europea hoy mas
que nunca puntos de fuga frente a la escasez provocada de la economa nacional, del
Estado y la retrica del capitalismo bueno y del capitalismo malo. Pero tambin es el
espacio de las redes metropolitanas que se construyen cada da para generar espacios
polticos desde la inteligencia analtica y afectiva militante y capaces de escapar de las
patologas de la articulacin clsica de la organizacin. Son los espacios de
composicin maqunica como n-1.cc, eipcp.net, edufactory, noborder, euromayday, o
proyectos como Wikipedia pero tambin los espacios de encuentro y proyeccin que
surgen de la afirmacin de procesos polticos a escala europea las luchas universitarias,
contra las fronteras de la Europa de Schengen, etc. Y aquellos procesos de intervencin
metropolitana que son capaces de generar concatenaciones imprevisibles, abrir
conexiones, constituir alianzas, para desafiar desde lo imprevisible las geometras de
hostilidad que nos atrapan y las dimensiones de microfascismo cotidiano de la crisis.
En la produccin de este espacio novedoso, la red de redes no se constituye como
territorio otro, sino como territorio ulterior, desde el cual poder intervenir sobre y
reconcatenar los espacios y los tiempos cotidianos sin renunciar a ellos. La red, pues,
como territorio socio-maqunico determinado por tecnologas, relaciones sociales,
pasados, cuerpos, etc. Pero tambin la red como experiencia que permite aumentar la
realidad: actuar en el cotidiano sobrecargando las relaciones de poder preconstituidas
con los flujos impredecibles que surgen de los procesos colectivos de composicin,
concatenacin, reproduccin.
Es desde aqu donde es preciso pensar la practica poltica en red como prctica de
composicin. Se trata de ir mas all de la dimensin representativa de las diferencias

que albergan las identidades, y hacer la red como prctica compositiva y expresiva
en la ruina de la representacin retomando una imagen sugerida por Dimitris
Papadopoulos[4]. Aqu nos parecen tiles las sugerencias que vienen de las practicas
polticas de los translation studies, que ponen de manifiesto la crisis de la
articulacin como prctica reductiva de organizacin de la diferencia y proponen la
direccin heterolinge de la traduccin como prctica de composicin material de los
posibles, como bsqueda concreta de las composibilidades, y definicin colectiva de
estrategias de accin. Prcticas de composicin material en la cual las prcticas
colectivas del common speech habla comn-[5], surgen como procesos colectivos de
enunciacin, y no como teatro en que se representan palabras predefinidas. Se trata de la
posibilidad de inventar una prctica colectiva que interviene en el presente, que produce
modificaciones concretas en la vida cotidiana de un cuerpo colectivo a travs del
encuentro, la yuxtaposicin, la traduccin, la discusin, la fabulacin, el rumor y el
amor que lanza los grupos fuera de s hacia los mundos posibles prendidos de
elecciones de finitud. Y que las produce tambin a travs de la metamorfosis molecular
de los sujetos involucrados en los procesos de luchas o afectados por los
acontecimientos que se dan en estas practicas de conexin, comunicacin, coordinacin
e intercambio.
Por otro lado, para pensar este desafo, creemos que es necesario centrarnos en los
procesos de concrecin y reproduccin de estas experimentaciones en el tiempo: romper
el vaco del presente, configurando perspectivas capaces de construir una continuidad
entre el ahora y un futuro (muy prximo) de los experimentos instituyentes. En esto
consiste desafiar el tiempo cerrado de la crisis: pasar del presente absoluto a un present
continuous un presente continuado. El tiempo que est pasando como ritmo de
enunciacin difusa y sincopada, que en cada batido desafa la linealidad de la cantilena
moderna capitalista y que pone en crisis el tiempo del capital como proceso de
desarrollo (exclusivamente para los supervivientes de la austeridad). Y un ritmo
sincopado que nos permita romper el silencio frente al abismo, que nos ayude a
orientarnos en la oscuridad. Secuencias autnomas que nos permitan salir de la crisis
como dimensin desptica de un cotidiano viscoso, y de la austeridad como tecnologa
moral que reprime la capacidad expresiva del sujeto. Se trata, en fin, de reinventar el
tiempo de la crisis como tiempo de la autonoma.
A este respecto, nos parece interesante volver a la ancdota con la cual habamos
empezado. Si durante el siglo XV y XVI el hacerse-arte del mestiere haba funcionado
como herramienta para gobernar este espacio productivo y separar creacin y poltica,
este procedimiento llega a su crisis en el siglo XVIII. Chambers ha ledo libros, pero
hay cosas que solo se pueden aprender en las oficinas, escribe D'Alembert a la hora de
pensar la Enciclopedia. Y con Diderot y muchos otros empiezan a recorrer Francia para
armar un proceso de inchiesta que cuestione y modifique el diagrama social de jerarqua
de los saberes, as como las relaciones de poder en la produccin.
Nos dirigimos a los ms hbiles artesanos de Pars y del reino; nos tomamos el trabajo
de recorrer sus talleres, interrogarlos, escribir bajo su dictado, desarrollar sus ideas,
conocer de ellos los trminos propios de sus profesiones, definirlos y trazar cuadros con
los mismos, conversar con aquellos que nos haban suministrado memorias y,
(precaucin casi indispensable) rectificar en largas y frecuentes entrevistas con algunos
lo que otros nos haban explicado en forma imperfecta, oscura y a veces infiel. La
practica enciclopdica no es representacin de la realidad, sino proceso expresivo que se

gesta en las dinmicas sociales. Practica de inchiesta que genera un espacio poltico y
material, de anlisis y empoderamiento, pero que abre sobre todo un espacio y un
tiempo del antagonismo, que se articula desde la autonoma y la experimentacin.
As, por un lado se reconoce y construye una cartografa de las maneras de hacer en los
mestieri cuyo estatuto es todava relegado a los niveles mas bajos de la sociedad. Por el
otro, se dibuja una ecologa materialista de la sociedad, en el anlisis de los ciclos de
reproduccin de la tierra, de las condiciones del trabajo, de la transmisiones de los
saberes. Se inventa una prctica colectiva que afirma su propia capacidad autnoma
de reproduccin como punto de partida antagonista en contraste con la aristocracia y
con la Iglesia. Y asimismo se dibujan lneas de fuga capaces de abrir el tiempo, de
experimentar. Prctica cuya potencia expresiva y productiva se continua traduciendo y
reinventando cada da en el espacio wikipdico, es decir en la reterritorializacin de
la practica de inchiesta y produccin autnoma del saber enciclopdico en el contexto
socio-maqunico contemporneo.
Poder pensar la revolucin, abrir espacios posibles de autonoma pero al mismo tiempo
situarlos en el bloque problemtico de una eleccin de finitud; pensar el presente como
umbral de vaco de la historia, como tensin constituyente, abierta y contingente, hacia
un futuro impredecible. Donde la experimentacin es prctica de conflicto y
transformacin. Creemos que en este juego entre finitud y potencia, entre inchiesta del
cotidiano y estrategias de transformacin pueden producirse esas alteridades encarnadas
que nos permitan enfrentarnos a los procesos de gobierno de la crisis apoyados en la
desposesin del comn y el disciplinamiento de la cooperacin. Y hacer del arte de la
crisis un mestiere cotidiano y comn.

[1] Vosotros habis colocado la pintura entre las artes mecnicas; claro que si los
pintores fueran tan diestros como vosotros para alabar con la escritura sus propias obras
dudo que merecieran un nombre tan vil; si lo llamis mecnico, porque es ante todo
manual ya que las manos dan forma a aquello que albergaban en la imaginacin,
entonces vosotros los escritores dibujis manualmente con la pluma aquello que se
encuentra en vuestra mente.
[2] www.universidadnomada.net
[3] El devenir revolucionario y las nuevas creaciones polticas, entrevista a Gilles
Deleuze de Toni Negri, Futur antrieur, 1, Pars, L'Harmattan, 1990, recogida en
Conversaciones, Valencia, Pre-textos, 1995.
[4] In the ruins of representation: Identity, individuality, subjectification, British
Journal of Social Psychology, Vol. 47, Number 1, marzo de 2008, pp. 139-165.
[5] En el hablar comn se expresa el hecho de que el lenguaje, satisfaciendo
necesidades sociales, es un instrumento, no ya del individuo, sino de la sociedad
(Rossi-Landi).

Hacia nuevas creaciones polticas.


Movimientos, instituciones, nueva
militancia
Ral Snchez Cedillo
Un conjunto de sntomas recurrentes nos obliga, de nuevo, a imaginar, recordar,
proyectar y construir instituciones. Las fechas que sealan los acontecimientos pueden
servirnos de brjula para entender el carcter de necesidad que presenta la cuestin de la
creacin institucional, en particular en el espacio poltico europeo: el 1 de enero de
1994, cuando el EZLN se levant en armas contra el gobierno mexicano y contra el
poder neoliberal en el mundo. Son ya ms de 13 aos los que han pasado desde aquel
acontecimiento decisivo para la salida de los que Flix Guattari denominara aos de
invierno. Ms cercanas en el tiempo estn las jornadas de Gnova, los 20-22 de julio
de 2001, que sin duda marcaron un punto de inflexin en la capacidad de creacin
poltica del llamado movimiento de movimientos. La declaracin de guerra al
movimiento por parte del G8 (va el gobierno Berlusconi) y, en el mismo ao, la
instalacin del rgimen de guerra global tras los atentados del 11 de septiembre de 2001
en Nueva York, pusieron punto y final al espacio poltico democrtico que el
movimiento global estaba construyendo y que tuvo en Seattle, el 30 de noviembre de
1999, su acontecimiento fundador. Como sabemos, el movimiento contra la guerra en
Irak fue calificado por el New York Times, como la segunda potencia mundial, pero
esta vez se trataba de la potencia de la opinin pblica, de un nuevo polo de influencia
en las democracias de opinin, es decir, de una potencia domesticada, neutralizada.
Han pasado seis aos desde entonces, y el espacio poltico in nuce que prefiguraban los
movimientos, y que hasta ahora tan slo experiencias como el Euromayday han
conseguido mantener abierto, parece cerrarse a pasos agigantados, sobre todo desde
que, paradjicamente, el rechazo del TCE por parte de las y los votantes en Francia y
Holanda reforzase el carcter no democrtico, puramente confederal e
intergubernamental, de la construccin europea, Sarkozy docet.
As, pues, impotencia poltica, debilidad organizativa y disipacin de la subjetividad o,
dicho de otra manera, crisis de la produccin de subjetividad, de su consistencia y de su
autoorganizacin. Tales parecen ser los rasgos centrales de la crisis de la forma
movimiento en el territorio europeo, lo que se traduce en buena medida en su
incapacidad, en primer lugar, para construir batallas locales y regionales que expresen
relaciones de fuerza, en particular en el terreno de la precarizacin de la renta y de los
derechos sociales, y en trminos generales en la lucha contra una governance
ntimanente ligada a la movilizacin general productiva, al workfare y al warfare que
informa hoy las polticas sociales y las relaciones laborales en el continente cuyo
centro de gravedad es la Unin europea. ste es el drama de las expresiones polticas
que ven en la experiencia de la precariedad un foco de subjetivacin poltica general y
un terreno de reinvencin de la lucha de clases adecuada a la hegemona de lo que se ha
venido denominando capitalismo cognitivo. Pero en segundo lugar se traduce en el
empobrecimiento tendencial de la creacin poltica y de sus dimensiones de enunciacin
(discursiva-significante, potica, tecnomaqunica, institucional). No creo que suponga
una exageracin la siguiente afirmacin: las promesas y los primeros ensayos de fauve

renouveau han cedido el protagonismo, hasta nueva orden, al sentido comn populista y
conformista, as como a su opuesto simtrico, el sectarismo ideolgico presa del delirio
de binarizacin total, rasgos ambos de una vieja poltica de la resistencia y de las
amplias alianzas, vieja ferralla de la poca del socialismo como (poder de) gestin
alternativa de la relacin de capital. Un corte transversal de las distintas familias o
polaridades que compusieron el movimiento de movimientos en Europa puede
confirmarnos, con extraordinarias excepciones, esta situacin difcil de confesar y de
plantear como problema pblico.
Con arreglo a este breve apunte de coyuntura, qu utilidad, o qu fuerza heurstica
puede ofrecernos la temtica de las instituciones, de su creacin y/o destitucin? No
poca, sobre todo si somos capaces de circunscribir problemas concretos en situaciones
concretas y actuales, al mismo tiempo que enmarcamos y contextualizamos el inmenso
acervo de la crtica y de la teora de las instituciones en la coyuntura presente, marcada
por la neutralizacin de la potencia constituyente de los movimientos de lucha, y en un
medio en el que la vida es tan poltica como productiva, de tal suerte que slo
formalmente podemos establecer distinciones entre la politizacin de la existencia de
individuos y colectivos y las matrices de nueva potencia productiva (fuera de y/o contra
el valor-medida), o bien, desde el punto de vista de la capacidad de captura y control de
las singularidades cooperantes, las tecnologas y dispositivos del biopoder en red slo
pueden determinar secuencias de valor econmico con arreglo a una relacin social
entre sujetos, entre individuos creativos, capaces de afectarse unos a otros, de ejercer un
poder (y por ende una modificacin de su actitud) de unos sobre otros, con arreglo a
relaciones mviles y dentro de una abertura espacio temporal, la del mercado
generalizado de las formas de vida, que es tambin la dimensin, decisiva, del proyecto,
en el que todas las competencias del sujeto deben concatenarse para realizar, en la
finitud del espacio y del tiempo, los objetivos de autovalorizacin de s mismo. En este
sentido, la forma individuo resulta tan esencial para esta ontologa neoliberal de la
produccin y del gobierno como su riqueza de relaciones, interacciones, experiencias,
etc. Cabe plantear la hiptesis de que, para este individuo productivo, el rgimen de
guerra en tanto que elemento de su mundo de la vida funciona, dentro de determinados
parmetros de estabilidad de su vida, como un cmulo de riesgos e incertidumbres, de
dficit de informacin, de miedo y esperanza, ciertamente, pero tambin como un
acicate para su rendimiento en la red de la movilizacin total productiva, como una
constante confirmacin de la finitud y la fragilidad de su proyecto de s mismo.
Se torna necesaria, pues, una seleccin activa de las herramientas y experiencias
disponibles. Hagamos un esfuerzo por orientarnos. Comenzando por el acotamiento
mismo de la nocin de institucin. Considero que la temtica de las instituciones
presenta una actualidad extraordinaria en su relacin con el problema de los
contrapoderes sociales (y por ende polticos) o, dicho de otra manera, con el proyecto de
una red de contrapoderes capaz de soportar una dinmica, discontinua e impredecible,
de xodo constituyente del dispositivo complejo capitalismo-governance-guerra. Qu
implica esta seleccin activa? En gran medida, y como ya ha sido sealado, un
desplazamiento radical con respecto a los contenidos y objetos de anteriores periodos,
contextos y proyectos de la crtica de las instituciones y de la imaginacin de un nuevo
mundo de instituciones de la libertad. Resulta evidente que, fuera de las condiciones de
contextualizacin y situacin que hemos citado ms arriba, corremos el riesgo de
sacarnos de la chistera un nuevo mbito, separado y aislado de los problemas de
conflicto, organizacin, produccin de subjetividad y contrapoder de los nuevos

movimientos. Corremos el riesgo as de hacer de la necesidad virtud, cubriendo con un


referente genrico, el de las instituciones, el vaco que las prcticas crticas aborrecen
o adoran religiosamente, as como la slida neutralizacin del espacio poltico que
estamos viviendo en territorio europeo. Un huevo de Coln, banalidad y fuente de
distraccin, una salida institucional.

Instituciones, da capo
Pero volvamos al vocablo. Partamos de la institutio y del instituere, y de su extrema
problematicidad. Institutio nos remite a una fundacin y a un plan, un proyecto, un
designio fundamentado, mientras que instituere es un preparar, disponer, establecer,
pero tambin un organizar algo ya existente, y un formar e instruir. Demasiado
genrico, sin duda, pero al mismo tiempo interesante para acometer la cuestin bajo un
prisma productivo. El motivo: salir del bloqueo epistmico y de la imaginacin poltica
que se determina con la cuestin de las instituciones, atribuyendo sta a referentes (o
acaso imgenes o iconos) tan pesados como los aparatos del Estado, instituciones como
escuela, crcel, hospital, partidos polticos, museos, etc., y otros equipamiento pblicos.
As podemos salir, por un rato al menos, al aire libre del instituere y de lo instituyente.
En un breve artculo, vinculado a su trabajo sobre la obra de David Hume, Instintos e
instituciones,[1] Gilles Deleuze ofrece unas consideraciones sencillas y desnudas sobre
la dimensin creativa, positiva y afirmativa de la creacin de instituciones, en
contraposicin a la ley, a la violencia de la norma. Para Deleuze la institucin comparte
con el instinto la bsqueda de la satisfaccin de tendencias y necesidades, pero se
diferencia del instinto en la medida en que constituye un sistema organizado de medios
de satisfaccin,[2] un medio institucional que determina a priori modalidades sociales
de conduccin de la experiencia individual. Las instituciones son, a diferencia de las
leyes, las principales estructuras de invencin de lo social, de un hacer afirmativo y no
limitativo y exclusivo:
No hay tendencias sociales, sino tan slo medios sociales de satisfacer las tendencias,
medios que son originales porque son sociales. Toda institucin impone a nuestro
cuerpo, incluso en sus estructuras involuntarias, una serie de modelos, y da a nuestra
inteligencia un saber, una posibilidad de previsin as como de proyecto. Llegamos as a
la siguiente conclusin: el hombre no tiene instintos, hace instituciones.[3]
Despejamos as el campo de una fijacin exclusiva del objeto institucin en sus
acepciones caras a otras coyunturas del pensamiento y de las prcticas crticas, desde la
dialctica de lo inautntico y de la esencia alienada que informa, todava hoy, los
enfoques situacionistas o neosituacionistas, pero tambin la crtica institucional en los
medios del arte y del artivismo, al anlisis de las instituciones disciplinarias y de su
diagrama de poder y resistencias (manicomio, hospital, crcel, escuela) vinculado al
periodo aparentemente ms poltico de la obra y de la actividad pblica de Michel
Foucault. Hasta el punto de que discurso sobre la institucin y crtica de las
instituciones son, bajo tales parmetros, apenas distinguibles, resultando el aadido de
la crtica un mero pleonasmo.[4]
Pero sabemos que hay otros Foucault. La obra tarda foucaultiana, pronunciada y
vivida en buena parte en territorio norteamericano (Estados Unidos y Canad), nos

ofrece apuntes llenos de inspiracin, tambin en lo relativo a la creacin institucional.


El surgimiento de la temtica de las tcnicas de s y de su relacin con la
gubernamentalidad, con las tecnologas de gobierno de las poblaciones, es inseparable
en Foucault de su experiencia y de su relacin con la minoras de deseo y con sus
expresiones polticas y acadmicas desde finales de la dcada de 1970 hasta su muerte.
Desde el siglo XIX, las grandes instituciones polticas y los grandes partidos polticos
han confiscado el proceso de la creacin poltica; quiero decir con ello que intentaron
dar a la creacin poltica la forma de un programa poltico para hacerse con el poder.
Pienso que hay que preservar cuanto fue producido en la dcada de 1960 y a principios
de la de 1970. Una de las cosas que hay que preservar, a mi modo de ver, es la
existencia, fuera de los partidos polticos, y fuera del programa normal y ordinario, de
una cierta forma de innovacin poltica, de creacin poltica y de experimentacin
poltica. [] Aquellos movimientos sociales han transformado verdaderamente nuestras
vidas, nuestra mentalidad y nuestras actitudes, as como las actitudes y la mentalidad de
otras personas personas que no pertenecan a esos movimientos.[5]
Resulta interesante poner en relacin estas observaciones de Foucault con los resultados
de su trabajo de investigacin durante la segunda mitad de la dcada de 1970, dominado
por la cuestin del gobierno de las poblaciones y de sus paradojas y alternativas (y es
aqu donde reposa slidamente la categora de biopoltica).[6] El estudio del
neoliberalismo contemporneo, tanto en su versin centroeuropea (el ordoliberalismo
alemn de Rpke, Eucke, Bhm, que acuara la economa social de mercado an en
boga) como en su versin estadounidense (la Escuela de Chicago de Friedman y George
Stigler) permite a Foucault descubrir una prctica de autolimitacin del gobierno, una
crtica de la razn de Estado interna a la problemtica misma de la
gubernamentalidad. La condicin de esta autolimitacin es la determinacin de un
referente absoluto: la sociedad en la que se insertan las poblaciones. Y en la sociedad
se descubren dinmicas de autooorganizacin, procesos autnomos respecto a la
intervencin del gobierno, hasta el punto de que el excesivo intervencionismo de ste, la
profusin y proliferacin de intervenciones legislativas innecesarias contribuye al
fracaso de los objetivos mismos que sostienen la problemtica de la gubernamentalidad:
Un gobierno omnipresente, un gobierno al que nada se sustrae, un gobierno que obedece
a las reglas del derecho y un gobierno que, sin embargo, respeta la especificidad de la
economa, ser un gobierno que gestionar la sociedad civil, que gestionar la nacin,
que gestionar lo social.
As, pues, el homo oeconomicus y la sociedad civil son dos elementos indisociables. El
homo oeconomicus es, si se quiere, el punto abstracto, ideal y puramente econmico que
puebla la realidad densa, plena y compleja de la sociedad civil. O incluso: la sociedad
civil es el conjunto concreto en cuyo interior es preciso, para poder gestionarlos
convenientemente, situar los puntos ideales que constituyen los hombres
econmicos.[7]
La economa es, de esta suerte, el dominio de autenticidad de este homo
oeconomicus, y en esa misma medida el mercado es el medium que estructura las
interacciones de los individuos que componen la esfera, autnoma, dotada de sus
propias reglas, slo controlable, optimizable, compatibilizable con sus objetivos, pero
no determinable, constituible, por parte de las tcnicas de gobierno. A este respecto

escribe Foucault:
El mercado fue presentado como, por una parte, algo que obedeca y deba obedecer a
mecanismos naturales, es decir, a mecanismos espontneos, aunque no seamos
capaces de aferrarlos en su complejidad, pero espontneos, hasta tal punto que si se
intentara modificarlos, tan slo se conseguira alterarlos y desnaturalizarlos. Por otra
parte, y en este segundo sentido el mercado se torna en un lugar de verdad, no slo
permite la aparicin de los mecanismos naturales, sino que esos mecanismos naturales,
cuando se da rienda suelta a su libre juego, permiten la formacin de un determinado
precio que Boisguilbert llamar precio natural, que los fisicratas llamarn buen
precio, y que ms tarde ser denominado precio natural.[8]
Sin embargo, no slo en la economa y en el mercado, tal y como son concebidos en
las doctrinas liberales y neoliberales, (es decir, como un mbito autnomo y un lugar de
verdad del individuo y de la razn ltima de la sociedad, as como un fundamento de la
autolimitacin y mesura del excesivo gobierno), encontramos la descripcin de un
mecanismo no directamente gubernamental de regulacin de la cooperacin entre los
sujetos. En efecto, el Tratado teolgico-poltico de Baruch Spinoza se esfuerza en
comprender el papel de la religin en el Estado bblico de los hebreos en tanto que
poltica de la relacin imaginaria entre los sujetos, as como de cada sujeto con la
transcendencia imaginaria (la imaginacin de su propia finitud en el mundo y el miedo
y la esperanza que a sta acompaan) o, dicho de otra manera, de los conatus singulares
(conatus que es, para Spinoza, deseo, cupiditas, en el caso de los seres humanos) de la
poblacin ignorante entre s y con respecto a la potestas, al poder poltico constituido.
El inters que nos ofrece el punto de vista de Spinoza consiste en descubrir una
modalidad de gubernamentalidad religiosa que opera con sujetos activos de deseo e
imaginacin que construyen las modalidades de su cooperacin productiva, la extensin
e intensidad de su composicin en un cuerpo comn, en una civitas. El objetivo de
Spinoza es una poltica encaminada a evitar la guerra y a conservar la paz y la
concordia, esto es, la obediencia a las leyes y la prctica de una pietas civil basada en la
conciencia de una potentia/potestas divina y de sus mandamientos imperativos, que se
traducen en las normas de un comportamiento social tendencialmente ptimo. Vemos
as que, mientras el ordoliberalismo alemn y el neoliberalismo de la Escuela de
Chicago ponen la dominacin de lo social por lo econmico con arreglo a una
antropologa de un individuo autnomo tan deseante como posesivo, tan cooperativo en
lo social como autocentrado en la forma de su proyecto como determinacin autntica
de su libertad, en el Tratado teolgico-poltico Spinoza descubre, en las funciones de la
religin juda en el Estado de los hebreos, un mecanismo de gobierno y de obediencia
activa de los sujetos a partir de una mediacin religiosa de la cooperacin social, basada
en el gobierno de los corazones, en la produccin de una accin anmica interna
como fuente slida de la obediencia, frente al miedo exterior de la violencia del
imperium y la esperanza en su benevolencia. Sin embargo, como sabemos, en esta teora
del contrato spinoziana, el derecho natural de cada individuo, esto es, su propio
conatus como tendencia a la conservacin y aumento de su propia potencia, nunca
desaparece, de ah que no haya contrato estable ni insoluble, ni pueda evitarse la crisis
continua de la relacin de obediencia y cooperacin entre los sujetos. Es ms,
encontramos en Spinoza el reconocimiento del rechazo del trabajo y de la bsqueda
del placer como tendencias espontneas del individuo que opera con arreglo a su propio
conatus, en tanto que amenaza constante para la conservacin de la sociedad, de la
potestas que gobierna a los ignorantes. La institucin religiosa debe dominar la

tendencia irreprimible de tales conatus:


La razn y la experiencia ensean con toda claridad que la conservacin del Estado
depende principalmente de la fidelidad de los sbditos y de su virtud y constancia de
nimo en cumplir las rdenes estatales. Cmo, sin embargo, haya que guiarlos para que
mantengan constantemente su fidelidad y su virtud, no es tan fcil verlo. Porque todos,
tanto los que gobiernan como los gobernados, son hombres, que rehuyen el trabajo y
propenden al placer.[9]
Ahora bien, esa obediencia no es, en el funcionamiento de la institucin religiosa, una
constriccin externa, una manifestacin amenazante de una potestas humana y poltica,
sino un efecto de subjetivacin, de deseo y de imaginacin, que modifica el conatus del
individuo, esto es, transforma literalmente a ste:
[] la obediencia no se refiere tanto a la accin externa, cuanto a la accin anmica
interna. De ah que quien est ms sometido a otro, es quien decide con toda su alma
obedecerle en todos sus preceptos; y por lo mismo, quien tiene la mxima autoridad, es
aquel que reina sobre los corazones de los sbditos.

Instituciones y movimiento. La gran tctica


Regresemos ahora al tratamiento de nuestros propios problemas contemporneos. Y
plantemonos la siguiente pregunta: en qu medida puede contribuir un proceso de
institucionalizacin a un desplazamiento positivo del espacio poltico neutralizado?
Dicho de otra manera: un reconocimiento y un trabajo especfico sobre la cuestin de
la creacin de instituciones puede ser un factor relevante en el acrecentamiento de las
potencias de conflicto contra el rgimen del capitalismo cognitivo y contra el rgimen
de guerra/excepcin que informa en gran medida la governance actual en los mbitos
global y europeo? Antes de acometer un intento de respuesta provisional, podemos
buscar aliento en enfoques inspirados de la cuestin, producidos en fases anteriores de
los movimientos posteriores a la revolucin existencial de 1968. ste es el caso de los
trabajos que Antonio Negri dedicara, en el periodo crtico que se revelara fatal del
movimento del proletariado social en Italia a finales de la dcada de 1970. A partir de la
primavera del '77 e implacablemente desde el secuestro y asesinato de Aldo Moro por
parte de las Brigadas Rojas, las capacidades de invencin y accin poltica propias del
llamado movimiento autnomo estaban reducindose al mismo tiempo que se
distorsionaban, bajo el empuje de la sobredeterminacin terrorista de los grupos
armados, de la iniciativa represiva de las magistraturas y del cierre institucional,
meditico y poltico del rgimen corporativo del compromiso histrico. Ya en la
crcel desde el blitz del 7 de abril de 1979, Negri entrega a la publicacin un escrito
perentorio y prcticamente desconocido en la actualidad: Politica di classe. Le cinque
campagne. La situacin era en aquel entonces de crisis completa de las estructuras y de
las lneas polticas de las distintas autonomas italianas, pero el citado escrito se
esfuerza por interpretar la crisis en trminos de posibilidad de renovacin completa del
movimiento, de ruptura con las mscaras, los instrumentos, los discursos y las
instituciones, arqueolgicas y ajenas, de las que se haban dotado hasta entonces las
estructuras polticas del nuevo movimiento. Se trataba de interpretar aquella crisis fuera
de los trminos de la autonoma de lo poltico, as como del cuanto peor, mejor de
los grupos terroristas o del catastrofismo de las elites capitalistas. Aquel planteamiento

de la crisis en tanto que crisis creativa se apoyaba en un proyecto de mediacin poltica,


tanto interna como externa del nuevo movimiento, como un proyecto de construccin de
su propio espacio poltico afn y favorable. Esta mediacin poltica tena en el proceso
de creacin institucional uno de sus puntales, y se formulaba como la operacin de una
gran tctica:
La gran tctica significa entonces someter los lemas de la lucha de clases a la crtica
revolucionaria de la mediacin, de la generalizacin poltica. Necesitamos expresar, en
las articulaciones de la tctica, las primeras instituciones obreras y proletarias de la
liberacin comunista.[10]
La expresin mediacin poltica no designa una operacin externa de recomposicin
o seleccin de la composicin, de las estructuras o las finalidades del movimiento, ni
tampoco una operacin de representacin de las mismas. Se trata ms bien de una
operacin material de desbloqueo y activacin de las lneas de innovacin poltica
radical que en el mismo eran reconocibles:
Mediacin poltica significa entonces traducir la movilidad constitutiva del sujeto de
clase en movilidad poltica, en capacidad continua de apreciacin de los espacios
polticos y de recalibrar constantemente el tiro con arreglo a los mismos.[11]
A juicio de Negri, el problema era romper el enquistamiento de los contrapoderes
sociales construidos por el movimiento en una relacin simtrica, puramente militar,
pero tambin en una relacin dialctica, esto es, de dependencia respecto a la
iniciativa del capital y del sistema de partidos, en lo que atae a los espacios y tiempos
del conflicto. En el trasfondo se adivina justamente la dificultad de imaginar una
transicin fuera de los esquemas, por aadidura deformados, de una toma del poder
de bolchevique memoria. Transicin, esto es, ejercicio de la fuerza colectiva
(produccin normativa de los movimientos, capacidad de imponerla) y despliegue de la
fuerza invencin, de la potencia cooperativa comn en el proceso de transformacin
social. La combinacin de ambas, ejercicio del poder y transformacin de las formas de
vida, liberacin de la produccin y de las singularidades, se presentaba como un
rompecabezas insoluble:
Cabe pensar que el proceso de transicin se realice sin una normalizacin de la
violencia proletaria? [] El rechazo del trabajo, la liberacin de la fuerza productiva
del proletariado, la reduccin de la ciencia al proyecto de autovalorizacin de clase no
resuelven el problema de la normalizacin de la violencia, y de su uso tanto en trminos
destructivos del enemigo como en trminos creativos [] [sta es] nuestra cuestin: el
uso y la normalizacin de la violencia en el proceso de transicin. Qu forma de
normatividad? Qu forma de institucionalidad? Son distinguibles ambas? [] El caso
es que no se da transicin sin normatividad [] no se da transicin sin unidad real del
momento normativo y del momento institucional [] El problema es hoy, en el estado
actual de la investigacin, irresoluble.[12]
Para Negri, la solucin del rompecabezas vendra del lado de las dimensiones
institucionales, esto es, de las nuevas formas de cooperacin productiva del proletariado
social orientadas a la expresin de potencias de libertad y de goce individual y
colectivo, siempre expansivas y abiertas, esto es, de lo que Negri denomina la
produccin comunista. Estas nuevas formas de cooperacin resultan inseparables de

la invencin de una empresarialidad proletaria, en tanto que determinacin de la


creacin institucional. Hasta el punto que, estratgicamente, la transicin se juega en la
batalla entre empresarialidades de signo opuesto y fines inconmensurables:
La empresarialidad es un signo de creatividad que se desplaza entre los confines de
clase: cada vez ms la fenomenologa de los comportamientos cotidianos seala su
surgimiento en el frente de la destruccin del beneficio [] Cules son las funciones,
las tensiones, la intencionalidad en torno a las cuales se organiza la capacidad
empresarial?
Tenemos as lo que podramos llamar un uso antagonista de la destruccin creativa
schumpeteriana en el mbito de la autovalorizacin de los sujetos proletarios y de la
creacin de instituciones en tanto que medios de autoorganizacin de tales procesos.
Para el Negri que estudia estos problemas, cabe pensar una institucionalidad proletaria
como:
Posibilidad de activar funciones complejas de organizacin alternativa a la del poder de
mando capitalista, y en cualquier caso de accin antagonista. La matriz lgica es aqu
puramente prctica, determinada, verdadera. [] Por institucionalidad proletaria
entiendo, pues, la manifestacin de algo que es idntico a s mismo, enemiga de la
explotacin, detentora de un cdigo autnomo de desarrollo. Entiendo la comunidad del
deseo de liberacin de la explotacin y de la represin, la individualidad masificada de
la necesidad de comunismo.[13]
El operador de esta institucionalidad es para Negri el trabajo negativo, el contenido
intelectual y materialmente determinado del rechazo de la actual organizacin
social.[14] En este periodo, Negri concibe la incidencia lgica y ontolgica de la lucha
de clases con arreglo a una matriz dualista. En la medida en que el antagonismo entre el
poder de mando y la fuerza invencin del trabajo vivo carece de resolucin dialctica,
lgica y/o poltica, el desarrollo del proceso de liberacin o, dicho de otra manera, el
proceso de autodeterminacin del sujeto plural proletario tendr que organizar un
conjunto de convenciones dualistas, de reglas de ejercicio de su poder normativo sobre
el conjunto de la sociedad y de determinacin antagonista del problema de la
produccin y la reproduccin sociales.
La derrota definitiva, en Italia y en Europa, de los movimientos del proletariado social y
de las minoras de deseo durante la dcada de 1980, paralela y concomitante de la plena
subsuncin productiva de la sociedad (y de la vida, y por ende de la subjetividad) en el
proceso del capital, que trajo consigo el debilitamiento poltico extremo de las
identidades ligadas al trabajo, impiden hoy pensar un proceso de creacin institucional
ligado a un proceso de transicin con arreglo a la rgida matriz dualista que, en un
periodo en el que la separacin y la independencia de las formas de vida del
proletariado social en las ciudades italianas y europeas era algo ms que una hiptesis,
vena prcticamente impuesto por la estructura misma de la relacin antagonista. Sin
embargo, resultara bastante ardua la tarea de refutar la validez y la urgencia de
construir en lo social centros de proyectualidad alternativa e independiente,
comunidades de trabajo negativo, completamente libres y antagonistas respecto a la
programacin de la reproduccin del poder de mando.[15] As como la fuerza
inspiradora del planteamiento de la creacin institucional como elemento de una gran
tctica de refundacin de (la capacidad poltica de) los movimientos antisistmicos

contemporneos.
A nadie se le escapa el difcil estatuto (antropolgico, tico, poltico) de la nueva fuerza
de trabajo cooperativa, cognitiva, relacional y afectiva, surgida de la conjuncin entre
procesos histricos de orden heterogneo, tan inconmensurables como el gran rechazo
del trabajo fordista por parte de los movimientos antisistmicos de la dcada de 1960 y
la reestructuracin postfordista de la sociedad desde comienzos de la dcada de 1980, o
como el impulso hacia la escolarizacin de masas antes y despus de 1968 en Europa y
la nueva precariedad de los sujetos cuyo trabajo vivo es fundamentalmente cognitivo,
relacional y afectivo. Se trata de procesos cuya eficacia concomitante, no exenta de
resultados catastrficos, ha producido nuevas especies hbridas y monstruosas,
definitivamente alejadas del cuadro orgnico de la modernidad capitalista, pero tambin
de los contramodelos emancipadores de la modernidad alternativa, ya procedieran del
liberalismo poltico radical o del socialismo.
En nuestros das, la citada crisis de la identidad trabajo, su confusin con la actividad
vital de los individuos, plantea problemas adicionales a un diseo de refundacin
institucional. Mientras que en la concepcin del trabajo negativo que maneja Negri en
los trabajos que hemos citado, los comportamientos de autovalorizacin de los sujetos
proletarios precisan de una dimensin temporal, rgidamente dualista, de transicin, de
desarrollo de las capacidades de comunismo del conjunto de los explotados que
conduzca a la autodeterminacin de los mismos, (es decir, a la capacidad material de
construir condiciones de produccin y reproduccin no capitalistas o comunistas
para todos los sujetos de la relacin social, al comunismo como proyecto pleno pero
siempre inacabado, tan extenso e intenso como pueda llegar a serlo la potencia de
cooperacin y goce de los individuos sociales), hoy el trabajo vivo se presenta de
antemano como multiplicidad, y el despliegue de las capacidades cooperativas comunes
es inseparable de la singularizacin de cada uno de sus operadores.
Sin embargo, para algunos esta nueva especie sera el producto degradado de la
destruccin de las grandes divisiones tcnicas, culturales y polticas entre trabajo
manual e intelectual, entre trabajo y cultura, entre mano y cerebro. Una catstrofe, ni
ms ni menos. La melancola y el cinismo polticos son los polos ticos y afectivos de
esta detencin del pensamiento emancipador, que sin duda contina dominando los
ritornelli de la izquierda realmente existente.
As y todo la lectura poltica del presente nos indica que de la eventual catstrofe han
surgido modelos, agentes de enunciacin consistentes de otras maquinaciones de saber,
cooperacin y enunciacin poltica. Hasta el punto que, ex post, se hace posible
emprender una contragenealoga, una diagramtica y una programtica de estas
combinaciones, haciendo un nfasis particular en sus discontinuidades de subjetivacin,
de reapropiacin de los nexos cooperativos y de creacin de nuevas mquinas polticas.
No faltan las experiencias que, en distintas partes de Europa han querido hacer de su
vida comunicativa, relacional, formativa, creativa, una vida poltica, esto es, una vida
hecha en el interfaz de singularidad y comn. Instituciones como los centros sociales
okupados o las formas polticas de la movilizacin global, el uso de la red de redes o la
ingeniera jurdica inversa de las licencias copyleft y las cooperativas de hackers, o los
grupos y redes de investigacin-accin que han comenzado a crecer en los intersticios
(precarios) de una universidad en crisis y en reestructuracin prcticamente definitivas.

De ah que la institucionalizacin de movimiento se presente entonces como medio,


desde luego, pero como medio de autodeterminacin, de constitucin libre de la
subjetividad individual y colectiva a partir de una reapropiacin de las condiciones de
produccin y reproduccin de s mismos. Si la subsuncin plena de la vida en el capital
implica que secuencias vitales productivas y secuencias (posibles o reales) de
semiotizacin y registro de las mismas como (valorizacin de) capital tienden a
presentarse como un solo y mismo proceso, la ruptura tica y poltica de esta relacin
es, inmediatamente, autodeterminacin poltica y gradiente de potencia comn y
singular liberada. En busca de siempre mayor libertad, riqueza y goce para todos.
Ahora bien, esta revolucin institucional es inseparable de la capacidad de expresar
contrapoderes. O, dicho de otra manera, de la capacidad de imponer la huelga
metropolitana contra la movilizacin total productiva de las poblaciones. Cabe acaso
pensar en una derrota del rgimen de guerra/excepcin fuera de esta capacidad de
ejercer una fuerza colectiva y ticamente regulada contra la violencia de la movilizacin
total metropolitana? Este tipo de huelga slo puede ser el resultado de ensayos y errores,
de procesos materiales de composicin y cooperacin, de networking multilateral entre
las multiplicidades que componen hoy, irreversiblemente, el trabajo vivo metropolitano.
Irreversiblemente porque son inseparables o se confunden con las formas de vida en
liberacin, y por lo tanto con dimensiones que tienden a la unicidad, a la singularizacin
y a la metamorfosis, a cuanto, como escribe Paolo Virno, hace de la vida propia algo
nico e irrepetible. Enjambres, guerrillas comunicativas, simulacros antagonistas,
desobediencias polifnicas pero coordinadas son otros tantos elementos in nuce del
proyecto de huelga metropolitana, de la capacidad de producir en las elites un miedo y
una incertidumbre mucho mayores que las que producen en la actualidad la guerra, la
devastacin ecolgica o el terrorismo global. La huelga metropolitana debe expresar un
nuevo tipo de bestia indomable, de monstruo civil y constituyente de la libertad de las
multiplicidades productivas.

Institucin como mquina poltico-productiva y territorio existencial. Para el


inmediato presente
Sin embargo, la multiplicidad ex ante de las formas de vida y de las figuras del trabajo
vivo no implica necesariamente su valencia antagonista, ni su resistencia a la
produccin de formas de vida subsumidas en el circuito capitalista de la imitacin y la
diferenciacin. Precisamente nuestro problema es el de la consistencia y la resistencia a
la laminacin de las producciones de subjetividad poltica, as como sus coeficientes de
transversalidad, su disposicin a una experiencia de la metamorfosis. Para ello
precisamos de un concepto de produccin de subjetividad mucho ms rico que los que
estn en uso en buena parte de los grupos y movimientos polticos. Lo que no slo
impide contrastar en los terrenos prepersonales y transpersonales las producciones de
subjetividad compatibles con la movilizacin total productiva, sino que invisibilizan o
desdean una mirada de experiencias cotidianas en las que se juegan envites de libertad
y transformacin en los registros microfsicos de la percepcin, el afecto y los
agencements[16] de enunciacin no significantes de cada sujeto y de sus relaciones en
las redes productivas y comunicativas que constituyen el soporte material y maqunico
de la cooperacin entre cerebros.[17]
Flix Guattari nos ofrece una definicin formal de la produccin de subjetividad, con

arreglo a lo que denomina procedimiento de metamodelizacin, es decir, de una


discursividad teortica capaz de acoger el mximo de descripciones o cartografas de
rango ontolgico, salvando el pluralismo inherente al proceder cartogrfico, atravesando
as los dominios establecidos y evitando las restricciones antiproductivas de la legalidad
de cada uno de los paradigmas en liza.[18] Para Guattari la subjetividad es un efecto de
consistencia y existencia que resulta de la aglomeracin de entidades que podemos
cartografiar con arreglo a cuatro funciones o functores ontolgicos: los flujos materiales
y semiticos, los maquinismos concretos y abstractos que trabajan los flujos, los
universos incorporales de referencia y de valor adyacentes a cada agencement de
subjetivacin y, last but not least, los territorios existenciales precarios y finitos. Son
estos ltimos los elementos decisivos en la produccin de la subjetividad
contempornea, y estn por ello en el centro de los problemas de resistencia y
autonoma de las nuevas creaciones polticas. Tendramos as una definicin formal de
la subjetividad en tanto que:
El conjunto de condiciones que hacen posible que instancias individuales y/o colectivas
puedan surgir como Territorio existencial sui-referencial, en adyacencia o en relacin de
delimitacin con una alteridad a su vez subjetiva.[19]
Esta produccin de subjetividad, en tanto que tica y polticamente orientada a la
ruptura y a la batalla contra su captura, control y explotacin por los dispositivos del
nuevo capitalismo, debe estar en condiciones de manejarse con los regmenes de
signos, con las semiticas capitalistas en las que se baa y que saturan y distorsionan,
concatenados en montajes pragmticos, en agencias e instituciones enunciadoras
directamente capitalistas, los esfuerzos de singularizacin individual y/o colectiva. Es
sabido que Guattari denominaba Capitalismo Mundial Integrado a la nueva figura del
capital adecuada a la realizacin del mercado mundial y a la subsuncin de la sociedad
entera en los procesos de valorizacin. Este CMI descansa para Guattari en cuatro
regmenes semiticos principales:
las semiticas econmicas (instrumentos monetarios, financieros, contables,
decisionales);
las semiticas jurdicas (ttulos de propiedad, legislacin y reglamentaciones
diversas);
las semiticas tcnico-cientficas (planes/os, diagramas, programas, estudios,
investigaciones);
las semiticas de subjetivacin, algunas de las cuales coinciden con las que acaban de
ser enumeradas, pero a las que convendra aadir muchas otras, tales como las relativas
a la arquitectura, el urbanismo, los equipamientos colectivos, etc.[20]
Podemos preguntarnos ahora: podra ser la institucin un topos privilegiado de la
produccin de subjetividad no controlada, pero al mismo tiempo de su tratamiento tico,
del cuidado de su consistencia? Y, al mismo tiempo, no supondra esto para la
institucin su permanente apertura, su condicin siempre crtica y procesual,
subordinada a la irrupcin de la metamorfosis, de los nuevos agencements de
enunciacin y de vida?

No han faltado experiencias en este sentido. Que, como sabemos, estn ligadas
estrechamente a la formacin de las herramientas cartogrficas del esquizoanlisis y a la
acuacin de nociones como transversalidad o grupo-sujeto. La transversalidad es
hoy casi un requisito en los utillajes tcnicos de la dinamica de grupos, de los
departamentos de recursos humanos, etc., pero ni que decir tiene que se trata de una
distorsin del concepto, de la que cabe hacer responsable en buena medida a la deriva
sistmica y oficial de la corriente del anlisis institucional, un problema del que
Guattari fue consciente en el periodo mismo de la gestacin de tales nociones.[21] Por
ello resulta interesante que recordemos que la transversalidad,
en el grupo es una dimensin contraria y complementaria a las estructuras generadoras
de jerarquizacin piramidal y de los modos de transmisin esterilizadores de los
mensajes. [] Esta dimensin no puede ser puesta de relieve sino en ciertos grupos
que, deliberadamente o no, intentan asumir el sentido de su praxis y de instaurarse como
grupo-sujeto, ponindose as en posicin de tener que ser los agentes de su propia
muerte [] En oposicin (relativa) a esos grupos misioneros, los grupos sometidos
reciben pasivamente sus determinaciones del exterior y, con la ayuda de mecanismos de
autoconservacin, se protegen mgicamente de un sin-sentido experimentado como
externo. [] Formulamos la hiptesis de que la automutilacin burocrtica de un
grupo-sujeto, su recurso inconsciente a mecanismos antagnicos de su transversalidad
potencial, no son fenmenos ineluctables, y que dependen, en un tiempo primordial, de
una aceptacin en su seno del riesgo, correlativo del surgimiento todo fenmeno de
sentido verdadero, de tener que confrontarse con el sin sentido, con la muerte, con la
alteridad.[22]
La acuacin de trminos como transversalidad y grupo-sujeto se llev a cabo en el
seno de una aventura poltica, institucional y existencial que es relativamente conocida.
No lo es tanto la particularidad de la invencin institucional que la bande Guattari
puso en pie para, sencillamente, poder actuar polticamente, pensar, escribir, intervenir,
sustraerse a los aparatos de captura del trabajo intelectual y de la militancia poltica. La
experiencia relevante y fundadora de este dominio de empresarialidad de minoras
polticas y de subjetivacin fue el Cerfi (Centre de tudes, recherches et formation
institutionnelles [Centro de estudios, investigaciones y formacin institucionales]) que,
como relata Franois Fourquet, uno de sus fundadores:
[] fue fundado en 1967 para financiar, gracias a contratos de investigacin social, el
funcionamiento de un organismo federativo, la Fgeri (Fdration des groupes d'tudes et
de recherches institutionnelles [Federacin de grupos de estudios e investigaciones
institucionales]). [] A diferencia de los aparatos paralizados del Partido Comunista y
de las organizaciones izquierdistas, a diferencia de los militantes fascinados y atontados
por la jerarqua habitual de esos aparatos (el bur poltico, el comit central, la clulas
de base), se trataba de formar una nueva especie de miliantes capaces de animar, no un
partido, sino una red de grupos autnomos que discutan entre s y actuaban juntos,
capaces adems de reconocer y de afirmar sus pulsiones inconscientes, cuya denegacin
era para nosotros la principal causa de los callejones sin salida polticos de los
grupsculos de izquierda.[23]
Otra de las fundadoras, Anne Querrien, insiste en las dimensiones del Cerfi como
agencement de vida para una pequea red de intelectuales y tcnicos militantes. Hoy
resulta difcil entender que un pequeo grupo de radicales pudiera conseguir contratos

de investigacin con ministerios franceses con plena libertad para hacer lo que
quisieran, que permitan vivir, investigar y militar a unas veinte personas, y que incluso
recibieran el encargo de analizar el inconsciente estatal mismo de los funcionarios
avanzados con los que trataban:
En cierto sentido, el Cerfi era resistir a nuestra propia tendencia a convertirnos en
funcionarios, universitarios y burcratas sindicales o de partido [] Nuestra vidas tal
vez sean percibidas como un fracaso, pero tambin como breves testimonios de que la
resistencia es posible. [] La hiptesis principal de Flix y de m misma era que
nuestros dadores institucionales eran tan esquizoides como nosotros, y que nuestro
esquizoanlisis no tena que limitarse al despacho del analista o a los muros del hospital,
ni al interior de nuestro grupo [] As, pues, no estbamos ni dentro ni fuera del poder,
tenamos una relacin esquizoanaltica con algunas personas en el interior de las
estructuras de poder que tenan a su vez relaciones entre s. [] La escala de nuestra
tentativa era demasiado pequea para poder durar mucho tiempo. El contexto global
reconstruy las fuerzas del poder, y nuestra guerrilla intelectual no contribuy tal vez
ms que a reforzar algunas contratendencias.[24]
Hoy se trata de reinventar tales gestos, envites y modos de hacer en las condiciones que
son las nuestras. Nuestro problema es muy concreto: el de hacer de las minoras activas
del trabajo intelectual y artstico operadores de una perspectiva de relanzamiento del
movimiento. En el plano de la micropoltica de los grupos no faltan experiencias de
enorme inters ligadas a la produccin de subjetividad dentro de los grupos militantes y
al esquizoanlisis de sus callejones sin salidas y de su difcil o imposible
consistencia.[25]
Ante todo, se trata de promover las modalidades de experimentacin en los citados
dominios, relativos a la captura de las potencias creativas por las nuevas formas de
poder en red, las instituciones de mercado del capitalismo cognitivo, las estructuras
jurdicas del mercado laboral, los mdulos o moldes de expresin e identificacin
subjetiva inscritos en las nuevas declinaciones del individuo posesivo neoliberal, ahora
creativo, cooperativo, propietario de un capital (fijo) que est inscrito
fundamentalmente en s mismo, en su capacidad de adaptacin y discriminacin entre
los posibles de la situacin de mercado.
Otro de los problemas sustantivos que a mi modo de ver tenemos por delante es el de la
construccin de verdaderas redes de investigacin, pensamiento y accin poltica. No
exclusivas, no identitarias, no accionistas y campaistas. Redes, a fin de cuentas,
que vayan ms all de la banalidad del nuevo paradigma y se planteen con pasin la
cuestin de su eficacia destructiva y constitutiva. Que sepan generar y parir mquinas
de guerra polticas polticas y comunicativas adecuadas, finitas e irreverentes.
Se trata, pues, de construir un terreno de invencin, organizacin y crecimiento poltico
en muchos aspectos indito. Que pasa por la autoorganizacin e institucionalizacin de
la produccin y procesamiento colectivo de saberes. Hemos discutido tambin que la
co-extensividad misma de esta dinmica con respecto al networking de la inteligencia
colectiva precaria nos permite aplicar nuestras fuerzas, componer nuestros valores de
recombinacin en una variedad de territorios metropolitanos: de las universidades a los
centros sociales; de los museos y agencias culturales a las periferias en las que abundan,
con funciones de control y regulacin de la emergencia, los grupos y cooperativas de

educadores, trabajadores sociales y mediadores interculturales. La subjetivacin tica y


poltica de tales mbitos es una necesidad y una tarea que est en nuestras manos llevar
a cabo. Ya es lo suficientemente largo el camino andado por distintos y heterogneos
colectivos (hackers, infoartistas, msicos independientes, becarias/investigadoras, etc.)
como para pasar del estupor y el registro a la puesta en prctica de iniciativas que
modifiquen el sentido de la corriente: de la ofensiva propietaria a la recombinacin (en
una esfera pblica a construir) de las comunidades de la infoproduccin y la creacin,
de la investigacin y la formacin. Un aguascalientes, un caracol de la cooperacin
entre cerebros.
Cabe extraer incluso algunas indicaciones polticas para el modo en que las minoras de
la inteligencia colectiva precaria pueden empezar a relacionarse con las instituciones del
saber, del arte, del urbanismo, del deporte, etc. Al fin y al cabo, se trata de construir un
modo de hacer, si no literalmente sindical, s capaz al menos de promover, a partir de un
enunciador colectivo institucional polifnico y autnomo respecto a las instituciones del
capitalismo cognitivo y de capitalizacin de la excedencia productiva y esttica
(fabricantes de lo sensible), la tutela y la garanta de nuevos derechos y la lucha contra
la explotacin en el capitalismo cognitivo, as como la puesta en prctica de prototipos
de subjetivacin colectiva de clase capaces de incluir en su seno toda la multiplicidad
y heterogeneidad de las nuevas fuerzas del trabajo vivo contemporneo, desde una
perspectiva y una promocin de la singularidad existencial mxima de cada una de sus
componentes. Ms en concreto, se trata de imponer el estatuto de parte de las redes de
cooperacin, rompiendo, en primer lugar, la individualizacin de la cooperacin con
tales instituciones, que constituye uno de los principales resortes de vulnerabilidad y
divisin de la inteligencia colectiva. Cmo? Imponiendo, desde el principio, la
negociacin y contratacin en tanto que red de cooperacin, finita, concreta, pero
abierta y poltica en su propia definicin. Las figuras del curator, del becario/a
investigador/a en competencia desenfrenada por conseguir su plaza o su proyecto, del
precario/a que trabaja de forma intermitente en museos e instituciones culturales en las
mismas condiciones que en cualquier empresa de trabajo basura, mientras que unos
meses despus podra volver a colaborar con el mismo museo o institucin, esta vez con
el estatuto de artista o activista creativo con condiciones bastante diferentes y
mejores, etc. Ante tales prcticas, se trata de imponer la contratacin colectiva y la
gestin autnoma de los recursos por parte de la red de cooperacin y trabajo artsticointelectual-poltico (que, se entiende, debe esforzarse por construirse como una
institucin de nuevo tipo, ni sindicato, ni partido, ni club creativo, sino nueva
mquina poltica). En segundo lugar, se trata de imponer la propiedad comn de todos
los productos del trabajo de la inteligencia colectiva en red, y desde luego de los
propios. El uso cotidiano, la batalla jurisprudencial en torno a las licencias copyleft, la
discusin y la negociacin con los operadores de las instituciones del saber y el arte
para que tales productos no puedan ser privatizados es otro elemento central de esta
nueva carta de derechos en escritura permanente. Cabe pensar que de esta suerte el
panorama de precarizacin de la subjetivacin y de la organizacin polticas del trabajo
vivo inmaterial en las regiones metropolitanas europeas podra dar un giro
sensiblemente favorable para el retorno, monstruoso, de la lucha y de la constitucin de
clase (siempre multitudinaria) de lo comn en los prximos aos.

Este texto ha sido elaborado en el mbito de la Universidad Nmada


(http://www.universidadnomada.net) y su contenido se ha expandido posteriormente en

el monogrfico que este colectivo ha editado en colaboracin con transform,


transversal: instituciones monstruo, mayo de 2008 (http://eipcp.net/transversal/0508).

[1]Instincts et institutions, L'le dserte et d'autres textes, Pars, Minuit, pp. 24-27.
[2]Ibidem,p. 25.
[3]Ibidem,p. 27.
[4]Por desgracia, no somos situacionistas: no esperamos el derrumbe de la simulacin
espectacular del arte ni del capitalismo (contemporneos), ni siquiera bajo los efectos
aceleradores de la accin de una vanguardia esclarecida. Tampoco pensamos
exactamente que en la extrema inversin y alienacin de las potencias humanas, que en
la teologa del arte se expresa, yazca, como telos resolutivo, la plena reapropiacin de
esas potencias que, al parecer, tendra que pasar por una destruccin incendiaria de toda
positividad de valor, sensibilidad o de afecto. Lo cierto es que el mercado y sus
instituciones esperan con impaciencia la aparicin de nuevas levas de estas vanguardias,
y saben aguardar con paciencia a que el ardor y la acidez del producto joven reposen y
curen hasta que un buen caldo pueda servirse en los catlogos de nutrientes desafos de
la apropiacin capitalista de la potencia comn. La falsa y afectada crueldad del
vengador situacionista ha quedado incorporada desde hace mucho tiempo en el catlogo
de los gestos intiles, para la poltica, y curiosos, para el mercado de las personalidades.
[5]Michel Foucault, an Interview: Sex, Power and the Politics of Identity, entrevista
con B. Gallagher y A. Wilson, Toronto, junio de 1982, recogida en Dits et crits II,
1976-1988, Pars, Gallimard, 2001, pp. 15-65.
[6]Michel Foucault, La naissance de la biopolitique, Paris, Gallimard, 2004; Scurit,
territoire, population, Pars, Gallimard, 2004. Un estudio exhaustivo de estos cursos
foucaultianos se encuentra en Maurizio Lazzarato, Por una poltica menor, Madrid,
Traficantes de sueos, 2006.
[7]Michel Foucault, La naissance de la biopolitique, op. cit., p. 300.
[8]Ibidem, p. 33.
[9] Baruch Spinoza, Tratado teolgico-poltico, cap. XVII, Madrid, Alianza, 1986, p.
353 [p. 203 de la edicin Gebhardt].
[10]Antonio Negri, Politica di classe, Miln, Macchina Libri Edizioni, 1980, p. 31.
[11]Ibidem,p. 39.
[12]Antonio Negri, La sovversione del mercato [1978], en Macchina Tempo, Miln,
Feltrinelli, 1982, p. 121.

[13]Antonio Negri, Lavoro negativo e istituzionalit proletaria, en ibid., pp. 208 y


213-214.
[14]Ibidem, p. 208.
[15]Ibidem, p. 216; en cursiva en el original.
[16]A falta de una traduccin aceptable de esta palabra que, aunque de uso comn,
adopta en la acepcin que de la misma ofrecen Flix Guattari y Gilles Deleuze matices
que no quedan recogidos en disposicin, concatenacin, ensamblaje u otras
(como la traduccin brutal, agenciamiento que podra servir si no resultara tan
literal), considero preferible dejarla en francs. No se trata de pedantera, sino de
singularizacin del concepto. Para su uso en este texto, agencement puede definirse
como la unidad de consistencia pragmtica (de accin y transformacin) de elementos
ontolgicamente heterogneos (flujos materiales y semiticos, as como mquinas
informticas, fsicas y biolgicas, como en el agencement del trabajo informtico, por
ejemplo).
[17]Vase Maurizio Lazzarato, Por una poltica menor, op. cit.
[18]Flix Guattari, Chaosmose, Pars, Galile, 1992 [ed. cast.: Casmosis, Buenos
Aires, Manantial, 1996].
[19]Ibidem,p. 21.
[20]Flix Guattari, Las tres ecologas, Valencia, Pre-textos, 1990, pp. 42-43.
[21]Flix Guattari, Psicoanlisis y trasnversalidad [1964], La trasversalidad, Buenos
Aires, Siglo XXI, 1976, p. 92.
[22]Ibidem,pp. 106-107.
[23]Franois Fourquet, La acumulation du pouvoir ou le dsir d'tat, Pars,
Recherches, 1981. Un extracto del mismo texto, que traza la historia del Cerfi, y que
citamos aqu, est disponible en http://multitudes.samizdat.net/article2751.html.
[24]Anne Querrien, Cerfi, 1965-1987, Pars, 2002, pp. 8-9. Disponible en
www.criticalsecret.com, nms 8-9.
[25]Vase el recin publicado Micropolticas de grupo, de David Vercauteren (en
colaboracin con Thierry Miller y Olivier Crabb), Madrid, Traficantes de Sueos,
2008. El libro construye herramientas tericas de esquizoanlisis de la pragmtica de los
grupos militantes apoyndose, tambin desde el punto de vista narrativo, en una
experiencia colectiva de 10 aos de trabajo en comn en los nuevos movimientos de
Blgica.

PRIMERASESIN
Sexualidadesyproduccindelocomn
RalSnchezCedilloyPabloLpizCant
Coordina:PabloLpizCant

BIOS
DAVIDBERN
AntroplogoytrabajacomoinvestigadorydocenteenlaUniversidadComplutensedeMadrid.En
laactualidadtambienesdocenteenelProgramadeestudiosavanzadosenPrcticasCrticasdel
MuseoReinaSofa: SomatecaProduccinbiopoltica,feminismosyprcticasqueer juntoaB.
Preciado.Alolargodesucarrerainvestigadoradestacansusinvestigacionesengitanosyexclusin
social.Trabajosexualyprecariedad.Inmigracinysexualidad.InvestigacionAcinParticipativaen
barriosenprocesodeexclusin.RealidadesqueeryprocesosderesignificacintnicaenParaguay
donderealiztrabajodecampodurantedosaos.Actualmentetambinesdocenteendiferentes
MasterycursosdeespecializacinenAlicante,MadridyAlcaldeHenares.Sondiversaslas
publicacionesquedestacanenestosltimosaostantoenmbitonacionalcomointernacional.
MNICACANOABADA
Activista en diversos colectivos feministas y LGTBQI. Como doctoranda en filosofa en la
Universidad de Zaragoza, est escribiendo su tesis doctoral, titulada Identidades en riesgo de
exclusin,enlaqueanalizaherramientasdelfeminismo queer paraexplorarlasposibilidadesde
unatransformacinsocialradical,democrticayfeminista.Enestalneadetrabajo,seacabade
publicarsuartculomsrecienteenelnmero19delarevistaFeminismo/s:"Intersexualidad,una
mirada feminista". Asimismo, es profesora asociada de Filosofa Moral en la Universidad de
Zaragoza.
ELENAPILCHER
Haparticipadoyparticipaenelcolectivodgeneradas,ahoradiluidoenelFebreroFeminista,enA
zofra(grupodeestudiosmetropolitanos)yenelC.S.L.LaPanteraRossa,entreotros.Enla
actualidadestacabandosutesissobreanlisissociojurdicodelaLeydeviolenciadegnero.
RALROYO
Nacidoen1986.Motivadoporunaerrnealecturadelcicloeconmicoporvenirdecideestudiar
filosofa.FinalmenteconsigueunpapeldondeSMJuanCarlosIcertificaladudosacondicinde
filosofocertificado.Romnticoempedernidocontinuaerrandosutrayectoriavitalyledporseguir
consiguiendopapelescertificados,estavezdeEdicin.Ahorasobrevivecomomercenarioasueldo.
Sevende.Contrtenlo.Porcompasin.

RESUMENDELASINTERVENCIONES
DAVIDBERN
Trataremos algunos los siguientes temas, entre otros: Identidad como Artefacto de control y
domesticacin. Construccin social del cuerpo, cambios polticos en el S. XIX y el
surgimiento del capitalismo y su relacin con el cuerpo y con las
identidades. Identidad y otredad, cuerpos, sexo y espacios de
lucha/domesticacin.
MNICACANOABADA
Quieroexplorarlaposibilidaddeunactivismonoidentitario, tratandodenomanejarcategoras
estancas, cerradas, universales y definitivas, sino intentar trabajar para flexibilizarlas, lo que
permitedarcabida,ennuestrascomunidadespolticasypersonales,aunamultiplicidaddesexos,
gneros, perspectivas, sexualidades, razas, afectos, culturas, lenguas. Esta perspectiva plural e
inclusiva, que puede ser llevada ms all del anlisis crtico de los gneros, los sexos y las
sexualidades,nosdaarmasparacombatirelsexismo,elracismo,elespecismo,laslgtbqifobiasy
todotipodediscriminacinderivadadeclasificacionesinflexibles.
ELENAPILCHERYRALROYO
Apartirdelanlisisdelasrepresentaciones(yproducciones)deheterosexualidadenlaculturade
masas,especialmenteatravsdeunaseriederealitiesyprogramasenuncontinuoquepodemos
denominar shorey viceversa,reflexionaremos sobreloinsostenible derepresentarlacomo algo
natural.Apesardequelamasculinidadrepresentadatieneunaltogradodeartificialidad,staapela
a una especia de urheterosexualidad, esto es, una forma mutante de heterosexualidad que se
presentayperformaasmismacomoprimitiva,instintiva
Elobjetivodenuestraponenciaesregistrarcrticamente,atravsdeunconjunto,queconsideramos
sintmatico,demanifestacionesensurepresentacinenlaculturademasas,demutacionesenlas
lgicas de las relaciones heterosexuales. stas mutaciones se traducen tanto en grietas que
posibilitanotrasmasculinidades,msalejadasdelahegemnicayquenosevenrepresentadasen
ella,comotambinotrasreaccionarias.

SELECCINDETEXTOS
BUTLER,J.,Sujetosdesexo/gnero/deseo,enElgneroendisputa,Barcelona,Paids,2007,pp.

4599.
HALL, S., Introduccin: quin necesita identidad? en HALL y DU GAY, Cuestiones de
identidadcultural,AmorrurtuEditores,BuenosAires,1996.
FOUCAULT,M.,Derechodemuerteypodersobrelavida,en Historiadelasexualidad.La
voluntaddesaber.
GARCASELGAS,F.J.,Elcuerpocomobasedelsentidodelaaccinsocial,Reis,N68,
Monogrficosobre:PerspectivasenSociologadelCuerpo(Oct.Dec.,1994),pp.4183.

TALLER.Postmasculinaidad:Parodiaralhombre
JOSBEGEGAAKAASTROBOI
Individuo,artistacontemporneo,gestorcultural,fotgrafo,actorpornooblogero.Eltrabajode
JosRamnAlonso,avecesJoseBegega,avecesAstroboi,avecesPetiaCerveraesunejerciciode
deconstruccin,uncontinuocuestionamientodelosarquetipossociales,culturalesymentales,a
travsdelaconfusininducidaentrerealidadyficcin.Dondelonormativoesconsenso,lonatural
esperformativo.
ASTROBOI
http://vimeo.com/album/2181465
http://astroboiselaby.tumblr.com/
http://www.josebegega.com/astroboi/
http://www.josebegega.com/
http://malesmell.tumblr.com/
http://sublevaciondeabril.tumblr.com/
Este taller es un viaje a travs del arquetipo de monstruo moderno en relacin con las
masculinidades.PartiendodeCarlJungseharunrecorridoporlarepresentacindelmonstruoen
ficciones,anime,arteypornografacontemporneos.Losasistentespodrnexperimentaralgunas
desuscaractersticasyexplorar,desdetendenciassadomasoquistas,comosubyugarelarquetipo
masculino.

El gnero en disputo, obra fundadora de la llamada teora


queery emblema de losestudios de gnerocomo se conocen
Hoy en ma, es un volumen indispensable para comprenae"'r;;;;"la teora feminista actual: constituye una lcida crtica a la
idea esencialista de que las identidades de gnero son
inmutables y encuentran su arraigo en la naturaleza. en el
cuerpo o en una heterosexualidad normativa y obligatoria.
Libro interdisciplinario que se inscribe simultneamente en
la filosofia,laantropologa, la teora literaria y el psicoanlisis,
este texto es deudor de un prolongado acercamiento de la
autora al feminismo teri , los debates sobre el carcter
socialmente construido del gnero, al psicoanlisis, a los
estudios pioneros sobre el travestismo, y tambin a su activa
participacin en movimientos defensores dela diversidad
sexual. As, con un pie en laacademiay otro en la militancia,
apoyada en su lecturade autores como Jacques Lacan,
Sigmund Freud, Simone deBeauvoir, Claude l.v-Strauss,
Luce Irigaray, Julia Kristeva, Monique Wittig y Michel
Foucault, Butler ofrece aquuna teora original, polmica y
desde luego subversiva, responsable ella misma de ms de
una disputa.

Judith Butler ocupa la ctedra Maxine Elliot de Retrica.


Literaturacomparaday Estudios dela mujeren laUniversidad
deCali fornia, Berkeley. Es autora. entre otros libros, de
Cuerpos que importan, Deshacer el gnero y Vida precario,
todos ellos publicados por Paids.

www.paidos.com

http://www.scribd.com/Insurgencia

Judith 8utler
EI gnero en disputa
El feminismo y la subversin
de la identidad

Judith Butler

El gnero en disputa
El feminismo y la subversin de la identidad

http://www.scribd.com/Insurgencia

TiMa original: Gandar TroubJe. Feminism and the Subvemion of Idootffy


Publicado en Ingls, en 1999, par RouUedge, Nueva YOflI

Traduccin de M.' Antonia Mufloz

SUMARIO

Cubierta de Mario Eskenazi

Prefacio (1999) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Prefacio (1990) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

cultura Libre

Q 1990.1999 by Rautledge

e 2007 de la traduccin, M.OAntonia Mufloz


e 2007 de tadas las ediciones en castellano.
Ediciones Paids Ibrica, SA,
Av. Diagonal. 662-664 - 08034 Barcelona

www.paidos.com
ISBN: 978-84--493-2Q30..-9
Depsito legal: B. 23.66712007
Impreso en Novagratik, SL
VMlldi, 5 - 08110 Monteada i Reixac (Barcelona
Impreso en Espa/'Ja - Prinled in Span

7
35

1. Sujetos de sexo/gnero/deseo. . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Las mujeres como sujeto del feminismo
45
El orden obligatorio de sexo/gnero/deseo
54
Gnero: las ruinas circulares del debate actual . . . . 56
Teorizar lo binario, lo unitario y ms all
65
Identidad, sexo y la metafsica de la sustancia
70
Lenguaje, poder y estrategias de desplazamiento . . 85
2. Prohibicin, psicoanlisis y la produccin de la matriz heterosexual. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 101
El intercambio crtico del estructuralismo
107
Lacan, Riviere y las estrategias de la mascarada
115
Freud y la melancola del gnero . . . . . . . . . . . . . .. 137
La complejidad del gnero y los lmites de la identificacin
151
Reformular la prohibicin como poder
' 161
3. Actos corporales subversivos . . . . . . . . . . . . . . . . .. 173
La poltica corporal de Julia Kristeva
173
Foucault, Herculine y la poltica de discontinuidad
sexual
196
http://www.scribd.com/Insurgencia

CAPruLO 1

SUJETOS DE SEXO/GNEROIDESEO

No se nacemujer: liega una a serlo.


SIMONE DE Bnzuvom

Estrictamentehablando, no puede decirse


que existan los mujeres.
JULIA KRISTEVA

La mujer no tiene un sexo.


LUCE IRlGARAY

El despliegue de la sexualidad L. .. 1
estableci esta nocin de sexo.
MICHEL FOUG\ULT

La categora del sexo es la categora poltica


que crea a la sociedad como heterosexual.
MONIQUE WITTIG

LAS MUJERES COMO SUJETO DEL fEMINISMO

En su mayora, la teora feminista ha asumido que existe


cierta identidad, entendida mediante la categora de las muhttp://www.scribd.com/Insurgencia

46

SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

EL GNERO EN DISPUTA

jeres, que no slo introduce los intereses y los objetivos feministas dentro del discurso, sino que se convierte en el sujeto para el cual se procura la representacin poltica. Pero
poltica y representacin son trminos que suscitan opiniones
contrapuestas. Por un lado, representacin funciona como
trmino operativo dentro de un procedimiento poltico que
pretende ampliar la visibilidad y la legitimidad hacia las mujeres como sujetos polticos; por otro, la representacin es la
funcin normativa de un lenguaje que, al parecer, muestra o
distorsiona 10 que se considera verdadero acerca de la categora de las mujeres. Para la teora feminista, el desarrollo de
un lenguaje que represente de manera adecuada y completa
a las mujeres ha sido necesario para promover su visibilidad
poltica. Evidentemente, esto ha sido de gran importancia,
teniendo en cuenta la situacin cultural subsistente, en la
que la vida de las mujeres se representaba inadecuadamente
o no se representaba en absoluto.
Recientemente, esta concepcin dominante sobre la relacin entre teora feminista y poltica se ha puesto en tela de
juicio desde dentro del discurso feminista. El tema de las
mujeres ya no se ve en trminos estables o constantes. Hay
numerosas obras que cuestionan la viabilidad del sujeto
como el candidato principal de la representacin o, incluso,
de la liberacin, pero adems hay muy poco acuerdo acerca
de qu es, o debera ser, la categora de las mujeres. Los
campos de representacin lingstica y poltica definieron
con anterioridad el criterio mediante el cual se originan los
sujetos mismos, y la consecuencia es que la representacin se
extiende nicamente a lo que puede reconocerse como un
sujeto. Dicho de otra forma, deben cumplirse los requisitos
para ser un sujeto antes de que pueda extenderse la representacin.

47

Foucault afirma que los sistemas jurdicos de poder producen a los sujetos a los que ms tarde representan. ~ Las nociones jurdicas de poder parecen regular la esfera poltica
nicamente en trminos negativos, es decir, mediante la limitacin, la prohibicin, la reglamentacin, el control y hasta la proteccin de las personas vinculadas a esa estructura poltica a travs de la operacin contingente y retractable
de la eleccin. No obstante, los sujetos regulados por esas
estructuras, en virtud de que estn sujetos a ellas, se constituyen, se definen y se reproducen de acuerdo con las imposiciones de dichas estructuras. Si este anlisis es correcto,
entonces la formacin jurdica del lenguaje y de la poltica
que presenta a las mujeres como el sujeto del feminismo
es, de por s, una formacin discursiva y el resultado de una
versin especifica de la poltica de representacin. As, el sujeto feminista est discursivamente formado por la misma
estructura poltica que, supuestamente, permitir su emancipacin. Esto se convierte en una cuestin polticamente
problemtica si se puede demostrar que ese sistema crea sujetos con gnero que se sitan sobre un eje diferencial de dominacin o sujetos que, supuestamente, son masculinos. En
tales casos, recurrir sin ambages a ese sistema para la emancipacin de las mujeres ser abiertamente contraproducente.
El problema del sujeto es fundamental para la poltica, y concretamente para la poltica feminista, porque los sujetos jurdicos siempre se construyen mediante ciertas prcticas excluyentes que, una vez determinada la estructura
jurdica de la poltica, no se perciben. En definitiva, la
construccin poltica del sujeto se realiza con algunos objetivos legitimadores y excluyentes, y estas operaciones polticas se esconden y naturalizan mediante un anlisis poltico

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SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

EL GNERO EN DISPUTA

en el que se basan las estructuras jurdicas. El poder jurdico produce irremediablemente lo que afirma slo representar; as, la poltica debe preocuparse por esta doble funcin del poder: la jurdica y la productiva. De hecho, la ley
produce y posteriormente esconde la nocin de un sujeto

anterior a la ley" para apelar a esa formacin discursiva


como una premisa fundacional naturalizada que posteriormente legitima la hegemona reguladora de esa misma ley.
No basta con investigar de qu forme las mujeres pueden estar representadas de manera ms precisa en el lenguaje y la
poltica. La crtica feminista tambin debera comprender
que las mismas estructuras de poder mediante las cuales se
pretende la emancipacin crean y limitan la categora de las
mujeres, sujeto del feminismo.
En efecto, la cuestin de las mujeres como sujeto del feminismo plantea la posibilidad de que no haya un sujeto que
exista antes de la ley, esperando la representacin en y por
esta ley. Quizs el sujeto y la invocacin de un antes temporal sean creados por la ley como un fundamento ficticio
de su propia afirmacin de legitimidad. La hiptesis prevaleciente de la integridad ontolgica del sujeto antes de la ley
debe ser entendida como el vestigio contemporneo de la
hiptesis del estado de naturaleza, esa fbula fundacionista
que sienta las bases de las estructuras jurdicas delliberalismo clsico. La invocacin performativa de un antes no
histrico se convierte en la premisa fundacional que asegura
una ontologa presocial de individuos que aceptan libremente ser gobernados y, con ello, forman la legitimidad del
contrato social.
Sin embargo, aparte de las ficciones fundacionistas que
respaldan la nocin del sujeto, est el problema poltico con
el que se enfrenta el feminismo en la presuncin de que el

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trmino .emujeres indica una identidad comn. En lugar de


un significante estable que reclama la aprobacin de aquellas a quienes pretende describir y representar, mujeres (incluso en plural) se ha convertido en un trmino problemtico, un lugar de refutacin, un motivo de angustia. Como
sugiere el ttulo de Denise Riley, Am I tbat Name? [Soy yo
ese nombres], es una pregunta motivada por los posibles
significados mltiples del nombre.' Si una es una mujer, es
evidente que eso no es todo lo que una es; el concepto no es
exheustivo.jno porque una persona con un gnero predeterminado sobrepase los atributos especficos de su gnero,
sino porque el gnero no siempre se constituye de forma coherente o consistente en contextos histricos distintos, y
porque se entrecruza con modalidades raciales, de clase, tnicas' sexuales y regionales de identidades discursivamente
constituidas. As, es imposible separar el gnero de las intersecciones polticas y culturales en las que constantemente
se produce y se mantiene.
La creencia poltica de que debe haber una base universal para el feminismo, y de que puede fundarse en una identidad que aparentemente existe en todas las culturas, a menudo va unida a la idea de que la opresin de las mujeres
posee alguna forma especfica reconocible dentro de la estructura universal o hegemnica del patriarcado o de la dominacin masculina. La idea de un patriarcado universal ha
recibido numerosas crticas en aos recientes porque no tiene en cuenta el funcionamiento de la opresin de gnero en
los contextos culturales concretos en los que se produce.
Una vez examinados esos contextos diversos en el marco de
dichas teoras, se han encontrado ejemplos o ilustraciones de un principio universal que se asume desde el principio. Esa manera de hacer teora feminista ha sido cuestiona-

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EL GNERO EN DISPUTA

SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

da porque intenta colonizar y apropiarse de las culturas no


occidentales para respaldar ideas de dominacin muy occidentales, y tambin porque tiene tendencia a construir un
Tercer Mundo o incluso un Oriente, donde la opresin
de gnero es sutilmente considerada como sintomtica de
una barbarie esencial, no occidental. La urgencia del feminismo por determinar el carcter universal del patriarcado
--<:00 el objetivo de reforzar la idea de que las propias reivindicaciones del feminismo son representativas- ha provocado, en algunas ocasiones, que se busque un atajo hacia
una universalidad categrica o ficticia de la estructura de
dominacin, que por lo visto origina la experiencia de subyugacin habitual de las mujeres.
Si bien la afirmacin de un patriarcado universal ha perdido credibilidad, la nocin de un concepto generalmente
compartido de las mujeres, la conclusin de aquel marco,
ha sido mucho ms difcil de derribar. Desde luego, ha habido numerosos debates al respecto. Comparten las mujeres algn elemento que sea anterior a su opresin, o bien
las mujeres comparten un vnculo nicamente como resultado de su opresin? Existe una especificidad en las culturas de las mujeres que no dependa de su subordinacin
por parte de las culturas rnasculinistas hegemnicas? Estn
siempre contraindicadas la especificidad y la integridad de
las prcticas culturales o lingsticas de las mujeres y, por
tanto, dentro de los lmites de alguna formacin cultural
ms dominante? Hay una regin de lo especficamente femenino, que se distinga de lo masculino como tal y se acepte en su diferencia por una universalidad de las mujeres
no marcada y, por consiguiente, supuesta? La oposicin binaria masculino/femenino no slo es el marco exclusivo en
el que puede aceptarse esa especificidad, sino que de cual-

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quier otra forma la especificidad de lo femenino, una vez


ms, se descontextualiza completamente y se aleja analtica y
polticamente de la constitucin de clase, raza, etnia y otros
ejes de relaciones de poder que conforman la idenridadsy
hacen que la nocin concreta de identidad sea errnea."
Mi intencin aqu es argir que las limitaciones del discurso de representacin en el que participa el sujeto del feminismo socavan sus supuestas universalidad y unidad. De
hecho, la reiteracin prematura en un sujeto estable del feminismo -------entendido como una categora inconstil de mujetes-e- provoca inevitablemente un gran rechazo para admitir la categora. Estos campos de exclusin ponen de
manifiesto las consecuencias coercitivas y reguladoras de esa
construccin, aunque sta se haya llevado a cabo con objetivos de emancipacin. En realidad, la divisin en el seno del
feminismo y la oposicin paradjica a l por parte de las
mujeres a quienes dice representar muestran los lmites
necesarios de las polticas de identidad. La nocin de que el
feminismo puede encontrar una representacin ms extensa
de un sujeto que el mismo feminismo construye tiene como
consecuencia irnica que los objetivos feministas podran
frustrarse si no tienen en cuenta los poderes constitutivos
de lo que afirman representar. Este problema se agrava si se
recurre a la categora de la mujer slo con finalidad estratgica, porque las estrategias siempre tienen significados
que sobrepasan los objetivos para los que fueron creadas.
En este caso, la exclusin en s puede definirse como un significado no intencional pero con consecuencias, pues cuando se amolda a la exigencia de la poltica de representacin
de que el feminismo plantee un sujeto estable, ese feminismo se arriesga a que se lo acuse de tergiversaciones inexcusables.

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SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

EL GNERO EN DISPUTA

Por lo tanto, es obvio que la labor poltica no es rechazar


la poltica de representacin, lo cual tampoco sera posible.
Las estructuras jurdicas del lenguaje y de la poltica crean el
campo actual de poder; no hay ninguna posicin fuera de
este campo, sino slo una genealoga crtica de sus propias
acciones legitimadoras. Como tal, el punto de partida crtico
es el presente histrico, como afirm Marx. Y la tarea consiste en elaborar, dentro de este marco constituido, una crtica de las categoras de identidad que generan, naturalizan
e inmovilizan las estructuras jurdicas actuales.
Quizs haya una oportunidad en esta coyuntura de la
poltica cultural (poca que algunos denominaran posfeminista) para pensar, desde una perspectiva feminista, sobre la necesidad de construir un sujeto del feminismo.
Dentro de la prctica poltica feminista, parece necesario
replantearse de manera radical las construcciones ontolgicas de la identidad para plantear una poltica representativa que pueda renovar el feminismo sobre otras bases. Por
otra parte, tal vez sea el momento de formular una crtica
radical que libere a la teora feminista de la obligacin de
construir una base nica o constante, permanentemente
refutada por las posturas de identidad o de antiidentidad a
las que invariablemente niega. Acaso las prcticas excluyentes, que fundan la teora feminista en una nocin de
mujeres como sujeto, debilitan paradjicamente los objetivos feministas de ampliar sus exigencias de represenracin?'
Quizs el problema sea todava ms grave. La construccin de la categora de las mujeres como sujeto coherente y
estable, es una reglamentacin y reificacin involuntaria de
las relaciones entre los gneros? Y no contradice tal reificacin los objetivos feministas? En qu medida consigue la

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categora de las mujeres estabilidad y coher~c~ nicam~


te en el contexto de la matriz heterosexual? SI una nocin
estable de gnero ya no es la premisa principal de la poltica
feminista, quizs ahora necesitemos una nueva poltica feminista para combatir las reificaciones mismas de gnero
e identidad, que sostenga que la construccin va.riable de ~a
identidad es un requisito metodolgico y normativo, ademas
de una meta poltica.
Examinar los procedimientos polticos que originan y esconden lo que conforma las condiciones al sujeto jur?ico
del feminismo es exactamente la labor de una genealoga feminista de la categora de las mujeres. A lo largo de este intento de poner en duda a las mujeres como el sujeto d~
feminismo, la aplicacin no problemtica de esa categona
puede tener como consecuencia que se descarte la opcin de
que el feminismo sea considerado una poltica de ::preset;'-tacin. 'Qu sentido tiene ampliar la representacron hacia
sujetos ~ue se construyen a travs de la exclusin de qu~enes
no cumplen las exigencias normativas tcitas del sujeto?
.Qu relaciones de dominacin y exclusin .se, establecen
(
. de
manera involuntaria cuando la representacron se convierte
en el nico inters de la poltica? La identidad del sujeto feminista no debera ser la base de la poltica feminista si se
asume que la formacin del sujeto se produce dentro ~e un
campo de poder que desaparece invariablement~.~edlante
la afirmacin de ese fundamento. Tal vez, paradoJlcamente,
se demuestre que la representacin tendr sentido para el
feminismo nicamente cuando el sujeto de las mujeres no
se d por sentado en ningn aspecto.

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EL GNERO EN DISPUTA

SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

EL ORDEN OBUGATORIO DE SEXO/GNERO/DESEO

Aunque la unidad no problemtica de las mujeres suele usarse para construir una solidaridad de identidad la diferenciacin entre sexo y gnero plantea una fragmentacin
en el sujeto feminista. Originalmente con el propsito de dar
respuesta a la afirmacin de que biologa es destino, esa
diferenciacin sirve al argumento de que, con independencia de la inmanejabilidad biolgica que tenga aparentemente el sexo, el gnero se construye culturalmente: por esa razn, el gnero no es el resultado causal del sexo ni tampoco
es tan aparentemente rgido como el sexo. Por tanto, la unidad del sujeto ya est potencialmente refutada por la diferenciacin que posibilita que el gnero sea una interpretacin mltiple del sexo."
Si el gnero es los significados culturales que acepta el
cuerpo sexuado, entonces no puede afirmarse que un gnero nicamente sea producto de un sexo. Llevada hasta su
lmite lgico, la distincin sexo/gnero muestra una discontinuidad radical entre cuerpos sexuados y gneros culturalmente construidos. Si por el momento presuponemos la estabilidad del sexo binario, no est claro que la construccin
de hombres dar como resultado nicamente cuerpos
masculinos o que las mujeres interpreten slo cuerpos femeninos. Adems, aunque los sexos parezcan ser claramente binarios en su morfologa y constitucin 00 que tendr
que ponerse en duda), no hay ningn motivo para creer que
tambin los gneros seguirn siendo slo dos." La hiptesis
de un sistema binario de gneros sostiene de manera implcita la idea de una relacin mimtica entre gnero y sexo, en
la cual el gnero refleja al sexo o, de lo contrario, est limitado por l. Cuando la condicin construida del gnero se

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teoriza como algo completamente independiente del sexo, el


gnero mismo pasa a ser un artificio ambiguo, con el resultado de que hombre y masculino pueden significar tanto un
cuerpo de mujer como uno de hombre, y mujer y femenino
tanto uno de hombre como uno de mujer.
Esta separacin radical del sujeto con gnero plantea
otros problemas. Podemos hacer referencia a un sexo
dado o a un gnero dado sin aclarar primero cmo se
dan uno y otro y a travs de qu medios? Y al fin y al cabo
qu es el sexo? Es natural, anatmico, cromosmico ti
hormonal, y cmo puede una crtica feminista apreciar los
discursos cientficos que intentan establecer tales heches?" Tiene el sexo una historia?" Tiene cada sexo una
historia distinta, o varias historias? Existe una historia de
cmo se determin la dualidad del sexo, una genealoga que
presente las opciones binarias como una construccin variable? Acaso los hechos aparentemente naturales del sexo
tienen lugar discursivarnente mediante diferentes discursos
cientficos supeditados a otros intereses polticos y sociales?
Si se refuta el carcter invariable del sexo, quizs esta construccin denominada sexo est tan culturalmente construida como el gnero; de hecho, quiz siempre fue gnero, con
el resultado de que la distincin entre sexo y gnero no existe como tal."
En ese caso no tendra sentido definir el gnero como la
interpretacin cultural del sexo, si ste es ya de por s una
categora dotada de gnero. No debe ser visto nicamente
como la inscripcin cultural del significado en un sexo predeterminado (concepto jurdico), sino que tambin debe indicar el aparato mismo de produccin mediante el cual se
determinan los sexos en s. Como consecuencia, el gnero
no es a la cultura lo que el sexo es a la naturaleza; el gne-

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EL GNERO EN DISPUTA

SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

ro tambin es el medio discursivo/cultural a travs del cual


la naturaleza sexuada o un sexo natural se forma y establece como prediscursivo, anterior a la cultura, una superficie polticamente neutral sobre la cual acta la cultura.
Trataremos de nuevo esta construccin del sexo como lo
radicalmente no construido al recordar en el captulo 2 10
que afirman Lvi-Strauss y el estrucruralismo. En esta coyuntura ya queda patente que una de las formas de asegurar
de manera efectiva la estabilidad interna y el marco binario
del sexo es situar la dualidad del sexo en un campo predis-

cursivo. Esta produccin del sexo como lo prediscursivo


debe entenderse como el resultado del aparato de construccin cultural nombrado por el gnero. Entonces, cmo
debe reformularse el gnero para incluir las relaciones de
poder que provocan el efecto de un sexo prediscursivo yesconden de esta manera ese mismo procedimiento de produccin discursiva?

GNERO: LAS RUINAS CIRCULAREs DEL DEBATE ACTUAL

Existe un gnero que las personas tienen, o se trata


de un atributo esencial que una persona es, como 10 expresa
la pregunta; De qu gnero eres?? Cuando las tericas
feministas argumentan que el gnero es la interpretacin
cultural del sexo o que el gnero se construye culturalmente, cul es el mecanismo de esa construccin? Si el gnero
se construye, podra construirse de distinta manera, o acaso su construccin conlleva alguna forma de determinismo
social que niegue la posibilidad de que el agente acte y
cambie? Implica la construccin que algunas leyes provocan diferencias de gnero en ejes universales de diferencia

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sexual? Cmo y dnde se construye el gnero? Qu sentido puede tener para nosotros una construccin q~e no sea
capaz de aceptar a un constructor hum:mo ~tenor a esa
construccin? En algunos estudios, la afirmacin de que ~
gnero est construido sugiere cierto detenn~is.mo de s~
ficados de gnero inscritos en cuerpos anatmicamente ~
ferenciados, y se cree que esos cuerpos son receptores pasIvos de una ley cultural inevitable. Cuando la cultu:~
pertinente que construye el gnero se entiende en funCIO.?
de dicha ley o conjunto de leyes, entonces parece que el genero es tan preciso y fijo como lo era bajo la afirmacin ~e
que biologa es destino. En tal caso, la cultura, y no la bIOlogia, se convierte en destino.
"
Por otra parte, Sirnone de Beauvoir afirma en El segundo sexo que <<110 se nace mujer: llega una a serlo." Para Beauvoir, el gnero se construye, pero en su pl~teamiento
queda implcito un agente, un cogito, el cual ~n ~l~rtO mo~o
adopta o se aduea de ese gnero y, e": prInCIPIO, p~~na
aceptar algn otro. Es el gnero tan variab~e y VO~t1~O
como plantea el estudio de Beauvoir? Podra cucunscnbuse entonces la construccin a una forma de eleccin? Beauvoir sostiene rotundamente que una llega a ser mujer,
pero siempre bajo la obligacin cultural de hacerlo. Y es~
dente que esa obligacin no la crea el sexo, En su est~dio
no hay nada que asegure que la persona que s~ con~erte
en mujer sea obligatoriamente del sexo femenino. SI ~
cuerpo es una situacin," como afirma, no se ~uede eludir
a un cuerpo que no haya sido desde siempre Interpreta~o
mediante significados culturales; por tanto, el sexo podra
no cumplir los requisitos de una facticidad anatmica pr~
discursiva. De hecho se demostrar que el sexo, por definicin, siempre ha sido gnero."

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EL GNERO EN DISPUTA

SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

La polmica surgida respecto al significado de construccin parece desmoronarse con la polaridad filosfica convencional entre libre albedro y determinismo. En consecuencia, es razonable suponer que una limitacin lingstica
comn sobre el pensamiento crea y restringe los trminos
del debate. Dentro de esos trminos, el cuerpo se manifiesta como un medio pasivo sobre el cual se circunscriben
los significados culturales o como el instrumento mediante
el cual una voluntad apropiadora e interpretativa establece

cada una de las posibilidades de gnero estn abiertas, sino


que los lmites del anlisis revelan los lmites de una experiencia discursivamente determinada. Esos lmites siempre
se establecen dentro de los trminos de un discurso cultural
hegemnico basado en estructuras binarias que se manifiestan como el lenguaje de la racionalidad universal. De esta
forma, se elabora la restriccin dentro de lo que ese lenguaje establece como el campo imaginable del gnero.

un significado cultural para s misma. En ambos casos el


cuerpo es un mero instrumento o medio con el cual se rela-

Incluso cuando los cientficos sociales hablan del gnero


como de un factor o una dimensin del anlisis, tambin se refieren a personas encarnadas como una marca
de diferencia biolgica, lingstica o cultural. En estos casos,
e! gnero puede verse como cierto significado que adquiere
un cuerpo (ya) sexuaImente diferenciado, pero incluso en
ese caso ese significado existe nicamente en relacin con
otro significado opuesto. Algunas tericas feministas aducen
que el gnero es una relacin, o incluso un conjunto de
relaciones, y no un atributo individual. Otras, que coinciden.
con Beauvoir, afirman que slo e! gnero femenino est marcado, que la persona universal y III gnero masculino estn
unidos y en consecuencia definen a las mujeres en trminos
de su sexo y convierten a los hombres en portadores de la
calidad universal de persona que trasciende el cuerpo.
En un movimiento que dificulta todava ms la discusin, Luce lrigaray afirma que las mujeres son una paradoja,
cuando no una contradiccin, dentro del discurso mismo de
la identidad. Las mujeres son el sexo que no es uno.
Dentro de un lenguaje completamente masculinista, falogocntrico, las mujeres conforman lo no representable. Es decir, las mujeres representan el sexo que no puede pensarse,
una ausencia y una opacidad lingsticas. Dentro de un len-

ciona slo externamente un conjunto de significados culturales. Pero el cuerpo es en s una construccin, como lo
son los mltiples cuerpos que conforman el campo de los
sujetos con gnero. No puede afirmarse que los cuerpos posean una existencia significable antes de la marca de su gnero; ent?nces, en qu medida comienza a existir el cuerpo
en y mediante [afs} marcats) del gnero? Cmo reformular
el cuerpo sin verlo como un medio o instrumento pasivo que
espera la capacidad vivificadora de una voluntad rotundamente inmaterial?l'
El hecho de que el gnero o el sexo sean fijos o libres
est en funcin de un discurso que, como se ver, intenta limitar el anlisis o defender algunos principios del humanismo como presuposiciones para cualquier anlisis de gnero.
El lugar de lo intratable, ya sea en el sexo o el gnero o
en el significado mismo de construccin, otorga un indicio de las opciones culturales que pueden o no activarse
mediante un anlisis ms profundo. Los lmites del anlisis
dis~rsiv~ del.gnero aceptan las posibilidades de contiguraciones imaginables y realizables del gnero dentro de la
cultura y las hacen suyas. Esto no quiere decir que todas y

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SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

EL GNERO EN DISPUTA

guaje que se basa en la significacin unvoca, el sexo femenino es lo no restringible y lo no designahle. En este sentido,
las mujeres son el sexo que no es uno, sino mltiple." Al
contrario que Beauvoir, quien piensa que las mujeres estn
designadas como lo Otro, Irigaray sostiene que tanto el sujeto como el Otro son apoyos masculinos de una economa
significante, falogocntrica y cerrada, que consigue su objetivo totalizador a travs de la exclusin total de lo femenino.
Para Beauvoir, las mujeres son lo negativo de los hombres, la
carencia frente a la cual se distingue la identidad masculina;
para Irigaray, esa dialctica especfica establece un sistema
que descarta una economa de significacin totalmente diferente. Las mujeres no slo estn representadas falsamente
dentro del marco sartreano de sujeto significante y Otro significado, sino-que la falsedad de la significacin vuelve inapropiada toda la estructura de representacin. En ese caso,
el sexo que no es uno es el punto de partida para una crtica
de la representacin occidental hegemnica y de la metafsica de la sustancia que articula la nocin misma del sujeto.
Qu es la metafsica de la sustancia, y cmo influye en
la reflexin sobre las categoras del sexo? En primer lugar,
las concepciones humanistas del sujeto tienen tendencia a
dar por sentado que hay una persona sustantiva portadora
de diferentes atributos esenciales y no esenciales. Una posicin feminista humanista puede sostener que el gnero es un
atributo de un ser humano caracterizado esencialmente como
una sustancia o ncleo anterior al gnero, denominada
persona, que designa una capacidad universal para el razonamiento, la deliberacin moral o el lenguaje. No obstante, la concepcin universal de la persona na sido sustituida
como punto de partida para una teora social del gnero por
las posturas histricas y antropolgicas que consideran el g-

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nero como una relacin entre sujetos socialmente constinudos en contextos concretos. Esta perspectiva relacional o
contextual seala que lo que es la persona y, de hecho, lo
que es el gnero siempre es relativo a las relaciones construidas en las que se establece.'? Como un fenmeno variable y contextual, el gnero no designa a un ser sustantivo,
sino a un punto de unin relativo entre conjuntos de relaciones culturales e histricas especficas.
Pero Irigaray afirmar que el sexo femenino es una
cuestin de ausencia lingstica, la imposibilidad de una
sustancia gramaticalmente denotada y, por esta razn, la
perspectiva que muestra que esa sustancia es una ilusin
permanente y fundacional de un discurso masculinista. Esta
ausencia no est marcada como tal dentro de la economa
significante masculina, afirmacin que da la vuelta al argumento de Beauvoir (y de Wittig) respecto a que el sexo femenino est marcado, mientras que el sexo masculino no lo
est. Irigaray sostiene que el sexo femenino no es una carencia ni un Orro que inherente y negativamente define
al sujeto en su masculinidad. Por el contrario, el sexo femenino evita las exigencias mismas de representacin, porque
ella no es ni Otro ni carencia, pues esas categoras siguen siendo relativas al sujeto sartreano, inmanentes a ese
esquema falogocntrico. As pues, para Irigaray lo femenino
nunca podra ser la marca de un sujeto, como afirmara Beauvoir, Asimismo, lo femenino no podra teorizarse en trminos de una relacin especfica entre lo masculino y lo femenino dentro de un discurso dado, ya que aqu el discurso no
es una nocin adecuada. Incluso en su variedad, los discursos crean otras tantas manifestaciones del lenguaje falogocntrico. As pues, el sexo femenino es tambin el sujeto que
no es uno. La relacin entre masculino y femenino no puede

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SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

EL GNERO EN DISPUTA

representarse en una economa significante en la que lo masculino es un crculo cerrado de significante y significado. Paradjicamente, Beauvoir anunci esta imposibilidad en El
segundo sexo al alegar que los hombres no podan llegar a un
acuerdo respecto al problema de las mujeres porque entonces estaran actuando como juez y parte. rs
Las diferenciaciones entre las posiciones mencionadas
no son en absoluto claras; puede pensarse que cada una de
ellas problematiza la localidad y el significado tanto del sujeto como del gnero dentro del contexto de la asimetra entre los gneros socialmente instaurada. Las opciones
interpretativas del gnero en ningn sentido se acaban en
las opciones mencionadas anteriormente. La circularidad
problemtica de un cuestionamiento feminista del gnero
se hace evidente por la presencia de dos posiciones: por un
lado, las que afirman que el gnero es una caracterstica secundaria de las personas, y por otro, las que sostienen que
la nocin misma de persona situada en el lenguaje como un
sujeto es una construccin y una prerrogativa masculinistas que en realidad niegan la posibilidad estructural y semntica de un gnero femenino. El resultado de divergencias tan agudas sobre el significado del gnero (es ms,
acerca de si gnero es realmente el trmino que debe examinarse, o si la construccin discursiva de sexo es, de hecho, ms fundamental, o tal vez mujeres o mujer y/o hombres y hombre) hace necesario replantearse las categoras
de identidad en el mbito de relaciones de radical asimetra de gnero.
Para Beauvor, el sujeto dentro del anlisis existencial
de la misoginia siempre es masculino, unido con lo universal, y se distingue de un Otro femenino fuera de las reglas
universalizadoras de la calidad de persona, irremediable-

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mente especfico, personificado y condenado a la inmanencia. Aunque suele sostenerse que Beauvoir reclan:a el
derecho de las mujeres a convertirse, de hecho, en sujetos
existenciales y, en consecuencia, su inclusin dentro de los
trminos de una universalidad abstracta, su posicin tambin critica la desencarnacin misma del sujeto epistemolgico abstracto masculino." Ese sujeto es abstracto en la medida en que no asume su encarnacin socialmente marcada
v, adems, dirige esa encamacin negada y despreciada a la
~sfera femenina, renombrando efectivamente al cuerpo como
hembra. Esta asociacin del cuerpo.con lo femenino se basa
en relaciones mgicas de reciprocidad mediante las cual~s
el sexo femenino se limita a su curpo, y el cuerpo masculino, completamente negado, paradjic~ente se transforma
en el instrumento incorpreo de una libertad aparentemente radical. El anlisis de Beauvoir formula de manera implcita la siguiente pregunta: a travs de qu acto de negacin
y desconocimiento lo masculino se presenta como una UOlversalidad desencarnada y lo femenino se construye como
una corporeidad no aceptada? La dialctica del amo y,el
esclavo, replanteada aqu por completo dentro de los terminas no recprocos de la asimetra entre los gneros; p:efigura lo que Irigaray luego definir como la econ~mla s~g
nificante masculina que abarca tanto al sujeto existencial
como a SU Otro.
Beauvoir afirma que el cuerpo femenino debe ser la situacin y el instrumento de la libertad de las mujeres, no
una esencia definidora y.limitadora." La teora de la encarnacin en que se asienta el anlisis de Beauvoir est restringida por la reproduccin sin reservas de la distincin :artesiana entre libertad y cuerpo. Pese a mi empeo por afirmar
lo contrario, parece que Beauvoir mantiene el dualismo men-

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EL GNERO EN DISPUTA

SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

te/cuerpo, aun cuando ofrece una sntesis de esos trminos." La preservacin de esa misma distincin puede ser reveladora del mismo falogocentrismo que Beauvoir subesti~a. En la tradicin filosfica que se inicia con Platn y

encore (yen corps) que discurre en el modo de la otredad.


Para Irigaray, ese modo falogocntrico de significar el sexo
femenino siempre genera fantasmas de su propio deseo de
ampliacin. En vez de una postura lingstico-autolimitante
que proporcione la alteridad o la diferencia a las mujeres, el
falogocentrismo proporciona un nombre para ocultar lo femenino y ocupar su lugar.

sigue con Descartes, Husserl y Sartre, la diferenciacin

00-

tol~gica entre. alma (conciencia, mente) y cuerpo siempre


de!le~de relaciones de subordinacin y jerarqua poltica y
pstqutca. La mente no slo somete al cuerpo, sino que eventualmente juega con la fantasa de escapar totalmente de su
corporeidad. Las asociaciones culturales de la mente con la
masculinidad y del cuerpo con la feminidad estn bien documentadas en el campo de la filosofa y el feminismo." En
consecuencia, toda reproduccin sin reservas de la diferenciacin entre mente!cuerpo debe replantearse en virtud de
la jerarqua implcita de los gneros que esa diferenciacin
ha creado, mantenido y racionalizado comnmente.
La ~onstrucci~ discursiva del cuerpo y su separacin
?e la hbe:rad e~lstente en la obra de Beauvoir no logra fijar; en el eje del genero, la propia diferenciacin entre mente/cuerpo que presuntamente alumbra la persistencia de la
asimetra entre los gneros. Oficialmente, para Beauvoir el
cuerpo femenino est marcado dentro del discurso masculinista, razn por la cual el cuerpo masculino, en su fusin
con lo universal, permanece sin marca. Irigaray explica de
forma clara que tanto la marca como lo marcado se insertan
dentro de un modo masculinista de significacin en el que el
cuerpo femenino est demarcado, por as decirlo, fuera
del.camp~ de lo significable. En trminos poshegelianos, la
~~Jer est~ anulada, pero no preservada. En la interpretacron de Ingaray, l~ explicacin de Beauvoir de que la mujer
es sexo se modifica para significar que ella no es el sexo
que estaba destinada a ser, sino, ms bien, el sexo masculino

TEORIZAR LO BINARIO, LO UNITARIO Y MS ALL

Beauvoir e lrigaray tienen diferentes posturas sobre las


estructuras fundamentales mediante las cuales se reproduce
la asimetra entre los gneros; la primera apela a la reciprocidad fallida de una dialctica asimtrica, y la segunda argumenta que la dialctica en s es la construccin monolgica
de una economa significante masculinista. Si bien Irigaray
extiende claramente el campo de la crtica feminista al explicar las estructuras epistemolgica, ontolgica y lgica de
una economa significante masculinista, su anlisis pierde
fuerza justamente a causa de su alcance globalizador. Se
puede reconocer una economa masculinista monoltica as
como monolgica que traspase la totalidad de contextos culturales e histricos en los que se produce la diferencia sexual? El hecho de no aceptar los procedimientos culturales
especficos de la opresin de gneros es en s una suerte de
imperialismo epistemolgico, que no se desarrolla con la
mera elaboracin de diferencias culturales como ejemplos
del mismo falogocentrismo? El empeo por incluir culturas
de Otros como amplificaciones variadas de un falogocentrismo global es un acto apropiativo que se expone a repetir
el gesto falogocntrico de autoexaltarse, y domina bajo el

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66

SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

EL GNERO EN DISPUTA

signo de lo mismo las diferencias que de otra forme cuestionaran ese concepto totalizador,"
La crtica feminista debe explicar las afirmaciones totalizadoras de una economa significante masculinista, pero
tambin debe ser autocrftica respecto de las acciones totalizadoras del feminismo. El empeo por describir al enemigo
como una forma singular es un discurso invertido que imita
la estrategia del dominador sin ponerla en duda, en vez de
proporcionar una serie de trminos diferente. El hecho de
que la tctica pueda funcionar tanto en entornos feministas
como antiferninistas demuestra que la accin colonizadora
no es rnasculinista de modo primordial o irreductible. Puede
crear distintas relaciones de subordinacin racial, de clase y
heterosexista, entre muchas otras. Y es evidente que detallar
las distintas formas de dominacin, como he empezado a
hacerlo, implica su coexistencia diferenciada y consecutiva
en un eje horizontal que no explica sus coincidencias dentro
del mbi~o social. Un modelo vertical tampoco es suficiente;
las opresiones no pueden agruparse sumariamente, relacionarse de manera causal o distribuirse en planos de originalidad y derivatividad." De hecho, el campo de poder,
estructurado en parte por la postura imperializante de apropiacin dialctica, supera e induye el eje de la diferencia sexual, y proporciona una grfica. de diferenciales cruzadas
que no pueden jerarquizarse de un modo sumario, ni dentro
de los lmites del falogocentrismo ni en ningn otro candidato al puesto de condicin primaria de opresin. Ms
que una estrategia propia de economas significantes masculinistas, la apropiacin dialctica y la supresin del Otro es
una estrategia ms, supeditada, sobre todo, aunque no nicamente, a la expansin y racionalizacin del dominio masculinista.

67

Las discusiones feministas actuales sobre el esencialismo


exploran el problema de la universalidad de la identidad femenina y la dominacin masculinista de distintas manerm:.
Las afirmaciones universalistas tienen su base en una POSIcin epstemolgica comn o compartida (entendida como la
conciencia articulada o las estructuras compartidas de la dainacin) o en las estructuras aparentemente transculturales

~e la fembridad, la maternidad, la sexualidad y la criture!-

minne. El razonamiento con el que inicio este captulo afirmaba que este gesto globalizador ha provocado numeros~
crticas por parte de mujeres que afirman que la categ~na
mujeres es normativa y excluyente y se utiliza ~t~en
do intactas las dimensiones no marcadas de los privilegios de
clase y raciales. Es decir, insistir en la coherencia y la unida~
de la categora de las mujeres ha negado, en efecto, la multitud de intersecciones culturales, sociales y polticas en que se
construye el conjunto concreto de mujeres. . .,
Se ha intentado plantear polticas de coalicin que no
den por sentado cul sera el contenido de ~~j~res. Ms
bien proponen un conjunto de encuentros dialgicos c:n los
que mujeres de posturas diversas propongan dstntas Identidades dentro del marco de una coalicin emergente. Es
evidente que no debe subestimarse el valor de la polti~a de
coalicin, pero la forma misma de coalicin, de un cO~Junt?
emergente e impredecible de posi~iones, no puede unaginarse por adelantado. A pesar delunpulso, cl~r~ente democratizador, que incita a construir una coalicin, ~guna
terica de esta posicin puede, involuntariamente, reinsertarse como soberana del procedimiento al tratar de establ~
cer una forma ideal anticipada para las estructuras de coalicin que realmente asegure la unidad como conclusin. Los
esfuerzos por precisar qu es y qu no es la forma verdadera

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68

SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

EL GNERO EN DISPUTA

de un dilogo, qu constituye una posicin de sujeto y, sobre


todo, cundo se ha conseguido la unidad, pueden impedir
la dinmica autofonnativa y autolimitante de la coalicin.

Insistir anticipadamente en la unidad de coalicin


como objetivo implica que la solidaridad, a cualquier precio,
es una condicin previa para la accin poltica. Pero, qu
tipo de poltica requiere ese tipo de unidad anticipada? Quizs una coalicin tiene que admitir sus contradicciones antes de comenzar a actuar conservando intactas dichas con.
tradicciones. O quiz parte de lo que implica la comprensin
dialgica sea aceptar la divergencia, la ruptura, la fragmentacin y la divisin como parte del proceso, por lo general

tortuoso, de la democratizacin. El concepto mismo de


dilogo es cu1turalmente especfico e histrico, pues mientras que un hablante puede afinnar que se est manteniendo
una conversacin, otro puede asegurar que no es as. Primero deben ponerse en tela de juicio las relaciones de poder
que determinan y restringen las posibilidades dialgicas. De
lo contrario, el modelo de dilogo puede volver a caer en un
modelo liberal, que implica que los agentes hablantes poseen
las mismas posiciones de poder y hablan con las mismas presuposiciones acerca de lo que es acuerdo y unidad y, de
hecho, que sos son los objetivos que se pretenden. Sera
errneo suponer anticipadamente que hay una categora de
mujeres que simplemente deba poseer distintos componentes de raza, clase, edad, etnicidad y sexualidad para que
est completa. La hiptesis de su carcter incompleto esencial posibilita que esa categora se utilice como un lugar de
significados refutados que existe de forma permanente. El
carcter incompleto de la definicin de esta categora puede
servir, entonces, como un ideal normativo desprovisto de la
fuerza coercitiva.

69

.Es precisa la unidad para una accin poltica eficaz?


.EsJustamente la insistencia prematura en el objetivo de la
~nidad la causante de una divisin cada vez ms am~rga entre los grupos? Algunas formas de divisin reconocda pueden facilitar la accin de una coalicin, justamente porque
la unidad de la categora de las mujeres ni se presu.pon.e
ni se desea. Establece la unidad una norma de solidaridad excluyente en el mbito de la identida~, .que excluye la
sibilidad de diferentes acciones.
que modifican las frontepo
. '
ras mismas de los conceptos de identidad o que precisamente intentan conseguir ese cambio como un objetivo poltico explcito? Sin la presuposicin ni el ~bjetivo de
unidad, que en ambos casos se crea en un nivel conceptual, pueden aparecer unidades provisionales en el conte:,to
de acciones especficas cuyos propsitos no son la organIZacin de la identidad. Sin la expectativa obligatoria ~e qu~
las acciones feministas deben construirse desde una ,lde~~
dad estable, unificada y acordada, stas bien podran uuciarse ms rpidamente Yparecer ms aceptables para algunas mujeres, para quienes el significado de la categora es
.'
' .
siempre discutible.
.
Este acercamiento anufundaclon1sta a la poltica de coalicin no implica que la identidad sea una pre~is~,ni que
la forma y el significado del conjunto en una coalicin puedan conocerse antes de que se efecte. Puesto que la estructuracin de una identidad dentro de lmites culturales
disponibles establece una definicin que desc~rta ~or adelantado la aparicin de nuevos conceptos de identidad en
acciones polticamente comprometidas ya travs de ~as, la
tctica fundadonista no puede tener como fin normativo la
transformacin o la ampliacin de los conceptos existentes
de identidad. Asimismo, cuando las identidades acordadas o

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70

EL GNERO EN DISPUTA

SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

las estructuras dialgicas estipuladas, mediante las cuales se


comunican las identidades ya establecidas, ya no son el tema

o el sujet~ ~e la poltica, entonces las identidades pueden


llegar a exrsnr y descomponerse conforme a las prcticas especficas que las hacen posibles. Algunas prcticas polticas
establecen identidades sobre una base COntingente para conseguir cualquier objetivo. La poltica de coalicin no exige
ni una categora ampliada de mujeres ni una identidad internamente mltiple que describa su complejidad de manera inmediata.
El gnero es una complejidad cuya totalidad se posterga
de manera permanente, nunca aparece completa en una determinada coyuntura en el tiempo. As, una coalicin abierta crear identidades que alternadamente se instauren y se
abandonen en funcin de los objetivos del momento; se tratar de un conjunto abierto que permita mltiples coincidencias y discrepancias sin obediencia a un reos normativo
de definicin cerrada.

IDENTIDAD, SEXO Y LA METAFSICA DE LA SUSTANCIA

, Qu significado puede tener entonces la identidad y


cul es la base de la presuposicin de que las identidades
son idnticas a s mismas, y que se mantienen a travs del
tiempo como iguales, unificadas e internamente coherentes?
Y, por encima de todo, cmo configuran estas suposiciones
los discursos sobre identidad de gnero? Sera errneo
pensar que primero debe analizarse la identidad y despus la identidad de gnero por la sencilla razn de que las
personas slo se vuelven inteligibles cuando poseen un
gnero que se ajusta a normas reconocibles de inteligibilidad

71

de gnero. Los anlisis sociolgicos convencionales intentan dar cuenta de la idea de persona en funcin de la capacidad de actuacin que requiere prioridad ontolgica respecto de los distintos papeles y funciones mediante los cuales
adquiere una visibilidad social y un significado. Dentro del
propio discurso filosfico, la idea de [a persona se ha ampliado de manera analtica sobre la hiptesis de que el contexto social en que est una persona de alguna manera
est externamente relacionado con la estructura de la definicin de calidad de persona [personbood], ya sea la conciencia, la capacidad para el lenguaje o la deliberacin moral. Si bien no profundizaremos en esos estudios, una
premisa de esas investigaciones-es su nfasis en la exploracin crtica y la inversin. Mientras que la cuestin de qu es
lo que establece la identidad personal dentro de los estudios filosficos casi siempre se centra en la pregunta de
qu aspecto interno de la persona determina la continuidad o la propia identidad de la persona a travs del tiempo,
habra que preguntarse: en qu medida las prcticas reguladoras de la formacin y la separacin de gnero determinan
la identidad, la coherencia interna del sujeto y, de hecho, la
condicin de la persona de ser idntica a s misma? En qu
medida la identidad es un ideal normativo ms que un aspecto descriptivo de la experiencia? Cmo pueden las
prcticas reglamentadoras que determinan el gnero hacerlo con las nociones culturalmente inteligibles de la identidad? En definitiva, la coherencia y la continuidad de
la persona no son rasgos lgicos o analticos de la calidad
de persona sino, ms bien, normas de inteligibilidad socialmente instauradas y mantenidas. En la medida en que la
identidad se preserva mediante los conceptos estabilizadores de sexo, gnero y sexualidad, la nocin misma de la

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72

i:

EL GNERO EN DISPUTA

SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

persona se pone en duda por la aparicin cultural de esos


seres con gnero incoherente o discontinuo que aparentemente son personas pero que no se corresponden con
las normas de gnero culruralrnenre inteligibles mediante las
cuales se definen las personas.
Los gneros inteligibles son los que de alguna manera
instauran y mantienen relaciones de coherencia y continuidad entre sexo, gnero, prctica sexual y deseo. Es decir, los
fantasmas de discontinuidad e incoherencia, concebibles
nicamente en relacin con las reglas existentes de continuidad y coherencia, son prohibidos y creados frecuentemente
por las mismas leyes que procuran crear conexiones causales o expresivas entre sexo biolgico, gneros culturalmente
formados y la expresin o efecto de ambos en la aparicin del deseo sexual a travs de la prctica sexual.
La nocin de que puede haber una verdad del sexo,
como la denomina irnicamente Foucault, se crea justamente a travs de las prcticas reguladoras que producen identidades coherentes a travs de la matriz de reglas coherentes
de gnero. La heterosexua!izacin del deseo exige e instaura la produccin de oposiciones discretas y asimtricas entre
femenino y masculino, entendidos estos conceptos
como atributos que designan hombre y mujer. La matriz cultural -mediante la cual se ha hecho inteligible la
identidad de gnero-- exige que algunos tipos de identidades no puedan existir: aquellas en las que el gnero no
es consecuencia del sexo y otras en las que las prcticas del
deseo no son consecuencia ni del sexo ni del gnero. En
este contexto, consecuencia es una relacin poltica de
vinculacin creada por las leyes culturales, las cuales determinan y reglamentan la forma y el significado de la sexualidad. En realidad, precisamente porque algunos tipos de

73

identidades de gnero no se adaptan a esas reglas de inteligibilidad cultural, dichas identidades se.m~e.s~an nic~~
mente como defectos en el desarrollo o imposibilidades 10gicas desde el interior de ese campo. No obstan:e, su
insistencia y proliferacin otorgan grandes oportunidades
para mostrar los lmites y los propsitos reguladores de ese
campo de inteligibilidad y, por tanto, para revelar -dentro
de los lmites mismos de esa matriz de inteligibilidad- otras
matrces diferentes y subversivas de desorden de gnero.
Pero antes de analizar esas prcticas desordenadoras, es
importante entender la matriz de inteligibilid.ad. ~~s singular? De qu est formada? Cul es la peculiar uruon.que
aparentemente hay entre un sistema de heterose~alidad
obligatoria y las categoras discursivas que determinan los
conceptos de identidad del sexo? Si la identidad ~s un
efecto de las prcticas discursivas, hasta qu punto la Identidad de gnero, vista como una relacin entre sexo, gnero,
prctica sexual y deseo, es el efecto de una p:etica r:guladora que puede definirse como heterosexualidad oblig~to
ra? 'Nos devolvera esa explicacin a otro marco totalizador ~n el que la heterosexualidad obligatoria simplem~t~
ocupa el lugar del falogocentrsmo como la causa monoltica de la opresin de gnero?
Dentro del mbito de las teoras feminista y postestructuralista francesas, se cree que diferentes regmenes de poder crean los conceptos de identidad del sexo. Considrese
la oposicin entre esas posturas, como la d.e lrgaray, que
sostienen que slo existe un sexo, el masculino, que evoluciona en y mediante la produccin del Otro; y, por otra
parte, posturas como la de Foucault, que argumenta que la
categora de sexo, ya sea masculino o femenino, es la.produccin de una economa difusa que regula la sexualidad.

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SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

EL GENERO EN DISPUTA

Considrese tambin el argumento de Wittig respecto a que


la categoria de sexo, en las condiciones de heterosexualidad
obligatoria, siempre es femenina (mientras que la masculina
no est marcada y, por tanto, es sinnimo de lo universal).

Aunque parezca paradjico, Wittig est de acuerdo con


Foucault cuando afirma que la categora misma de sexo se
anulara y, de hecho, desaparecera a travs de la alteracin y
el desplazamiento de la hegemona heterosexuaL
Las diferentes explicaciones que se presentan aqu revelan las diversas maneras de entender la categora de sexo,
dependiendo de la forma en la que se organiza el campo de
poder. Se puede preservar la complejidad de estos campos
de poder y al mismo tiempo pensar en sus capacidades productivas? Por un lado, la teora de Irigaray sobre la diferencia sexual expresa que no se puede definir nunca a las mujeres segn el modelo de un sujeto en el seno de los sistemas
de representacin habituales de la cultura occidental, justamente porque son el fetiche de la representacin y, por tanto, lo no representable como tal. Las mujeres nunca pueden
SeD>, segn esta ontologa de las sustancias, justamente porque son la relacin de diferencia, lo excluido, mediante lo
cual este dominio se distingue. Las mujeres tambin son una
diferencia que no puede ser entendida como la mera negacin o el Otro del sujeto ya siempre masculino. Como
he comentado anteriormente, no son ni el sujeto ni su Otro,
sino una diferencia respecto de la economa de oposicin binaria, que es por s misma una estratagema para el desarrollo monolgico de lo masculino.
No obstante, para todas estas posiciones es vital la idea
de que el sexo surge dentro del lenguaje hegemnico corno
una sustancia, como un ser idntico a s mismo, en trminos
metafsicos. Esta apariencia se consigue mediante un giro

75

perforrnativo del lenguaje y del discurso que esconde el hecho de que ser de un sexo o un gnero es bsicamente imposible. Segn lrigaray, la gramtica nunca puede ser un indicio real de las relaciones entre los gneros porque respalda
justamente el modelo sustancial de gnero corno una relacin binaria entre dos trminos positivos y representables."
Para Irigaray, la gramtica sustantiva del gnero, que implica a hombres y mujeres, as como sus atributos de masculino y femenino, es un ejemplo de una oposicin binaria que
de hecho disfraza el discurso unvoco y hegemnico de lo
masculino, el falogocentrismo, acallando lo femenino como
un lugar de multiplicidad subversiva. Para Foucault, la gramtica sustantiva del sexo exige una relacin binaria artificial entre los sexos, y tambin una coherencia interna
artificial dentro de cada trmino de esa relacin binaria. La
reglamentacin binaria de la sexualidad elimina la multiplicidad subversiva de una sexualidad que trastoca las hegemonas heterosexual, reproductiva y mdico-jurdica.
Para Wittig, la restriccin binaria del sexo est supeditada a los objetivos reproductivos de un sistema de heterosexualidad obligatoria; en ocasiones afirma que el derrumbamiento de sta dar lugar a un verdadero humanismo de
la persona liberada de los grilletes del sexo. En otros contextos, plantea que la profusin y la difusin de una economa ertica no falocntrica harn desaparecer las ilusiones
de sexo, gnero e identidad. En otros fragmentos de sus textos la lesbiana aparentemente aparece como un tercer gnero que promete ir ms all de la restriccin binaria del
sexo instaurada por el sistema de heterosexualidad obligatoria. En su defensa del sujeto cognoscitivo, aparentemente
Wittig no mantiene ningn pleito metafsico con las formas
hegemnicas de significacin o representacin; de hecho, el

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EL GNERO EN DISPUTA

SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

sujeto: .COO. ~u atributo de autodeterminacin, parece ser la


rehabilitacin de~ agente de la eleccin existencial bajo el
?ombre de lesbiana: La llegada de sujetos individuales
unpone destruir primero las categoras de sexo L .. ]; la lesbiana es el nico concepto que conozco que trasciende las
categoras de sexo." No censura al sujeto por ser siempre masculino segn las normas de lo Simblico inevitablemente patriarcal, sino que recomienda en su lugar el equivalente de ~ sujeto lesbiana como usuario del lenguaje. 27
rdc:nuficar a las mujeres con el sexo es, para Beauvoir
y Wittlg, una unin de la categora de mujeres con las caracters~ica:' aparentemente sexualzadas de sus cuerpos y, por
co~slgU1ente, un rechazo a dar libertad y autonoma a las
mujeres como aparentemente las disfrutan los hombres. As
pues, destruir la categora de sexo sera destnr un atributo
el sexo, que a travs de un gesto misgino de sincdoque ha
o~upado el lugar de la persona, el cogito autodeterminante.
~lcho de otr~ forma, slo los hombres son personas y
solo hay un genero: e] femenino:
El gnero es el ndice lingstico de la oposicin poltica
entre los sexos. Gnero se utiliza aqu en singular porque realmente no hay dos gneros. nicamente hay uno: el femenino
pues el "masculino" no es un gnero. Porque lo masculino no
es lo masculino, sino lo generals.e

As pU(~s, Wittig reclama la destruccin del sexo para


que las mujeres puedan aceptar la posicin de un sujeto universal. En e~ camino hacia esa destruccin, las mujeres
de?en asumir tanto una perspectiva particular como otra
umve~al.29 En tanto que sujeto capaz de conseguir la universalidad concreta a travs de la libertad, la lesbiana de

77

Wittig corrobora la promesa normativa de ideales humanistas que se asientan en la premisa de la metafsica de la sustancia, en vez de refutarla. En este sentido, Wittig se desmarca de lrigaray no slo en lo referente a las oposiciones
ahora muy conocidas entre esencialismo y materialismo,"
sino tambin en la adhesin a una metafsica de la sustancia
que corrobora el modelo normativo del humanismo como el
marco del feminismo. Cuando Wittig parece defender un
proyecto radical de emancipacin lesbiana y distingue entre
lesbiana y mujer, lo hace mediante la defensa de la
persona anterior al gnero, representada como libertad.
Esto no slo confirma el carcter presocial de la libertad humana, sino que tambin respalda esa metafsica de la sustancia que es responsable de la produccin y la naturalizacin
de la categora del sexo en s.
La metafsica de la sustancia es una frase relacionada con
Nietzsche dentro de la crtica actual del discurso filosfico.
En un comentario sobre Nietzsche, Michel Haar afirma que
numerosas ontologas filosficas se han quedado atrapadas
en ciertas ilusiones de SeD> y Sustancia animadas por la
idea de que la formulacin gramatical de sujeto y predicado
refleja la realidad ontolgica previa de sustancia y atributo.
Estos constructos, segn Haar, conforman los medios filosficos artificiales mediante los cuales se crean de manera
efectiva la simplicidad, el orden y la identidad. Pero en ningn caso muestran ni representan un orden real de las cosas.
Para nuestros fines, esta crtica nietzscheana es instructiva si
se atribuye a las categoras psicolgicas que rigen muchas reflexiones populares y tericas sobre la identidad de gnero.
Como sostiene Haar, la crtica de la metafsica de la sustancia conlleva una crtica de la nocin misma de la persona
psicolgica como una cosa sustantiva:

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EL GNERO EN DISPUTA

SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

La destruccin de la lgica mediante su genealoga implica adems la desaparicin de las categoras psicolgicas basa~as. ~ esta lgica. Todas las categoras psicolgicas (el yo, el
Individuo, la persona) proceden de la ilusin de identidad sustancial. Pero esta ilusin regresa bsicamente a una supersticin que engaa no slo al sentido comn, sino tambin a los
filsofos, es decir, la creencia en el lenguaje y, ms concreta~ente, en la verdad de las categoras gramaticales. La gramauca (la estructura de sujeto y predicado) sugiri la certeza de
~escartes de que yo es el sujeto de pienso, cuando ms
bien son los pensamientos Jos que vienen a mi: en el fondo
la fe en la gramtica solamente comunica la voluntad de ser la
~ausa de los pensamientos propios. El sujeto, el yo, el indivduo son tan slo falsos conceptos, pues convierten las unidades ficticias en sustancias cuyo origen es exclusivamente
una realidad lingstica."

Wittig ofrece una crtica diferente al sealar que las personas no pueden adquirir significado dentro del lenguaje sin
la marca del gnero. Analiza desde la perspectiva poltica la
g:amti~a del gnero en francs. Para Wittig, el gnero no
solo designa a personas -las califica por as decirlo' .
,
smo que constituye una episteme conceptual mediante la
cual se universaliza el marco binario del gnero. Aunque el
francs posee un gnero para todo tipo de sustantivos de
per:oonas, ~ittig sostiene que su anlisis tambin puede
aplicarse al ingls. Al principio de The Mark of Gender
(1984), escribe:
Para los gramticos, la marca del gnero est relacionada
con los sustantivos. Hacen referencia a ste en trminos de
funcin. Si ponen en duda su significado, lo hacen en broma,
llamando al gnero un sexo ficticio [... [. En lo que concier-

79

ne a las categoras de la persona, ambos [ingls y francs] son


portadores de gnero en la misma medida. En realidad, ambos originan un concepto ontolgico primitivo que en el lenguaje divide a los seres en sexos distintos [...[. Como concepto ontolgico que trata de la naturaleza del Ser, junto con una
nebulosa distinta de otros conceptos primitivos que pertenecen a la misma lnea de pensamiento, el gnero parece ataer
principalmente a la filosofa."

El hecho de que el gnero pertenezca a la filosofa significa, segn Wittig, que pertenece a ese cuerpo de conceptos evidentes por s solos, sin los cuales los filsofos no
pueden definir una lnea de razonamiento y que segn ellos
se presuponen, ya existen previamente a cualquier pensamiento u orden social en la naturaleza." El razonamiento
de Wittig se confirma con ese discurso popular sobre la
identidad de gnero que, sin ningn tipo de duda, atribuye
la inflexin de ser a los gneros y a las sexualidades. La
afirmacin no problemtica de ser una mujer y ser heterosexual sera representativa de dicha metafsica de la sustancia del gnero. Tanto en el caso de hombres como en el
de mujeres, esta afirmacin tiende a supeditar la nocin de
gnero a la de identidad y a concluir que una persona es de
un gnero y lo es en virtud de su sexo, su sentido psquico
del yo y diferentes expresiones de ese yo psquico, entre las
cuales est el deseo sexual. En ese contexto prefeminista, el
gnero, ingenuamente (y no crticamente) confundido con el
sexo, funciona como un principio unificador del yo encarnado y conserva esa unidad por encima y en contra de un
sexo opuesto, cuya estructura presuntamente mantiene
cierta coherencia interna paralela pero opuesta entre sexo,
gnero y deseo. Las frases Me siento como una mujer pro-

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EL GNERO EN DISPUTA

SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

nunciada por una persona del sexo femenino y Me siento


como un hombre formulada por alguien del sexo masculino dan por sentado que en ningn caso esta afirmacin es
redundante de un modo carente de sentido. Aunque puede
no parecer problemtico ser de una anaromia dada (aunque
ms tarde veremos que ese proyecto tambin se enfrenta a
muchas dificultades), la experiencia de una disposicin psquica o una identidad cultural de gnero se considera un logro. As, la frase Me siento como una mujer es cierta si se
acepta la invocacin de Aretha Franklin al Otro definidor:
T me haces sentir como una mujer natural." Este logro
exige diferenciarse del gnero opuesto. Por consiguiente,
uno es su propio gnero en la medida en que uno no es el
otro gnero, afirmacin que presupone y fortalece la restriccin de gnero dentro de ese par binario.
El gnero puede designar una unidad de experiencia, de
sexo, gnero y deseo, slo cuando sea posible interpretar
que el sexo de alguna forma necesita el gnero -cuando el
gnero es una designacin psquica o cultural del yo- y el
deseo -cuando el deseo es heterosexual y, por lo tanto, se
distingue mediante una relacin de oposicin respecto del
otro gnero al que desea-o Por tanto, la coherencia o unidad interna de cualquier gnero, ya sea hombre o mujer, necesita una heterosexualidad estable y de oposicin. Esa heterosexualidad institucional exige y crea la univocidad de
cada uno de los trminos de gnero que determinan ellnite de las posibilidades de los gneros dentro de un sistema
de gneros binario y opuesto. Esta concepcin del gnero
no slo presupone una relacin causal entre sexo, gnero y
deseo: tambin seala que el deseo refleja o expresa al gnero y que el gnero refleja o expresa al deseo. Se presupone
que la unidad metafsica de los tres se conoce realmente y

81

que se manifiesta en un deseo diferenciador por ~ gnero


opuesto, es decir, en una forma de heterosexualidad en la
que hay oposicin. Ya sea como un paradigma naturalista
que determina una continuidad causal entre sexo, gnero y
deseo, ya sea como un paradigma autntico expresivo en el
que se afirma que algo del verdadero yo se muestra de manera simultnea o sucesiva en el sexo, el gnero y el deseo,
aqu el viejo sueo de simetra, como lo ha denominado
lrigaray, se presupone, se reifica y se racionaliza.
Este esbozo del gnero nos ayuda a comprender los motivos polticos de la visin sustancializadora del g~ero. Instituir una heterosexualidad obligatoria y naturalizada requiere y reglamenta al gnero como una relacin ~inaria en
la que el trmino masculino se distingue del femeruno, y esta
diferenciacin se consigue mediante las prcticas del deseo
heterosexual. El hecho de establecer una distincin entre los
dos momentos opuestos de la relacin binaria redunda en la
consolidacin de cada trmino y la respectiva coherencia interna de sexo, gnero y deseo.
El desplazamiento estratgico de esa relacin binaria y la
metafsica de la sustancia de la que depende admite que las
categoras de hembra y macho, mujer y hombre, se constituyen de manera parecida dentro del marco binario. Foucault
est de acuerdo de manera implcita con esta explicacin.
En el ltimo captulo del primer tomo de La historia de la sexualidad y en su breve pero reveladora introduccin a Herculine Barbin, llamada Alexina B.,u Foucault dice que la categora de sexo, anterior a toda categorizacin de ~ere~c~a
sexual se establece mediante una forma de sexualidad histricam~nte especfica. La produccin tctica de la categorizacin discreta y binaria del sexo esconde la fmalidad estratgica de ese mismo sistema de produccin al proponer que el

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'.

EL GNERO EN DISPUTA

SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO

sexo es Una causa de la experiencia, la conducta y el deseo sexuales. El cuestionamiento genealgico de Foucault
muestra que esta supuesta causa es un efecto, la produccin de un rgimen dado de sexualidad, que intenta regular la experiencia sexual al determinar las categoras discretas del sexo como funciones fundacionales y causales en
el seno de cualquier anlisis discursivo de la sexualidad.
Foucault, en su introduccin al diario de este hermafrodita, Herculine Barbin, sostiene que la crtica genealgica
de estas categoras cerneadas del sexo es la consecuencia involuntaria de prcticas sexuales que no se pueden incluir
dentro del discurso mdico legal de una heterosexualidad
naturalizada. Herculine no es una identidad. sino la imposibilidad sexual de una identidad. Si bien las partes anatmicas masculinas y femeninas se distribuyen conjuntamente en y sobre su cuerpo, no es sa la fuente real del
escndalo. Las convenciones lingsticas que generan seres
con gnero inteligible encuentran su lmite en Herculine
justamente porque ella!l origina una convergencia y la desarticulacin de las normas que rigen sexo/gnero/deseo.
Herculine expone y redistribuye los trminos de un sistema
binario, pero esa misma redistribucin altera y multiplica
los trminos que quedan fuera de la relacin binaria misma.
Para Foucault, Herculine no puede categorizarse dentro de
la relacin binaria del gnero tal como es; la sorprendente
concurrencia de heterosexualidad y homosexualidad en su
persona es originada -pero nunca causada- por su discontinuidad anatmica. La apropiacin que Foucault hace
de Herculine es sospechosa," pero su anlisis aade la idea
interesante de que la heterogeneidad sexual (paradjicamente impedida por una eheteros-sexualidad naturalizada)
contiene una crtica de la metafsica de la sustancia en la

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medida en que penetra en las categoras identitarias del


sexo. Foucault imagina la experiencia de Herculine como
un mundo de placeres en el que flotaban, en el aire, sonrisas sin dueo." Sonrisas, felicidades, placeres y deseos se
presentan aqu como cualidades sin una sustancia permanente a la que presuntamente se adhieran. Como atributos
vagos, plantean la posibilidad de una experiencia de gnero
que no puede percibirse a travs de la gramtica sustancializadora y jerarquizadora de los sustantivos (res extensa) y
los adjetivos (atributos, tanto esenciales como accidentales).
A partir de su interpretacin sumaria de Herculine, Foucault propone una ontologa de atributos accidentales que
muestra que la demanda de la identidad es un principio
culturalmente limitado de orden y jerarqua, una ficcin reguladora.
Si se puede hablar de un hombre con un atributo masculino y entender ese atributo como un rasgo feliz pero accidental de ese hombre, entonces tambin se puede hablar
de un hombre con un atributo femenino, cualquiera que
ste sea, aunque se contine sosteniendo la integridad del
gnero. Pero una vez que se suprime la prioridad de hombre y mujer como sustancias constantes, entonces ya no
se pueden supeditar rasgos de gnero disonantes como otras
tantas caractersticas secundarias y accidentales de una ontologa de gnero que est fundamentalmente intacta. Si la
nocin de una sustancia constante es una construccin ficticia creada a travs del ordenamiento obligatorio de atributos en secuencias coherentes de gnero, entonces parece que
el gnero como sustancia, la viabilidad de hombre y mujer
como sustantivos, se cuestiona por el juego disonante de
atributos que no se corresponden con modelos consecutivos
o causales de inteligibilidad.

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La apariencia de una sustancia constante o de un yo con

gnero (10 que el psiquiatra Roben Stoller denomina un


ncleo de gnero)" se establece de esta forma por la reglamentacin de atributos que estn a lo largo de lneas de
coherencia culturalmente establecidas. La consecuenca es
que el descubrimiento de esta produccin ficticia est condicionada por el juego des reglamentado de atributos que se
oponen a la asimilacin al marco prefabricado de sustantivos primarios y adjetivos subordinados. Obviamente, siempre se puede afirmar que los adjetivos disonantes funcionan
retroactivamente para redefinir las identidades sustantivas
que aparentemente modifican y, por lo tanto, para ampliar
las categoras sustantivas de gnero de modo que permitan
posibilidades antes negadas. Pero si estas sustancias slo son
las coherencias producidas de modo contingente mediante la
reglamentacin de atributos, parecera que la ontologa de
las sustancias en s no es nicamente un efecto artificial sino

que es esencialmente superflua.


En este sentido, gnero no es un sustantivo, ni tampoco
es un conjunto de atributos vagos, porque hemos visto que
el efecto sustantivo del gnero se produce performativamente y es impuesto por las prcticas reguladoras de la coherencia de gnero. As, dentro del discurso legado por la
metafsica de la sustancia, el gnero resulta ser performativo,
es decir, que conforma la identidad que Se supone que es.
En este sentido, el gnero siempre es un hacer, aunque no
un hacer por parte de un sujeto que se pueda considerar
preexistente a la accin. El reto que supone reformular las
categoras de gnero fuera de la metafsica de la sustancia
deber considerar la adecuacin de la afirmacin que hace
Nietzsche en La genealoga de la moral en cuanto a que no
hay ningn "ser" detrs del hacer, del actuar, del devenir; "el

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agente" ha sido ficticiamente aadido al hacer, el hacer es


todo." En una aplicacin que el mismo Nietzsche no habra previsto ni perdonado, podemos aadir como corolario:
no existe una identidad de gnero detrs de las expresiones
de gnero; esa identidad se construye performativamente
por las mismas expresiones que, al parecer, son resultado
de sta.

LENGUAJE, PODER Y ESTRATEGIAS DE DESPLAZAMIENTO

No obstante, numerosos estudios feministas han afirmado que hay un hacedor detrs de la accin. Sin un actuante, se afirma, no es posible la accin y, por lo tanto, tampoco
la capacidad para transformar las relaciones de dominacin
dentro de la sociedad. En el continuo de teoras sobre el sujeto, la teora feminista radical de Wittig es ambigua. Por un
lado, Wittig parece refutar la metafsica de la sustancia pero,
por el otro, mantiene al sujeto humano, el individuo, como
el sitio metafsico donde se sita la capacidad de accin. Si
bien el humanismo de Wittig presupone de forma clara que
hay un realizador de la accin, su teora de todas formas traza la construccin performativa del gnero dentro de las
prcticas materiales de la cultura, refutando la temporalidad
de las explicaciones que confundieran causa con resultado. En una frase que muestra el espacio intertextual que
une a Wittig con Foucault (y descubre los rastros de la nocin marxista de reificacin en ambas teoras), ella escribe:
Un acercamiento feminista materialista manifiesta que lo
que consideramos la causa o el origen de la opresin es, en
realidad, slo la marca impuesta por el opresor, el mito de la

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mujer, ms sus efectos y manifestaciones materiales en la


conciencia y en los cuerpos de las mujeres que han sido apropiados.

As, esta marca no existe antes de la opresin [ ... ]; el

sexo se considera un dato inmediato, un dato sensible,


rasgos fsicos que pertenecen a un orden natural. Pero lo
que consideramos una percepcin fsica y directa es nicamente una construccin mtica y compleja, una formacin
imaginera."

Puesto que esta produccin por parte de la naturaleza


se desarrolla de acuerdo con los dictados de la heterosexualidad obligatoria, la aparicin del deseo homosexual, segn
ella, va ms all de las categoras del sexo: Si el deseo pudiera liberarse, no tendra nada que ver con las marcas preliminares de los sexos."
Wittig hace referencia al sexo como una marca que de
alguna forma se refiere a la heterosexualidad institucionalizada, una marca que puede ser eliminada u ofuscada mediante prcticas que necesariamente niegan esa institucin.
Obviamente, su visin se aleja radicalmente de la de lrigarayo sta entiende la marca de gnero como parte de la
economa significante hegemnica de lo masculino, la cual
funciona mediante los dispositivos de especularizacin
que funcionan por s solos y que prcticamente han establecido el campo de la ontologa en la tradicin filosfica occidental. Para Wittig, el lenguaje es un instrumento o herramienta que en ningn caso es misgino en sus estructuras,
sino slo en sus utilzacones." Para Irigaray, la posibilidad
de otro lenguaje o economa significante es la nica forma de
evitar la marca del gnero que, para lo femenino, no es
sino la eliminacin falogocntrica de su sexo. Mientras que
Irigaray intenta explicar la relacin presuntamente binaria

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entre los sexos como una estratagema masculinista que rue-

ga completamente lo femenino, Wittig afirma que posturas


como la de Irigaray vuelven a afianzar lo binario entre masculino y femenino y vuelven a poner en movimiento una nocin mtica de 10 femenino. Claramente influida por la crtica que Beauvoir hace del mito de lo femenino en El segundo
sexo, Wittig dice: No hay "escritura femenna?."
Wittig es perfectamente consciente del poder que posee
el lenguaje para subordinar y excluir a las mujeres. Con
todo, como materialista que es, cree que el lenguaje es
otro orden de materialidad," una institucin que puede
modificarse de manera radical. El lenguaje es una de las
prcticas e instituciones concretas y contingentes mantenidas por la eleccin de los individuos y, por lo tanto, debilitadas por las acciones colectivas de los individuos que eligen.
La ficcin lingstica del sexo, sostiene, es una categora
producida y extendida por el sistema de heterosexualidad
obligatoria en un intento por ceir la produccin de identidades sobre el eje del deseo heterosexual. En algunos de sus
escritos, la homosexualidad -c--tanto masculina como femenina, as como otras posiciones independientes del contrato
heterosexual- ofrece la posibilidad tanto para el derrocamiento como para la proliferacin de la categora de sexo.
Sin embargo, en El cuerpo lesbiano y en otros textos, Wittig
se desmarca de la sexualidad genitalmente organizada per se
y propone una economa de los placeres diferente que refutara la construccin de la subjetividad femenina marcada
por la funcin reproductiva presuntamente distintiva de las
mujeres." Aqu la proliferacin de los placeres fuera de la
economa reproductiva implica una forma especficamente
femenina de difusin ertica, vista como una contraestrategia a la construccin reproductiva de la genitalidad. En cier-

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to modo, El cuerpo lesbiana puede interpretarse, segn Wittig, como una lectura invertida de los Tres ensayos sobre
teorasexual de Freud, donde ste afirma la superioridad de
desarrollo de la sexualidad genital por encima y en contra
de la sexualidad infantil, la cual es menos limitada y ms

Wittig concibe la prctica de marcar como algo contingente,


radicalmente variable y hasta prescindible. La categora de
una prohibicin fundamental en la teora lacaniana opera
con mayor fuerza y menor contingencia que la idea de una
prctica reguladora en Foucault, o el anlisis materialista de
un sistema de dominacin heterosexista en Wittig.
En Lacan, as como en el replanteamiento poslacaniano
de Freud que hace lrigaray, la diferencia sexual no es un
mero binarismo que preserva la metafsica de la sustancia
como su fundamento. El sujeto masculino es una construccin ficticia elaborada por la ley que prohbe el incesto
y dictamina un desplazamiento infinito de un deseo heterosexualzador. Lo femenino nunca es una marca del sujeto; lo
femenino no podra ser un atributo de un gnero. Ms
bien, lo femenino es la significacin de la falta, significada
por lo Simblico; un conjunto de reglas lingsticas diferendadoras que generan la diferencia sexual. La postura lingstica masculina soporta la individualizacin y la heterosexualzacin exigidas por las prohibiciones fundadoras de la
ley Simblica, la ley del Padre. El tab del incesto, que aleja
al hijo de la madre y de este modo determina la relacin de
parentesco entre ellos, es una ley que se aplica en el nombre del Padre. De forma parecida, la ley que repudia el deseo de la hija por la madre y por el padre exige que la nia
acepte el emblema de la maternidad y preserve las reglas del
parentesco. De esta manera, tanto la posicin masculina
como la femenina se establecen por medio de leyes prohibitivas que crean gneros culturalmente inteligibles, pero nicamente a travs de la creacin de una sexualidad inconsciente que reaparece en el mbito de lo imaginario."
La apropiacin feminista de la diferencia sexual, ya sea
vista como oposicin al falogocentrismo de Lacan (Irigaray)

prolija. El invertido -la definicin mdica usada por


Freud para designar a ehomosexuab-c-. es el nico que no
cumple con la norma genital. Al hacer una crtica poltica
contra la genitalidad, Wittig muestra la inversin como
una prctica de lectura crtica, que valora justamente los as-

pectos de una sexualidad no desarrollada nombrada por


Freud y que de hecho inicia una poltica posgenital." En
realidad, la idea de desarrollo puede interpretarse slo como
una normalizacin dentro de la matriz heterosexual. Pero,
es sta la nica interpretacin posible de Freud? Yen qu
medida est implicada la prctica de inversin de Wittig
con el mismo modelo de normalizacin que ella pretende reb~tir? En definitiva, si el modelo de una sexualidad antigenital y ms difusa es la nica opcin de oposicin a la estructura hegemnica de la sexualidad, en qu medida est
esa relacin binaria obligada a reproducirse de manera interminable? Qu posibilidad existe de alterar la oposicin
binaria en s?
La relacin de oposicin con el psicoanlisis planteada
por :x'ittig tiene como consecuencia que su teora supone
precisamente esa teora psicoanaltica del desarrollo, ahora
totalmente invertida, que ella intenta vencer. La perversidad polimorfa, que supuestamente existe antes que las marcas del sexo, se valora como el telos de la sexualidad humana." Una posible respuesta psicoanalftica feminista a Wittig
seria que sta subteoriza y subestima el significado y la funcin deI lenguaje en la que tiene lugar la marca del gnero.

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o como una reformulacin crtica de Lacan, no teoriza lo femenino como una expresin de la metafsica de la sustancia
sino como la ausencia no representable elaborada por la negacin (masculina) en la que se asienta la economa significante a travs de la exclusin. Lo femenino como lo rechazado/excluido dentro de ese sistema posibilita la crtica y la
alteracin de ese esquema conceptual hegemnico. Las obras
de Jacque1ine Rose" y de jane Gallop" exponen de distintas

despus de la ley como una sexualidad posgenital. Paradjicamente se piensa que el tropo normativo de la perversidad polimorfa es una caracterstica de ambas perspectivas
sobre la sexualidad distinta. Con todo, no hay ningn acuerdo sobre la forma de concretar esa ley o serie de leyes.
La crtica psicoanaltica logra explicar la construccin del
sujeto -y posiblemente tambin la ilusin de sustanciadentro de la matriz de relaciones normativas de gnero. Desde su postura existencial materialista, Wittig alega que el sujeto, la persona, posee una integridad presocial y previa al
gnero. Por otra parte, la Ley paterna en Lacan, al igual
que el dominio monolgico del falogocentrismo en lrigaray,
est caracterizada por una singularidad monotesta que quiz sea menos unitaria y culturalmente universal de lo que
pretenden las principales suposiciones estructuralistas del
anlisis."
No obstante, la confrontacin tambin hace referencia a
la articulacin de un tropo temporal de una sexualidad subversiva que cobra fuerza antes de la imposicin de una ley,
despus de su derrumbamiento o durante su reinado como
un reto permanente a su autoridad. Llegados a este punto es
recomendable rememorar las palabras de Poucaulr, quien, al
afirmar que la sexualidad y el poder son coextensos, impugna de manera implcita la demanda de una sexualidad subversiva o emancipadora que pudiera no tener ley. Podemos
concretar ms el argumento al afirmar que el antes y el
despus de la ley son formas de temporalidad creadas discursiva y perfonnativamente, que se usan dentro de los lmites de un marco normativo segn el coalla subversin, la desestabilizacin y el desplazamiento exigen una sexualidad
que de alguna forma evita las prohibiciones hegemnicas
respecto del sexo. Segn Foucault, esas prohibiciones son

formas la condicin construida de la diferencia sexual, la


inestabilidad propia de esa construccin y la consecuencia
doble de una prohibicin que al mismo tiempo establece
una identidad sexual y permite ensear la frgil base de esa
construccin. Aunque Wittig y otras feministas materialistas
dentro cid contexto francs afirmaran que la diferencia sexual es una imitacin irreflexiva de una sucesin reificada de
polaridades sexuadas, sus crticas pasan por alto la dimensin crtica del inconsciente que, como un lugar de sexualidad reprimida, reaparece dentro del discurso del sujeto
como la imposibilidad misma de su coherencia. Como afirma
rotundamente Rose, la construccin de una identidad sexual
coherente, sobre la base disyuntiva de lo femenino/masculi_
no, slo puede fracasar;' las alteraciones de esta coherencia
a travs de la reaparicin involuntaria de lo reprimido muestran no slo que la identidad se construye, sino que la
prohibicin que construye la identidad no es eficaz (la ley
paterna no debe verse como una voluntad divina determinista, sino como un desacierto continuo que sienta las bases
para las insurrecciones contra el padre).
Las divergencias entre la posicin materialista y la lacaniana (y poslacaniana) aparecen en una confrontacin normativa sobre si hay una sexualidad recuperable ya sea antes o fuera de la ley en el modo del inconsciente o bien

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productivas de manera repetida e involuntaria porque el


sujeto -quien en principio se crea en esas prohibiciones y
mediante ellas- no puede acceder a una sexualidad que en
cierto sentido est fuera, antes o despus del poder
en s. El poder, ms que la ley, incluye tanto las funciones jurdicas (prohibitivas y reglamentadoras) como las productivas (involuntariamente generativas) de las relaciones diferenciales. Por tanto, la sexualidad que emerge en el seno de
la matriz de las relaciones de poder no es una mera copia
de la ley misma, una repeticin uniforme de una economa
de identidad masculinista. Las producciones se alejan de sus
objetivos originales e involuntariamente dan lugar a posibilidades de sujetos que no slo sobrepasan las fronteras de
la inteligibilidad cultural, sino que en realidad amplan los
confines de lo que, de hecho, es culturalmente inteligible.
La norma feminista de una sexualidad posgenital recibi
una critica significativa por parte de las tericas feministas
de la sexualidad, algunas de las cuales han llevado a cabo
una apropiacin especficamente feminista o lesbiana de
Foucault. Esta idea utpica de una sexualidad liberada de
las construcciones heterosexuales, una sexualidad que va
ms all del sexo, no admita las maneras en que las relaciones de poder siguen definiendo la sexualidad para las
mujeres incluso dentro de los trminos de una heterosexualidad liberada o lesbianismo." Tambin se ha criticado la
nocin de un placer sexual especficamente femenino que
est tajantemente diferenciado de la sexualidad flica. El
empeo de Irigaray por obtener una sexualidad femenina
especfica de una anatoma femenina especfica ha sido el
centro de debates antieseneialistas durante algn tiempo. 54
El hecho de volver a la biologa como la base de un significado o una sexualidad femenina especfica parece derrocar

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la premisa feminista de que la biologa no es destino. Pero ya


sea que la sexualidad femenina se conforme en este caso a
travs de un discurso biolgico por motivos meramente estratgicos," o que, de hecho, se trate de un retomo fem~ista
al esencialismo biolgico, la representacin de la sexualidad
femenina como rotundamente diferente de una organizacin flica de la sexualidad todava es problemtica. Las mujeres que no aceptan esa sexualidad como pro~ia o que afirman que su sexualidad est en parte construida dentro ?e
los trminos de la economa flica se quedan fuera de los terminas de esa teora, puesto que estn identificadas con lo
masculino o no iluminadas. En realidad, no est del todo
claro en el texto de Irigaray si la sexualidad se construye culturalmente, o si slo se construye culturalmente con respecto al falo. Es decir, est el placer especficamente femenino
fuera de la cultura como su prehistoria o como su futuro
utpico? Y si lo est, de qu manera se puede utilizar esa
nocin para negociar las luchas contemporneas de la sexualidad dentro de los trminos de su construccin?
El movimiento a favor de la sexualidad dentro de la teora y la prctica feministas ha sostenido que .la sexu~idad
siempre se construye dentro de lo que derermnan el discurso y el poder, y este ltimo se entiende parcialmente en funcin de convenciones culturales heterosexuales y flicas. La
aparicin de una sexualidad construida (no determinada) en
estos trminos, dentro de entornos lsbicos, bisexuales y heterosexuales, no es, por tanto, el signo de una identificacin
masculina en un sentido reduccionista. No es el proyecto
fracasado de criticar el falogocentrismo o la hegemonia heterosexual, como si una crtica poltica pudiera desmontar la
construccin cultural de la sexualidad de la feminista crtica.
Si la sexualidad se construye culturalmente dentro de rela-

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cienes de poder existentes, entonces la pretensin de una sexualidad normativa que est antes, fuera o ms all
del poder es una imposibilidad cultural y un deseo polticamente impracticable, que posterga la tarea concreta y contempornea de proponer alternativas subversivas de la sexualidad y la identidad dentro de los trminos del poder en
s. Es evidente que esta labor crtica implica que operar dentro de la matriz del poder no es lo mismo que crear una co-

Es evidente que, en el seno de la teora sexual feminista,


la presencia de la dinmica de poder dentro de la sexualidad no es en absoluto lo mismo que la mera consolidacin
o el incremento de un rgimen de poder heterosexista o falogocntrico. La presencia de las supuestas convenciones
heterosexuales dentro de contextos homosexuales, as
como la abundancia de discursos especficamente gays de
diferencia sexual (como en el caso de hutch y [emme como
identidades histricas de estilo sexual), no pueden entenderse como representaciones quimricas de identidades originalmente heterosexuales; tampoco pueden verse como la
reiteracin perjudicial de construcciones heterosexistas
dentro de la sexualidad y la identidad gayo La repeticin de
construcciones heterosexuales dentro de las culturas sexuales gay y hetero bien puede ser el punto de partida inevitable de la desnaturalizacin y la movilizacin de las categoras de gnero; la reproduccin de estas construcciones en
marcos no heterosexuales pone de manifiesto el carcter
completamente construido del supuesto original heterosexual. As pues, gay no es a hetero lo que copia a original
sino, ms bien, lo que copia es a copia. La repeticin pardica de lo original (explicada en los ltimos pasajes del
captulo 3 de este libro) muestra que esto no es sino una parodia de la idea de lo natural y lo original." Aunque las
construcciones heterosexistas circulan como los sitios disponibles de poder/discurso a partir de los cuales se establece el gnero, restan las siguientes preguntas: qu posibilidades existen para la recirculacin?, qu posibilidades de
establecer el gnero repiten y desplazan -c-mediante la hiprbole' la disonancia, la confusin interna y la proliferacin- las construcciones mismas por las cuales se movilizan?

pia de las relaciones de dominacin sin criticarlas; proporciona la posibilidad de una repeticin de la ley que no
sea su refuerzo, sino su desplazamiento. En vez de una sexualidad identificada con lo masculino (en la que masculino se utiliza como la causa y el significado irreductible
de esa sexualidad), se puede ampliar la nocin de sexualidad construida en trminos de relaciones flicas de poder
que reabren y distribuyen las posibilidades de ese falicismo
justamente mediante la operacin subversiva de las identificaciones, las cuales son ineludibles en el campo de poder
de la sexualidad. Si las identificaciones, segn Jacqueline
Rose, pueden ser vistas como fantasmticas, entonces se
puede llevar a cabo una identificacin que revele su estructura fantasmtica. Si no se rechaza radicalmente una sexualidad culturalmente construida, lo que queda es el tema de
Cmo reconocer y hacer la construccin en la que uno
siempre se encuentra. Existen formas de repeticin que no
sean la simple imitacin, reproduccin y, por consiguiente,
consolidacin de la ley (la nocin anacrnica de identificacin con lo masculino que debera descartarse de un Vocabulario feminista)? Qu opciones de configuracin de gnero se plantean entre las diferentes matrices emergentes y
en ocasiones convergentes de inteligibilidad cultural que determinan la vida separada en gneros?

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Hay que tener en cuenta que no slo las ambigedades e


incoherencias dentro y entre las prcticas heterosexuales,
homosexuales y bisexuales se eliminan y redefinen dentro
del marco reificado de la relacin binaria disyuntiva y asi-

mtrica de masculino/femenino, sino que estas configuraciones culturales de confusin de gneros operan como sitios para la intervencin, la revelacin y el desplazamiento
de estas reificaciones. Es decir, la unidad del gnero es la
consecuencia de una prctica reguladora que intenta uniformizar la identidad de gnero mediante una heterosexualidad
obligatoria. El poder de esta prctica reside en limitar, por
medio de un mecanismo de produccin excluyente, los sig-

nificados relativos de heterosexualidad, homosexualidad y bisexualidad, as como los sitios subversivos de su


unin y resignificacin. El hecho de que los regmenes de
poder del heterosexismo y el falogocentrismo adquieran importancia mediante una repeticin constante de su lgica, su
metafsica y sus ontologas naturalizadas no significa que
deba detenerse la repeticin en s --como si esto fuera posible-. Si la repeticin debe seguir siendo el mecanismo de la
reproduccin cultural de las identidades, entonces se plantea una pregunta fundamental: qu tipo de repeticin subversiva podra cuestionar la prctica reglamentadora de la
identidad en s?
Si no es posible apelar a una persona, un sexo o una
sexualidad que evite la matriz de las relaciones discursivas
y de poder que de hecho crean y regulan la inteligibilidad de
esos conceptos, qu determina la posibilidad de inversin,
subversin o desplazamiento reales dentro de los trminos
de una identidad construida? Qu alternativas hay en virtud del carcter construido del sexo y el gnero? Mientras
que Foucault mantiene una postura ambigua sobre el carc-

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ter concreto de las prcticas reguladoras que crean la categora de sexo y Wittig parece hacer responsable de la construccin a la reproduccin sexual y su instrumento -la heterosexualidad ohligatoria-e-, otros discursos coinciden en
inventar esta ficcin de categoras por motivos no siempre
claros ni slidos. Las relaciones de poder que infunden las
ciencias biolgicas no disminuyen con facilidad, y la alianza
mdico-legal que aparece en Europa en el siglo XIX ha originado categoras ficticias que no podan predecirse. La complejidad misma del mapa discursivo que elabora el gnero
parece prometer una concurrencia involuntaria y g~eratI~a
de estas estructuras discursivas y reglamentadoras. SI las ficciones reglamentadoras de sexo y gnero son de por s sitios
de significado muy refutados, entonces la multiplicidad misma de su construccin posibilita que se derribe su planteamiento unvoco.
Obviamente, el propsito de este proyecto no es presentar dentro de los trminos filosficos tradicionales, una ontologa del gnero, mediante la cual se explique el significado de ser una mujer o un hombre desde una perspectiva
fenomenolgica. La hiptesis aqu es que el ser del gnero es un electo, el objeto de una investigacin genealgica
que delinea los factores polticos de su construccin al modo
de la ontologa. Afirmar que el gnero est construido no
significa que sea ilusorio o artificial, entendiendo estos trminos dentro de una relacin binaria que opone lo real y
lo autntico. Como una genealoga de la ontologa del gnero, esta explicacin tiene como objeto entender la produccin discursiva que hace aceptable esa relacin binaria y
demostrar que algunas configuraciones culturales del gnero ocupan el lugar de 10 real y refuerzan e incrementan su
hegemona a travs de esa feliz autonaturalizacin.

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. Si la afirmacin de Beauvoir de que no se nace mujer,


sino que se llega a serlo es en parte cierta, entonces mujer es
de por s un trmino en procedimiento, un convertirse, un

construirse del que no se puede afirmar tajantemente que


tenga un inicio o un final. Como prctica discursiva que est
teniendo lugar, est abierta a la intervencin y a la resignficacin. Aunque el gnero parezca congelarse en las formas
~s reificadas, el congelamiento en s es una prctica perststente y maliciosa, mantenida y regulada por distintos medios sociales. Para Beauvoir, en definitiva es imposible convertirse en mujer, como si un telos dominara el proceso de
aculturaein y construccin. El gnero es la estilizacin repetida del cuerpo, una sucesin de acciones repetidas -c-dentro de un marco regulador muy estricto-,-. que se inmoviliza
con el tiempo para crear la apariencia de sustancia, de una
especie natural de ser. Una genealoga poltica de ontologas
~el gnero, si s.e consigue llevar a cabo, deconstrur la apanencra sustantiva del gnero en sus acciones constitutivas y
situar esos actos dentro de los marcos obligatorios establecidos por las diferentes fuerzas que supervisan la apariencia
social del gnero. Revelar los actos contingentes que crean la
apariencia de una necesidad naturalista -lo cual ha constituido parte de la crtica cultural por lo menos desde Marxes un trabajo que ahora asume la carga adicional de ensear
c~m~ la nocin misma del sujeto, inteligible slo por su apanencra de gnero, permite opciones que antes haban quedado relegadas forzosamente por las diferentes reificaciones
del gnero que han constituido sus ontologas contingentes.
El siguiente captulo explora algunos elementos del
planteamiento psicoanaltico estructuralista de la diferencia
sexual y de la construccin de la sexualidad en relacin con
su poder para refutar los regmenes reguladores aqu bos-

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quejados, y tambin en relacin con su funcin de reproducir esos regmenes sin criticarlos. La univocidad del sexo, la
coherencia interna del gnero y el marco binario para sexo y
gnero son ficciones reguladoras que refuerzan y naturalizan
los regmenes de poder convergentes de la opresin masculina y hetercsexista. En el captulo 3 se investiga la nocin
misma de el cuerpo, no como una superficie disponible
que espera significacin, sino como un conjunto de lmites
individuales y sociales que permanecen y adquieren significado polticamente. Puesto que el sexo ya no se puede considerar una verdad interior de disposiciones e identidad,
se argumentar que es una significacin performativamente
realizada (y, por tanto, que no es) y que, al desembarazarse de su interioridad y superficie naturalizadas, puede provocar la proliferacin pardica y la interaccin subversiva de
significados con gnero. As pues, este texto contina esforzndose por reflexionar sobre si es posible alterar y desplazar las nociones de gnero naturalizadas y reificadas que sustentan la hegemona masculina y el poder heterosexista, para
problematizar el gnero no mediante maniobras que s~een
con un ms all utpico, sino movilizando, confundiendo
subversivamente y multiplicando aquellas categoras constitutivas que intentan preservar el gnero en el sitio que le corresponde al presentarse como las ilusiones que crean la
identidad.

http://www.scribd.com/Insurgencia

1. Introduccin: quin necesita


identidad?
Stuart Hall

En los ltimos aos se registr una verdadera explosin discursiva en torno del concepto de identidad, al
mismo tiempo que se lo someta a una crtica minuciosa.
Cmo se explica este paradjico proceso? Y en qu posicin nos deja en cuanto al concepto? La deconstruccin se
ha realizado en el interior de varias disciplinas, todas
ellas crticas, de una u otra manera, de la nocin de una
identidad integral, originaria y unificada. La filosofa
plante en forma generalizada la crtica del sujeto autnomo situado en el centro de la metafsica occidental poscartesiana. El discurso de un feminismo y una crtica cultural influidos por el psicoanlisis desarroll la cuestin
de la subjetividad y sus procesos inconscientes de formacin. Un yo incesantemente performativo fue postulado
por variantes celebratorias del posmodernismo. Dentro de
la crtica antiesencialista de las concepciones tnicas, raciales y nacionales de la identidad cultural y la poltica
de la situacin se esbozaron en sus formas ms fundadas
algunas aventuradas concepciones tericas. Qu necesidad hay, entonces, de otro debate ms sobre la identidad? Quin lo necesita?
Hay dos maneras de responder a esta pregunta. La primera consiste en sealar un rasgo distintivo de la crtica
deconstructiva a la que fueron sometidos muchos de estos
conceptos esencialistas. A diferencia de las formas de
crtica que apuntan a reemplazar conceptos inadecuados
por otros ms verdaderos o que aspiran a la produccin
de conocimiento positivo, el enfoque deconstructivo somete a borradura los conceptos clave. Esto indica que ya no
son tiles buenos para ayudarnos a pensar en su
forma originaria y no reconstruida. Pero como no fueron
superados dialcticamente y no hay otros conceptos ente13

ramente diferentes que puedan reemplazarlos, no hay


ms remedio que seguir pensando con ellos, aunque ahora
sus formas se encuentren destotalizadas o deconstruidas
y no funcionen ya dentro del paradigma en que se generaron en un principio (cf. Hall, 1995). La lnea que los tacha
permite, paradjicamente, que se los siga leyendo. Derrida describi este enfoque como pensar en el lmite, pensar
en el intervalo, una especie de doble escritura. Por medio
de esta doble escritura desalojada y desalojadora y detalladamente estratificada, debemos sealar tambin el
intervalo entre la inversin, que pone abajo lo que estaba
arriba, y el surgimiento invasor de un nuevo "concepto",
un concepto que ya no puede y nunca podra ser incluido
en el rgimen previo (Derrida, 1981). La identidad es un
concepto de este tipo, que funciona bajo borradura en el
intervalo entre inversin y surgimiento; una idea que no
puede pensarse a la vieja usanza, pero sin la cual ciertas
cuestiones clave no pueden pensarse en absoluto.
Un segundo tipo de respuesta nos exige sealar dnde,
y en relacin con qu conjunto de problemas, surge la irreductibilidad del concepto de identidad. Creo que en este
caso la respuesta radica en su carcter central para la
cuestin de la agencia y la poltica. Cuando hablo de poltica me refiero a la significacin del significante identidad en las formas modernas de movilizacin poltica, su
relacin axial con una poltica de la situacin, pero tambin a las dificultades e inestabilidades notorias que afectaron de manera caracterstica todas las formas contemporneas de poltica identitaria. Al decir agencia no
expreso deseo alguno de volver a una nocin no mediada y
transparente del sujeto o de la identidad como autores
centrados de la prctica social, o de restaurar un enfoque
que coloca su propio punto de vista en el origen de toda
historicidad, el cual, en sntesis, lleva a una conciencia
trascendental (Foucault, 1970, pg. xiv). Coincido con
Foucault en que no necesitamos aqu una teora del sujeto cognosciente, sino una teora de la prctica discursiva.
Creo, sin embargo, que como lo muestra con claridad la
evolucin de la obra de Foucault este descentramiento
no requiere un abandono o una abolicin del sujeto, sino
14

una reconceptualizacin: pensarlo en su nueva posicin


desplazada o descentrada dentro del paradigma. Al parecer, la cuestin de la identidad o, mejor, si se prefiere destacar el proceso de sujecin a las prcticas discursivas, y
la poltica de exclusin que todas esas sujeciones parecen
entraar, la cuestin de la identificacin, se reitera en el
intento de rearticular la relacin entre sujetos y prcticas
discursivas.
La identificacin resulta ser uno de los conceptos menos comprendidos: casi tan tramposo como identidad,
aunque preferible a este; y, sin duda, no constituye garanta alguna contra las dificultades conceptuales que
han acosado a este ltimo. Su uso implica extraer significados tanto del repertorio discursivo como del psicoanaltico, sin limitarse a ninguno de los dos. Este campo semntico es demasiado complejo para desentraarlo aqu,
pero al menos resulta til establecer de manera indicativa
su pertinencia para la tarea en cuestin. En el lenguaje
del sentido comn, la identificacin se construye sobre la
base del reconocimiento de algn origen comn o unas caractersticas compartidas con otra persona o grupo o con
un ideal, y con el vallado natural de la solidaridad y la
lealtad establecidas sobre este fundamento. En contraste
con el naturalismo de esta definicin, el enfoque discursivo ve la identificacin como una construccin, un proceso nunca terminado: siempre en proceso. No est determinado, en el sentido de que siempre es posible ganarlo
o perderlo, sostenerlo o abandonarlo. Aunque no carece
de condiciones determinadas de existencia, que incluyen
los recursos materiales y simblicos necesarios para sostenerla, la identificacin es en definitiva condicional y se
afinca en la contingencia. Una vez consolidada, no cancela
la diferencia. La fusin total que sugiere es, en realidad,
una fantasa de incorporacin. (Freud siempre habl de
ella en relacin con consumir al otro, como veremos
dentro de un momento.) La identificacin es, entonces, un
proceso de articulacin, una sutura, una sobredeterminacin y no una subsuncin. Siempre hay demasiada o
demasiado poca: una sobredeterminacin o una falta,
pero nunca una proporcin adecuada, una totalidad. Co15

mo todas las prcticas significantes, est sujeta al juego


de la diffrance. Obedece a la lgica del ms de uno. Y
puesto que como proceso acta a travs de la diferencia,
entraa un trabajo discursivo, la marcacin y ratificacin
de lmites simblicos, la produccin de efectos de frontera. Necesita lo que queda afuera, su exterior constitutivo,
para consolidar el proceso.
De su uso psicoanaltico, el concepto de identificacin
hereda un rico legado semntico. Freud lo llama la primera expresin de un lazo emocional con otra persona
(Freud, 1921/1991). En el contexto del complejo de Edipo,
sin embargo, toma las figuras parentales como objetos a la
vez amorosos y de rivalidad, con lo cual instala la ambivalencia en el centro mismo del proceso. La identificacin
es, de hecho, ambivalente desde el comienzo mismo
(Freud, 1921/1991, pg. 134). En Duelo y melancola no
es lo que nos ata a un objeto existente, sino a una eleccin
objetal abandonada. En primera instancia, es un moldeado a imagen del otro que compensa la prdida de los
placeres libidinales del narcisismo primario. Se funda en
la fantasa, la proyeccin y la idealizacin. Su objeto es
con igual probabilidad aquel que se odia como aquel que
se adora; y es devuelto al yo inconsciente con igual frecuencia con que nos saca de nosotros mismos. Freud elabor la distincin crucial entre ser y tener al otro con
referencia a la identificacin: Se comporta como un derivado de la primera fase oral de organizacin de la libido,
en la que el objeto que deseamos se asimila comindolo y,
de ese modo, se aniquila como tal (1921/1991, pg. 135).
Vistas en su conjunto, las identificaciones sealan Laplanche y Pontalis (1985) no son en modo alguno un
sistema relacional coherente. Dentro de una agencia como
el supery, por ejemplo, coexisten demandas que son diversas, conflictivas y desordenadas. De manera similar,
el ideal del yo est compuesto de identificaciones con ideales culturales que no son necesariamente armoniosos
(pg. 208).
No sugiero con ello que todas estas connotaciones deban importarse al por mayor y sin traduccin a nuestras
reflexiones en torno de la identidad, pero las menciono
16

para indicar los novedosos repertorios de significados con


los cuales hoy se declina el trmino. El concepto de identidad aqu desplegado no es, por lo tanto, esencialista, sino
estratgico y posicional. Vale decir que, de manera directamente contraria a lo que parece ser su carrera semntica preestablecida, este concepto de identidad no seala
ese ncleo estable del yo que, de principio a fin, se desenvuelve sin cambios a travs de todas las vicisitudes de la
historia; el fragmento del yo que ya es y sigue siendo
siempre el mismo, idntico a s mismo a lo largo del
tiempo. Tampoco es si trasladamos esta concepcin
esencializadora al escenario de la identidad cultural ese
yo colectivo o verdadero que se oculta dentro de los muchos otros "yos", ms superficiales o artificialmente impuestos, que un pueblo con una historia y una ascendencia compartidas tiene en comn (Hall, 1990), y que pueden estabilizar, fijar o garantizar una unicidad o pertenencia cultural sin cambios, subyacente a todas las
otras diferencias superficiales.\E1 concepto acepta que las
identidades nunca se unifican y, en los tiempos de la modernidad tarda, estn cada vez ms fragmentadas y fracturadas; nunca son singulares, sino construidas de mltiples maneras a travs de discursos, prcticas y posiciones diferentes, a menudo cruzados y antagnicos? Estn sujetas a una historizacin radical, y en un constante
proceso de cambio y transformacin. Es preciso que situemos los debates sobre la identidad dentro de todos esos desarrollos y prcticas histricamente especficos que perturbaron el carcter relativamente estable de muchas
poblaciones y culturas, sobre todo en relacin con los procesos de globalizacin, que en mi opinin son coextensos
con la modernidad (Hall, 1996) y los procesos de migracin forzada y libre convertidos en un fenmeno global
del llamado mundo poscolonial. Aunque parecen invocar un origen en un pasado histrico con el cual continan
en correspondencia, en realidad las identidades tienen
que ver con las cuestiones referidas al uso de los recursos
de la historia, la lengua y la cultura en el proceso de devenir y no de ser; no quines somos o de dnde venimos sino en qu podramos convertirnos, cmo nos han
17

representado y cmo atae ello al modo como podramos


representarnos. Las identidades, en consecuencia, se
constituyen dentro de la representacin y no fuera de ella.
Se relacionan tanto con la invencin de la tradicin como
con la tradicin misma, y nos obligan a leerla no como una
reiteracin incesante sino como lo mismo que cambia
(Gilroy, 1994): no el presunto retorno a las races sino una
aceptacin de nuestros derroteros.* Surgen de la narrativizacin del yo, pero la naturaleza necesariamente
ficcional de este proceso no socava en modo alguno su efectividad discursiva, material o poltica, aun cuando la pertenencia, la sutura en el relato a travs de la cual surgen las identidades resida, en parte, en lo imaginario (as
como en lo simblico) y, por lo tanto, siempre se construya
en parte en la fantasa o, al menos, dentro de un campo
fantasmtico.
Precisamente porque las identidades se construyen
dentro del discurso y no fuera de l, debemos considerarlas producidas en mbitos histricos e institucionales especficos en el interior de formaciones y prcticas discursivas especficas, mediante estrategias enunciativas especficas. Por otra parte, emergen en el juego de modalidades
especficas de poder y, por ello, son ms un producto de la
marcacin de la diferencia y la exclusin que signo de una
unidad idntica y naturalmente constituida: una identidad en su significado tradicional (es decir, una mismidad
omniabarcativa, inconstil y sin diferenciacin interna).
Sobre todo, y en contradiccin directa con la forma como se las evoca constantemente, las identidades se construyen a travs de la diferencia, no al margen de ella. Esto
implica la admisin radicalmente perturbadora de que el
significado positivo de cualquier trmino y con ello su
identidad slo puede construirse a travs de la relacin con el Otro, la relacin con lo que l no es, con lo
que justamente le falta, con lo que se ha denominado su
afuera constitutivo (Derrida, 1981; Laclau, 1990; Butler,
1993). A lo largo de sus trayectorias, las identidades pue* El autor hace aqu un juego entre las palabras roots, races, y routes, rumbos, caminos, derroteros, que son casi homfonas. {N. del T.)

18

den funcionar como puntos de identificacin y adhesin


slo debido a su capacidad de excluir, de omitir, de dejar
afuera, abyecto. Toda identidad tiene como margen un
exceso, algo ms. La unidad, la homogeneidad interna
que el trmino identidad trata como fundacional, no es
una forma natural sino construida de cierre, y toda identidad nombra como su otro necesario, aunque silenciado y
tcito, aquello que le falta. Laclau (1990) sostiene con vigor y persuasin que la constitucin de una identidad social es un acto de poder dado que,
Si (...) una objetividad logra afirmarse parcialmente, slo lo hace reprimiendo lo que la amenaza. Derrida demostr que la constitucin de una identidad siempre se basa
en la exclusin de algo y el establecimiento de una jerarqua violenta entre los dos polos resultantes: hombre /
mujer, etc. Lo peculiar del segundo trmino queda as
reducido a la funcin de un accidente, en oposicin al carcter esencial del primero. Sucede lo mismo con la relacin negro-blanco, en que el blanco, desde luego, es equivalente a "ser humano". "Mujer" y "negro" son entonces
"marcas" (esto es, trminos marcados) en contraste con los
trminos no marcados de "hombre" y "blanco" (Laclau,
1990, pg. 33).*
De modo que las unidades proclamadas por las identidades se construyen, en realidad, dentro del juego del
poder y la exclusin y son el resultado, no de una totalidad
natural e inevitable o primordial, sino del proceso naturalizado y sobredeterminado de cierre (Bhabha, 1994;
Hall, 1993).
Si las identidades slo pueden leerse a contrapelo,
vale decir, especficamente no como aquello que fija el juego de la diferencia en un punto de origen y estabilidad,
sino como lo que se construye en o travs de la diffrance y
es constantemente desestabilizado por lo que excluye, cmo podemos entender su significado y teorizar su surgimiento? En su importante artculo Diflference, diversity
* Marcados debe entenderse aqu no slo como sealados, sino
tambin con el matiz de sospechosos o condenados. (N. del T.)

19

and differentiation, Avtar Brah (1992, pg. 143) formula


una significativa serie de preguntas planteadas por estas
nuevas maneras de conceptualizar la identidad:
Pese a Fann, todava deben emprenderse muchos trabajos sobre el tema de la constitucin del "otro" racializado en el dominio psquico. Cmo debe analizarse la subjetividad poscolonial racializada y de gnero? El hecho de
que el psicoanlisis privilegie la "diferencia sexual" y la
primera infancia, limita su valor explicativo en lo concerniente a ayudarnos a comprender las dimensiones psquicas de fenmenos sociales como el racismo? Cmo se articulan el "orden simblico" y el orden social en la formacin del sujeto? En otras palabras, cmo debe teorizarse
el vnculo entre la realidad social y la realidad psquica?
(1992, pg. 142).
Lo que sigue es un intento de empezar a responder esta
decisiva pero perturbadora serie de preguntas.
En algunos trabajos recientes sobre este tpico, me he
apropiado del trmino identidad de una forma que, sin
duda, no es compartida por muchos y tal vez no sea bien
entendida. Uso identidad para referirme al punto de encuentro, el punto de sutura entre, por un lado, los discursos y prcticas que intentan interpelarnos, hablarnos o
ponernos en nuestro lugar como sujetos sociales de discursos particulares y, por otro, los procesos que producen subjetividades, que nos construyen como sujetos susceptibles
de decirse. De tal modo, las identidades son puntos de
adhesin temporaria a las posiciones subjetivas que nos
construyen las prcticas discursivas (vase Hall, 1995).
Son el resultado de una articulacin o encadenamiento
exitoso del sujeto en el flujo del discurso, lo que Stephen
Heath llam una interseccin en su artculo pionero
Suture (1981, pg. 106). Una teora de la ideologa no
debe iniciarse con el sujeto sino como una descripcin de
los efectos de sutura, la efectuacin del enlace del sujeto
con estructuras de sentido. Las identidades son, por as
decirlo, las posiciones que el sujeto est obligado a tomar,
a la vez que siempre sabe (en este punto nos traiciona el

20

lenguaje de la conciencia) que son representaciones, que


la representacin siempre se construye a travs de una
falta, una divisin, desde el lugar del Otro, y por eso
nunca puede ser adecuada idntica a los procesos
subjetivos investidos en ellas. La idea de que una sutura
eficaz del sujeto a una posicin subjetiva requiere no slo
que aquel sea convocado, sino que resulte investido en
la posicin, significa que la sutura debe pensarse como
una articulacin y no como un proceso unilateral, y esto, a
su vez, pone firmemente la identificacin, si no las identidades, en la agenda terica.
Las referencias al trmino que describe la convocatoria
hecha al sujeto por el discurso la interpelacin nos recuerdan que este debate tiene una prehistoria significativa e inconclusa en los argumentos suscitados por el artculo de Althusser La ideologa y los aparatos ideolgicos
de Estado (1971). Este artculo introdujo la nocin de
interpelacin y la estructura especular de la ideologa en
un intento de eludir el economicismo y reduccionismo de
la teora marxista clsica de la ideologa, y de reunir en un
nico marco explicativo tanto la funcin materialista de
esta en la reproduccin de las relaciones sociales de produccin (marxismo) como (por medio de los elementos tomados de Lacan) su funcin simblica en la constitucin
de los sujetos. En su reciente anlisis de este debate, Michele Barrett hizo mucho para demostrar la naturaleza
profundamente dividida y contradictoria del argumento
que Althusser empezaba a plantear (Barrett, 1991, pg.
96; vase tambin Hall, 1985, pg. 102: En ese artculo,
los dos aspectos del difcil problema de la ideologa quedaron fracturados, y desde entonces se asignaron a polos diferentes). No obstante, el ensayo sobre los aparatos,
como ha llegado a conocrselo, result ser un momento
muy significativo, aunque no exitoso, del debate. Jacqueline Rose, por ejemplo, sostuvo en Sexuality in the Field of
Vision (1986) que la cuestin de la identidad cmo se
constituye y mantiene es por lo tanto el tpico central
por medio del cual el psicoanlisis entra en el campo
poltico.

21

Esta es una razn por la que el psicoanlisis lacaniano


lleg a la vida intelectual inglesa, va el concepto althusseriano de la ideologa, a travs de los caminos del feminismo y el anlisis cinematogrfico (un hecho a menudo utilizado para desacreditar a los tres). El feminismo, porque
la cuestin de cmo se reconocen los individuos en cuanto
varones o mujeres, la exigencia de que as lo hagan, parece mantener una relacin fundamental con las formas de
desigualdad y subordinacin que aquel procura cambiar.
El cine, porque su poder como aparato ideolgico se apoya
en los mecanismos de identificacin y fantasa sexual en
los cuales, al parecer, todos participamos, pero que fuera del cine slo se admiten en su mayor parte en el divn. Si la ideologa es eficaz, es porque funciona en los niveles ms rudimentarios de la identidad psquica y las
pulsiones (Rose, 1986, pg. 5).
Sin embargo, si no queremos pasar directamente de un
reduccionismo economicista a un reduccionismo psicoanaltico, es necesario agregar que, si la ideologa es eficaz, se debe a que acta a la vez en los niveles ms rudimentarios de la identidad psquica y las pulsiones y en
el nivel de la formacin y las prcticas discursivas constituyentes del campo social; y los verdaderos problemas
conceptuales radican en la articulacin de estos campos
mutuamente constitutivos pero no idnticos. El trmino
identidad que surge precisamente en el punto de interseccin entre ellos es as el lugar de la dificultad. Vale la
pea aadir que es improbable que alguna vez podamos
armonizar estos dos constituyentes como equivalentes: el
inconsciente acta entre ellos como la barrera o el corte
que lo convierte en el sitio de una perpetua postergacin
o aplazamiento de la equivalencia (Hall, 1995) pero del
cual, por ese motivo, no puede desistirse.
El artculo de Heath (1981) nos recuerda que Michel
Pcheux trat de elaborar un tratamiento del discurso
dentro de la perspectiva althusseriana y constat, en sustancia, la brecha insalvable entre la primera y la segunda
mitad del ensayo de Althusser en trminos de la pesada
ausencia de una articulacin conceptual elaborada entre

22

la ideologa y el inconsciente (citado en Heath, 1981, pg.


106). Pcheux intent hacer una descripcin con referencia a los mecanismos de la puesta en posicin de sus sujetos (Heath, 1981, pgs. 101-2), utilizando la nocin foucaultiana de la formacin discursiva como factor determinante de lo que puede y debe decirse. Heath presenta
as el argumento de Pcheux:
Los individuos se constituyen como sujetos por medio de
la formacin discursiva, un proceso de sujecin en el cual
[abrevando en los elementos lacanianos adoptados por
Althusser en lo concerniente al carcter especular de la
constitucin de la subjetividad] el individuo es identificado como sujeto de esa formacin en una estructura de desconocimiento (y presentado as como la fuente de los significados de los cuales es un efecto). La interpelacin da
nombre al mecanismo de esta estructura de desconocimiento, en concreto el trmino del sujeto en lo discursivo y
lo ideolgico, el punto de su correspondencia (1981, pgs.
101-2).
Dicha correspondencia, sin embargo, permaneca inquietantemente sin resolucin. La interpelacin, aunque
contina usndose como un modo general de describir el
emplazamiento del sujeto, estaba sometida a la famosa
crtica de Hirst. Dependa sostena este de un reconocimiento que, en sustancia, el sujeto deba ser capaz de
efectuar antes de haberse constituido como sujeto dentro
del discurso. Ese algo que no es un sujeto debe tener ya
las facultades necesarias para respaldar el reconocimiento que lo constituir como sujeto (Hirst, 1979, pg. 65).
Este argumento demostr ser muy persuasivo para muchos de los ulteriores lectores de Althusser, y provoc en
concreto una intempestiva interrupcin en todo ese campo de investigacin.
La crtica era sin duda formidable, pero es posible que
la interrupcin de toda investigacin ulterior en ese punto
haya resultado prematura. La crtica de Hirst logr mostrar que todos los mecanismos constituyentes del sujeto
en el discurso como una interpelacin (a travs de la es-

23

tructura especular del desconocimiento, modelada sobre


el estadio del espejo lacaniano) corran el peligro de presuponer un sujeto ya constituido. Sin embargo, como nadie
propuso renunciar a la idea del sujeto constituido en el
discurso como un efecto, an quedaba por demostrar cul
era el mecanismo no susceptible de ser considerado un supuesto previo que poda emprender esa constitucin. El
problema se posterg, sin haber sido resuelto. Algunas de
las dificultades, al menos, parecan deberse a la excesiva
aceptacin a su valor nominal, y sin restricciones, de la
propuesta un tanto sensacionalista de Lacan de que todo
lo constitutivo del sujeto no slo se produce a travs de este mecanismo de resolucin de la crisis edpica, sino que
ocurre en el mismo momento, La resolucin de la crisis
edpica, en el lenguaje extremadamente condensado de
los ardorosos evangelistas lacanianos, era idntica y se
produca por medio del mecanismo equivalente a la sumisin a la Ley del Padre, la consolidacin de la diferencia
sexual y la entrada en el lenguaje, as como segn Althusser a la afiliacin a las ideologas patriarcales de
las sociedades occidentales del capitalismo tardo! En estas condensaciones polmicas y equivalencias hipotticamente alineadas se disuelve la nocin ms compleja de un
sujeto en proceso. (El sujeto se racializa, nacionaliza y
constituye como sujeto empresarial liberal tardo tambin
en este momento?)
Tambin Hirst parece haber asumido lo que Michele
Barrett llama el Lacan de Althusser. Sin embargo, tal
como l lo expresa, el complejo y azaroso proceso de formacin de un adulto humano a partir de "un pequeo animal" no corresponde necesariamente al mecanismo althusseriano de la ideologa (...) a menos que el Nio (...)
permanezca en el estadio del espejo de Lacan o que llenemos su cuna de supuestos antropolgicos (Hirst, 1979).
Su respuesta a esto es un tanto superficial. No tengo quejas contra los Nios ni quiero calificarlos de ciegos, sordos
o mudos con el mero objetivo de negar que poseen las capacidades de sujetos filosficos y tienen los atributos de
sujetos "cognoscientes" al margen de su formacin y capacitacin como seres sociales. Aqu est en discusin la ca24

pacidad de autorreconocimiento. Pero es injustificable suponer que el reconocimiento es un atributo puramente


cognitivo, y menos an filosfico, e improbable que deba
aparecer en el nio de una sola vez y establecer con ello
un antes y un despus. De manera inexplicable, en este
punto las apuestas parecen haber sido efectivamente
excesivas. No parece necesario dotar al pequeo animal
de todo el aparato filosfico para explicar por qu puede
tener la capacidad de desconocerse en la mirada desde
el lugar del otro, que es todo lo que necesitamos para poner en movimiento el pasaje entre lo Imaginario y lo Simblico en trminos de Lacan. Despus de todo, y de acuerdo con Freud, la investidura bsica de las zonas de actividad corporal y el aparato de la sensacin, el placer y el dolor ya debe estar enjuego, aunque sea en forma embrionaria, a fin de que pueda establecerse una relacin de
cualquier tipo con el mundo externo. Ya existe una relacin con una fuente de placer la relacin con la Madre
en el Imaginario y, por lo tanto, tambin debe haber algo que sea capaz de reconocer qu es el placer. En su artculo sobre El estadio del espejo, el propio Lacan seal
que el nio, en un momento en que, por breve que sea, es
superado por el chimpanc en inteligencia instrumental,
ya puede, no obstante, reconocer su propia imagen en el
espejo. Ms an, la crtica parece instalarse en una forma lgica ms bien binaria, antes/despus u o bien/o
bien. El estadio del espejo no es el comienzo de algo, sino
la interrupcin la prdida, la falta, la divisin que
inicia el proceso fundador del sujeto sexualmente diferenciado (y el inconsciente), y esto depende no slo de la
formacin instantnea de alguna capacidad cognitiva interna, sino de la ruptura dislocadora de la mirada desde el
lugar del Otro. Para Lacan, sin embargo, ya hay un fantasma: la imagen misma que sita al nio divide su identidad en dos. Por otra parte, ese momento slo tiene sentido en relacin con la presencia y la mirada de apoyo de la
madre, que garantiza al nio su realidad. Peter Osborne
(1995) seala que en The field of the Other, Lacan
(1977a) describe a uno de los padres sostenindolo frente
al espejo, mientras el nio mira a la Madre en busca de
25

confirmacin y la ve como un punto de referencia (. ..) no


su ideal del yo sino su yo ideal (pg. 257). Este argumento, sugiere Osborne, explota la indeterminacin inherente a la discrepancia entre la temporalidad de la descripcin lacaniana del encuentro del nio con su imagen corporal en el espejo como un "estadio" y el carcter puntual
de su retrato de ese encuentro como una "escena", cuyo
momento dramtico se limita a las relaciones entre slo
dos "personajes": el nio y su imagen corporal. Sin embargo, como dice Osborne, o bien representa una adicin
crtica al argumento del estadio del espejo en cuyo caso, por qu no se desarrolla? o bien introduce una lgica diferente cuyas implicaciones no se abordan en la obra
ulterior de Lacan.
La idea de que hasta el momento del drama edpico no
existe ningn elemento del sujeto es una lectura exagerada de Lacan. La afirmacin de que la subjetividad no se
constituye plenamente hasta que no se resuelve la crisis
edpica no exige una pantalla en blanco, una tabula rasa o
la concepcin de un antes y un despus del sujeto, iniciado
por una especie de coup de thtre, aun cuando como lo
seal acertadamente Hirst deje sin zanjar la relacin
problemtica entre el individuo y el sujeto. (Qu es el
pequeo animal individual que todava no es un sujeto?)
Podramos agregar que la de Lacan es slo una de las
muchas versiones de la formacin de la subjetividad que
toman en cuenta los procesos psquicos inconscientes y la
relacin con el otro, y el debate tal vez parezca diferente
ahora que el diluvio lacaniano comienza a amainar un
tanto y ya no rige el poderoso impulso inicial en esa direccin que suscit en nosotros el texto de Althusser, En su
reciente y meditado anlisis de los orgenes hegelianos del
concepto de reconocimiento antes mencionado, Peter
Osborne critic a Lacan por su absolutizacin de la relacin del nio con la imagen al abstraera del contexto de
sus relaciones con otros (en particular, con la madre), a la
vez que la hace ontolgicamente constitutiva de la matriz simblica en que el yo [I\ se precipita en una forma
primordial, y considera algunas otras variantes (Kristeva, Jessica Benjamn, Laplanche) que no estn tan con26

finadas dentro del reconocimiento falso y alienado del


guin lacaniano. Estos son indicadores tiles ms all del
callejn sin salida en que nos ha dejado esta discusin, como secuela del Lacan de Althusser, con las hebras del
hilado psquico y discursivo sueltas en nuestras manos.
A mi modo de ver, tambin Foucault aborda el callejn
sin salida en que nos deja la crtica de Althusser por Hirst,
pero lo hace, por as decirlo, desde la direccin opuesta.
Con un ataque despiadado contra el gran mito de la interioridad, y movido tanto por su crtica del humanismo y
la filosofa de la conciencia como por su lectura negativa
del psicoanlisis, Foucault tambin lleva a cabo una historizacin radical de la categora del sujeto. Este es producido como un efecto a travs y dentro del discurso, en el
interior de formaciones discursivas especficas, y no tiene
existencia y, sin duda, ninguna continuidad o identidad
trascendental de una posicin subjetiva a otra. En el trabajo arqueolgico foucaultiano (Historia de la locura, El
nacimiento de la clnica, Las palabras y las cosas, La arqueologa del saber), los discursos construyen posiciones
subjetivas por medio de sus reglas de formacin y modalidades de enunciacin. Aunque estas obras son intensamente fascinantes y originales, las crticas planteadas
contra ellas, al menos en este aspecto, parecen justificadas. Estos textos proponen una descripcin formal de la
construccin de las posiciones subjetivas dentro del discurso, pero revelan poco sobre la causa por la cual algunos
individuos ocupan ciertas posiciones y no otras. Al omitir
analizar cmo interactan las posiciones sociales de los
individuos con la construccin de ciertas posiciones subjetivas discursivas vacas, Foucault reinscribe una antinomia entre las posiciones subjetivas y los individuos que
las ocupan. As, su arqueologa presenta un tratamiento
formal crtico pero unidimensional del sujeto del discurso.
Las posiciones subjetivas discursivas se convierten en categoras a priori que los individuos parecen ocupar de manera no problemtica. McNay (1994, pgs. 76-7) cita la observacin clave de Brown y Cousins de que Foucault tiende a elidir aqu las posiciones subjetivas de un enunciado
con capacidades individuales de llenarlas (Brown y Cou27

sins, 1980, pg. 272), por lo cual tropieza contra la misma


dificultad que Althusser no logr resolver, pero por un camino diferente.
El pasaje crtico en la obra de Foucault de un mtodo
arqueolgico a un mtodo genealgico contribuye en mucho a hacer ms concreto el formalismo un tanto vaco
de sus primeros trabajos, lo cual se nota en especial en la
vigorosa reintroduccin del poder, que estaba ausente en
el tratamiento ms formal del discurso, en un lugar central, y en las estimulantes posibilidades abiertas por la
discusin foucaultiana del carcter bilateral de la sujecin/subjetivacin (assujetissement). Ms an, la posicin
central de las cuestiones de poder y la idea de que el discurso mismo es una formacin reguladora y regulada, cuya entrada queda determinada por las relaciones de poder que impregnan el reino social, a la vez que es constitutiva de ellas (McNay, 1994, pg. 87), acercan la concepcin de Foucault de la formacin discursiva a algunas de
las cuestiones clsicas que Althusser trat de abordar por
medio del concepto de ideologa, desprovisto, por supuesto, de su reduccionismo de clase y sus insinuaciones
economicistas y con pretensiones de verdad.
En el rea de la teorizacin del sujeto y la identidad,
empero, persisten algunos problemas. Una de las implicaciones de las nuevas concepciones del poder elaboradas en
este Corpus es la deconstruccin radical del cuerpo, el ltimo residuo o refugio del Hombre, y su reconstruccin
en trminos de sus formaciones histricas, genealgicas y
discursivas. El cuerpo es construido, modelado y remodelado por la interseccin de una serie de prcticas discursivas disciplinarias. La tarea de la genealoga, declara
Foucault, es exponer el cuerpo totalmente marcado por
la historia y los procesos de destruccin del cuerpo por la
historia (1984, pg. 63). Si bien podemos aceptar esta
afirmacin, con sus radicales implicancias constructivistas (el cuerpo se vuelve infinitamente maleable y contingente), no estoy seguro de que podamos o debamos acompaar a Foucault en la proposicin de que en el hombre
nada ni siquiera su cuerpo es suficientemente estable
para servir de base al autorreconocimiento o a la posibili28

dad de comprender a otros hombres. Esto no se debe a


que el cuerpo es ese referente estable y fiel para la autocomprensin, sino a que aunque pueda tratarse de un
reconocimiento falso as actu precisamente como significante de la condensacin de las subjetividades en el individuo, y esta funcin no puede dejarse de lado por el
mero hecho de que, como lo muestra efectivamente Foucault, no sea cierta.
Adems, mi impresin es que, a pesar de los desmentidos de Foucault, su invocacin del cuerpo como punto de
aplicacin de una diversidad de prcticas disciplinarias
tiende a prestar a esta teora de la regulacin disciplinaria una especie de concrecin desplazada o descolocada
una materialidad residual, y de ese modo opera discursivamente para resolver o aparentar resolver la relacin no especificada entre el sujeto, el individuo y el cuerpo. Para expresarlo con crudeza, vuelve a sujetar o suturar las cosas que la teora de la produccin discursiva
de los sujetos, si se la llevara a sus extremos, fracturara y
dispersara de manera irreparable. Creo que el cuerpo
adquiri un valor totmico en la obra posfoucaultiana justamente a causa de ese status talismnico. Es casi la nica huella que hemos dejado en la obra de Foucault de un
significante trascendental.
La crtica mejor establecida, sin embargo, se refiere al
problema que debe enfrentar Foucault para teorizar la
resistencia dentro de la teora del poder desplegada en Vigilar y castigar y en la Historia de la sexualidad; la concepcin integral de autovigilancia del sujeto que surge de
las modalidades disciplinarias, confesionales y pastorales
del poder analizadas en esos libros, y la ausencia de toda
consideracin de los factores susceptibles de interrumpir,
impedir o perturbar de cualquier forma la fluida insercin
de los individuos en las posiciones subjetivas construidas
por esos discursos. La sumisin del cuerpo a travs del alma a los regmenes normalizadores de la verdad constituye una poderosa manera de repensar la llamada materialidad del cuerpo (que fue productivamente abordada
por Nikolas Rose y la escuela de la gubernamentalidad,
as como, de un modo diferente, por Judith Butler en Bo29

dies That Matter, 1993). Pero es difcil no tomar en serio la


formulacin de Foucault, con todas las dificultades que
acarrea: a saber, que los sujetos as construidos son cuerpos dciles. No hay ninguna descripcin terica que explique cmo o por qu los cuerpos no deben aparecer siempre y para siempre en su debido lugar y el momento justo (exactamente el punto a partir del cual comenz a desentraarse la teora marxista clsica de la ideologa, y
la dificultad misma que Althusser reinscribi al definir
normativamente la funcin de la ideologa como la de reproducir las relaciones sociales de produccin). Por otra
parte, no hay un planteamiento terico del mecanismo
psquico o de los procesos internos mediante los cuales estas interpelaciones automticas podran producirse o
de manera ms significativa fracasar, ser resistidas o
negociarse. Aunque esta obra es sin duda rica y productiva, sigue siendo cierto, entonces, que aqu Foucault pasa
con demasiada ligereza de describir el poder disciplinario
como una tendencia dentro de formas modernas de control
social a postularlo como una fuerza monoltica firmemente instalada que satura todas las relaciones sociales. Esto
lo lleva a sobrestimar la eficacia del poder disciplinario y a
plantear una idea empobrecida del individuo, incapaz de
explicar las experiencias que estn al margen del reino
del cuerpo "dcil" (McNay, 1994, pg. 104).
El hecho de que esto result obvio para Foucault, aun
cuando muchos de sus seguidores todava lo rechacen
como una crtica, es notorio en el nuevo cambio distintivo
de su obra que indican los ltimos volmenes (inconclusos) de su llamada Historia de la sexualidad {El uso de los
placeres, 1987; La inquietud de s, 1988, y, en la medida en
que podemos colegirlo, el volumen indito y desde el
punto de vista de la crtica recin mencionada crtico sobre Las perversiones). Puesto que aqu, sin alejarse demasiado de su perspicaz trabajo sobre el carcter productivo de la regulacin normativa (no hay sujeto al margen
de la Ley, como lo expresa Judith Butler), Foucault admite tcitamente que no basta con que la Ley emplace, discipline, produzca y regule; debe existir tambin la produccin correspondiente de una respuesta (y, con ello, la capa30

cidad y el aparato de la subjetividad) por el lado del sujeto.


En la introduccin crtica a El uso de los placeres, Foucault enumera lo que para entonces caba esperar de su
obra la correlacin entre campos de saber, tipos de normatividad y formas de subjetividad en culturas especficas, para luego agregar crticamente
las prcticas mediante las cuales los individuos se vieron
en la necesidad de concentrar la atencin en s mismos,
descifrarse, reconocerse y admitirse como sujetos de deseo, poniendo en juego entre unos y otros cierta relacin
que les permita descubrir, en el deseo, la verdad de su ser,
fuera natural o cado. En suma, con esta genealoga la
idea era investigar cmo fueron inducidos los individuos a
practicar, en s mismos y en otros, una hermenutica del
deseo (1987, pg. 5).
Foucault describe este aspecto correctamente, a
nuestro juicio como un tercer cambio, a fin de analizar
lo que se denomina "sujeto". Pareca apropiado buscar las
formas y modalidades de la relacin con el yo mediante las
cuales el individuo se constituye y reconoce como sujeto.
Foucault, sin duda, no hara nada tan vulgar como desplegar realmente el trmino identidad, pero creo que con
la relacin con el yo y la constitucin y el reconocimiento
de s mismo [himself] (sic) como sujeto nos aproximamos a una parte del territorio que, en los trminos antes
establecidos, pertenece a la problemtica identitaria.
No es este el lugar para describir de principio a fin las
muchas ideas productivas que fluyen del anlisis de Foucault sobre los juegos de verdad, la elaboracin del trabajo
tico, los regmenes de autorregulacin y autoconfiguracin y las tecnologas del yo que intervienen en la constitucin del sujeto deseante. No hay aqu, sin duda, un nico pasaje a la agencia, la intencin y la volicin (aunque
existan, y en un lugar muy central, las prcticas de la libertad que impiden que este sujeto sea nunca un mero y
dcil cuerpo sexualizado).
Pero tenemos la produccin del yo como un objeto en el
mundo, las prcticas de autoconstitucin, reconocimiento

31

y reflexin, la relacin con la regla, junto con la escrupulosa atencin a la regulacin normativa, y las coacciones de
las reglas sin las cuales no se produce ninguna sujecin/
subjetivacin [subjectification]. Este es un avance
significativo, dado que aborda por primera vez en las
obras fundamentales de Foucault la existencia de algn
paisaje interior del sujeto, ciertos mecanismos internos de
acatamiento a la regla, as como su fuerza objetivamente
disciplinadora, que impide la cada de la descripcin en el
behaviorismo y objetivismo que amenazan algunas partes de Vigilar y castigar. A menudo, Foucault describe
muy acabadamente en esta obra la tica y las prcticas
del yo como una esttica de la existencia, una estilizacin deliberada de la vida cotidiana; y sus tecnologas
se demuestran con la mayor eficacia en las prcticas de
autoproduccin, en modos especficos de conducta y en lo
que por obras ulteriores hemos llegado a reconocer como
una especie de performatiuidad.
Creo que podemos ver aqu, entonces, que el rigor escrupuloso de su pensamiento empuja a Foucault, a travs
de una serie de cambios conceptuales en diferentes etapas
de su obra, a admitir que, como el descentramiento del sujeto no es su destruccin y el centramiento de la prctica
discursiva no puede funcionar sin la constitucin de sujetos, el trabajo terico no puede cumplirse plenamente sin
complementar la descripcin de la regulacin discursiva y
disciplinaria con una descripcin de las prcticas de la autoconstitucin subjetiva. Para Marx, para Althusser, para
Foucault, nunca bast con elaborar una teora que explicara cmo se convoca a los individuos a su lugar en las estructuras discursivas. Siempre fue preciso exponer, adems, cmo se constituyen los sujetos; y en esta obra Foucault se esforz por mostrarlo, con referencia a prcticas
discursivas, a la autorregulacin normativa y a tecnologas del yo histricamente especficas. Resta saber si tambin necesitamos, por decirlo de algn modo, cerrar la brecha entre una y otra cosa: vale decir, una teora que seale
cules son los mecanismos mediante los cuales los individuos, como sujetos, se identifican (o no se identifican) con
las posiciones a las cuales se los convoca; y que indique
32

cmo modelan, estilizan, producen y actan esas posiciones, y por qu nunca lo hacen completamente, de una
vez y para siempre, mientras que otros no lo hacen nunca
o se embarcan en un proceso agonstico constante de
lucha, resistencia, negociacin y adaptacin a las reglas
normativas o reguladoras con las que se enfrentan y a
travs de las cuales se autorregulan. En resumen, queda
pendiente la exigencia de pensar esta relacin del sujeto
con las formaciones discursivas como una articulacin (todas las articulaciones son verdaderamente relaciones de
correspondencia no necesaria, esto es, se fundan en la
contingencia que reactiva lo histrico; cf. Laclau, 1990,
pg. 35).
En consecuencia, es tanto ms fascinante constatar
que, cuando por fin Foucault se movi efectivamente en
esa direccin (en una obra despus trgicamente interrumpida), se vio impedido, desde luego, de acudir a una
de las principales fuentes de reflexin sobre este aspecto
olvidado, a saber, el psicoanlisis; impedido de moverse en
esa direccin por su propia crtica de este como una mera
red ms de relaciones disciplinarias de poder. Lo que produjo fue, en cambio, una fenomenologa discursiva del sujeto (abrevando tal vez en fuentes e influencias anteriores
cuya importancia para l ha sido un tanto subestimada) y
una genealoga de las tecnologas del yo. Pero se trataba
de una fenomenologa que corra el riesgo de caer bajo el
peso de un nfasis excesivo en la intencionalidad, precisamente porque no poda enfrentarse con el inconsciente. Para bien o para mal, esa puerta ya estaba cerrada de
antemano.
Por suerte, no permaneci cerrada por mucho tiempo.
En Gender Trouble (1990) y ms especialmente en Bodies
That Matter (1993), Judith Butler abord, a partir de su
inters en los lmites discursivos del "sexo" y la poltica
del feminismo, las transacciones complejas entre el sujeto, el cuerpo y la identidad, para lo cual reuni en un marco analtico ideas extradas de una perspectiva foucaultiana y psicoanaltica. Con la adopcin de la postura de que
el sujeto se construye discursivamente y que no lo hay an-

33

tes o al margen de la Ley, Butler elabora un argumento


rigurosamente fundamentado en el cual sostiene que
el sexo es, desde el principio, normativo; es lo que Foucault llam un "ideal regulatorio". En este sentido, entonces, el sexo no slo funciona como una norma, sino que es
parte de una prctica regulatoria que produce (por medio
de la repeticin o reiteracin de una norma sin origen) los
cuerpos que gobierna, es decir, cuya fuerza regulatoria se
ilustra como una especie de poder productivo, el poder de
producir deslindar, circular, diferenciar los cuerpos
que controla (...) el "sexo" es un constructo ideal que se
materializa forzosamente a travs del tiempo (Butler,
1993, pg. 1).
La materializacin se replantea aqu como un efecto de
poder. La idea de que el sujeto se produce en el curso de su
materializacin tiene un slido fundamento en una teora
performativa del lenguaje y el sujeto, pero la performatividad queda despojada de sus asociaciones con la volicin,
la eleccin y la intencionalidad y (contra algunas de las
lecturas errneas de Gender Trouble) se relee no como el
acto por medio del cual un sujeto da origen a lo que nombra, sino ms bien como el poder reiterativo del discurso
de producir los fenmenos que regula y constrie (Butler,
1993, pg. 2).
Sin embargo, desde el punto de vista del argumento
que se desarrolla aqu, el cambio decisivo es una vinculacin de este proceso de "asuncin" de un sexo con la cuestin de la identificacin y los medios discursivos por los
cuales el imperativo heterosexual permite ciertas identificaciones sexuadas e impide o desaprueba otras (Butler,
1993, pg. 5). Este lugar central asignado a la cuestin de
la identificacin, junto con la problemtica del sujeto que
asume un sexo, da acceso en la obra de Butler a un dilogo crtico y reflexivo entre Foucault y el psicoanlisis,
que es enormemente productivo. Es cierto que Butler no
propone un metaargumento terico elaborado para explicar la forma como las dos perspectivas, o la relacin entre
lo discursivo y lo psquico, se piensan en conjunto en su

34

texto, ms all de una sugerente indicacin: Tal vez haya


un modo de someter el psicoanlisis a una redescripcin
foucaultiana, aun cuando el propio Foucault rechaz esa
posibilidad. Sea como fuere,
este texto acepta como un punto de partida la idea de
Foucault de que el poder regulatorio produce los sujetos
que controla, y que el poder no slo se impone externamente sino que acta como el medio regulatorio y normativo gracias al cual se forman los sujetos. El retorno al psicoanlisis, entonces, est orientado por la inquietud de
saber cmo ciertas normas regulatorias forman un sujeto
"sexuado" en trminos que establecen el carcter indistinguible de la formacin psquica y corporal (1993, pg. 23).
La significacin de la postura de Butler para el argumento es mucho ms pertinente, sin embargo, porque
se desarrolla en el contexto de la discusin del gnero y
la sexualidad, moldeada por el feminismo, y por lo tanto
recurre directamente a las cuestiones de la identidad y la
poltica identitaria y a las antes planteadas por el trabajo
de Avtar Brah sobre la funcin paradigmtica de la diferencia sexual con respecto a otros ejes de exclusin. En este punto Butler argumenta con vigor que todas las identidades actan por medio de la exclusin, a travs de la
construccin discursiva de un afuera constitutivo y la produccin de sujetos abyectos y marginados, aparentemente
al margen del campo de lo simblico, lo representable
la produccin de un "afuera", un dominio de efectos inteligibles (1993, pg. 22), que luego retorna para trastornar y perturbar las exclusiones prematuramente llamadas identidades. Butler despliega este argumento
con eficacia en lo concerniente a la sexualizacin y la racializacin del sujeto: un argumento que exige ser elaborado si se pretende que la constitucin de sujetos en y a
travs de los efectos reglatenos normalizadores del discurso racial alcance el desarrollo terico hasta ahora reservado al gnero y la sexualidad (aunque el ejemplo mejor trabajado por esta autora tiene que ver, desde luego,
con la produccin de las formas de abyeccin sexual e

35

ininteligibilidad vivida habitualmente normalizadas como patolgicas o perversas).


Segn lo seal James Souter (1995), la crtica interna que Butler hace de la poltica identitaria feminista y
sus premisas fundacionales cuestiona la adecuacin de
una poltica representacional cuya base es la presunta
universalidad y unidad de su sujeto, una categora inconstil de mujeres. La paradoja es que, como en todas las
otras identidades tratadas polticamente de una manera
fundacional, esta identidad se basa en la exclusin de
mujeres "diferentes" (...) y en la priorizacin normativa
de las relaciones heterosexuales como fundamento de la
poltica feminista. Esta unidad, sostiene Souter, es una
unidad ficticia, producida y restringida por las mismas estructuras de poder mediante las cuales se busca
la emancipacin. De manera significativa, sin embargo,
como tambin afirma Souter, esto no induce a Butler a
sostener que todas las nociones de identidad deberan, por
ende, abandonarse debido a sus defectos tericos. En rigor, esta autora toma la estructura especular de la identificacin como una parte crtica de su argumento. Pero admite que tal argumento sugiere, en efecto, los lmites necesarios de la poltica identitaria.
En este sentido, las identificaciones pertenecen a lo imaginario; son esfuerzos fantasmticos de alineacin, lealtad, cohabitaciones ambiguas y transcorpreas que perturban al yo [/]; son la sedimentacin del "nosotros" en la
constitucin de cualquier yo [7], el presente estructurante
de la alteridad en la formulacin misma del yo [7]. Las
identificaciones nunca se construyen plena y definitivamente; se reconstituyen de manera incesante y, por eso,
estn sujetas a la voltil lgica de la reiterabilidad. Son lo
que se ordena, consolida, recorta e impugna constantemente y, a veces, se ve forzado a ceder el paso (1993, pg.
105).
El esfuerzo, hoy, de pensar la cuestin de la distintividad de la lgica dentro de la cual el cuerpo racializado y
etnicizado se constituye de manera discursiva, por medio

36

del ideal normativo regulatorio de un eurocentrismo


compulsivo (a falta de una palabra diferente), no puede
incorporarse meramente a los argumentos antes esbozados con brevedad. Pero estos recibieron un enorme impulso original de esa enredada e inconclusa argumentacin,
demostrativa, ms all de toda duda, de que el cuestionamiento y la teorizacin de la identidad son un asunto
de considerable significacin poltica que probablemente
slo ser promovido cuando tanto la necesidad como la
imposibilidad de las identidades, y la sutura de lo psquico y lo discursivo en su constitucin, se reconozcan de
manera plena e inequvoca.

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39

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[161]

V. DERECHO DE MUERTE Y PODER SOBRE LA VIDA

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[163]

Durante mucho tiempo, uno de los privilegios caractersticos del poder soberano fue
el derecho de vida y muerte. Sin duda derivaba formalmente de la vieja patria potestas que
daba al padre de familia romano el derecho de "disponer" de la vida de sus hijos como de la
de sus esclavos; la haba "dado", poda quitarla. El derecho de vida y muerte tal como se
formula en los tericos clsicos ya es una forma considerablemente atenuada. Desde el
soberano hasta sus sbditos, ya no se concibe que tal privilegio se ejerza en lo absoluto e
incondicionalmente, sino en los nicos casos en que el soberano se encuentra expuesto en
su existencia misma: una especie de derecho de rplica. Est amenazado por sus enemigos
exteriores, que quieren derribarlo o discutir sus derechos? Puede entonces hacer la guerra
legtimamente y pedir a sus sbditos que tomen parte en la defensa del Estado; sin
"proponerse directamente su muerte", es lcito para l "exponer sus vidas": en este sentido
ejerce sobre ellos un derecho "indirecto" de vida y muerte.1 Pero si es uno de sus sbditos
el que se levanta contra l, entonces el soberano puede ejercer sobre su vida un poder
directo: a ttulo de castigo, lo matar. As entendido, el derecho de vida y muerte ya no es
un privilegio absoluto: est condicionado por la defensa del soberano y su propia
supervivencia. Hay que considerarlo, como Hobbes, una trasposicin al prncipe [164] del
derecho de cada cual a defender su vida al precio de la muerte de otros? O hay que ver ah
un derecho especfico que aparece con la formacin de ese nuevo ser jurdico: el soberano?2
De todos modos, el derecho de vida y muerte, tanto en esa forma moderna, relativa y
limitada, como en su antigua forma absoluta, es un derecho disimtrico. El soberano no
ejerce su derecho sobre la vida sino poniendo en accin su derecho de matar, o
retenindolo; no indica su poder sobre la vida sino en virtud de la muerte que puede exigir.
El derecho que se formula como "de vida y muerte" es en realidad el derecho de hacer
morir o de dejar vivir. Despus de todo, era simbolizado por la espada. Y quiz haya que
referir esa forma jurdica a un tipo histrico de sociedad en donde el poder se ejerca
esencialmente como instancia de deduccin, mecanismo de sustraccin, derecho de
apropiarse de una parte de las riquezas, extorsin de productos, de bienes, de servicios, de
trabajo y de sangre, impuesto a los sbditos. El poder era ante todo derecho de captacin:
1
2

S. Pufendorf, Le droit de la nature (trad. franc. de 1734), p. 445.

"As como un cuerpo compuesto puede tener cualidades que no se encuentran en ninguno de los
cuerpos simples de la mezcla que lo forma, as tambin un cuerpo moral puede tener, en virtud de la unin
misma de las personas que lo componen, ciertos derechos que no revestan formalmente a ninguno de los
particulares y cuyo ejercicio slo corresponde a los conductores." Pufendorf, loc. cit., p. 452.

MICHEL FOUCAULT

de las cosas, del tiempo, los cuerpos y finalmente la vida; culminaba en el privilegio de
apoderarse de sta para suprimirla.
Ahora bien, el Occidente conoci desde la edad clsica una profundsima
trasformacin de esos mecanismos de poder. Las "deducciones" ya no son la forma mayor,
sino slo una pieza entre [165] otras que poseen funciones de incitacin, de reforzamiento,
de control, de vigilancia, de aumento y organizacin de las fuerzas que somete: un poder
destinado a producir fuerzas, a hacerlas crecer y ordenarlas ms que a obstaculizarlas,
doblegarlas o destruirlas. A partir de entonces el derecho de muerte tendi a desplazarse o
al menos a apoyarse en las exigencias de un poder que administra la vida, y a conformarse a
lo que reclaman dichas exigencias. Esa muerte, que se fundaba en el derecho del soberano a
defenderse o a exigir ser defendido, apareci como el simple envs del derecho que posee
el cuerpo social de asegurar su vida, mantenerla y desarrollarla. Sin embargo, nunca las
guerras fueron tan sangrientas como a partir del siglo XIX e, incluso salvando las
distancias, nunca hasta entonces los regmenes haban practicado sobre sus propias
poblaciones holocaustos semejantes. Pero ese formidable poder de muerte y esto quiz
sea lo que le da una parte de su fuerza y del cinismo con que ha llevado tan lejos sus
propios lmites parece ahora como el complemento de un poder que se ejerce
positivamente sobre la vida, que procura administrarla, aumentarla, multiplicarla, ejercer
sobre ella controles precisos y regulaciones generales. Las guerras ya no se hacen en
nombre del soberano al que hay que defender; se hacen en nombre de la existencia de
todos; se educa a poblaciones enteras para que se maten mutuamente en nombre de la
necesidad que tienen de vivir. Las matanzas han llegado a ser vitales. Fue en tanto que
gerentes de la vida y la supervivencia, de los cuerpos y la raza, como tantos regmenes
pudieron hacer tantas guerras, haciendo matar a tantos hombres. Y [166] por un giro que
permite cerrar el crculo, mientras ms ha llevado a las guerras a la destruccin exhaustiva
su tecnologa, tanto ms, en efecto, la decisin que las abre y la que viene a concluirlas
responden a la cuestin desnuda de la supervivencia. Hoy la situacin atmica se encuentra
en la desembocadura de ese proceso: el poder de exponer a una poblacin a una muerte
general es el envs del poder de garantizar a otra su existencia. El principio de poder matar
para poder vivir, que sostena la tctica de los combates, se ha vuelto principio de estrategia
entre Estados; pero la existencia de marras ya no es aquella, jurdica, de la soberana, sino
la puramente biolgica de una poblacin. Si el genocidio es por cierto el sueo de los
poderes modernos, ello no se debe a un retorno, hoy, del viejo derecho de matar; se debe a
que el poder reside y ejerce en el nivel de la vida, de la especie, de la raza y de los
fenmenos masivos de poblacin.
En otro nivel, yo habra podido tomar el ejemplo de la pena de muerte. Junto con la
guerra, fue mucho tiempo la otra forma del derecho de espada; constitua la respuesta del
soberano a quien atacaba su voluntad, su ley, su persona. Los que mueren en el cadalso
escasean cada vez ms, a la inversa de los que mueren en las guerras. Pero es por las
mismas razones por lo que stos son ms numerosos y aqullos ms escasos. Desde que el
poder asumi como funcin administrar la vida, no fue el nacimiento de sentimientos
humanitarios lo que hizo cada vez ms difcil la aplicacin de la pena de muerte, sino la
razn de ser del poder y la lgica de su ejercicio. Cmo puede un poder ejercer en el acto
de matar sus ms altas [167] prerrogativas, si su papel mayor es asegurar, reforzar, sostener,

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HISTORIA DE LA SEXUALIDAD I LA VOLUNTAD DE SABER

multiplicar la vida y ponerla en orden? Para semejante poder la ejecucin capital es a la vez
el lmite, el escndalo y la contradiccin. De ah el hecho de que no se pudo mantenerla
sino invocando menos la enormidad del crimen que la monstruosidad del criminal, su
incorregibilidad, y la salvaguarda de la sociedad. Se mata legtimamente a quienes
significan para los dems una especie de peligro biolgico.
Podra decirse que el viejo derecho de hacer morir o dejar vivir fue remplazado por
el poder de hacer vivir o de rechazar hacia la muerte. Quiz se explique as esa
descalificacin de la muerte sealada por la reciente cada en desuso de los rituales que la
acompaaban. El cuidado puesto en esquivar la muerte est ligado menos a una nueva
angustia que la tornara insoportable para nuestras sociedades, que al hecho de que los
procedimientos de poder no han dejado de apartarse de ella. En el paso de un mundo a otro,
la muerte era el relevo de una soberana terrestre por otra, singularmente ms poderosa; el
fasto que la rodeaba era signo del carcter poltico de la ceremonia. Ahora es en la vida y a
lo largo de su desarrollo donde el poder establece su fuerza; la muerte es su lmite, el
momento que no puede apresar; se torna el punto ms secreto de la existencia, el ms
"privado". No hay que asombrarse si el suicidio antao un crimen, puesto que era una
manera de usurpar el derecho de muerte que slo el soberano, el de aqu abajo o el del ms
all, poda ejercer lleg a ser durante el siglo XIX una de las primeras conductas que
entraron en el campo del anlisis sociolgico; haca aparecer en [168] las fronteras y los
intersticios del poder que se ejerce sobre la vida, el derecho individual y privado de morir.
Esa obstinacin en morir, tan extraa y sin embargo tan regular, tan constante en sus
manifestaciones, por lo mismo tan poco explicable por particularidades o accidentes
individuales, fue una de las primeras perplejidades de una sociedad en la cual el poder
poltico acababa de proponerse como tarea la administracin de la vida.
Concretamente, ese poder sobre la vida se desarroll desde el siglo XVII en dos
formas principales; no son antitticas; ms bien constituyen dos polos de desarrollo
enlazados por todo un haz intermedio de relaciones. Uno de los polos, al parecer el primero
en formarse, fue centrado en el cuerpo como mquina: su educacin, el aumento de sus
aptitudes, el arrancamiento de sus fuerzas, el crecimiento paralelo de su utilidad y su
docilidad, su integracin en sistemas de control eficaces y econmicos, todo ello qued
asegurado por procedimientos de poder caractersticos de las disciplinas: anatomopoltica
del cuerpo humano. El segundo, formado algo ms tarde, hacia mediados del siglo XVIII,
fue centrado en el cuerpo-especie, en el cuerpo transido por la mecnica de lo viviente y
que sirve de soporte a los procesos biolgicos: la proliferacin, los nacimientos y la
mortalidad, el nivel de salud, la duracin de la vida y la longevidad, con todas las
condiciones que pueden hacerlos variar; todos esos problemas los toma a su cargo una serie
de intervenciones y controles reguladores: una biopoltica de la poblacin. Las disciplinas
del cuerpo y las regulaciones de la poblacin constituyen los dos polos alrededor de los
[169] cuales se desarroll la organizacin del poder sobre la vida. El establecimiento,
durante la edad clsica, de esa gran tecnologa de doble faz anatmica y biolgica,
individualizante y especificante, vuelta hacia las realizaciones del cuerpo y atenta a los
procesos de la vida caracteriza un poder cuya ms alta funcin no es ya matar sino
invadir la vida enteramente.

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MICHEL FOUCAULT

La vieja potencia de la muerte, en la cual se simbolizaba el poder soberano, se halla


ahora cuidadosamente recubierta por la administracin de los cuerpos y la gestin
calculadora de la vida. Desarrollo rpido durante la edad clsica de diversas disciplinas
escuelas, colegios, cuarteles, talleres; aparicin tambin, en el campo de las prcticas
polticas y las observaciones econmicas, de los problemas de natalidad, longevidad, salud
pblica, vivienda, migracin; explosin, pues, de tcnicas diversas y numerosas para
obtener la sujecin de los cuerpos y el control de las poblaciones. Se inicia as la era de un
"bio-poder". Las dos direcciones en las cuales se desarrolla todava aparecan netamente
separadas en el siglo XVIII. En la vertiente de la disciplina figuraban instituciones como el
ejrcito y la escuela; reflexiones sobre la tctica, el aprendizaje, la educacin, el orden de
las sociedades; van desde los anlisis propiamente militares del mariscal de Saxe hasta los
sueos polticos de Guibert o de Servan. En la vertiente de las regulaciones de poblacin,
figura la demografa, la estimacin de la relacin entre recursos y habitantes, los cuadros de
las riquezas y su circulacin, de las vidas y su probable duracin: los trabajos de Quesnay,
Moheau, Sssmilch. La filosofa de los "idelogos" como teora de la [170] idea, del
signo, de la gnesis individual de las sensaciones, pero tambin de la composicin social de
los intereses, la Ideologa como doctrina del aprendizaje, pero tambin del contrato y la
formacin regulada del cuerpo social constituye sin duda el discurso abstracto en el que
se busc coordinar ambas tcnicas de poder para construir su teora general. En realidad, su
articulacin no se realizar en el nivel de un discurso especulativo sino en la forma de
arreglos concretos que constituirn la gran tecnologa del poder en el siglo XIX: el
dispositivo de sexualidad es uno de ellos, y de los ms importantes.
Ese bio-poder fue, a no dudarlo, un elemento indispensable en el desarrollo del
capitalismo; ste no pudo afirmarse sino al precio de la insercin controlada de los cuerpos
en el aparato de produccin y mediante un ajuste de los fenmenos de poblacin a los
procesos econmicos. Pero exigi ms; necesit el crecimiento de unos y otros, su
reforzamiento al mismo tiempo que su utilizabilidad y docilidad; requiri mtodos de poder
capaces de aumentar las fuerzas, las aptitudes y la vida en general, sin por ello tornarlas
ms difciles de dominar; si el desarrollo de los grandes aparatos de Estado, como
instituciones de poder, aseguraron el mantenimiento de las relaciones de produccin, los
rudimentos de anatomo y biopoltica, inventados en el siglo XVIII como tcnicas de poder
presentes en todos los niveles del cuerpo social y utilizadas por instituciones muy diversas
(la familia, el ejrcito, la escuela, la polica, la medicina individual o la administracin de
colectividades) , actuaron en el terreno de los procesos econmicos, de su desarrollo, de las
fuerzas [171] involucradas en ellos y que los sostienen; operaron tambin como factores de
segregacin y jerarquizacin sociales, incidiendo en las fuerzas respectivas de unos y otros,
garantizando relaciones de dominacin y efectos de hegemona; el ajuste entre la
acumulacin de los hombres y la del capital, la articulacin entre el crecimiento de los
grupos humanos y la expansin de las fuerzas productivas y la reparticin diferencial de la
ganancia, en parte fueron posibles gracias al ejercicio del bio-poder en sus formas y
procedimientos mltiples. La invasin del cuerpo viviente, su valorizacin y la gestin
distributiva de sus fuerzas fueron en ese momento indispensables.
Es sabido que muchas veces se plante el problema del papel que pudo tener, en la
primersima formacin del capitalismo, una moral asctica; pero lo que sucedi en el siglo

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HISTORIA DE LA SEXUALIDAD I LA VOLUNTAD DE SABER

XVIII en ciertos pases occidentales y que fue ligado por el desarrollo del capitalismo, fue
otro fenmeno y quiz de mayor amplitud que esa nueva moral que pareca descalificar el
cuerpo; fue nada menos que la entrada de la vida en la historia quiero decir la entrada de
los fenmenos propios de la vida de la especie humana en el orden del saber y del poder,
en el campo de las tcnicas polticas. No se trata de pretender que en ese momento se
produjo el primer contacto de la vida con la historia. Al contrario, la presin de lo biolgico
sobre lo histrico, durante milenios, fue extremadamente fuerte; la epidemia y el hambre
constituan las dos grandes formas dramticas de esa relacin que permaneca as colocada
bajo el signo de la muerte; por un proceso circular, el desarrollo econmico y
principalmente agrcola del siglo XVIII, el [172] aumento de la productividad y los
recursos ms rpido an que el crecimiento demogrfico al que favoreca, permitieron que
se aflojaran un poco esas amenazas profundas: la era de los grandes estragos del hambre y
la peste salvo algunas resurgencias se cerr antes de la Revolucin francesa; la muerte
dej, o comenz a dejar, de hostigar directamente a la vida. Pero al mismo tiempo, el
desarrollo de los conocimientos relativos a la vida en general, el mejoramiento de las
tcnicas agrcolas, las observaciones y las medidas dirigidas a la vida y supervivencia de
los hombres, contribuan a ese aflojamiento: un relativo dominio sobre la vida apartaba
algunas inminencias de muerte. En el espacio de juego as adquirido, los procedimientos de
poder y saber, organizndolo y amplindolo, toman en cuenta los procesos de la vida y
emprenden la tarea de controlarlos y modificarlos. El hombre occidental aprende poco a
poco en qu consiste ser una especie viviente en un mundo viviente, tener un cuerpo,
condiciones de existencia, probabilidades de vida, salud individual o colectiva, fuerzas que
es posible modificar y un espacio donde repartirlas de manera ptima. Por primera vez en la
historia, sin duda, lo biolgico se refleja en lo poltico; el hecho de vivir ya no es un
basamento inaccesible que slo emerge de tiempo en tiempo, en el azar de la muerte y su
fatalidad; pasa en parte al campo de control del saber y de intervencin del poder. ste ya
no tiene que vrselas slo con sujetos de derecho, sobre los cuales el ltimo poder del poder
es la muerte, sino con seres vivos, y el dominio que pueda ejercer sobre ellos deber
colocarse en el nivel de la vida misma; haber [173] tomado a su cargo a la vida, ms que la
amenaza de asesinato, dio al poder su acceso al cuerpo. Si se puede denominar "biohistoria"
a las presiones mediante las cuales los movimientos de la vida y los procesos de la historia
se interfieren mutuamente, habra que hablar de "biopoltica" para designar lo que hace
entrar a la vida y sus mecanismos en el dominio de los clculos explcitos y convierte al
poder-saber en un agente de trasformacin de la vida humana; esto no significa que la vida
haya sido exhaustivamente integrada a tcnicas que la dominen o administren; escapa de
ellas sin cesar. Fuera del mundo occidental, el hambre existe, y en una escala ms
importante que nunca; y los riesgos biolgicos corridos por la especie son quiz ms
grandes, en todo caso ms graves, que antes del nacimiento de la microbiologa. Pero lo que
se podra llamar "umbral de modernidad biolgica" de una sociedad se sita en el momento
en que la especie entra como apuesta del juego en sus propias estrategias polticas. Durante
milenios, el hombre sigui siendo lo que era para Aristteles: un animal viviente y adems
capaz de una existencia poltica; el hombre moderno es un animal en cuya poltica est
puesta en entredicho su vida de ser viviente.

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MICHEL FOUCAULT

Tal trasformacin tuvo consecuencias considerables. Es intil insistir aqu en la


ruptura que se produjo entonces en el rgimen del discurso cientfico y sobre la manera en
que la doble problemtica de la vida y del hombre vino a atravesar y redistribuir el orden de
la episteme clsica. Si la cuestin del hombre fue planteada en su especificidad de ser
viviente y en su especificidad en relacin con los seres vivientes, debe buscarse [174] la
razn en el nuevo modo de relacin entre la historia y la vida: en esa doble posicin de la
vida que la pone en el exterior de la historia como su entorno biolgico y, a la vez, en el
interior de la historicidad humana, penetrada por sus tcnicas de saber y de poder. Es
igualmente intil insistir sobre la proliferacin de las tecnologas polticas, que a partir de
all van a invadir el cuerpo, la salud, las maneras de alimentarse y alojarse, las condiciones
de vida, el espacio entero de la existencia.
Otra consecuencia del desarrollo del bio-poder es la creciente importancia adquirida
por el juego de la norma a expensas del sistema jurdico de la ley. La ley no puede no estar
armada, y su arma por excelencia es la muerte; a quienes la trasgreden responde, al menos a
ttulo de ltimo recurso, con esa amenaza absoluta. La ley se refiere siempre a la espada.
Pero un poder que tiene como tarea tomar la vida a su cargo necesita mecanismos
continuos, reguladores y correctivos. Ya no se trata de hacer jugar la muerte en el campo de
la soberana, sino de distribuir lo viviente en un dominio de valor y de utilidad. Un poder
semejante debe calificar, medir, apreciar y jerarquizar, ms que manifestarse en su brillo
asesino; no tiene que trazar la lnea que separa a los sbditos obedientes de los enemigos
del soberano; realiza distribuciones en torno a la norma. No quiero decir que la ley se borre
ni que las instituciones de justicia tiendan a desaparecer; sino que la ley funciona siempre
ms como una norma, y que la institucin judicial se integra cada vez ms en un continuum
de aparatos (mdicos, administrativos, etc.) cuyas funciones son sobre todo reguladoras.
[175]
Una sociedad normalizadora fue el efecto histrico de una tecnologa de poder
centrada en la vida. En relacin con las sociedades que hemos conocido hasta el siglo
XVIII, hemos entrado en una fase de regresin de lo jurdico; las constituciones escritas en
el mundo entero a partir de la Revolucin francesa, los cdigos redactados y modificados,
toda una actividad legislativa permanente y ruidosa no deben engaarnos: son las formas
que tornan aceptable un poder esencialmente normalizador.
Y contra este poder an nuevo en el siglo XIX, las fuerzas que resisten se apoyaron
en lo mismo que aqul invada es decir, en la vida del hombre en tanto que ser viviente.
Desde el siglo pasado, las grandes luchas que ponen en tela de juicio el sistema general de
poder ya no se hacen en nombre de un retorno a los antiguos derechos ni en funcin del
sueo milenario de un ciclo de los tiempos y una edad de oro. Ya no se espera ms al
emperador de los pobres, ni el reino de los ltimos das, ni siquiera el restablecimiento de
justicias imaginadas como ancestrales; lo que se reivindica y sirve de objetivo, es la vida,
entendida como necesidades fundamentales, esencia concreta del hombre, cumplimiento de
sus virtualidades, plenitud de lo posible. Poco importa si se trata o no de utopa; tenemos
ah un proceso de lucha muy real; la vida como objeto poltico fue en cierto modo tomada
al pie de la letra y vuelta contra el sistema que pretenda controlarla. La vida, pues, mucho
ms que el derecho, se volvi entonces la apuesta de las luchas polticas, incluso si stas se

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HISTORIA DE LA SEXUALIDAD I LA VOLUNTAD DE SABER

formularon a travs de afirmaciones de derecho. El "derecho" a la vida, al cuerpo, a la [176]


salud, a la felicidad, a la satisfaccin de las necesidades; el "derecho", ms all de todas las
opresiones o "alienaciones", a encontrar lo que uno es y todo lo que uno puede ser, este
"derecho" tan incomprensible para el sistema jurdico clsico, fue la rplica poltica a todos
los nuevos procedimientos de poder que, por su parte, tampoco dependen del derecho
tradicional de la soberana.
Sobre ese fondo puede comprenderse la importancia adquirida por el sexo como el
"pozo" del juego poltico. Est en el cruce de dos ejes, a lo largo de los cuales se desarroll
toda la tecnologa poltica de la vida. Por un lado, depende de las disciplinas del cuerpo:
adiestramiento, intensificacin y distribucin de las fuerzas, ajuste y economa de las
energas. Por el otro, participa de la regulacin de las poblaciones, por todos los efectos
globales que induce. Se inserta simultneamente en ambos registros; da lugar a vigilancias
infinitesimales, a controles de todos los instantes, a arreglos espaciales de una
meticulosidad extrema, a exmenes mdicos o psicolgicos indefinidos, a todo un
micropoder sobre el cuerpo; pero tambin da lugar a medidas masivas, a estimaciones
estadsticas, a intervenciones que apuntan al cuerpo social entero o a grupos tomados en
conjunto. El sexo es, a un tiempo, acceso a la vida del cuerpo y a la vida de la especie. Es
utilizado como matriz de las disciplinas y principio de las regulaciones. Por ello, en el siglo
XIX, la sexualidad es perseguida hasta en el ms nfimo detalle de las existencias; es
acorralada en las conductas, perseguida en los sueos; se la sospecha en las [177]
menores locuras, se la persigue hasta los primeros aos de la infancia; pasa a ser la cifra de
la individualidad, a la vez lo que permite analizarla y torna posible amaestrarla. Pero
tambin se convierte en tema de operaciones polticas, de intervenciones econmicas
(mediante incitaciones o frenos a la procreacin), de campaas ideolgicas de moralizacin
o de responsabilizacin: se la hace valer como ndice de fuerza de una sociedad, revelando
as tanto su energa poltica como su vigor biolgico. De uno a otro polo de esta tecnologa
del sexo se escalona toda una serie de tcticas diversas que en proporciones variadas
combinan el objetivo de las disciplinas del cuerpo y el de la regulacin de las poblaciones.
De ah la importancia de las cuatro grandes lneas de ataque a lo largo de las cuales
avanz la poltica del sexo desde hace dos siglos. Cada una fue una manera de componer
las tcnicas disciplinarias con los procedimientos reguladores. Las dos primeras se
apoyaron en exigencias de regulacin en toda una temtica de la especie, de la
descendencia, de la salud colectiva para obtener efectos en el campo de la disciplina; la
sexualizacin del nio se llev a cabo con la forma de una campaa por la salud de la raza
(la sexualidad precoz, desde el siglo XVIII hasta fines del XIX, fue presentada como una
amenaza epidmica capaz de comprometer no slo la futura salud de los adultos sino
tambin el porvenir de la sociedad y de la especie entera); la histerizacin de las mujeres,
que exigi una medicalizacin minuciosa de su cuerpo y su sexo, se llev a cabo en nombre
de la responsabilidad que les cabra respecto de la salud de sus hijos, de la solidez de la
institucin familiar y [178] de la salvacin de la sociedad. En cuanto al control de los
nacimientos y la psiquiatrizacin de las perversiones, actu la relacin inversa: aqu la
intervencin era de naturaleza regularizadora, pero deba apoyarse en la exigencia de
disciplinas y adiestramientos individuales. De una manera general, en la unin del "cuerpo"

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MICHEL FOUCAULT

y la "poblacin", el sexo se convirti en blanco central para un poder organizado alrededor


de la administracin de la vida y no de la amenaza de muerte.
Durante mucho tiempo la sangre continu siendo un elemento importante en los
mecanismos del poder, en sus manifestaciones y sus rituales. Para una sociedad en que eran
preponderantes los sistemas de alianza, la forma poltica del soberano, la diferenciacin en
rdenes y castas, el valor de los linajes, para una sociedad donde el hambre, las epidemias y
las violencias hacan inminente la muerte, la sangre constitua uno de los valores esenciales:
su precio provena a la vez de su papel instrumental (poder derramar la sangre), de su
funcionamiento en el orden de los signos (poseer determinada sangre, ser de la misma
sangre, aceptar arriesgar la sangre), y tambin de su precariedad (fcil de difundir, sujeta a
agotarse, demasiado pronta para mezclarse, rpidamente susceptible de corromperse).
Sociedad de sangre iba a decir de "sanguinidad": honor de la guerra y miedo de las
hambrunas, triunfo de la muerte, soberano con espada, verdugos y suplicios, el poder habla
a travs de la sangre; sta es una realidad con funcin simblica. Nosotros, en cambio,
estamos en una sociedad del "sexo" o, mejor, de "sexualidad": los mecanismos del poder se
dirigen al cuerpo, a la vida, a lo que la hace proliferar, a [179] lo que refuerza la especie, su
vigor, su capacidad de dominar o su aptitud para ser utilizada. Salud, progenitura, raza,
porvenir de la especie, vitalidad del cuerpo social, el poder habla de la sexualidad y a la
sexualidad; no es marca o smbolo, es objeto y blanco. Y lo que determina su importancia
es menos su rareza o su precariedad que su insistencia, su presencia insidiosa, el hecho de
que en todas partes sea a la vez encendida y temida. El poder la dibuja, la suscita y utiliza
como el sentido proliferante que siempre hay que mantener bajo control para que no
escape; es un efecto con valor de sentido. No quiero decir que la sustitucin de la sangre
por el sexo resuma por s sola las trasformaciones que marcan el umbral de nuestra
modernidad. No es el alma de dos civilizaciones o el principio organizador de dos formas
culturales lo que intento expresar; busco las razones por las cuales la sexualidad, lejos de
haber sido reprimida en la sociedad contempornea, es en cambio permanentemente
suscitada. Los nuevos procedimientos de poder elaborados durante la edad clsica y puestos
en accin en el siglo XIX hicieron pasar a nuestras sociedades de una simblica de la
sangre a una analtica de la sexualidad. Como se ve, si hay algo que est del lado de la ley,
de la muerte, de la trasgresin, de lo simblico y de la soberana, ese algo es la sangre; la
sexualidad est del lado de la norma, del saber, de la vida, del sentido, de las disciplinas y
las regulaciones.
Sade y los primeros eugenistas son contemporneos de ese trnsito de la
"sanguinidad" a la "sexualidad". Pero mientras los primeros sueos de perfeccionamiento
de la especie llevan todo el problema de la sangre a una gestin del sexo muy [180]
coercitiva (arte de determinar los buenos matrimonios, de provocar las fecundidades
deseadas, de asegurar la salud y la longevidad de los nios), mientras la nueva idea de raza
tiende a borrar las particularidades aristocrticas de la sangre para no retener sino los
efectos controlables del sexo, Sade sita el anlisis exhaustivo del sexo en los mecanismos
exasperados del antiguo poder de soberana y bajo los viejos prestigios de la sangre,
enteramente mantenidos; la sangre corre a todo lo largo del placer sangre del suplicio y
del poder absoluto, sangre de la casta que uno respeta en s y que no obstante hace correr en
los rituales mayores del parricidio y el incesto, sangre del pueblo que se derrama a voluntad

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HISTORIA DE LA SEXUALIDAD I LA VOLUNTAD DE SABER

puesto que la que corre en esas venas ni siquiera es digna de ser nombrada. En Sade el sexo
carece de norma, de regla intrnseca que podra formularse a partir de su propia naturaleza;
pero est sometido a la ley ilimitada de un poder que no conoce sino la suya propia; si le
ocurre imponerse por juego el orden de las progresiones cuidadosamente disciplinadas en
jornadas sucesivas, tal ejercicio lo conduce a no ser ms que el punto puro de una soberana
nica y desnuda: derecho ilimitado de la monstruosidad todopoderosa. La sangre ha
reabsorbido al sexo.
En realidad, la analtica de la sexualidad y la simblica de la sangre bien pueden
depender en su principio de dos regmenes de poder muy distintos, de todos modos no se
sucedieron (como tampoco esos poderes) sin encabalgamientos, interacciones o ecos. De
diferentes maneras, la preocupacin por la sangre y la ley obsesion durante casi dos siglos
la gestin de la sexualidad. Dos de [181] esas interferencias son notables, una a causa de su
importancia histrica, la otra a causa de los problemas tericos que plantea. Desde la
segunda mitad del siglo XIX, sucedi que la temtica de la sangre fue llamada a vivificar y
sostener con todo un espesor histrico el tipo de poder poltico que se ejerce a travs de los
dispositivos de sexualidad. El racismo se forma en este punto (el racismo en su forma
moderna, estatal, biologizante): toda una poltica de poblacin, de la familia, del
matrimonio, de la educacin, de la jerarquizacin social y de la propiedad, y una larga serie
de intervenciones permanentes a nivel del cuerpo, las conductas, la salud y la vida cotidiana
recibieron entonces su color y su justificacin de la preocupacin mtica de proteger la
pureza de la sangre y llevar la raza al triunfo. El nazismo fue sin duda la combinacin ms
ingenua y ms astuta y esto por aquello de las fantasas de la sangre con los
paroxismos de un poder disciplinario. Una ordenacin eugensica de la sociedad, con lo
que poda llevar consigo de extensin e intensificacin de los micropoderes, so capa de una
estatizacin ilimitada, iba acompaada por la exaltacin onrica de una sangre superior; sta
implicaba el genocidio sistemtico de los otros y el riesgo de exponerse a s misma a un
sacrificio total. Y la historia quiso que la poltica hitleriana del sexo no haya pasado de una
prctica irrisoria mientras que el mito de la sangre se trasformaba en la mayor matanza que
los hombres puedan recordar por ahora.
En el extremo opuesto, se puede seguir (tambin a partir de fines del siglo XIX) el
esfuerzo terico para reinscribir la temtica de la sexualidad en el [182] sistema de la ley,
del orden simblico y de la soberana. Es el honor poltico del psicoanlisis o al menos
de lo que hubo en l de ms coherente haber sospechado (y esto desde su nacimiento, es
decir, desde su lnea de ruptura con la neuropsiquiatra de la degeneracin) lo que poda
haber de irreparablemente proliferante en esos mecanismos de poder que pretendan
controlar y administrar lo cotidiano de la sexualidad: de ah el esfuerzo freudiano (por
reaccin sin duda contra el gran ascenso contemporneo del racismo) para poner la ley
como principio de la sexualidad la ley de la alianza, de la consanguinidad prohibida, del
Padre-Soberano, en suma para convocar en torno al deseo todo el antiguo orden del poder.
A eso debe el psicoanlisis haber estado en oposicin terica y prctica con el fascismo, en
cuanto a lo esencial y salvo algunas excepciones. Pero esa posicin del psicoanlisis estuvo
ligada a una coyuntura histrica precisa. Y nada podra impedir que pensar el orden de lo
sexual segn la instancia de la ley, la muerte, la sangre y la soberana sean cuales fueren
las referencias a Sade y a Bataille, sean cuales fueren las prendas de "subversin" que se les

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MICHEL FOUCAULT

pida no sea en definitiva una "retroversin" histrica. Hay que pensar el dispositivo de
sexualidad a partir de las tcnicas de poder que le son contemporneas.
Se me dir: eso es caer en un historicismo ms apresurado que radical; es esquivar,
en provecho de fenmenos quiz variables pero frgiles, secundarios y en suma
superficiales, la existencia biolgicamente slida de las funciones sexuales; es [183] hablar
de la sexualidad como si el sexo no existiese. Y se tendra el derecho de objetarme: "Usted
pretende analizar en detalle los procesos merced a los cuales han sido sexualizados el
cuerpo de la mujer, la vida de los nios, los vnculos familiares y toda una amplia red de
relaciones sociales. Usted quiere describir ese gran ascenso de la preocupacin sexual
desde el siglo XVIII y el creciente encarnizamiento que pusimos en sospechar la presencia
del sexo en todas partes. Admitmoslo; y supongamos que, en efecto, los mecanismos del
poder fueron ms empleados en suscitar e 'irritar' la sexualidad que en reprimirla. Pero as
permanece muy cercano a aquello de lo que pensaba, sin duda, haberse separado; en el
fondo usted muestra fenmenos de difusin, de anclaje, de fijacin de la sexualidad, usted
intenta mostrar lo que podra denominarse la organizacin de 'zonas ergenas' en el cuerpo
social; bien podra resultar que usted no haya hecho ms que trasponer, a la escala de
procesos difusos, mecanismos que el psicoanlisis ha localizado con precisin al nivel del
individuo. Pero usted elide aquello a partir de lo cual la sexualizacin pudo realizarse, y
que el psicoanlisis, a su vez, no ignora, o sea el sexo. Antes de Freud, buscaban localizar
la sexualidad del modo ms estricto y apretado: en el sexo, sus funciones de reproduccin,
sus localizaciones anatmicas inmediatas; se volvan hacia un mnimo biolgico rgano,
instinto, finalidad. Pero usted est en una posicin simtrica e inversa: para usted slo
quedan efectos sin soporte, ramificaciones privadas de raz, una sexualidad sin sexo.
Tambin aqu, entonces: castracin."
[184]
En este punto hay que distinguir dos preguntas. Por un lado: el anlisis de la
sexualidad como "dispositivo poltico" implica necesariamente la elisin del cuerpo, de lo
anatmico, de lo biolgico, de lo funcional? Creo que a esta primera pregunta se puede
responder negativamente. En todo caso, el objetivo de la presente investigacin es mostrar
cmo los dispositivos de poder se articulan directamente en el cuerpo en cuerpos,
funciones, procesos fisiolgicos, sensaciones, placeres; lejos de que el cuerpo haya sido
borrado, se trata de hacerlo aparecer en un anlisis donde lo biolgico y lo histrico no se
sucederan (como en el evolucionismo de los antiguos socilogos), sino que se ligaran con
arreglo a una complejidad creciente conformada al desarrollo de las tecnologas modernas
de poder que toman como blanco suyo la vida. Nada, pues, de una "historia de las
mentalidades" que slo tendra en cuenta los cuerpos segn el modo de percibirlos y de
darles sentido y valor, sino, en cambio, una "historia de los cuerpos" y de la manera en que
se invadi lo que tienen de ms material y viviente.
Otra pregunta, distinta de la primera: esa materialidad a la que se alude no es acaso
la del sexo, y no constituye una paradoja querer hacer una historia de la sexualidad a nivel
de los cuerpos sin tratar para nada del sexo? Despus de todo, el poder que se ejerce a

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HISTORIA DE LA SEXUALIDAD I LA VOLUNTAD DE SABER

travs de la sexualidad no se dirige acaso, especficamente, a ese elemento de lo real que


es el "sexo" el sexo en general? Puede admitirse que la sexualidad no sea, respecto del
poder, un dominio exterior en el que ste se impondra, sino, por el contrario, efecto e
instrumento de sus arreglos o maniobras. Pero el [185] sexo no es acaso, respecto del
poder, lo "otro", mientras que es para la sexualidad el foco en torno al cual distribuye sta
sus efectos? Pero, justamente, es esa idea del sexo la que no se puede admitir sin examen.
El "sexo", en la realidad, es el ancoraje que soporta las manifestaciones de la "sexualidad",
o bien una idea compleja, histricamente formada en el interior del dispositivo de
sexualidad? Se podra mostrar, en todo caso, cmo esa idea "del sexo" se form a travs de
las diferentes estrategias de poder y qu papel definido desempe en ellas.
A lo largo de las lneas en que se desarroll el dispositivo de sexualidad desde el
siglo XIX, vemos elaborarse la idea de que existe algo ms que los cuerpos, los rganos, las
localizaciones somticas, las funciones, los sistemas anatomofisiolgicos, las sensaciones,
los placeres; algo ms y algo diferente, algo dotado de propiedades intrnsecas y leyes
propias: el "sexo". As, en el proceso de histerizacin de la mujer, el "sexo" fue definido de
tres maneras: como lo que es comn al hombre y la mujer; o como lo que pertenece por
excelencia al hombre y falta por lo tanto a la mujer; pero tambin como lo que constituye
por s solo el cuerpo de la mujer, orientndolo por entero a las funciones de reproduccin y
perturbndolo sin cesar en virtud de los efectos de esas mismas funciones; en esta
estrategia, la historia es interpretada como el juego del sexo en tanto que es lo "uno" y lo
"otro", todo y parte, principio y carencia. En la sexualizacin de la infancia, se elabora la
idea de un sexo presente (anatmicamente) y ausente (fisiolgicamente), presente tambin
si se considera su actividad y deficiente si se atiende [186] a su finalidad reproductora; o
asimismo actual en sus manifestaciones pero escondido en sus efectos, que slo ms tarde
aparecern en su gravedad patolgica; y en el adulto, si el sexo del nio sigue presente, lo
hace en la forma de una causalidad secreta que tiende a anular el sexo del adulto (fue uno
de los dogmas de la medicina de los siglos XVIII y XIX suponer que la precocidad del sexo
provoca luego esterilidad, impotencia, frigidez, incapacidad de experimentar placer,
anestesia de los sentidos); al sexualizar la infancia se constituy la idea de un sexo marcado
por el juego esencial de la presencia y la ausencia, de lo oculto y lo manifiesto; la
masturbacin, con los efectos que se le prestaban, revelara de modo privilegiado ese juego
de la presencia y la ausencia, de lo manifiesto y lo oculto. En la psiquiatrizacin de las
perversiones, el sexo fue referido a funciones biolgicas y a un aparato anatomofisiolgico
que le da su "sentido", es decir, su finalidad; pero tambin fue referido a un instinto que, a
travs de su propio desarrollo y segn los objetos a los que puede apegarse, torna posible la
aparicin de conductas perversas e inteligible su gnesis; as el "sexo" es definido mediante
un entrelazamiento de funcin e instinto, de finalidad y significacin; y en esta forma, en
parte alguna se manifiesta mejor que en la perversin-modelo, ese "fetichismo" que, al
menos desde 1877, sirvi de hilo conductor para el anlisis de todas las dems
desviaciones, pues en l se lea claramente la fijacin del instinto a un objeto con arreglo a
la manera de la adherencia histrica y de la inadecuacin biolgica. Por ltimo, en la
socializacin de las conductas procreadoras, el "sexo" es descrito como [187] atrapado
entre una ley de realidad (cuya forma ms inmediata y ms abrupta es la necesidad
econmica) y una economa de placer que siempre trata de esquivarla, cuando no la ignora;

91

MICHEL FOUCAULT

el ms clebre de los "fraudes", el coitus interruptus, representa el punto donde la instancia


de lo real obliga a poner un trmino al placer y donde el placer logra realizarse a pesar de la
economa prescrita por lo real. Como se ve, en esas diferentes estrategias la idea "del sexo"
es erigida por el dispositivo de sexualidad; y en las cuatro grandes formas: la histeria, el
onanismo, el fetichismo y el coito interrumpido, hace aparecer al sexo como sometido al
juego del todo y la parte, del principio y la carencia, de la ausencia y la presencia, del
exceso y la deficiencia, de la funcin y el instinto, de la finalidad y el sentido, de la realidad
y el placer. As se form poco a poco el armazn de una teora general del sexo.
Ahora bien, la teora as engendrada ejerci en el dispositivo de sexualidad cierto
nmero de funciones que la tornaron indispensable. Sobre todo tres fueron importantes. En
primer lugar, la nocin de "sexo" permiti agrupar en una unidad artificial elementos
anatmicos, funciones biolgicas, conductas, sensaciones, placeres, y permiti el
funcionamiento como principio causal de esa misma unidad ficticia; como principio causal,
pero tambin como sentido omnipresente, secreto a descubrir en todas partes: el sexo, pues,
pudo funcionar como significante nico y como significado universal. Adems, al darse
unitariamente como anatoma y como carencia, como funcin y como latencia, como
instinto y como sentido, pudo trazar la lnea de contacto entre un saber de la sexualidad
[188] humana y las ciencias biolgicas de la reproduccin; as el primero, sin tomar
realmente nada de las segundas salvo algunas analogas inciertas y algunos conceptos
trasplantados, recibi por privilegio de vecindad una garanta de cuasi-cientificidad;
pero, por esa misma vecindad, ciertos contenidos de la biologa y la fisiologa pudieron
servir de principio de normalidad para la sexualidad humana. Finalmente, la nocin de sexo
asegur un vuelco esencial; permiti invertir la representacin de las relaciones del poder
con la sexualidad, y hacer que sta aparezca no en su relacin esencial y positiva con el
poder, sino como anclada en una instancia especfica e irreducible que el poder intenta
dominar como puede; as, la idea "del sexo" permite esquivar lo que hace el "poder" del
poder; permite no pensarlo sino como ley y prohibicin. El sexo, esa instancia que parece
dominarnos y ese secreto que nos parece subyacente en todo lo que somos, ese punto que
nos fascina por el poder que manifiesta y el sentido que esconde, al que pedimos que nos
revele lo que somos y nos libere de lo que nos define, el sexo, fuera de duda, no es sino un
punto ideal vuelto necesario por el dispositivo de sexualidad y su funcionamiento. No hay
que imaginar una instancia autnoma del sexo que produjese secundariamente los mltiples
efectos de la sexualidad a lo largo de su superficie de contacto con el poder. El sexo, por el
contrario, es el elemento ms especulativo, ms ideal y tambin ms interior en un
dispositivo de sexualidad que el poder organiza en su apoderamiento de los cuerpos, su
maternidad, sus fuerzas, sus energas, sus sensaciones y sus placeres. Se podra aadir que
"el sexo" desempea otra [189] funcin an, que atraviesa a las primeras y las sostiene.
Papel ms prctico que terico esta vez. En efecto, es por el sexo, punto imaginario fijado
por el dispositivo de sexualidad, por lo que cada cual debe pasar para acceder a su propia
inteligibilidad (puesto que es a la vez el elemento encubierto y el principio productor de
sentido), a la totalidad de su cuerpo (puesto que es una parte real y amenazada de ese
cuerpo y constituye simblicamente el todo), a su identidad (puesto que une a la fuerza de
una pulsin la singularidad de una historia). Merced a una inversin que sin duda comenz
subrepticiamente hace mucho tiempo ya en la poca de la pastoral cristiana de la carne

92

HISTORIA DE LA SEXUALIDAD I LA VOLUNTAD DE SABER

hemos llegado ahora a pedir nuestra inteligibilidad a lo que durante tantos siglos fue
considerado locura, la plenitud de nuestro cuerpo a lo que mucho tiempo fue su estigma y
su herida, nuestra identidad a lo que se perciba como oscuro empuje sin nombre. De ah la
importancia que le prestamos, el reverencial temor con que lo rodeamos, la aplicacin que
ponemos en conocerlo. De ah el hecho de que, a escala de los siglos, haya llegado a ser
ms importante que nuestra alma, ms importante que nuestra vida; y de ah que todos los
enigmas del mundo nos parezcan tan ligeros comparados con ese secreto, minsculo en
cada uno de nosotros, pero cuya densidad lo torna ms grave que cualesquiera otros. El
pacto fustico cuya tentacin inscribi en nosotros el dispositivo de sexualidad es, de ahora
en adelante, ste: intercambiar la vida toda entera contra el sexo mismo, contra la verdad y
soberana del sexo. El sexo bien vale la muerte. Es en este sentido, estrictamente histrico,
como hoy el sexo est atravesado [190] por el instinto de muerte. Cuando Occidente, hace
ya mucho, descubri el amor, le acord suficiente precio como para tornar aceptable la
muerte; hoy, el sexo pretende esa equivalencia, la ms elevada de todas. Y mientras que el
dispositivo de sexualidad permite a las tcnicas de poder la invasin de la vida, el punto
ficticio del sexo, establecido por el mismo dispositivo, ejerce sobre todos bastante
fascinacin como para que aceptemos or cmo grue all la muerte.
Al crear ese elemento imaginario que es "el sexo", el dispositivo de sexualidad
suscit uno de sus ms esenciales principios internos de funcionamiento: el deseo del sexo
deseo de tenerlo, deseo de acceder a l, de descubrirlo, de liberarlo, de articularlo como
discurso, de formularlo como verdad. Constituy al "sexo" mismo como deseable. Y esa
deseabilidad del sexo nos fija a cada uno de nosotros a la orden de conocerlo, de sacar a la
luz su ley y su poder; esa deseabilidad nos hace creer que afirmamos contra todo poder los
derechos de nuestro sexo, cuando que en realidad nos ata al dispositivo de sexualidad que
ha hecho subir desde el fondo de nosotros mismos, como un espejismo en el que creemos
reconocernos, el brillo negro del sexo.
"Todo es sexo deca Kate, en La serpiente emplumada, todo es sexo. Qu bello
puede ser el sexo cuando el hombre lo conserva poderoso y sagrado, cuando llena el
mundo. Es como el sol que te inunda, te penetra con su luz."
Por lo tanto, no hay que referir a la instancia del sexo una historia de la sexualidad,
sino que mostrar cmo el "sexo" se encuentra bajo la dependencia histrica de la
sexualidad. No hay que [191] poner el sexo del lado de lo real, y la sexualidad del lado de
las ideas confusas y las ilusiones; la sexualidad es una figura histrica muy real, y ella
misma suscit, como elemento especulativo requerido por su funcionamiento, la nocin de
sexo. No hay que creer que diciendo que s al sexo se diga que no al poder; se sigue, por el
contrario, el hilo del dispositivo general de sexualidad. Si mediante una inversin tctica de
los diversos mecanismos de la sexualidad se quiere hacer valer, contra el poder, los
cuerpos, los placeres, los saberes en su multiplicidad y posibilidad de resistencia, conviene
liberarse primero de la instancia del sexo. Contra el dispositivo de sexualidad, el punto de
apoyo del contraataque no debe ser el sexo-deseo, sino los cuerpos y los placeres.
"Hubo tanta accin en el pasado deca D. H. Lawrence, particularmente accin
sexual, una tan montona y cansadora repeticin sin ningn desarrollo paralelo en el
pensamiento y la comprensin. Actualmente, nuestra tarea es comprender la sexualidad.

93

MICHEL FOUCAULT

Hoy, la comprensin plenamente consciente del instinto sexual importa ms que el acto
sexual."
Quiz algn da la gente se asombrar. No se comprender que una civilizacin tan
dedicada a desarrollar inmensos aparatos de produccin y de destruccin haya encontrado
el tiempo y la infinita paciencia para interrogarse con tanta ansiedad respecto al sexo; quiz
se sonreir, recordando que esos hombres que nosotros habremos sido crean que en el
dominio sexual resida una verdad al menos tan valiosa como la que ya haban [192] pedido
a la tierra, a las estrellas y a las formas puras de su pensamiento; la gente se sorprender del
encarnizamiento que pusimos en fingir arrancar de su noche una sexualidad que todo
nuestros discursos, nuestros hbitos, nuestras instituciones, nuestros reglamentos, nuestros
saberes produca a plena luz y reactivaba con estrpito. Y el futuro se preguntar por qu
quisimos tanto derogar la ley del silencio en lo que era la ms ruidosa de nuestras
preocupaciones. Retrospectivamente, el ruido podr parecer desmesurado, pero an ms
extraa nuestra obstinacin en no descifrar en l ms que la negativa a hablar y la consigna
de callar. Se interrogar sobre lo que pudo volvernos tan presuntuosos; se buscar por qu
nos atribuimos el mrito de haber sido los primeros en acordar al sexo, contra toda una
moral milenaria, esa importancia que decimos le corresponde y cmo pudimos glorificarnos
de habernos liberado a fines del siglo XX de un tiempo de larga y dura represin el de un
ascetismo cristiano prolongado, modificado, avariciosa y minuciosamente utilizado por los
imperativos de la economa burguesa. Y all donde nosotros vemos hoy la historia de una
censura difcilmente vencida, se reconocer ms bien el largo ascenso, a travs de los
siglos, de un dispositivo complejo para hacer hablar del sexo, para afincar en l nuestra
atencin y cuidado, para hacernos creer en la soberana de su ley cuando en realidad
estamos trabajados por los mecanismos de poder de la sexualidad.
La gente se burlar del reproche de pansexualismo que en cierto momento se objet
a Freud y al psicoanlisis. Pero los que parecern ciegos sern quiz menos quienes lo
formularon que [193] aquellos que lo apartaron de un revs, como si tradujera nicamente
los terrores de una vieja pudibundez. Pues los primeros, despus de todo, slo se vieron
sorprendidos por un proceso muy antiguo del cual no vieron que los rodeaba ya por todas
partes; atribuyeron nada ms al genio malo de Freud lo que haba sido preparado desde
antao; se equivocaron de fecha en cuanto al establecimiento, en nuestra sociedad, de un
dispositivo general de sexualidad. Pero los segundos, por su parte, se equivocaron sobre la
naturaleza del proceso; creyeron que Freud restitua por fin al sexo, gracias a un vuelco
sbito, la parte que se le deba y durante tanto tiempo haba estado impugnada; no vieron
que el genio bueno de Freud lo coloc en uno de los puntos decisivos sealados desde el
siglo XVIII por las estrategias de saber y de poder; que as l reactivaba, con admirable
eficacia, digna de los ms grandes religiosos y directores de conciencia de la poca clsica,
la conminacin secular a conocer el sexo y conformarlo como discurso. Con frecuencia se
evocan los innumerables procedimientos con los cuales el cristianismo antiguo nos habra
hecho detestar el cuerpo; pero pensemos un poco en todas esas astucias con las cuales,
desde hace varios siglos, se nos ha hecho amar el sexo, con las cuales se nos torn deseable
conocerlo y valioso todo lo que de l se dice; con las cuales, tambin, se nos incit a
desplegar todas nuestras habilidades para sorprenderlo, y se nos impuso el deber de extraer
la verdad; con las cuales se nos culpabiliz por haberlo ignorado tanto tiempo. Ellas son las

94

HISTORIA DE LA SEXUALIDAD I LA VOLUNTAD DE SABER

que hoy mereceran causar asombro. Y debemos pensar que quizs un da, en otra
economa de los cuerpos [194] y los placeres, ya no se comprender cmo las astucias de la
sexualidad, y del poder que sostiene su dispositivo, lograron someternos a esta austera
monarqua del sexo, hasta el punto de destinarnos a la tarea indefinida de forzar su secreto
y arrancar a esa sombra las confesiones ms verdaderas.
Irona del dispositivo: nos hace creer que en ello reside nuestra "liberacin".

impreso en murgua impresores, s.a. de c.v.


dr. vrtiz nm. 113-B
col. doctores - 06720 mxico, d.f.
dos mil ejemplares y sobrantes
15 de enero de 1998

95

El "cuerpo" como base del sentido de la accin social


Author(s): Fernando J. Garca Selgas
Reviewed work(s):
Source: Reis, No. 68, Monogrfico sobre: Perspectivas en Sociologa del Cuerpo (Oct. - Dec.,
1994), pp. 41-83
Published by: Centro de Investigaciones Sociologicas
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40183757 .
Accessed: 11/04/2012 18:56
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Reis.

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EL CUERPOCOMO BASE
DEL SENTIDO DE LAACCIN

Fernando J. Garca Selgas


Universidad Complutense

El poder de una ciencia


no es conocerel mundo:dar ordenal espritu.
Formularcon tersura
el arte magna de su lxico
en ordende combate:el repertoriomgico
de la nomenclaturay las categoras,
su tribunalpreciso, inapelableprosa
bella como una mquina de guerra.
Y recorrercon mtodo
los desvariosde su lgica;si de pjaros
hablo,
prestar ms atencin a las aves zancudas.
Guillermo Carnero, Elogio de Linneo.

INTRODUCCIN
La mirada moderna sobre el cuerpo es la mirada que lo separade la mente.
Del mismo modo que enfrenta lo material con lo cultural y contrapone la
accin con la estructura.La imagen moderna del ser humano por antonomasia
es la imagen cartesianadel fantasma en la mquina. De ella y de sus diversos
refinamientos slo nos hemos podido empezar a deshacer a partir de la crisis
cultural acaecida en la segunda mitad de nuestro siglo1.
1

Agradezco aqu las diferentes ayudas que me han brindado para esta investigacin algunos
profesores de la Universidad de California en Berkeley (J. Arditi, N. Smelser, J. Searle y H. L.

Res
68/94 pp. 41-83

FERNANDO J. GARCA SELGAS

Si nos reducimos a la teora social podemos constatar que desde los aos
setenta se vienen produciendo diversasinvestigaciones dirigidas tanto a superar
esos dualismos (especialmente el que se establece entre estructura y accin)
como a impedir la reduccin de uno de los polos del dualismo al otro. En esta
direccin aparece, por ejemplo, el intento habermasiano de fundamentar la
teora crtica en los presupuestos pragmticos de la comunicacin o, de un
modo ms prximo a mi propuesta, encontramos la teora de la estructuracin
de A. Giddens, que pretende hacernos ver en la accin una corriente de realizaciones estructuradasy estructurantes.Este es el espritu que alimenta mi trabajo: la superacin de los dualismos modernos.
Sin embargo, este estudio forma parte de una investigacin amplia, todava
en curso, que versa sobre la produccin y reproduccin de los marcos de sentido de la accin. En concreto, el presente artculo se limita a ser el desarrollode
una de las conclusiones de esa investigacin, a saber,de aquella que afirma que
el cuerpo, o, mejor dicho, la constitucin social y constante de la corporalidad, es una solidificacin bsica del trasfondo, que posibilita la configuracin
de marcos de sentido para las diferentes acciones. Esto hace que al buscar un
camino para la superacin del dualismo mente-cuerpo lo encuentre ligado a la
superacin del dualismo moderno entre lo simblico y lo material.
Lo ms peculiar de mi propuesta ha surgido a la hora de tomar un referente para esa superacin. Me he visto conducido por el lenguaje a reconocer un
hecho en el que nunca haba reparado,a saber, que la teologa cristiana dominante, que durante siglos ha sido germen y alimento del dualismo mente
(alma)-cuerpo, contena tambin la idea de la unidad de esos polos. Una unidad que se habra dado en un caso concreto (Jess) y que se anunciaba para
todo ser humano.
Mi propuesta es que la reapropiacin y secularizacin del concepto de
encarnacinfacilita aquella superacin y ayuda a ver en la corporalidad el
lugar bsico donde se funden y diluyen muchos de los dualismos modernos.
Este movimiento conceptual nos ayudara ver el cuerpocomo la materialidad significativamente conformada; como la estructura dinmica de interaccin con el medio, que alimenta nuestros procesos cognitivos y volitivos; y
como el asiento de la estructuracin social, que hace posible la realizacin de
acciones y la reproduccin de estructuras.
Independientemente de que pueda resultaruna contribucin algo atpica a
un nmero monogrfico sobre la sociologa del cuerpo, lo cierto es que, dado
lo novedoso de algunos aspectos de esta propuesta y lo extrao de algunos
otros, estimo conveniente recordarsu localizacin en el seno de una tendencia
general. Por ello, el primero de los dos objetivos yuxtapuestos que me propongo consiste en mostrar la relevanciade una incipiente tradicinde investigacin en ciencias sociales y, especialmente, de una vertiente de la misma, que he
venido siguiendo en los ltimos aos. Ello me obligara hacer algunos apuntes
Dreyfus) y de la Universidad Complutense (C. Corral, F. Serra, M. Baraano y T. Huertas).
Pero, sobre todo, quiero agradecerla colaboracin de L. Prez Latorre, cuya ayuda y amistad son
inestimables.

42

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

o notas, como son: recordarbrevementelos procesos y rasgosprincipalesde esa


tradicino contexto teortico en que se mueve nuestra propuesta (ver 1);
recordarla pertinencia de indagaren (las condiciones de posibilidad de) la pregunta por el sentido de una accin (ver 2); y traer a colacin el beneficio que
mutuamente se procurandiferentesvertientes de aquella tradicin ( 6).
Tambin se mostrarindirectamente la relevanciade nuestra investigacin
si consigo mi segundo y principal objetivo, que consiste en hacer aceptables
una serie de consecuencias o resultados que se han ido desprendiendo de mi
investigacin general, y que deberan permitir al lector o lectora construir el
argumento sobre el que se sustenta mi propuesta concreta sobre la encarnacin
como asiento de la constitucin de los marcos de sentido de la accin. En concreto, y dicho de forma excesivamente contundente al usar un formato de
tesis, pretendo mostrarla aceptabilidadde las siguientes afirmaciones:
i) El sentido, significado o contenido representacional es un elemento
bsico en la configuracin de toda accin en cuanto tal, y por lo tanto ha de
ser tenido en cuenta a la hora de explicar, comprender o simplemente saber a
qu atenerse con la accin (ver 2).
ii) La (re)produccin ontolgica del sentido de una accin, as como su
reproduccin analtica por parte de los cientficos sociales, se asienta sobre el
hecho de que sus elementos configurantes (agentes, intencionalidad y juegosde-lenguaje) se constituyen a partir de un trasfondo comn, que se condensan
en tres momentos configuradores bsicos: identidad, habitus y encarnacin
(ver 3).
iii) El uso laico o seglar de un concepto tan potente como el de encarnacin nos ayuda a captar en su riqueza el papel fundamental, ontolgico y
metodolgico, que cumple el cuerpoen la constitucin y el conocimiento de
la realidadsocial, y que nuestro dualismo cartesianoy modernista nos impeda
apreciar(ver 4).
iv) La reapropiacin del concepto de encarnacin, lejos de ser una
cuestin meramente terminolgica, est ligada a la investigacin emprica y le
aporta una especial fuerza metafricay crtica (ver 5).
v) Es bastante probable que el cuerpo juegue un papel semejante en
todo el mbito del conocimiento humano y de la produccin y captacin de
significados (ver 6).
1.

EN EL ENTORNO DE LOS ESTUDIOS SOCIALES


SOBRE LA CORPORALIDAD

Nuestro contexto de trabajo se viene urdiendo en torno a la recuperacin


teortica y prctica de la naturalezasocial de la corporalidady al consiguiente
cuestionamiento de algunos supuestos epistemolgicos largamente arraigados
en el pensamiento occidental. Es un movimiento muy amplio que abarca
desde la revolucin tecnolgica producida por la ciberntica en las ciencias de
43

FERNANDO J. GARCA SELGAS

la vida hasta la consolidacin de la sociologa del cuerpo, y que ha generado


una serie de posiciones y condiciones generales, que conviene recoger para
entender el tono epistemolgico general del contexto en que nos movemos. En
concreto, esas condiciones/posiciones son las siguientes: el rechazo del objetivismo; el replanteamiento de qu es y qu papel juega nuestro cuerpo, que
facilita el reconocimiento de un trasfondo prctico y general; y la aceptacin
de la reflexividaden todos los niveles, que se une al rechazo de fundamentalismos y relativismos.
Con el fin de aclarartanto aquel movimientocomo estascondicionesrecordar
algunos de los procesos que han venido configurando nuestro contexto (1.1.),
y comentar sus principales condiciones y rasgos caractersticos(1.2)
1.1. Un primer proceso se hace manifiesto en la influencia de cierta
fenomenologa existencialista, a travs de autores como M. Heiddeger o
M. Merleau-Ponty,en cientficos como P. Bourdieu, M. Foucault, T. Winnograd, F. Vrela o G. Lakoff. Pero lo que da consistencia a este proceso es que,
en los programas de investigacin sobre la realidad humana que actualmente
son ms progresivos,como los encabezados por los autores citados, es un objetivo central el analizarla relacin interna entre lo cognitivo, lo experiencialy el
mundo-de-la-vida,y ah ocupa un lugar prioritario la redefinicin del conocimiento, de la captacin de significados y de la intencionalidad, especialmente en lo que hace referenciaa su asentamiento en (y por) la activa corporalidad.
No parece difcil mostrar el paso de esos objetivos a la configuracin de los
rasgos ms generales de nuestro contexto, pero ahora resulta ms oportuno
hacerlo con un segundo conjunto de procesos, que est ms prximo a la
sociologa del cuerpo. Estos procesos aparecenen el lado ms autnomo de las
ciencias sociales. All es posible apreciardos lneas que nos conducen hasta el
momento actual (la ltima dcada) de consolidacin de los estudios sociales
sobre el cuerpo. Por una de las lneas, la ms corta, la del objetivo o espritu,
partiramos del surgimiento, en los aos sesenta, de anlisis del carctersocial
y comunicativo del cuerpo, de los que quiz los ms conocidos sean los de
N. O. Brown y J. Fast, cuya reedicin actual no es casual, y pasaramos por
trabajos como los realizados por R. Barthes y M. Foucault. Por la otra lnea,
mucho ms larga y profunda, la del mtodo y la forma acadmica, habramos
partido del derrocamiento (por propio fracaso) de la antropologa fsica (de la
medida) del cuerpo y, sobre todo, de su sustitucin por una antropologa social
del cuerpo (M. Mead, M. Mauss y M. Douglas).
Para que la conjuncin de ambas lneas d paso al proceso de consolidacin de la sociologa del cuerpo, es necesario un movimiento teortico que
ayude a desenmascarary desechar la insostenible visin del cuerpo incrustada
en las escuelas dominantes en sociologa. De hecho, aquella consolidacin es,
en parte, un movimiento para hacer de la sociologa del cuerpo un elemento
central en toda sociologa, en lugar de una ms de las aplicaciones de las teoras y tcnicas sociolgicas (como la sociologa del deporte o la sociologa de la
44

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

vejez). Ello exige que veamos la corporalidad en el centro mismo de nuestra


socialidad y de nuestra identidad (social y personal): en la corporalidad, en su
produccin, reproduccin y multiplicacin, recaen las tensiones centrales de la
configuracin de los agentes sociales (individuales y colectivos), y, en parte, en
ella se sostienen.
Pero este movimiento implica tener que deshacerse de las dos condiciones
fundamentales que haban llevado a la teora sociolgica clsica a olvidar la
corporalidad, a saber: el haber relegado a un segundo plano al individuo, en
favor de las estructuras y las confrontaciones de la sociedad industrial; y el
haber insistido en el dualismo entre lo sociocultural y lo biolgico-natural,
dejando de lado este segundo polo2.
Ahora podemos apreciarcmo este movimiento alimenta los rasgos caractersticos de nuestro contexto, pues desmontar estas dos condiciones exige sustituirlas por otras, que necesariamentegirarn en torno a la redefinicin de la
corporalidady a su carctersociocultural. Al resaltarel carcterencarnado de
nuestra identidad y nuestra experiencia, y al centrar la atencin en la constitucin de los agentes sociales, se nos conduce a ver las dobles naturalezas que
habitan nuestro cuerpo: es carne y hueso, pero tambin entidad social; es smbolo primario del yo, pero tambin de la comunidad; es algo que tenemos y
algo que somos, que nos tiene; es individual y nico, pero tambin es comn
con toda la humanidad; es a la vez sujeto y objeto. Con ello se refuerzatambin la necesidad de admitir que nuestro vnculo cognitivo ms directo con el
exterior,con el mundo, es en s mismo un constructo social, esto es, que nuestra estructuracinsensorial y experiencialvara sociohistricamente y ello afecta necesariamentea todo nuestro conocimiento, incluido el que creamos tener
como socilogos o socilogas del cuerpo3.
Si todava queda alguna duda de que este proceso conduce a las mismas
condiciones y posiciones que hemos sealado antes (al rechazodel objetivismo,
p. ej.), puede ser til compararlocon otro intento de recuperarel carcterbiolgico de lo social; me refiero a la sociobiologa. Son dos posiciones temticamente bastante prximas, pero epistemolgica, cientfica y polticamente
opuestas. Si aquel movimiento en la teora sociolgica confluye con cambios
en las ciencias de la vida, no es con aquellos que pretenden extenderlashasta el
estudio de lo social, como la sociobiologa, sino con aquellas investigaciones
que resaltan el carcter social de nuestro conocimiento de lo biolgico y de
nuestra naturaleza. De hecho, esas investigaciones conforman el siguiente y
ltimo conjunto de procesos constitutivos de nuestro contexto.
No basta con admitir que el individuo es una realidad sociobiolgica sin
2 Ver A. SYNNOTT,The
Body Social, London: Routledge, 1993, pp. 251-259. En este sentido, la lenta pero perceptible evolucin de las posiciones de B. S. Turner (autor del primer paso
firme en esa consolidacin con su libro The Body andSociety, de 1984) no deja de ser una confirmacin de esa necesidad y una prueba adicional de que estamos en medio de un proceso constitutivo. De ah la dificultad y el atractivo de ese proceso.
3 A. Synnot,
op. cit., pp. 1-6, 155.

45

FERNANDO J. GARCA SELGAS

dualismo alguno y/o que al in-corporarsela interaccin con el medio se producen experiencias y creencias diferentes, pues esto puede llevar perfectamente a
un conductismo o a un biologismo redivivos. Paraevitarlo hay que ver esa incorporacin como un proceso sociohistrico que produce disposiciones. Y hay
que hacerlo revisando radicalmente algunos supuestos bsicos de la modernidad, como la separacin entre corporalidady conciencia, o la oposicin entre
naturalezay cultura. En esta direccin, y en abierta confrontacin con los biologismos, como la sociobiologa, es como se han venido desarrollando una
serie de movimientos, de los que quiero resaltartres, porque estn interrelacionados y vienen a configurarel tercer proceso constituyente.
En primer lugar, encontramos que la configuracin de la identidad y la
biopoltica emergen como uno de los principales escenarios de conflicto en las
sociedades occidentales, que van de la revuelta tico-cientfica del SIDA al
complejo industrial de la biomedicina (G. Deleuze, M. Foucault). En segundo
lugar, apareceel desarrollo del pensamiento feminista, en su crtica radical a la
determinacin biolgica del destino personal y/o social y en su esfuerzo por
desenmascararel dominio poltico que hay tras la naturalizacin de oposiciones sociales. Con gran eficacia han venido a mostrarla relacin interna entre lo
carnaly lo simblico, entre lo natural y lo cultural, entre lo racional/objetivoy
lo emocional/subjetivo (L. Irigaray,N. Chodorov). En tercer lugar, encontramos la revolucin en las ciencias biolgicas que, a la vez que plantea nuevos
problemas tico-polticos, nos est obligando a cuestionar nuestras nociones
ms fundamentales sobre los organismos vivos, sobre el carcterinformacional
(software)de su conformacin gentica, sobre la fragilidad de la separacin
entre lo interno/propio y lo externo/impropio o entre lo tcnicamente modificado y lo naturalmente desarrollado(H. Maturana, E. F. Keller). No resisto la
tentacin de referirmea la obra de D. Haraway4,como aquella en que con la
mayor naturalidadconfluyen estos tres movimientos para generaruna reflexin
irrepetibleque nos pone ante el espejo del ciborg u organismo ciberntico, esto
es, nos sita ante la imagen especular de una organizacin vital que, teniendo
una naturalezaintrnsecamente social, controla y comunica informacin.
1.2. Teniendo en cuenta que es la confluencia de estos y otros procesos
lo que est configurando nuestro contexto teortico, podemos pasar a aclarar
algunos de sus rasgos ms caractersticos.Espero que ello haga visible el paisaje
general en que nos movemos.
Empiezo por el ms importante de esos rasgos, aunque en realidad estn
todos ligados unos a otros. El objetivismo que se rechazaha venido sosteniendo la visin del mundo como compuesto de objetos definidos, cuyas propiedades y relaciones con otros objetos son independientes de la comprensin
humana, de modo que su conocimiento y su representacinsimblica deberan
trascenderlas particularidadespsicosociales de las personas. Esta visin de que
4 Me refiero
principalmente, aunque no exclusivamente, a su obra Simians Cyborg, and
Women. The ReinventionofNature, London: Routledge, 1991.

46

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

el mundo es como es, independientemente de lo que uno crea o imagine,


entraa una serie de supuestos epistemolgicos tradicionales, entrelazados
como un racimo, y de los que cabe destacarlos siguientes: el de la existencia de
una racionalidad o razn universal al margen de las creencias de los pueblos
concretos; el de que los significados o representacionessimblicas no dependen de la imaginacin o la intencin de los y las hablantes, sino de una relacin extrasubjetivaentre los smbolos y realidades objetivas; el que establece
una lnea divisoria infranqueableentre lo mental, lo conceptual, lo cognitivo,
lo terico, por un lado, y lo fsico, lo perceptivo, lo imaginativo, lo prctico,
por otro; y el que mantiene la existencia de una nica visin correcta de cmo
es el mundo, que trasciende las limitaciones de los sujetos y es una especie de
ojo de Dios.
A pesar del enorme peso del objetivismo, hace ya ms de dos dcadas que
no dejan de hacrsele crticas desde la psicologa, la lingstica, la biologa, la
sociologa de la ciencia o la epistemologa, que han venido a mostrar su incapacidad para generar una explicacin aceptable sobre el conocimiento y/o el
significado. Nos han hecho ver que para posibilitar tal tipo de explicacin
necesitamos asignar,como dice M. Johnson5, un papel central a las estructuras corpreas e imaginativas de la comprensin, mediante las cuales captamos
nuestro mundo. Y ello implica un rechazo del objetivismo, pues, entre otras
cosas, supone tener que revisar el concepto de cuerpo, romper la separacin
entre lo conceptual y lo imaginativo y aprender a convivir y a negociar con
diferentes visiones sin esperar la visin definitiva ni admitir la amargaresignacin relativista.En eso estamos, tales son los movimientos a los que queremos
contribuir con este trabajo. Y, si hay suerte, al final podremos mostrar que
nuestra propuesta confluye con buena parte de lo que se deriva de aquellas crticas, como, por ejemplo, sucede con la semnticade la comprensin,del citado
Johnson, para la que la teora del significado, lejos de reducirsea la teora de la
verdad, es una teora de cmo un individuo perteneciente a una comunidad y
en un contexto histrico comprende las cosas.
Otro rasgo importante de nuestro contexto es la transformacinradical del
concepto de cuerpo. En el crculo de las Ciencias Sociales ha resultado fundamental el trabajode M. Douglas y el de M. Foucault, para hacernos ver que,
yuxtapuesto al cuerpo fsico, no slo ocurre el hecho de que l mismo est ya
ligado internamente a la construccin de nuestra identidad personal, sino que,
adems, lo est al cuerpo sociopoltico que almacena y consolida significados,
escalas de valor y micropoderes. Pero esa yuxtaposicin hay que entenderla
como profunda interrelacin, pues a la vez que el cuerpo fsico est constreido y determinado (en su percepcin y tratamiento) por el cuerpo social, ste se
5 M.
JOHNSON,El cuerpoen la mente, Madrid: Debate, 1991 (e.o., 1987), p. 16. Un importante impulso para este rechazo del objetivismo que caracterizanuestro contexto lo dio R. BERNSTEIN,con su obra Beyond Objetivismand Relativism:Science,Hermeneuticsand Praxis, Filadelfia:
University of Pennsylvania Press, 1983.

Al

FERNANDO J. GARCA SELGAS

asienta en su estructuracin signicativa y sociopoltica en la configuracin


misma de la corporalidad, y simultneamente cualquier configuracin del
cuerpo es tambin configuracin de la identidad (el yo encarnado que somos)
y determinacin del modo en que la vida es vivida y la experiencia constituida.
Yaveremos cmo esto se concreta en nuestra propuesta.
De una forma ms general y caracterstica para el contexto en que nos
movemos, encontramos que el cuerpo deja de ser visto como una mera organizacin fisiolgica o un soporte, una mquina habitada por un espritu, para
convertirse en la estructuraexperiencial vivida, en el mbito de los procesos y
mecanismos cognitivos, en causa de los estmulos, en condicin bsica de la
posibilidad de representaciny, en tanto que componente fundamental de la
accin, en mecanismo de individuacin u objetivacin de objetos, propiedades
y acontecimientos. De este modo podremos reafirmarel rechazo del objetivismo y considerar, con F. Vrela6,por ejemplo, que la cognicin no se puede
comprender sin sentido comn, y que el sentido comn no es otra cosa que
nuestra historia corporaly social, y la conclusin inevitable es que el conocedor
y lo conocido, la mente y el mundo, se relacionan mediante una especificacin
mutua o un coorigen dependiente. Veremos que nuestra propuesta es perfectamente compatible con su tesis de que no ha de verse la cognicin ni (objetivistamente) como recuperacin o aprehensin de algo externo, ni (relativistamente) como proyeccin de lo interno, sino que, sorteando la oposicin interno-externo, debemos ver la cognicin como accin corporizadao enaccin.
Aqu ya se hace patente la llamada al trasfondo, pues lo que se est afirmando es que la cognicin y toda representacinnecesitan de un trasfondo de
comprensin, que incluye habilidades motrices, conocimientos prcticos,
creenciasy disposiciones, que se arraiganen la estructuracinsociobiolgica de
nuestra corporalidady se experimentan en el mbito de una (inter)accin histrico-culturalmenteconstituida.
Tambin el rasgo caracterstico anteriormente comentado nos lleva a la
necesidad de reconocer el trasfondo. Me refiero a la crtica a la visin objetivista del significado. En ella, para defender que no es posible reducir el significado a una realidad (objetiva), esto es, que el significado no puede quedar completamente expresado conceptual y proposicionalmente en trminos literales,
que se corresponderancon fenmenos objetivos de la realidad, se muestra que
la formulacin y comprensin de contenidos proposicionales requiere la existencia de una red de estructurasimaginativasy cognitivas que no son intencionales ni figurativas,y que constituyen y funcionan como un trasfondo necesario para que podamos experimentar algo (una oracin, un argumento, una
accin, etc.) como teniendo sentido o, al menos, siendo sensata7.
6 F. Vrela, E. Thompson
y E. ROSCH,De cuerpopresente, Barcelona: Gedisa, 1992, p.
178. Tanto en este caso como en la cita anterior podramos habernos referido a las tesis de B.
Latour sobre los cuasi-objetos y los cuasi-sujetos como hbridos que constituyen la produccin
cientfica y se constituyen en ella.
7 Ver,
por ejemplo, M. JOHNSON,op. cit., pp. 53-63; J. Searle, LiteralMeaning, en

48

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

El reconocimiento de tal tipo de trasfondo y de las funciones que cumple


no puede dejar de estar ligado al reconocimiento de la reflexividadcomo propiedad de toda consideracin sobre lo mentalo lo biolgico en el ser humano. En efecto, si, por un lado, no puede negarse que todo tratamiento cientfico de esos mbitos de la realidades producto de nuestra propia estructurabiolgico-mental (u orgnico-cognitiva), por otro, resulta claro a estas alturas que
esa (auto)reflexin se produce a partir de (sobre y en relacin a) un trasfondo
de creencias, prcticas, disposiciones, etc. Esto es, resulta claro que los bucles
reflexivos son ms de uno. Pero an hay ms, el estudio de ese trasfondo, que
es lo que aqu vamos a hacer en buena medida, es realizadopor seres corpreos
y sociohistricamente situados, esto es, por nosotros mismos, que, bsicamente, (re)producimos y somos conformados (en tanto que agentes) por ese trasfondo. Ello supone un cierre ms, a otro nivel, del crculo reflexivo y prctico
en que se ubica nuestra investigacin.
Por ltimo, ha de quedar claro que la ligazn entre reflexividad, circularidad, trasfondo y rechazo del objetivismo no nos conduce al relativismo ni nos
lleva a descubrir ningn nuevo fundamento ltimo y universal. Es ms, puede
decirse que los rasgos caractersticosdel contexto en que se mueve nuestra propuesta le permiten reconocer el carctercirculary no (definitivamente) fundamentado de los procesos cognitivos, simblicos e intencionales en general,
incluidas las ciencias y nuestro propio discurso, y, sin embargo, al haber
denunciado la fantasmagora que son las esencias (esencia-sujeto o esenciaobjeto), tambin le permiten rechazar la opcin relativista y la falsa salida
fenomenolgica y mannheimiana de autoexclusin del crculo. En concreto, al
admitir que el trasfondo tiene un carcter mucho ms activo y corporal que
representacional, salimos de la insostenible alternativa a que conducen los
enfoques cognitivistas y fenomenolgicos de tener que elegir entre la realizacin de alguna pirueta metodolgica difcilmente aplicable y defendible, y la
destruccin del crculo hermenutico o de cualquiera de los otros hechos que
hemos defendido como fundamentales8.
Expressionand Meaning, Cambridge: Cam. University Press, 1979. Quiz, en nuestra sociedad
de consumo, disponemos de un modo ms inmediato de resaltarel funcionamiento del trasfondo, a saber: considerar toda la serie de asociaciones, significados y prcticas comunes que permiten la creacin y el xito de las campaas publicitarias.
8 Para la tradicin
fenomenolgica el trasfondo vital y comn, que llaman mundo-de-lavida, consistira bsicamente en representaciones (creencias, por ejemplo), por lo que, adems de
anlisis externo mediante la reduccin fenomenolgica, podra ser objeto de transformacin
intencional, por las ciencias, por ejemplo. Ello obligara al trasfondo a dejar de ser el lecho posibilitante de toda actividad interpretativa, es decir, dejar de ser el trasfondo. Tngase en cuenta,
por otro lado, que aunque aqu neguemos esta posibilidad de transformacin intencional del
trasfondo, ello no implica que afirmemos su inmovilidad o la imposibilidad de cambiarlo. Aquella negacin va unida a vernos ubicados en una circularidad que no es cerrada, que se mueve y
cuya base cambia lenta e inintencionalmente, como el cauce de un ro, por utilizar una metfora
(et. ai), op. cit., pp. 35-42, 161-173 y 235; y F. Garca Selgas,
wittgensteiniana. Ver F. VRELA
Por un uso costructivo de Wittgenstein en la Ciencia social, en F. Serra y F. GARCA
Selgas,
Ensayosdefilosofa social, Madrid: Libertarias/Prodhufi, 1992.

49

FERNANDO J. GARCA SELGAS

2.

LA PREGUNTA POR EL SENTIDO DE LA ACCIN

Una vez presentado el contexto de la investigacin general vamos a ver cul


es la pregunta que, en principio, la anima y orienta. Para ello voy a presentar
investigaciones sociales diferentes que nos permitirn recordarque en muchos
casos, por no decir todos, es inherente a tales investigaciones el preguntarse
por el sentido de las acciones que estn estudiando. Y ello con independencia
de que tambin indaguen en sus elementos materiales, sus determinantes
estructurales,sus causas, etc. Pero ir ms all al mostrar que no slo es pertinente tal interrogante, sino que tambin lo es el preguntarnospor las condiciones que hacen posible el plantearloy el responderlo.
2.1. En la historia del anlisis cientfico de la realidad humana hay
momentos en los que una serie de acontecimientos que parecan inconexos o
que eran vistos como simples apndices de otros fenmenos, de repente parecen cobrar un significado u organizacin totalmente nuevo que nos permite
comprenderlos. Sbitamente emergen ubicados en un fondo o en un marco
que les otorga sentido. Un ejemplo famoso de esta situacin nos lo relata el
mismo S. Freud en su estudio autobiogrfico. All recuerda una experiencia
teraputica del doctor J. Breuer que, al ser comprendida, originara la aplicacin de la hipnosis para el tratamiento y estudio del origen de los sntomas de
histeria, y que llevaraa Freud a proseguir con esas experienciasy a postular la
teora de la represin,puerta de entradaal psicoanlisis.
Breuer estaba tratando a una joven que sufra una serie de sntomas como
parlisis, contracciones, inhibiciones y estados de confusin mental, que haban empezado mientras cuidaba a su padre, ya fallecido. Por casualidad,
Breuerobserv que las confusiones mentales desaparecancuando a la paciente
se le induca mediante hipnosis a expresarlas fantasasemocionales que en ese
mismo momento la dominaban. Pero lo relevante aqu es que Breuer utiliz
tambin la hipnosis profunda para que la enferma expresarala conexin generativaperdida y poder eliminar con ello la fuente de los desrdenes fsicos:
Result as que todos sus sntomas se hallaban relacionados con intensas impresiones, recibidas durante el tiempo que pas cuidando a su
padre, enfermo, y que, por tanto, posean un sentidoycorrespondiendo a
restos o reminiscencias de tales situaciones afectivas. Generalmente
resultaba que en ocasin de hallarse junto al lecho de su padre haba
tenido que reprimir un pensamiento o impulso, en cuyo lugar y representacin haba aparecidoel sntoma9.
Los desrdenes fsicos de la paciente cobraron orden, unidad y sentido
cuando se les ubic en el trasfondo de emociones, sensaciones y acciones ante9 S. FREUD,
Autobiografa,en Obras completas,vol. III, Madrid: Biblioteca Nueva, 1973,
p. 2768. La cursiva es ma.

50

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

riores, y ello permiti verlos como sntomas de la represin de esas emociones.


Fue entonces cuando, incluso a pesar del positivismo reinante, se pudo apreciar que los desrdenes fsicos expresabanun doble sentido: un evidente sentido de valoracin negativa (es malo y repudiableel dolor humano) y un sentido simblico o representativode la emocin reprimida, a la que se reemplaza
como su signo-sntoma. Para mi propuesta es importante darse cuenta de dos
hechos: en primer lugar, el que el sentido o significacin de una accin alude
tanto a componentes de simbolizacin como de valoracin; y, en segundo
lugar, que los dos sentidos expresadosestn interconectados, pues es la valoracin (sentido) negativa la que al reprimirsegenera la aparicin de un sntoma
(signo-sentido).
2.2. Hemos visto un ejemplo de la atribucin objetiva o, mejor dicho, de
la objetivacin cientfica del sentido de una accin, que, aunque parece pasar
por encima del sentido que el agente atribuye (conscientemente) a sus acciones, en realidad es una especie de dilogo, o crculo interpretativo, mantenido
con las diferentes imputaciones o enmarcados de sentido (conscientes, inconscientes y prcticas)que el mismo agente hace. En otros casos ese dilogo tiene
como lnea principal la reproduccin del sentido que el agente atribuyeexpresa
e intencionalmente a sus acciones fsicas y lingsticas. As sucede en la metodologa y en la prcticadel anlisis poltico que Q. Skinner defiende y realiza.
Este importante politlogo britnico ha venido a defender que el estudio
de la realidadhumana, tanto en lo referido al anlisis de la historia de las ideas
(las de Maquiavelo, p. ej.) como en lo referido a las explicaciones (incluso las
causales) de las acciones humanas, requiere atender a la siguiente serie de elementos: a las intenciones manifiestasde los agentes;al contexto prctico e ideolgico; a la descripcin, narracin y racionalizacin que los mismos agentes
dan de y en sus actos; y a los diferentes procesos histricos de identificacin e
interrelacinentre los discursos ideolgicos y las acciones polticas10.
Seguir sus propuestas implica admitir que accedemos al sentido de un
texto, de unas ideas o de una accin cuando lo ubicamos en el seno de la interrelacin social, histrica y comunicativa. De este modo, y aunque sea ir algo
ms all del subjetivismo que a veces padece Skinner, podramos decir que lo
que se hace es recomponer el fondo prctico-significativoque posibilita y satura la (re)produccin de acciones sociales, y que ello supone dotarnos de los
medios necesarios para comprender y explicar ese texto o esa accin. Es decir,
si queremos captar el sentido intencionalmente imputado por el agente a su
accin, tenemos que recomponer el entramado prctico, discursivo, ideolgico
y desiderativo, que da un fondo comprensivo a ese sentido.

10 Ver
especialmente la recopilacin de sus artculos metodolgicos: S. Tully y Q. Skinner
(eds.), Meanning and context,New Jersey, Princeton Univ. Press, 1988.

51

FERNANDO J. GARCA SELGAS

2.3. Podemos ratificaresta idea en un contexto ms prximo. Basta con


apreciar que la prctica cotidiana del investigador social concita la necesidad
bsica de entender lo que pasa, de comprender las acciones, acontecimientos y
declaraciones que le sirven de referencia, y eso, como en el caso de los datos
que ha ido recopilando, requiere restablecerel fondo o marco de sentido en el
que se hagan comprensibles.
Nuestro caso de referenciava a ser una investigacin realizadapor un reconocido socilogo espaol (Mariano FernndezEnguita) sobre el alto grado de
abandono de la escuela entre la poblacin gitana espaola11.Lo peculiar del
caso es que tuve la oportunidad de observardirecta y atentamente esta investigacin durante buena parte de su proceso de elaboracin y, en concreto,
durante la consolidacin y el anlisis de los datos obtenidos12.
Cuando el investigador se tuvo que enfrentara los datos que le proporcionaban las entrevistas en profundidad previamente realizadas,ya se haba procurado una especie de teln de fondo preanaltico, mediante la lectura de diferentes estudios estadsticos, antropolgicos, histricos, sociolgicos y demogrficos. Con ello esperaba conseguir ayuda (medios?)para empezar a discriminar lo informativo, significativo o expresivo de lo irrelevante;y a distinguir las
repeticiones que convierten una afirmacin o un tema en un dato importante
de las repeticiones que no aaden nada a lo ya puesto en evidencia.
Esa preadecuacin interpretativa le iba a permitir, de hecho, empezar la
construccin y el anlisis de los datos, a la vez que le ayudabaa intentar sortear
esas identidades artificiales que emergen como entrevistados, y que son en
buena parte resultado de lo artificioso que para el propio discurso (interspoder-saber) de los entrevistados resultan las preguntas, los temas o el modo
mismo del dilogo. Pero para evitar esa artificialidad hay que empezar un
movimiento circular por el que a partir de las informaciones acumuladasse va
reconstruyendo la perspectiva (o marco de orientacin, percepcin, sentido y
valoracin) desde la que hablan los y las entrevistadas,que nos ha de permitir
filtrar e interpretarlas informaciones y datos que ellos y ellas mismas nos han
dado.
La preadecuacin interpretativa y ese movimiento circular suponen una
especie de reproduccin del proceso de culturizacin sufrido por cada individuo en su grupo. Es una reproduccin externa o reconstruccin que se da en
cualquier estudio cualitativo serio, aunque en este caso sea especialmente difcil y llamativo porque implica una cultura diferente de la que constituye al
agente-investigador.De hecho, el investigador afirmabaen una comunicacin
personal que lo que al final estaba guiando la delimitacin e interpretacinde
11 Ver M. Fernandez Enguita, Escuela etnicidad: el caso de los
y
gitanos, Madrid: CIDE,
1994 (en prensa).
12 Debo
agradecer a Mariano Fernndez Enguita la paciencia que ha tenido conmigo y el
buen humor con que ha asumido la incmoda posicin del investigador investigado. Su colaboracin no debe entenderse como acuerdo con las conclusiones a que he llegado, aunque no pierdo la esperanzade que termine siendo as.

52

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

los datos, ms que los intereses investigadores iniciales, era una especie de
modelo global de la forma-de-vida gitana, que haba terminado por incluir los
siguientes componentes mnimos: los principios y elementos de relacin econmica (trabajo por cuenta propia), de parentesco (linaje) y de organizacin
espacio-temporal(itinerancia) con que este grupo organiza su vida; los elementos de identidad y obligacin que perfilan a cada gnero; el conjunto de los
principales hbitos, disposiciones y valores que enmarcan las conductas de
estas gentes; y las formas de representacindel mundo, de percepcin de los
extraos, de mitologa, etc., que caracterizansu composicin de lugar.
Ese modelo global de la forma-de-vida que el investigador ha necesitado
reconstruir,y que en estudios sobre realidades sociales culturalmente mucho
ms prximas se hace menos explcito, puede verse como paralelo e incluso
parecido al conjunto de elementos que una vez apropiados configuran (lo
social del) al agente. Podramos incluso mirar la especificacin de los elementos del modelo global como una explicitacin de los componentes que aquellas
subjetividadesponen en juego a la hora de producir y captar el sentido de las
acciones en su propia vida, esto es, en la vida vivida.
A lo que sin ninguna duda se parece mucho ese modelo global es al entramado prctico-discursivo que, como vimos con Q. Skinner, nos dota de un
fondo comprensivo del sentido de la accin, es decir, se asemeja a aquello a lo
que nos vamos a referircuando hablemos del trasfondo de la intencionalidad:
aquello que posibilita la atribucin e interpretacindel sentido de las acciones.
Se nos estara adelantando una especificacin de los elementos bsicos de ese
entramado o trasfondo.
2.4. Se pueden extraer sugerencias importantes de los casos considerados13,y quiz habra que retener alguna de ellas, como las precisiones sobre el
sentido de la accin y sobre los materiales y elementos del trasfondo que han
sido presentadas.Pero, por ahora, ser suficiente si nos quedamos con tres conclusiones encadenadas:
i) La comprensin de una accin viene, en mayor o menor medida,
determinadapor la captacin de su sentido14.
ii) Paracaptar el sentido de una accin hay que tener un mnimo conocimiento de las condiciones que posibilitan la configuracin de ese sentido. Son
condiciones que los y las agentes suelen dar por establecidasy que constituyen
lo que hemos denominado el trasfondo prctico-discursivoen que se asienta el
13 Por
ejemplo, que, aunque haya elementos para en un momento dado preferir una interpretacin a otra, es evidente que no existe la interpretacin definitiva; o que el sentido de cualquier accin, incluso las acciones verbales, siempre depende del contexto prctico en que se inscribe su realizacin.
14
Hay que tener en cuenta que la relevancia del sentido a la hora de comprender la accin
vara dependiendo de diferentes circunstancias. Por ejemplo, vara segn las acciones sean ms o
menos ordinariaso extraordinarias(regularidady diferencia).

53

FERNANDO J. GARCA SELGAS

sentido de la accin. Es decir, para captar el sentido de la accin hay que acceder a una reconstruccin del trasfondo de sentido. Y ello implica elaboraruna
visin sinptica de la totalidad que subyace a la accin, al agente, al contexto
prctico y al sentido mismo15.
iii) La elaboracin de esa visin o de aquella reconstruccin se hace, a su
vez, sobre un trasfondo o totalidad y, en la medida en que stos sean coincidentes o no con aqullos, el conocimiento producido estar condicionado de
una u otra manera. Esto es, que para dotarnos de unas bases metodolgicas
slidas sobre las que realizarla atribucin de sentido y la consiguiente comprensin de las acciones, habra que situarse en el movimiento perpetuo de la
reflexividad.

3.

ASENTAMIENTO DEL SENTIDO DE LA ACCIN:


SU TRASFONDO

Llega ahora el momento de dar respuesta a las exigencias planteadas. En


concreto, hay que clarificarla geografa conceptual que nos hemos ido encontrando y los pasos que ella nos permite dar (3.2); lo cual nos facilitarafrontar
directamente la pregunta sobre el trasfondo del sentido de la accin (3.3). Pero
para evitar caer en pseudosoluciones16conviene dejar claramente planteado el
problema desde el comienzo (3.1).
3.1. Si queremos entender qu ocurre o cmo es la realidad social, entre
otras cosas, tenemos que (re)construirlos marcos en que se sita la accin, que
en realidad es siempre una corriente de acciones materiales y discursivas. Es
decir, tenemos que (re)construir los cdigos de expresividady representacin,
los conjuntos de normas y valores sociales y pblicos, y las geometras sociales
de los deseos privados. Estos cdigos, conjuntos y geometras son los marcos
especficos de significado que hacen posible que una conducta cobre algn tipo
de sentido y con ello se convierta en una accin. El problema principal surge
cuando nos preguntamos qu configura y sostiene a esos marcos.
Dicho de una manera ms tradicional: comprender una accin requiere
captar el sentido que el agente imputa a su conducta (la intencin con que la
realiza)y el complejo de significado prctico en que se sita (el marco de sentido vivido por los agentes)17.Y para ello es necesario tener claro qu elementos
15 Esta nocin de visin
sinptica de la totalidad subyacente est muy prxima a la de captala liga a la idea
cin del trasfondo y puede tener la ventaja de que, en su desarrollo, P. BOURDIEU
de red de circuitos de causalidad circular. Ver El sentidoprctico, Madrid: Taurus, 1991 (e.o.,
1980), captulo 5 y, especialmente, las pp. 140-142 y 164-165.
16 Las
propuestas filosficas abstractas como el ser-en-el-mundo heideggeriano o la formade-vida wittgensteiniana y las explicaciones sociolgicas comunes como hablar de internalizacin
o socializacin, ms parecen reformulaciones del problema que posibles soluciones. Y en este
sentido podemos referirnosa ellas como pseudosoluciones.
17 Ver M. Weber, Economa Sociedad,Mxico: FCE, 1983 (e.o., 1922),
cap. I, 1.4-1.9.
y

54

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

permiten concretar aquella imputacin y con qu material se amagalma ese


complejo de significado.
Los primeros elementos que se proponen para especificar lo que configura
y constituye esos marcos son las intenciones y los discursos o narracionesque
los agentes exhiben. Sin embargo, en cuanto indagamos en cada uno de ellos
nos vemos remitidos tanto a prcticas comunicativas concretas cuanto a una
capacidad general del ser humano llamada intencionalidad, que consiste en
poder dirigirse a algo predeterminado bajo la forma representacional de un
contenido intencional. Es una capacidad que se concreta en creencias, deseos,
miedos, intenciones, etc. Pues bien, resulta que las prcticas comunicativas y
los estados intencionales necesitan, a su vez, algn marco de sentido que permita especificar sus respectivos contenidos. Por ello, para dar asiento a la
(re)produccin del sentido de las acciones, hay que estudiar las condiciones de
posibilidad de la intencionalidady de la narratividadcomo va privilegiadapara
buscarlos fundamentos ontolgicos de los marcos de sentido de las acciones.
3.2. Las ideas que fuimos extrayendo de los tres casos considerados en el
apartado anterior nos ayudan ya a introducir algunas aclaraciones que son
necesariasa la hora de investigar esas condiciones de posibilidad, y que resultan imprescindiblescuando, como aqu, lo que hacemos es una somera presentacin de los picos o pasos principalesde esa investigacin18.
El caso de la investigacin teraputicade Breuer nos mostr que el sentido
de una accin es a la vez representacinsimblica y valoracin normativa. El
sentido de la accin es un sentido-significado, es una entidad semntica (pragmtico-semntica, sera ms correcto), y es un sentido-orientacin, es una entidad de la geografavalorativa,normativa o desiderativa.A esto hay que aadir
una aclaracin que resulta fundamental: es necesario evitar que se interprete
esta doble naturalezadel sentido de la accin en clave subjetivista (ubicndola
en el inconsciente, por ejemplo) o que, alternativamente, se siga un modelo
objetivista (que, por ejemplo, ligue directamente el sentido con un cdigo o
estructuraobjetiva). Y para ello es importante que percibamos el papel central
que, frente a la conciencia y al inconsciente, tiene el conocimiento prcticohabitual, es decir, el saber lo que se puede, lo que se debe y cmo hay que
hacer, que es el eje de la configuracin materialy simblica de las acciones.
Esas tendencias perjudicialesy complementarias tambin hay que evitarlas
en el concepto de accin: la accin no debe ser reducida ni a un evento aislado
ni a una determinacin estructural.La accin tiene en la intencionalidad y en
la intervencin del agente en un espacio material y sociopoltico unos componentes bsicos, que son posibles merced a unas regularidadesestructuralesque
18 Una

exposicin bastante ms pormenorizada y fundamentada de las aclaraciones y proAnlisis


SELGAS,
puestas conceptuales presentadas en este apartado puede verse en F. J. GARCA
del sentido de la accin: el trasfondo de la intencionalidad, en J. M. Delgado y J. Gutirrez
(coords.) Mtodosy tcnicas cualitativas de investigacin en Ciencias sociales, Madrid: Sntesis,
1994.

55

FERNANDO J. GARCA SELGAS

la misma accin ayuda a (re)producir. Por lo tanto, conviene percibir la accin


como un momento de la corriente que constituye la prctica social y no olvidar que su carga expresivo-simblica, adems de unida a la carga valorativa,
est siempre ligada a las estructuracionesde dominacin, legitimacin y produccin.
La revisin de los trabajos de Q. Skinner y de M. Fernndez Enguita ya
nos permiti afirmarque tras el sentido de la accin hay un fondo comprensivo o entramado prctico, discursivo y desiderativo, entre cuyos elementos
constitutivos aparecan los siguientes: principios de organizacin familiar y
espacial; medios de identidad personal y social; conjuntos especficos de hbitos, disposiciones y valores; y formas de representacin y percepcin socialmente caractersticas.A ello tenemos que aadir ahora, tras lo dicho sobre los
conceptos de sentido y accin, que ese fondo o entramado comprensivo es, en
ltima instancia, comn condicin de posibilidad de la configuracin de los
marcos intencionales, los contextales y los estructurales, que encuadran el
sentido de la accin. No olvidemos, por tanto, que aclarar la naturaleza del
trasfondo de la intencionalidad nos conduce a hablar de aquello que hace posible la contextuacin y el condicionamiento estructural del sentido de la
accin.
Una vez hechas estas aclaracionesson fcilmente comprensibles los primeros pasos de mi propuesta. Por ello me limitar a presentarloscomo eslabones
no cerrados:
i) La accin es una realidadprocesual, prcticay dual que se asienta en la
existencia de unos agentes capaces de participarmaterial y simblicamente en
los marcos de sentido correspondientes. En esa realidadse expresa un contenido intencional o representacionalque, en buena medida, constituye su sentido.
ii) Dado que para comprender un conjunto de acciones, una prctica,
hay que ver sobre qu bases interviene el agente y qu discurso despliega,
podemos afirmar que los elementos ontolgicamente bsicos para la emergencia y comprensin del sentido de las acciones son: unos agentes socialmente
competentes, una intencionalidad y unos discursos o juegos-de-lenguaje.
iii) Sin embargo, estos tres elementos se configuran, mantienen y redefinen sobre la base de un trasfondo general de significado o sentido. As, un
agente, individual o colectivo, puede realizaracciones y convertirse en agente
social si el contenido intencional y la narratividad que cualifican su accin
estn ligados, por su base, a algn conjunto de marcos de sentido, que ellos
ayudan a reproducir.
iv) Ese conjunto bsico o trasfondo general es el lecho rocoso sobre el
que en ltima instancia descansan los marcos de sentido. Es la condicin de
posibilidad de su (re)produccin. Las diferentes formas en que el trasfondo
emerge y trabajaconstituyen a esos tres elementos ontolgicos (agentes, intencionalidad y discursos) y posibilitan sus funcionamientos.
v) En tanto en cuanto queramos captary comprender de forma cientfica
56

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

el sentido o significado de las acciones sociales, necesitamos clarificarese trasfondo general y cmo trabaja.
Es patente que este ltimo paso nos deja directamente enfrentados a la
necesidad de profundizar en los rasgos, la naturaleza y las manifestaciones
principalesdel trasfondo. Vayamosa ello.
3.3. Continuando con el tono categrico adoptado, pero sin olvidar que
lo que aqu se afirma ha sido argumentado en otro lugar19,podemos indicar
unos rasgos existenciales generales (ontolgicos) del trasfondo. As diremos
que, estando sociohistricamente constituido y narrativamenteestructurado,el
trasfondo conjuga su historicidad y su permear todos los mbitos de la vida
(desde los ms profundos a los ms superficiales)con un venir constituido por
la sedimentacin de la vida en hbitos, disposiciones, creencias prcticasy biografas. Estos rasgos, y especialmente el ltimo, nos permiten ver que el trasfondo habita el espacio mediacional abierto por la falsa dicotoma entre lo presimblico, instintivo o natural y lo sociocultural. De aqu que afirmemos que
su naturalezaha de ser biosocial y que su funcionamiento ha de sostener las
condiciones de posibilidad del agente, con su intencionalidad, tanto como las
del cdigo o capital simblico y las del espacio de interaccin.
Ya tenemos los datos mnimos para presentar lo que llamo las manifestaciones actuales del trasfondo, esto es, los modos concretos en que, en nuestro
contexto espacio-temporal, el trasfondo se realiza, se despliega y se convierte
en condicin efectiva de posibilidad. Son sus modos de funcionamiento, que
condensan y (re)crean marcos de sentido de la accin. En concreto, son tres
esas manifestaciones actuales:los procesos de formacin de las identidades personales y sociales; el enraizamiento de conjuntos de disposiciones duraderasy
transferibles;y la configuracin dinmica de esquemas corporales, modelos de
conducta, etc., que llamar, de manera genrica, procesos de encarnacin.
Los procesos de identidad constituyen la manifestacin ms evidente por
su ligazn directa con los procesos de capacitacin prctica y simblica de los
agentes sociales. En la construccin de identidades colectivas, pero sobre todo
en la construccin histrico-poltica de una subjetividad y de un interlocutor
interno al sujeto (el self, el yo), esto es, en la construccin de la identidad personal, se produce una continua interpretacin reflexiva y una narracin de la
propia biografa que dotan al agente de un sentido, una moralidad y una posicin social especficos. La configuracin histrica de una subjetividad otorga
un asiento relativamenteunitario a cdigos de expresividad,rdenes normativo-valorativosy geometras desiderativassociohistricamente condensados. Sin
embargo, la fragmentacin actual de las identidades, unida a la prevaleciente
concepcin distributivo-dialgica del yo, y el papel cada vez ms importante
que la corporeidadjuega en ese proceso, hacen que la construccin de la identidad sea un tanto dependiente de los otros dos procesos o manifestaciones.
19 Cfr. F. Garca Selgas, Anlisis del sentido de la accin: el trasfondo de la intencionaJ.
lidad, en op. cit.ypp. 499-514.

57

FERNANDO J. GARCA SELGAS

El enraizamiento de conjuntos de disposiciones duraderas, como proceso


de asentamiento de marcos de sentido, se conceptualiza principalmente a travs del desarrollo que Bourdieu ha hecho de la idea de habitus. Este concepto
permite establecer una interesante conexin entre el sentido prctico del agente capaz y el sentido objetivode las condiciones y situaciones de interaccin.
El habitus es un sistema de estructurascognitivas y motivacionales, inculcadas
por las oportunidades, posibilidades y prohibiciones inscritas en las condiciones objetivas, que se incorporan en cada organismo como disposiciones duraderas, y que generan y estructuranlas prcticas individuales y colectivas de un
modo condicionado pero no determinado: es la configuracin histrica, prctica y corporal de un agente socialmente hbil.
No obstante, el punto atractivo del concepto de habitusse termina convirtiendo en su punto dbil cuando nos percatamos de que con l puede haberse
trasladado al interior del agente la tensin entre la autonoma subjetiva y el
condicionamiento objetivo. La solucin nos la da el recordarque el eje central
de este proceso est en la corporeizacin de la objetivacin histrica, es decir,
en la inscripcin, en el cuerpo mismo de los agentes, de sistemas de disposiciones, esquemas de movimiento y percepcin, etc.
Apoyndome en lo dicho y con una pequea ayuda de dos investigaciones
parejasa la ma20,me atrevo a afirmarque, aunque los tres procesos o manifestaciones del trasfondo se desarrollancasi simultneamentey con cierta autonoma, es posible encontrar una especie de dependencia interna, por la que la
constitucin de las identidades se fundamenta en la configuracin de estructuras estructurantes,que a su vez descansan en la continua e histrica conformacin de la corporalidad.La continuidad y caractersticasotorgadas por la identidad, as como las disposiciones y capacidades aportadas por el habitus, slo
pueden funcionar si las prcticasimplicadas pueden ser almacenadascomo formas naturales de conducta, percepcin, coordinacin y movimiento socializados. Parafuncionar como procesos consolidadoresdel trasfondo de la intencionalidad y del sentido, necesitan una constante naturalizacinhistrica de distinciones y oposiciones sociales que las enraize en la organizacin dinmica y
20 Pienso,
por un lado, en el programa de investigacin de G. Lakoff, M. Johnson y otros,
que, entre otros hechos, ha puesto de manifiesto que la estructuracin ecosocial de nuestra corporeidad es fundamental respecto a la determinacin de quines somos y qu medios o procesos
de racionamiento y significado podemos usar. Desde nuestro nacimiento, si no antes, nos encontramos lanzados a un proceso progresivo en el que las orientaciones corporales, incluidas las interacciones con el medio, crean vnculos y conexiones que son condicionantes de nuestra conciencia y nos dotan de identidad. Ver M. JOHNSON,op. cit., pp. 44-47, 193 y passim.
Por otro lado, y siguiendo una lnea de investigacin en cierto sentido inversa a la nuestra, al
analizar el lugar del cuerpo como objeto narrativo moderno, encontramos que P. Brooks argumenta que las narrativasliterariasy plsticas modernas han terminado por hacer del cuerpo fuente y espacio de significados, de modo que no se puede contar historias sin hacer del cuerpo el
vehculo bsico de significacin y no se pueden determinar identidades sin precisar previamente
la corporeidad sexuada. Ver P. BROOKS,
Body Work.ObjectsofDesire in Modern Narrative, Cambridge (Mass.): Harvard University Press, 1993.

58

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

el cuerpo de los agentes: necesitan un proceso bsico de encarnacin de marcos


sociales de sentido.
Se puede llegar a la nocin de encarnacin a travs de diferentes caminos;
por ejemplo, mediante el desarrollo crtico de un concepto tan extendido
como el de experiencia (un hombre de experiencia, una trabajadoraexperta,
etc.). Pero, dado que aparececomo el ltimo eslabn de la cadena, resulta ms
directo desde aqu llegar a l a partir de una profundizacin en el concepto de
habitus. Efectivamente, el eje central del proceso de configuracin del habitus
ya nos muestra que la encarnacin es el resultado de experiencias pasadas
depositadas en cada organizacin vital en la forma de esquemas de percepcin,
pensamiento y accin. El sistema de estos esquemas generativoso conjuntos de
disposiciones resulta una condicin bsica para la comunicacin lingstica,
para el contenido intencional de los estados mentales y de las acciones, y para
la homogeneidad de las prcticassociales.
Aprendemos algo ms sobre la encarnacin si recordamos las formas en
que esos conjuntos de disposiciones se depositan en nuestro cuerpo. As veremos aparecerla encarnacin bajo las siguientes formas: i) como esquemas corporales que tienen un cierto correlato en las redes neurales;ii) como una parte
o aspecto comprensivo y global de la conducta (maneras de andar, moverse,
comportarse, etc.); iii) como clasificaciones o taxonomas prcticas (arribaabajo; izquierda-derecha;de frente-detrs;masculino-femenino) que son primariamente patentes o tienen sentido porque estn enraizadasen la organizacin, la experienciay la ordenacin corporal de los agentes; iv) como el porte o
estilo con que se presentan y actan los agentes (gesto, aire, ademn, garbo,
paso, etc.).
Los procesos/productos de la encarnacin ya nos permiten afirmarque en
ella se dan todas las caractersticasque hemos imputado al trasfondo de los
marcos de sentido, esto es: que est ligada al conocimiento prctico; que tiene
un carcterhistrico y narrativamenteestructurado;que est en el fondo y en
la superficie;y que habita el mbito mediacional entre lo naturaly lo cultural.
Pero para entender mejor el proceso de encarnacin nos es ms til atender
al bien conocido ejemplo puesto por Bourdieu21para mostrar cmo toda una
mitologa poltica se enraiza (=encarna) en nuestras maneras corporales. La
oposicin entre la poltica abierta, pblica y manifiesta de los seores (los
dominantes) y la poltica cerrada,secretay subterrneade los siervos (dominados) se encarna bajo/en la oposicin entre una manera (masculina) de andar,
moverse, hablar, hacer el amor, etc., que se dirige hacia arriba, hacia fuera,
hacia los otros hombres, y otra manera (la femenina) cuya organizacin y
movilidad corporal se dirige hacia abajo, hacia dentro, al interior de la casa.
Es un proceso intensivo, ms de entrenamiento y adiestramiento que de
educacin discursiva, por el que las taxonomas y oposiciones sociales bsicas
van cobrando carta de naturalezaen nuestra propia corporalidad. El resultado
21 Ver P. Bourdieu, El sentido
prctico, Madrid: Taurus, 1991, cap. 1.4.

59

FERNANDO J. GARCA SELGAS

es que los esquemas y organizacionescorporales no slo constituyen elementos


bsicos en los procesos de identidad, sino que adems encarnan un cdigo con
el que producir mensajesy dan acomodo al aparatoperceptivo e interpretativo.
Segn vamos profundizando en el proceso/producto de la encarnacin
vamos ganando en claridad respecto a las condiciones de posibilidad de los
marcos de sentido y de su reproduccin analtico-cientfica. Por ejemplo, se
nos hace ms visible que el trasfondo de sentido, en tanto que basado en la
encarnacin, sea a la vez condicin y resultado de las prcticassociales significativas. Tambin podemos recuperarla intuicin pragmatistade basarlos procesos semiticos en la constitucin viva de disposiciones y expectativaspara la
accin. Con ello nos deshacemos de la metfora productiva (produccin social
de significado) y de la tradicin intelectualista (que reduce lo semitico a lo
discursivo o lingstico), lo cual nos permite encararel insoslayable problema
de la dicotoma entre lo natural y lo cultural con menos trabasy frontalmente.
El asiento ltimo y contingente de la configuracin de habitus y de la construccin de identidades aparece como una prtesis vital de posibilidades de
significacin. Es decir, nos enfrenta con el hecho problemtico de la viva confluencia interna entre la carne (la naturaleza,la materia) y el sentido (la cultura, el espritu).
La aceptacin de esta propuesta terica nos impele a una renovacin de
conceptos tcnicos y de nociones y metforas tradicionales. Los cdigos lingsticos, los signos objetivos y los intrpretes subjetivos deberan ser vistos
como configuraciones de la encarnacin histrica de oposiciones y significaciones sociales. Nuestras nociones de cuerpo y encarnacin deben sufrir transformaciones en las ciencias sociales y en las naturales,de forma que ambas aparezcan como entidades dinmicas, abiertase histricas, que van ms all de la piel
de los individuos, y que estn relacionadasinternamente con el proceso por el
que nos convertimos en agentes sociales competentes.
4.

REAPROPIACION Y SECULARIZACIN DEL CONCEPTO


DE ENCARNACIN

La posibilidad de dar solucin a esta serie de problemas terminolgicos y


conceptuales, junto a la necesidad de reunir todas las fuerzas posibles en el
enfrentamiento con la dicotoma naturaleza-cultura,ha sido lo que, en buena
medida, me ha llevado a impulsar una especie de secularizacinterminolgica
de un concepto que tiene una enorme carga religiosa. Espero mostrar aqu que
mi atrevimiento est justificado incluso ms all de estos dos motivos.
A la hora de dar nombre al proceso de corporeizacin de sistemas disposicionales, he tenido en cuenta que no pareca que estuviramos descubriendo
un continente, una realidado una especie nueva. Por lo tanto, lo ms indicado
no era crear un neologismo sino buscar algn trmino ya existente y trabajar
discursivamente su empleo para que adquiriera las referencias y los empleos
60

EL CUERPOCOMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

oportunos y, de este modo, nos ayude a ver el papel fundamental que cumple
el cuerpo en la constitucin y el conocimiento de la realidadsocial.
Sin embargo, los candidatos ms plausibles en castellano ofrecan y ofrecen
diversos problemas: i) incorporacin,que, aunque originariamente se derive
de cuerpo,tiene una serie de sentidos que en casi todos sus usos slo aluden
al cuerpo metafricamente y, lo que es peor, constantemente connotan una
idea que queremos desechar (=adicin o aadido sobre algo que ya estaba y de
lo que puede ser separado);ii) encarnamiento,que tiene un sentido nico y
muy preciso (=efecto de encarnar una herida) que no corresponde con lo que
se quiere afirmar; y iii) encarnacin,que conlleva toda una larga ristra de
disputas y metforasteolgicas.
Mi decisin ha sido usar como base el tercer candidato, pero sin excluir
radicalmente a ninguno de los otros dos. Y ello por las siguientes razones terminolgicas: el sentido central de encarnacin(=accin y efecto de que un
espritu, una idea, etc., tome forma corporal) se corresponde bastante bien con
el proceso que queremos designar22;algunos de sus sentidos secundarios nos
son de utilidad, como el que alude a personificar, representaralguna idea o
algn personaje, que nos permite indicar la relacin con la constitucin de
identidades; y, etimolgicamente, encarnacin,al hacer referencia al movimiento de entraren \in latino=en) la carne (caro, carnis)refuerzala idea
de conexin interna entre la posibilidad de (marcos de) sentido y la constitucin de la corporalidad.
Esta opcin implica tener que hacer una especie de secularizacinlingstica que nos lleve a un uso laico o seglar de un trmino teolgico-religioso y a
un uso ampliado del correspondiente trmino cotidiano. El contenido del
dogma (4.1) y las caractersticasdel uso propuesto (4.2) pondrn en evidencia
22
Aunque me parece difcil, quiz tenga razn L. Prez Latorre y pueda creerse que el
empleo de este sentido central de encarnacin termine cayendo en el defecto que antes he
imputado al empleo de incorporacin, esto es, que reintroduzca el supuesto de una adicin o
aadido sobre (o de) algo que ya estaba, y con ello alimente el dualismo: mientras en el primer
caso lo preexistente sera el cuerpo, en ste sera la idea. Para hacer ms difcil todava esa posibilidad creo conveniente puntualizar que, aunque desde un nivel estrictamente ontogentico,
puede parecer que la constitucin de una subjetividad, identidad personal o individualidad es un
proceso sociobiolgico en el que estructurasy marcos de sentido preexistentes se van aposentando en la configuracin de ese/a agente, resulta que:
i) No es posible pensar la constitucin de una subjetividad o agentividad social independientemente de, o aparte de, la consolidacin material y carnal de marcos de sentido (significativo y desiderativo). No es posible pensar dos cosas separadas, un dualismo, al menos desde la
visin que instaura la encarnacin como consolidacin primigenia del trasfondo.
ii) En realidad, el nivel de consideracin debe ser el filogentico. Estamos ante un movimiento constante de una especie, siempre concretado en espacios socioculturales determinados.
Desde aqu es fcil ver que esas ideas, espritus o marcos de sentido, que pudieran aparecercomo
preexistentes a las subjetividades individuales, tienen una existencia virtual: slo existen en tanto
que encarnadas,en tanto que activadas. (Cfr. F. J. Garca Selgas, Teorasocialy Metateoria hoy,
Madrid: CIS/Siglo XXI, 1994, pp. 127-134.)

61

FERNANDO J. GARCA SELGAS

la correccin y adecuacin de esa secularizacin y reapropiacin conceptual,


que se vern ratificadasal exponer algunos de los resultados de su aplicacin
(4.3).
4.1. En todo el cristianismo, en su fe, en sus dogmticas y en sus teologas, la Encarnacin es su misterio central, que constituye su contenido especfico y su fundamento ltimo. Es el misterio que expresa la conviccin de que
Dios mismo, es decir, el Absoluto, se comunica con lo finito (sus criaturas
humanas) en la facticidad concreta de Jess de Nazaret, de modo que en Jess
(el Cristo) el Verbo se hizo carne y puso su morada entre nosotros (Jn 1,14),
con lo que se abra la va de la salvacin.
El misterio de la Encarnacinapareceligado intrnsecamente a toda la cristologa y a la doctrina de la Redencin, de aqu que haya una larga historia de
controversiasy disputas de todo tipo. Y ello a pesar de que desde Orgenes ha
estado claro para la mayora de los cristianos el contenido bsico del dogma:
este uno concreto, que obra y nos sale al paso [=Jess], es verdadero Dios y
verdadero hombre; ambos predicados no dicen lo mismo y, sin embargo, lo
que ellos expresanpertenece a un solo sujeto23.
No voy a olvidar la doctrina oficial de la Iglesia catlica, incluso ms adelante har referenciaa algn punto caractersticosuyo, como el papel otorgado
a la Virgen24,pero prefiero empezar recogiendo una serie de afirmaciones, destiladas de las diferentes disputas histricas, y con ellas caracterizarla encarnacin de modo genrico como un acontecimiento o proceso en el que se dan los
siguientes hechos: i) la palabraproftica, divina, reveladaen el Antiguo Testamento, esto es, el Dios verbalmente revelado, se realiza y hace efectivo en el
seno de la fragilidadhistrica y habita en ella; ii) es tambin el Logos helenista
de la razn y la inteligibilidad universales, con toda su inmaterialidad, el que
se encarna en la figura de Jess; iii) es el propio Dios el que se une de forma
real y concreta, no metafrica ni mtica, a una corporalidad humana;
iv) carne no designa slo la corporeidad, sino toda la naturaleza humana,
con su cuerpo y su alma espiritual, con su impotencia y fragilidad, y, conse23 K. Rahner, Encarnacin, en AA.W., SacramentumMundi,
Enciclopedia Teolgica,
vol. II, Barcelona, Herder, 1972, p. 555. Esto no quita que haya habido algunas tradiciones ms
o menos minoritarias (o herticas) en el cristianismo que cuestionaran esta idea.
24
Siguiendo a K. RAHNER,op. cit., podemos resumir la doctrina oficial de la Iglesia catlica
en las siguientes ideas: i) El Verbo (Logos) eterno (o sea, preexistente), el Hijo del Padre, como
segunda persona de la Trinidad hizo suya, por la unin hiposttica una naturalezahumana, creada en el tiempo, con cuerpo y alma espiritual, tomada de Mara virgen, que es verdadera madre
del hombre asumido. Y la hizo suya en verdadera, sustancial y definitiva unidad (p. 556);
ii) Por tanto, a la nica persona del Verbo le pertenecen dos naturalezas:la divina y la humana,
sin mezcla ni separacin; un solo y mismo sujeto es Dios y hombre. (...) y, por tanto, de este
sujeto nico, nombrado por una de las naturalezas, pueden predicarse las propiedades de la otra
(comunicacin de idiomas). Esta unin hiposttica pertenece a los misterios absolutos de la fe
(p. 557); y iii) Jesucristoes verdadero hombre, tiene verdadero cuerpo, (...); en el momento de
la concepcin, su cuerpo se uni con la persona del Verbo pero conservando como forma esencial un alma espiritual y racional, (...), no eternamente preexistente (p. 557).

62

EL CUERPOCOMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

cuentemente, la encarnacinseala igualmente un llegar a ser verdadero y


completo ser humano25.
Resulta muy til para solucionar nuestros problemas terminolgicos y conceptuales reunir esos cuatro hechos en una relecturaque nos muestre la encarnacin como el movimiento por el que la divinidad (entendida como espiritualidad o inmaterialidad) o la inteligibilidad del Logos se actualiza de forma
concreta o histrica en la corporeidadhumana, configurando con ello un sujeto humano autntico y completo (=una subjetividad plena, un agente social).
Nos aproximamosas a la reapropiacinque propongo. Pero, adems, sta quedar habilitada y caracterizadainmediatamente al destacar,en la doctrina de la
Encarnacin,una serie de problemas, aspectos y virtualidades.
Hay un encadenamiento de problemas-solucionesen este dogma que coadyuvan al uso propuesto. As tenemos el concepto de la unin hiposttica,
segn el cual slo hay una persona (la del Verbo trino) y, por ello, tanto la
naturalezahumana como la divina se daran de forma completa en Jess y estaran sostenidas por el despliegue del Verbo. Tambin contamos con la articulacin de la visin descendente o antigua y la ascendente, redentora o moderna
de la relacin entre el Espritu y la carne, de modo que la encarnacin es tanto
el hacerse carne (en el seno de la Virgen, para muchos) cuanto hacerse ser
humano en un proceso vital, mortal y postmortem,que retorna al Espritu26.He
aqu dos preciosas aportaciones conceptuales a nuestra nocin: la unidad de
naturalezasdiversasy la retroalimentacinentre lo espiritual (cultural o simblico) y lo carnal (corporalo material).
El aspecto de misterio que poseen estos y otros ingredientes de la nocin
teolgica tambin se alia con nosotros a la hora de desvelarla peligrosa simplificacin en que caen los objetivismos. Lo misterioso surge, entre otras cosas,
del carcter paradjico de su formulacin y de que ello resulte escandaloso
para quienes, identificando la experiencia con lo evidente o lo verificable, se
encuentran con que, segn la doctrina, no pueden calificar la encarnacin de
milagro o de mito, pues sta se pretende literalmente cierta. En gran medida,
lo que el objetivismo moderno rechaza de este misterio es que, ms all de la
paradjica realizacin concreta de una profeca, se quiera defender la unidad
ontolgica de dos naturalezas conceptualmente contrapuestas: la absoluta
(espiritual, mental) y la finita (carnal). Es ms sencillo escandalizarseque cuestionar esa contraposicin conceptual (el dualismo).
Es ms fcil seguir dentro del moderno edificio construido por Descartes,
Kant, Comte, etc., que salir a la heterclita metrpoli actual, poblada de hbridos y monstruos, o que caminar por los desiertos vacos de normas, valores o
jerarquasuniversales.Pero esta inclinacin a lo sencillo, fcil y cmodo es una
25 Ver

J. DOR,Encarnacin,en P. Puoupard (ed.), Diccionario de las Religiones,Barcelona, Herder, 1987, pp. 532-533.
26 En
palabrasde J. DOR(op. cit., p. 535), los cristianos no disocian la fe, por la que creen
en la venida en la carne del propio Hijo de Dios vivo, de la esperanza en la resurreccin de la
carne.

63

FERNANDO J. GARCA SELGAS

actitud peligrosa para los objetivismos modernos, pues a los problemas que ya
hemos visto que tienen, ahora se les puede aadir el encontrarse huyendo de
una paradoja misteriosa a otra. El mismo mentalismo cartesiano, el antropocentrismo y el progresismo ilustrado, que le caracterizany avalan, no encuentran un ltimo sustento slido que no sea dogmtico, paradjicoy/o misterioso. Aunque a su sensibilidad resulte menos escandaloso que el dogma de la
Encarnacin27.
Por ltimo, encontramos en este dogma la virtualidad de hacer confluir los
tres trminos que eran candidatos a nombrar la concrecin corporal del trasfondo de sentido de las acciones. Paraapreciarlaconviene recordarsu relacin
con las doctrinas del pecado, de la muerte y de la salvacin, que son procesos
(e incluso misterios) que se realizany actan en el cuerpo. Me refiero a recordar las siguientes afirmaciones hechas por esta dogmtica: en la muerte, al
igual que en el pecado, el alma se distancia de la fuente de vida que es Dios;
del alma que se ha apartadode Dios en el pecado dice la SagradaEscrituraque
es carne;el remedio o cura de ambos desgarramientosse ha hecho definitivamente posible a partir de la encarnacin de Cristo, que habra abierto la va de
la redencin o retorno del hombre a Dios, e inaugurado la autntica historia
de la humanidad (ao primero); es una va postmortemen la que el cuerpo
recuperasu unidad perfecta con el alma, esto es, se convierte en cuerpo perfecto o totalmente informado por el espritu. El uso ms o menos metafrico de
esta dogmtica facilita captar las posibles confluencias entre los tres trminos
candidatos. Por ejemplo, podemos proponer que se vea la in-corporacindel
alma en el hombre (individuo) a la vez como un remero o eco de la encarnacin de Cristo (da la posibilidad de acceder al Logos y emitir signos; marca el
comienzo de la historia personal) y como un proceso de expiacin y saneamiento de una herida, esto es, un proceso de encarnamiento28.
Esa virtualidad, a la vez que facilita la reapropiacin terminolgica que
propongo, se hace ms evidente desde nuestra estructura conceptual. Desde
ella diremos que el proceso de encarnacino de estructuracinsimblico-social
de una subjetividad tiene como punto de arranque una carencia inicial, una
naturaleza incompleta e insuficiente cuya supervivencia le exige someterse a
una dura terapia de configuracin sociocultural (encarnamiento)
', consistente,
en buena medida, en la incrustacin o in-corporacinvital de marcos de sentido. Con una cierta laxitud podemos incluso decir que ese proceso tiene como
punto de referencia tendencial, metafrico y mtico la encarnacinperfecta,
que dara el fundamento slido, inamovible y comn para los intercambios
simblicos.

27 Ver K. Rahner,
op. cit., pp. 562-565; y F. Serra y F. Garca Selgas, Ensayosdefibsofla
social, Madrid: Libertarias/Prodhufi, 1992, cap. 1.
28 Para la reconstruccin
dogmtica me baso en M. SCHMAUS,Teologa dogmtica, vol. II,
Madrid: Rialp, 1961, pp. 356-367 y 382-388.

64

EL CUERPOCOMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

4.2. El uso propuesto de encarnacinparece la mejor alternativaterminolgico-conceptual, y as lo vamos a seguir corroborando al considerar algunos de sus rasgos especficos. Pero ello no quiere decir que desechemos el respaldo conceptual, metafrico y mtico que se pueda obtener de un concepto
que (re)producimos todas y todos los nacidos en alguna cultura cristiana.
En este sentido quiero sealartres aspectos concretos del modo de elaborar
la propuesta que encuentran apoyo directo en la Teologa que nos sirve de inspiracin y cmo ello le otorga un aval adicional: i) es un uso laico o seglar que,
lejos de tener conexin con algn gnosticismo o intento de conocer los misterios de la fe por medio de la razn, toma como referencia la literatura de la
Teologa dominante; ii) es un uso que ya est contemplado como posible por
la Teologa dogmtica, pues sta, aunque insiste en que antes que nada esa
doctrina es garantade nuestra salvacin, tambin reconoce que secundariamente la Revelacin de Encarnacindel Verbo da ocasin a la razn para consideraciones sobre el ser personal y natural y las relaciones recprocas entre
naturalezay persona29;y iii) ligar la encarnacin a la posibilidad de significar
y comprendersignificados, as como resaltarsu carcterconcreto y constatable,
viene afianzado porque esta Teologa denomina comunicacin de idiomas
(comunidad de propiedades)al corazn del dogma, esto es, a la afirmacin de
que un nico Yo rige dos naturalezas,y exige que esta forma de hablar slo se
pueda utilizar en expresiones concretas y afirmativas(Dios muri, este hombre
es todopoderoso, etc.), pero no en abstractas(la divinidad sufri, la naturaleza
humana es omnipotente, etc.) ni en negativas (el Verbo de Dios no sufri)30.
Entre los rasgos ms o menos peculiaresdel uso propuesto tambin encontramos razones para reiterarsu aplicabilidad. En ese sentido podemos recordar
algunos de los que lo distinguen del uso teolgico, tales como: el que no se
refierea un hecho puntual y nico (acaecido en la persona de Jess de Nazaret),
sino a un proceso que se repite en todo ser humano; el que no se refiere a un
misterio, sino a algo que resulta paradjico, especialmente para quienes mantienen el dualismo y/o el objetivismo; y el de que en lugar de referirsea la unidad del Verbo y de lo histrico en la constitucin del sujeto por antonomasia
de la historia cristiana, se refiere a los procesos histricos de configuracin de
los agentes sociales y de la posibilidad de la produccin y comprensin de sentidos prcticos, cdigos de signos y conjuntos de valores.
Esos y otros rasgos diferencialesvienen exigidos por una serie de particularidades ms especficas. Entre ellas hay tres que aqu resultan pertinentes:
i) con encarnacin me refiero a unos procesos cuyos procedimientos y
modos se especifican bajo la forma genrica de confluencia de lo simblico y lo
material, pero de cuyos contenidos no se concreta nada porque varan histricamente; ii) la flexibilidad que as otorgamos a nuestro concepto hace que nos
sirva de cobertura conceptual y metafrica con la que, adems de resolver las
29 M. SCHMAUS,
Teologa dogmtica, vol. III, Madrid: Rialp, 1962, p. 159.
30 Ibid.,
p. 144.

65

FERNANDO J. GARCA SELGAS

cuestiones terminolgicas, nos ayudamos para desechar el dualismo y revisar


nuestra ontologa; iii) en los trminos de B. Latour, podramos decir que el
nuestro es un concepto monstruoso, es uno de esos hbridos negados y hechos
posible por las frgiles y cristalinas separaciones que la modernidad ha credo
establecer entre lo natural, lo social y lo divino: es una de esas quimeras, que
como los sintetizadores de genes, los sistemas expertos o los ciborg, no est
propiamente instalado en ninguna de esas esferas, pero tampoco lo est fuera
de ellas: es un cuasi-objeto, constructorde lo social, expulsadodel mundosocial,
atribuido a un mundo trascendenteque sin embargono es divino, un mundo que
produce,por contraste,un sujetoflotante, portadordel derechoy la moralidad^.
4.3. Estos movimientos conceptuales vuelven a hacer patente nuestro
enfrentamiento con el objetivismo. Pues bien, desplazndonos al nivel de la
ontologa, encontramos que la reapropiacin del concepto de encarnacin
nos ayuda a atacar directamente dos de sus pilares, como son el dualismo y
toda una serie de supuestos, ms o menos mentalistas o intelectualistas,ligados
a l. Con ello se apunta la coherencia de nuestra propuesta y, al considerar
alguno de sus resultados, le damos un refuerzoadicional.
Una de las implicaciones teolgicas fundamentales del dogma de la Encarnacin ha sido el rechazo del dualismo32,ya que slo este rechazo hace factible
pensar en un Logos inmaterial e ntimamente ligado a una materialidadhistrica concreta, y en una corporalidad que slo alcanza su conformacin plena
en tanto est inundada y sostenida por el Verbo. Quiz por ello, la historia de
las controversiashabidas en torno a este dogma (a la doble naturalezade Cristo, en concreto) nos dota de toda una batera de conceptos y argumentos que,
una vez reformulados, ayudan a reafirmarla unidad de lo simblico-mental (lo
divino) y lo material-corporal(humano) en la accin y el agente (en Cristo).
Son conceptos y argumentos que sirven para desechar incluso las versiones ms
pulidas de los monismos reduccionistas (materialistaso espiritualistas)y de los
dualismos. Veamos, resumidamente y por ese mismo orden, cada uno de los
tres tipos de caso:
i) La negacin sutil de lo simblico en la accin puede basarse, entre
otras cosas, en una especie de nestorianismo o en un cierto racionalismo. En el
primer caso33lo simblico aparece como algo extraamente adherido a la
31 B. LATOUR,Nunca hemos sido modernos,Madrid: Debate, 1993,
p. 165. Ver passim y,
especialmente, pp. 52-81. Esto tambin explica cmo es posible hablar del fin de (la ilusin de)
la modernidad y defender simultneamente la actualidad de un concepto bsicamente premoderno, como aqu estoy haciendo.
32
Explcitamente dice J. DOR(op. cit., p. 533) que, como condicin y consecuencia de la
Encarnacin, resulta claro el rechazodefinitivoy radical en el plano doctrinal, de todo dualismo,
de toda forma de dualismo.
33
Segn M. Schmaus {Teologadogmtica,vol. III, Madrid: Rialp, p. 130), el nestorianismo
afirma que El Logos se une con el hombre Jess [=agente] slo moralmente y sin tocar su per-

66

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

accin y/o a la corporalidad,con las que nunca interaccionara.Pero, al ver lo


simblico como imposicin artificial sobre la accin, o apunta a un dualismo
que luego veremos problematizarse o mutila ontolgicamente la realidad
humana, haciendo impensable su comprensin y explicacin. En el segundo
caso, que recuerda al racionalismo griego34,resulta inaceptable que algo tan
limitado, mundano y concreto como un cuerpo pueda dar sustento al sentido,
a lo simblico. Pero, con ello, se recae en un materialismoque reduce la accin
humana a mero intercambio materialde recursos.
ii) Entre los tericos sociales, como entre los telogos, la tentacin ms
comn ha sido negar de manera ingeniosa lo carnal, e incluso lo material. As
ocurre en la labor de ciertos hermeneutas, estructuralistas o fenomenlogos
que, afirmando estar preocupados por reconstruirel sentido y significatividad
de la realidad humana, logran que sta corra el peligro de irse desvaneciendo
en un mundo puramente mental o abstracto de intencionalidades, relaciones
de oposicin o esencias. Por ejemplo, cuntasveces no se est suponiendo, en
la tradicin hermenutica, que lo cultural o intencional absorbe y desborda,
hasta anular prcticamente, a lo carnal? Hasta qu punto se ve lo corporal
como mero soporte mudo de la socialidad?Cuntasveces la tendencia a generalizaro a unlversalizarno es la tendencia a descarnar?35.
Paraluchar contra esos espiritualismosencontramos un modelo (metafrico) en el dogma, que afirma que la unin de las dos naturalezasse produce
en el momento concreto de la concepcin en el seno de Mara. Nos hace ver
que es precisamenteel ser carne, el ser hijo de mujer, lo que permite la funcin
ms sublime y espiritual de la Encarnacin, pues la mediacin redentorao salvacin requiere que las dos naturalezasestn inexorablemente ligadas en una
nica identidad actuante o yo (=Cristo)36Y esto nos puede facilitar un modelo
comprensivo para reconocer una unidad similar entre lo simblico y lo material de las acciones o, para ser ms exactos, entre la estructuracin comportamental de marcos de sentido y la coordinacin significativa de la intervencin
concreta en el medio sociomaterial.
iii) Las anteriores tentaciones desembocan en el enemigo fundamental,
esto es, en el dualismo. Por eso, contra l se erige el centro mismo del dogma,
sonalidad humana [=su carnalidad]. El Logos habita en el hombre Jess como en su templo; se
reviste de naturalezahumana como de una vestidura, se une con el hombre, como el marido con
su mujer.
34 Ver ibid,v>. 170.
35 La misma
Teologa afirma: con la corporalidad est dada la temporalidade historicidad
del Verbo encarnado (ibid., p. 164).
36 Slo esta
especial unidad permite que la Encarnacin abra el camino a la salvacin del
pecado y de la muerte, tanto del alma como del cuerpo. Por ello, M. SCHMAUS{op. cit.,
p. 158) recalca que Cristo (...) es la carne y el Verbo; lo mismo que es consustancial al Padre, es
de la misma naturalezaque su Madre. Ver, adems, ibid., pp. 158-168.

67

FERNANDO J. GARCA SELGAS

con su afirmacin de la unin en una sola persona de dos naturalezas,que subsisten de manera completa y diferenciada, sin transformacin de la una en la
otra, sin cambio y sin mezclarse37.Ahora bien, en esta dogmtica hablar de
naturaleza es hablar de la sustancia que da a una cosa su determinacin ms
peculiar y que constituye la fuente y razn de sus actividades y potencialidades; y hablar de la persona es hablar del yo, que penetra, conforma y posee a la
naturalezay es activo a travs de ella. Por lo tanto, el dogma afirma que en
Cristo se da la configuracin y existencia de una identidad y capacidad autnoma de accin, una agentividad, que soporta y da vida a dos conjuntos
diferenciables de potencialidades38.En mi propuesta hablaramos, refirindonos a todo ser humano, de una identidad personal, subjetividad o agentividad
slo constituida en tanto que simblica y materialmente actuante en la realidad social.
Con este modelo ontolgico en la cabeza es ms fcil hacer una crtica
constructiva al dualismo. El dogma de la Encarnacinno se limita a ayudarnos
a rechazarlas principales vas directas o indirectas al dualismo; tambin nos
muestra un modo de reafirmarla irreductibilidaddel agente, o de la accin, a
lo carnal (comportamental) o a lo significativo; nos facilita un ejemplo de la
compleja unidad de diferentes temporalidades que se puede producir en la
configuracin de un agente39;y nos da una estructura conceptual opuesta al
dualismo.
Esta estructurase atisba mejor al realizarun doble movimiento. En primer
lugar, recordamosque se nos dice que con la Encarnacinse abre una va para
que cada sujeto pueda acceder a la salvacin, a la vida de espiritualidad (y significatividad): con ella se asienta la mxima significatividad en el medio
mismo de la historia humana; con ella queda sellada para siempre la unidad de
lo inmaterial (el Verbo, lo simbolizante) con lo material y mudo, unidad de
mente y cuerpo. Recordamos tambin que en la polmica teolgica sobre la
relacin entre el pecado, su satisfaccin y la posibilidad de sta a travs de la
Encarnacin parece que los argumentos apuntan a que sta es el fin ltimo de
37 Dicho con su
propia terminologa: No es que lo divino se hiciera humano o viceversa,
sino que (...) el Logos se apropi de la naturaleza humana con tal fuerza que puede decirse que
su propia mismidad se hizo la mismidad y el "yo" de la naturaleza humana; que su Yo llen la
vida de ella; que el Verbo se hizo responsable de la historia y destino del hombre. M. SCHMAUS,
op. cit., p. 139.
38 Ver ibid.,
pp. 139-141, 147 y 209.
39 Me refiero a
que la Encarnacin es concrecin histrica en el hijo de Mara y realizacin
de lo dicho antes (Antiguo Testamento) mediante la genealoga (de David), heredada putativamente, y segn el derecho judo, de Jos. Naturaleza humana (la carne materna) y verbo divino
(la palabra anunciada previamente y heredada a travs del padre) se unen en un momento concreto, que sin embargo atraviesa la historia. Y desde aqu puede sernos ms fcil entender que la
configuracin subjetiva de la corporalidad, esto es, la configuracin de un agente humano o sujeto, es a la vez la (re)produccin de las estructurasbsicas de simbolizacin (=significacin y comop. cit., vol. III, pp. 148,
prensin), que trascienden su propia temporalidad. Ver M. SCHMAUS,
163-165, 172-173 y 189-190.

68

EL CUERPOCOMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

la Creacin, es decir, el que da sentido y orientacin a todo lo que en ella sucede, el que permite su comprensin y reconstruccin discursivaen la Teologa40.
En segundo lugar, donde se habla de Encarnacin le quitamos la mayscula y
desarrollamosel uso que proponemos; donde se habla de Teologa nos referimos a Ciencias Sociales; y entendemos que la encarnacin es tanto un proceso
existencial cuanto un medio ineludible para la comprensin cientfica.
Todava hay ms. La Teologa dogmtica y la ontologa, sistemticamente
ligadas al misterio de la Encarnacin, nos ayudan a desechar toda una serie de
supuestos, que han venido alimentando la ontologa propia del objetivismo, y
a plantear una ontologa diferente41.As ocurre con la crtica y superacin del
dualismo mente-cuerpo, cuando sabemos unir la centralidad que la Encarnacin otorga al cuerpo con una adecuadalectura del concepto de alma.
Parahacer ms factible esa lectura nos hace falta mostrarque, sin distorsionar la Teologa pertinente, que equipara el yo o identidad personal con el
alma, podemos identificar a sta con un principio de estructuracinvital, cuya
espiritualidadconsiste en su capacidad de habitar lo simblico, y afirmarconsecuentemente que el ser humano es un cuerpo estructuradovitalmente por el
mismo principio que le otorga identidad y le permite hablar,conocer, desear y
elegir42.Es cierto que esta Teologa atribuye a ese principio vital que es el alma
una sustancialidadautnoma, que dificulta el que se la perciba como pretendemos. Sin embargo, y ms all de lo discutible de la nocin misma de sustancia,
encontramos que los otros tres rasgos con que esta Teologa caracterizael alma
s avalan nuestra propuesta:su espiritualidadno es otra cosa que la intencionalidad y la capacidad simblica43;su individualidad es la especificidad indivi40 Ver ibid.,
pp. 81-84. Por cierto, estas ideas parecen ratificar el hecho de que el concepto
de encarnamiento sea secundario respecto al de encarnacin.
41 La crtica de esos
supuestos es, en algn caso, un tanto perifrica respecto del dogma, pero
importante para nosotros. Pensemos, por ejemplo, en las disquisiciones teolgicas que, a propsito de la Encarnacin, han llevado a distinguir (en Cristo) entre un conocimiento habitual, preconsciente y adquirido por el proceso de Encarnacin y un conocimiento actual, consciente y
adquirido por la experiencia. Y han postulado la existencia de un proceso de conversin del
saber preconceptual en saber por representacin y conceptos dentro de la conciencia estrictamente circunscrita(M. Schmaus, op. cit., vol. III, p. 213; ver pp. 209-21 1).
Lo importante para m, adems de profundizar en esta distincin, est en que se nos facilita
la visin de que la encarnacin es un proceso en el que se establece ese conocimiento habitual
(que podramos ligar al concepto de habitus), que da asiento y alimento al conocimiento actualrepresentacional.
42 Para ello nos
ayuda el que esta dogmtica conciba el alma espiritual como principio vital
especficamente humano que hace posible la comunicacincon Dios (entrar en contacto con el
Logos), y que afirme que el ser humano es la unidad vital de cuerpo y alma espiritual. Ver
M. Schmaus, op. cit., vol. II, pp. 325-326. El mismo autor nos recuerda en la p. 326: Cuando
la Escriturahabla ocasionalmente de cuerpo, alma y espritu (Thess. 5,23; Hebr. 4,12; p. ej.), no
confirma la existencia de tres distintas partes de la naturalezahumana, sino que se sirve de expresiones distintas para indicar distintas funciones del alma espiritual. (...). La Escritura dice del
espritu que es el que da la vida. (...). Del alma misma se dice que es la vida (Sal. 22; 33,19; Me.
8,35; Mt. 16,25). El alma piensa y conoce, quiere y tiende, siente (Is. 1 1,2; Deut. 34,9).
43 La
espiritualidad del alma se concreta en dos movimientos bsicos, el conocimiento y la

69

FERNANDO J. GARCA SELGAS

dual, esto es, la identidad que habitualmente marcan sus conceptos y deseos44;
y su inmortalidad es su inmaterialidadintencional, que confluye en su origen y
en su fin con la corporeidad45.
Ahora podemos apreciar que la unin de las relecturas de los conceptos
cristianos de alma y de Encarnacinse concreta en una imagen, que es la resultante de superponer la visin (propia de la Encarnacin) de la corporeidad
humana como la condicin necesaria para la actuacin (prctica y verbal) y
para la referencia (a los otros seres humanos y al resto del mundo)46,con la
percepcin de que esa corporeidad es materialidadinformada por un principio
vital (=alma), que tiene como modo fundamental de funcionamiento la intencionalidad. La imagen que resultaes la de una totalidad unitariay especfica en
la que la estructuracin de la carnalidad, o encarnacin, es la condicin necesaria y suficiente de toda orientacin e intencionalidad, esto es, de todo sentido47.
voluntad, que bsicamente consisten en un orientarse hacia el objeto, esto es, en la intencionalidad, que es clave de la capacidad simblica, al menos en nuestra propuesta. Es decir, de la espiritualidad a la intencionalidad y la representatividadsimblica.
Sin necesidad de citar a Santo Toms {De veritateXXII, 10), nos basta con la claridad de
estas afirmaciones: Conocer, amar y querer, las tres funciones fundamentales del espritu, sin
las cuales no puede existir, estn orientadashacia el objeto,ya sea que el espritu tiende hacia las
cosas que estn fuera de l, o bien sea que el espritu se capte a s mismo., M. SCHMAUS,
op. cit.,
vol. II, p. 336.
44 La individualidad del alma,
que est ligada a la identidad personal, se ha entendido como
la especificidad del individuo: la especial manera en que su naturalezahumana se realiza:aquello
que determina en sus representaciones, conceptos, disposiciones, deseos, etc., un cierto temple,
estilo o matiz general. (Ver M. SCHMAUS,op. cit., pp. 345-347.) Todo lo cual se aproxima
mucho al concepto de habitus.
45 La inmortalidad del alma
puede asentarse en su carcter espiritual y, por lo dicho, podemos interpretar tal carcter como la inmaterialidad propia de lo simblico e intencional. A ello
se aade que ese dogma va ligado a otros dos, que son: la resurreccindel cuerpo y el surgimiento coetneo de alma y cuerpo. De este modo se estara afirmando una muy larga y profunda confluencia del principio vital anmico (alma) y la corporeidad, esto es, la confluencia de la individuacin que aqul estructuray de la herencia concreta que conforma a sta.
Es difcil decirlo ms claro que M. SCHMAUS,
en op. cit., vol. II, p. 347: Segn la Revelacin, el yo humano entero, tanto el alma como el cuerpo, seguir viviendo en una vida inmortal.
Ms an, la resurreccin del cuerpo, que no es sino una participacin de la resurreccinde Cristo, es una especie de eje fundamental de la fe cristiana (I Cor. 15). Y no olvidemos que, segn
esta dogmtica, en Cristo est el ncleo de la Encarnacin. Por otro lado (p. 353), nos dice:
Aunque el alma no perezca con el cuerpo (...) tambin es cierto que surge al mismo tiempo que
l. As se ha de entender que el ser humano es corporeidad informada por el alma espiritual y
el cuerpo es una parte esencial de la sustancia humana total (p. 355).
46 Ver M. Schmaus,
op. cit., pp. 355-361 y 367-372.
47 No resulta difcil encontrar afirmaciones
explcitas en esta Teologa que son perfectamente
equiparables a stas. Por ejemplo, las siguientes: el ser humano es una totalidad psquico-anmico-somtica; el alma informa y estructura la materia en cuerpo humano; la vida humana en
todos sus momentos es espritu incorporado, eso es lo que constituye la persona y el fundamento
de toda su actividad; el cuerpo lleva grabada la especial estructura del alma, siendo por eso
expresin del espritu. M. SCHMAUS,
op. cit., vol. II, pp. 365-366. Ver, adems, pp. 362-367.

70

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

5.

EXCURSO: ARGUMENTOS PARA UNA REAPROPIACION

Mi intencin inicial era concluir el apartadoanterior con el siguiente resumen. Una vez aceptado que encarnacinera el mejor candidato para nombrar el proceso por el que nuestra corporeidad se convierte en fuente bsica de
sentido, nos hemos encontrado con que ese trmino est profundamente ligado a un dogma religioso. En lugar de hacer caso omiso de ese hecho he optado
por indagar qu repercusionespuede acarrearnosla relacin con esa dogmtica. Esa indagacin nos ha mostrado que, por un lado, en el ncleo del dogma
de la Encarnacinhay un fructfero modelo de crtica a los dualismos que queremos rechazary que, por otro lado, la ontologa que ese mismo dogma implica facilita el desmontaje de toda una serie de supuestos que alimentan las races
del objetivismo (moderno), que es otro de nuestros principales obstculos teorticos. Por lo tanto, debera haber quedado justificada la defensa de la reapropiacin del concepto religioso de encarnacin.
La conclusin debera haber sido que la secularizacin lingstico-conceptual o reapropiacinde ese concepto nos facilita la solucin de algunos problemas planteados por el reconocimiento que hemos propuesto de que se vea el
proceso de conformacin de la corporeidad como el proceso bsico que da
asiento a la posibilidad de (re)producirmarcos de sentido. Sin embargo, todava queda la posibilidad de que esa reapropiacinsea vista como una cuestin
meramenteterminolgica. Y, aunque sera fcil mostrar que entre sus virtualidades est el hecho de que con ella resulta reforzada la ontologa esbozada
por el estudio de los marcos de sentido (recordarlos 2 y 3), estimo necesario argumentara favor de tres ideas encadenadassobre esa reapropiacin:
i)
ii)
iii)

no es una cuestin meramenteterminolgica;


est ligada a, y es aplicable en, la investigacin cientfica;
nos aporta una especial fuerza metafricay crtica.

i) Como ya indiqu al comienzo del 4 y reiterar ms adelante (ver


penltima nota), secularizarel concepto de encarnacines la mejor solucin
de entre todas las propuestas existentes para afrontarlos problemas terminolgico-conceptuales que afligen a quienes pretendemos no slo mostrar la naturaleza social de la corporalidad, sino tambin defender que ocupa un lugar
determinante en, e indescernible de, la configuracin de nuestras actividades
mentales.
Esa es la primera razn para abogar por tal reapropiacin. Pero no es la
nica. Los problemas que ayuda a afrontary que ya quedaban apuntados por
el entrecomillado de cuerpo en el ttulo mismo del trabajo, no son cuestiones meramenteterminolgicas, sino conceptuales. Y no lo digo slo porque
la largajustificacin de la reapropiacinrealizadaresponda a exigencias propias
del predominio casi absoluto de la cultura cristiano-catlicaen nuestro contexto, sino porque tanto la reapropiacincomo aquellos problemas son ya parte
71

FERNANDO J. GARCA SELGAS

de ese movimiento fundamental en todo asentamiento de una perspectiva


cientfica que consiste en organizarel mundo posible de su referencia,avanzar
conceptos clasificatorios y descriptivos y esbozar modelos comprensivos o
interpretativos.Atender a esos problemas es recorrerbuena parte de la senda
propiamente cientfica. Eso es lo que he querido recordaral encabezareste trabajo con el poema de Guillermo Carnero, en el que, frente al representacionismo objetivista de la modernidad, se nos dice que el poder de la ciencia no es
conocer el mundo, sino dar orden al espritu mediante la construccin de la
mquina de guerracategorial. Y eso no son cuestiones meramenteterminolgicas.
Si se quiere dar una calificacin general al nivel de la mayora de los problemas abordados con la reapropiacinhabra que hablar de nivel conceptual,
indicando con ello que es el nivel en el que nos dotamos de herramientaspara
concebir un mbito de la realidad. Son herramientasconceptuales y analticas
que nos deben permitir nombrar y comprender ese mbito y que, en buena
medida, posibilitan la construccin de modelos tericos, imprescindibles para
la observacin cientfica. En nuestro caso, la reflexin sobre la encarnacin
debera haber permitido denominar y concebir el mbito de la realidadconstituido por el hecho de que la posibilidad de un marco de sentido est sostenida
por la configuracin corporal de los agentes. Ello posibilitara la construccin
de modelos tericos para el anlisis y la observacin cultural en sociologa,
antropologa, semntica, etc.
ii) Los niveles generales en que se mueve este trabajo y la investigacin
que lo ha generado son el de lo terico y lo metodolgico. Por ello, su pretensin no es otra que afianzar y avalar un tipo de mirada cientfica y unos
medios cualitativos para el anlisis cientfico (social). Su aceptabilidady aplicabilidad queda por ello parcialmente pendiente de su uso y desarrollo en el
nivel emprico-observacionaly en el terico-conceptual de las ciencias concernidas. Sin embargo, contamos ya con elementos para defender su utilidad
cientfica. As puede entenderse lo ya dicho al introducir la nocin de encarnacin como referidaal proceso central de estructuracin del trasfondo de sentido y la confluencia que en el prximo apartado se mostrarentre esta y otras
propuestas, especialmente si tenemos en cuenta los trabajos en que se apoyan
esas afirmaciones48.Tambin habra que tener en cuenta que, segn la tesis de
la necesaria unidad de las ciencias humanas y sociales, esa confluencia es una
magnfica seal;
Me temo que a algunos pueden no bastarles las seales y los argumentos
esgrimidos, y reclamen pruebas empricas de la aplicabilidad cientfica de la
reapropiacinconceptual realizada.A ellos y a ellas les dira tres cosas. En pri48 Me refiero concretamente a las obras de autores como G. Lakoff, M.
Johnson, F. Vrela,
T. de Lauretis o D. Haraway. Y tambin incluyo mi artculo Anlisis del sentido de la accin: el
trasfondo de la intencionalidad, en op. cit.

72

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

mer lugar, que la reapropiacinpropuesta nos dota de una fuerza metafrica y


de sugerencia que permite dar ms potencia y juego al concepto de encarnacin, como argumentara propsito de la terceraidea - (ver iii)- . Segundo,
que en muchos de los casos empricos estudiados en los trabajos aludidos se
pone en evidencia la aplicabilidad del concepto de encarnacin.As ocurre,
por ejemplo, en el estudio que M. Johnson hace de la conformacin del esquema corporal de orientacin dentro-fuera y del modo en que ste nos dota de
un medio o marco para la comprensin y produccin de sentido. Y, en tercer
lugar, que la ms inmediata potencialidad productiva de nuestro concepto para
las investigaciones empricas est en favorecerla construccin de modelos para
esas investigaciones.
Respecto de este ltimo punto puede ser relevantela referenciaa la reciente propuesta de una de las figuras ms representativasde la ciencia institucionalizaday consagrada.La ltima obra de F. Crick (premio Nobel por el descubrimiento de la estructuradel ADN) tiene como mensaje la afirmacin de que
hoy es el tiempo de pensar cientficamente la conciencia y su relacin con la
hipottica alma, y toma como tema principal lo que l llama la hiptesis sorprendente de que toda la vida mental no es ms que el comportamiento, la
interaccin y la estructurade las neuronas49.
Su defensadel reduccionismole lleva a rechazardualismoscomo el cognitivista, que ha querido separarla lgica mental de su mecnicay ha olvidado la formacin evolutivay selectivade ambas,y sin embargole hace defenderun funcionalismo, que no compartimos.Lo importanteaqu es que, al igual que Crick utiliza los conceptos de redesneuralesy de procedimientodistribuidoen paralelo para esbozar una modelizacin experimentalmentecomprobable, nosotros,
que estamos ms prximos del anlisisde la percepcinque hace Vrela,tambin
tenemos la posibilidadde construiresos modelos. El mismo Crick incluso, cuando recuerdalos modelos de aprendizajeno supervisadoo el competitivo, en los
que las redes informticasen paralelo(modelo de las neurales)aprendenautnomamente, nos da un ejemplo de por dnde se pueden establecercomprobaciones empricasde un procesode encarnacinconductualde un habito?0.
An hay ms. Crick centra toda su propuesta en el estudio de la conciencia
visual y la define como un proceso constructivo en el que el cerebro, con la
gua de la experienciaacumulada,combina distintos conjuntos de rasgos con el
fin de que tengansentida*1.De aqu me resulta fcil pasar,con Vrelay otros, a
decir que todo proceso mental - incluida la (re)produccin de sentido- , adems del necesario correlato neuronal, requiere la intervencin constitutiva de
la experiencia del agente u observadoren su triple dimensin (identidad, hbitos y encarnacin).
49 Ver F. CRICK,La
bsquedacientfica del alma, Madrid: Debate, 1994 (e.o., 1990), pp. xii,
3-15, 249 y 319-325.
50 Ver F. Crick,
op. cit., pp. 217-241.
51 Ver ibid,
pp. 45-47 y 101. (La cursiva es ma.)

73

FERNANDO J. GARCA SELGAS

Tambin yo creo que ha llegado el momento de afrontar la cuestin del


alma y que si se contina vindola como incorprea posiblemente haya que
tomarla como una hiptesis innecesaria y quiz como un mito perjudicial.
Pero igualmente cabe la posibilidad de redefnirlao, como aqu he hecho, de
mostrar que el modelo de ser humano que el cristianismo construy con esa
nocin puede sernos til en este ataque sin cuartel a los dualismos modernistas, si la corporeizamoso ligamos al proceso de configuracin carnaly conductual de la individualidad.
Por ltimo, hay que tener en cuenta que nuestra defensa de que la corporeidad crea las condiciones de posibilidad para la (re)produccin del sentido es
parte de un movimiento ms amplio y un tanto circularde rechazo de la dicotoma naturaleza-cultura.En l, adems de la correccin experimental de las
modelizaciones de nuestra tesis, se incluiran cosas tales como la pretensin de
mostrar (lacanianamente?)que lo que llamamos naturaleza (humana) no es
otra cosa que una de las maneras en que se presenta enmascaradamenteel discurso, o el intento de hacer patente que hasta nuestra ms ntima y definitiva
naturaleza,por ejemplo nuestro cdigo gentico, es una mixtura de interpretables y determinantes. Slo la visin global de estas batallas cientficas y polticas permite apreciarel importante frente que se est abriendo.
iii) Se comienza a apreciarya que la fuerza metafrica y crtica que nos
da la reapropiacin propuesta sea un argumento a su favor. Pero ello se hace
an ms evidente si nos fijamos en lo que hay al otro lado de las trincheras.
All aparecentres dualismos u oposiciones, cuya trabazn histrica, no-contingente y caractersticamentemoderna ha sido bien argumentada;me refiero a
la oposicin cientfica, entre objeto sensible real y objeto de pensamiento,
oposicin de exterioridad;la oposicin religiosa de interioridad, entre el sujeto
corporal y pecador y el sujeto espiritual; [y] la oposicin poltica, entre el sujeto privado y el sujeto impersonal o Estado52.
Contra esa triple oposicin o dualidad nos estamos movilizando y, paralelamente a como B. Latour, por ejemplo, utiliza el anlisis de la ciencia para ir
contra la primera oposicin, e indirectamente contra las otras, yo he propuesto
la reapropiacinde parte del discurso cristiano para con su misma fuerza oponernos a ese frente que nos impide ver la historicidad de la corporeidadhumana y su carcter de condensacin de un ethosy una cultura que posibilita los
marcos de sentido.
Que necesitamos fuerza para romper los moldes comprensivos y metafricos dominantes es ahora evidente. Que en buena medida puede ser extrada
(con nuestra estrategia) de una de las fuentes que nutre al contrincante lo voy
a argumentaren tres pasos:

52 G. DELEUZE,De Cristo a la
burguesa, en Archipilago, nm. 15, 1993, p. 33 (e.o.,
1946); ver pp. 33-35. Tambin es aqu pertinente el joven Hegel.

74

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

1. Nuestro movimiento, como el de Latour con la ciencia, no consiste en


introducir nuevos materiales, sino en resituar los ya existentes, cambiar la
mirada y absorber el empuje. Ya Deleuze53recordabaque la actualidad (y yo
aadirala fuerza) del evangelio est tanto en la mala nueva, esto es, en el desgarramiento que produce entre la Naturaleza (el cuerpo) y el Espritu (el
alma), cuanto en la buena nueva, esto es, en la mediacin que Cristo ejemplifica y hace posible, que slo existe merced a la primera, como medio de satisfaccin de la necesidad all nacida. La desgarrada conciencia cristiana se ha
encontrado con la paradjica tarea de tener que ver fuera de ella (en Cristo)
una unidad interna que luego ha de interiorizar.
Interiorizaruna externa vida interior ya es complejo. Tambin lo es la transustanciacin, dentro del mundo burgus, de esa mediacin (Cristo) en la
mediacin universalque vendran a ser la propiedady el dinero. Unamos a ello
el hecho de que la modernidad puede ser vista como un proceso que, alejado
de lo divino, distingue, opone y separa lo natural de lo cultural y de lo social.
Sin embargo, su resultado ha sido la multiplicacin de los hbridos, como el
agujero de ozono, que es un poco de todo a la vez, hasta el punto de que stos
hacen hoy insostenible el mantenimiento de aquellas separacionesy exigen un
nuevo modo de mirar que los haga visibles54.
Ahora ya no debe resultartan extrao ni el movimiento que hemos hecho,
ni el que ello nos permita absorberparte de la fuerza que los elementos puestos
en juego generan. En concreto, ha de resultarposible que sea la distincin previa del cristianismo la que nos permite encontrar un referente (como la mediacin que para ellos supondra Cristo) con el que cambiar nuestra mirada, de
modo que la relacin entre Naturaleza (cuerpo) y Espritu (mente) no exista
slo a modo de nostalgia de la conciencia moderna (burguesa), sino tambin
de perspectivageneral en una visin no-moderna.
2. El doble carcter histrico del cristianismo, con su actualidad y su
pertinencia a otros tiempos, tambin puede jugar a nuestro favor. Por un lado,
el cristianismo, como uno de los ejes fundamentales de las culturas occidentales, sigue hoy inevitablemente instalado en nuestro pensamiento. Ateos, agnsticos y creyentes sui generispodemos negar dogmas y misterios, pero deshacerse
de la autoimagen valorativay ontolgica inculcada por las religiones es mucho
ms difcil55.De ah que yo haya necesitado un largo recorridopor la espiritualidad para asentar el reconocimiento del papel fundante de la corporeidad.
Pero de ah tambin, esto es, de su sincrona con la actualidad, que, caso de
tener mnimamente xito, la variacin conceptual afecte a una de las races
ms profundas de nuestro pensamiento.
53 Cfr. op. cit., pp.29-30.
54 Cfr. G. Deleuze,
op. cit., pp. 30-33; B. Latour, Nunca hemossido modernos,pp. 79-81 y
passim.
55 Cfr.,
por ejemplo, F. CRICK, op. cit., p. 8; G. DELEUZE, op. cit., p. 34.

75

FERNANDO J. GARCA SELGAS

Por otro lado, el cristianismo surge en los albores de nuestra cultura,


impregnado de los discursos de la antigedad, y queda prcticamenteestablecido en la estamental edad media. Es una construccin premoderna. Y precisamente de ah extraemos fuerzas adicionales para evitar la seduccin de lo ms
evidente, de lo actual, de lo ltimo. Es lo anacrnico del dogma cristiano lo
que nos ayuda a separar nuestra propuesta de la desbordante visibilidad e
hiperrepresentacinque hoy recibe el cuerpo, tanto de la biotecnologa como
de los medios de comunicacin. Es la dignidad que la encarnacin nos hace
reconocer en el cuerpo lo que, en parte, nos permite desechar la (hiper)imagen
moderna del cuerpo como algo mecnico, que se engrasa y embellece, como
una mquina externa, como un objeto. En su lugar podemos enarbolarnuestra
concepcin del cuerpo como corporeidad (comportamiento, hbito, corazn,
etc.) cargadade sentido, esto es, de significado, deseo, socialidad y emotividad.
Frente a la moderna exteriorizacin, objetivacin y homogeneizacin del cuerpo, su (a-moderna) interiorizacin, hibridacin y diferenciacin.
3. Ya vimos que, segn la dogmtica cristiana, la encarnacin no es un
milagro, ni un mito, sino un misterio. Sin embargo, en cierta medida nuestra
reapropiacines una secularizacinque la convierte en metfora y mito interpretativo de la naturalezahumano-social. No hay propuesta cientfica que no
incorpore entre sus presupuestos y elementos tericos algn mito que haga
ms aprehensiblela (re)modelizacin de la realidadque propone y que impulse
su siempre difcil conceptualizacin. En este orden de cosas se encuentran la
afirmacin newtoniana de que tiempo y espacio son los constituyentes de la
sensibilidad de Dios y la einsteiniana de que Dios no juega a los dados. Por no
hablar del Leviatn de Hobbes o del reino de la libertad de Marx. Por otro
lado, F. Fernndez Buey ya ha mostrado contundentemente entre nosotros el
modo en que las metforastienen en las ciencias un papel comprensivo y constructivo, adems de heurstico56. No pretendo emular a los santones, slo
recordarla relevanciade lo mtico en lo cientfico y apuntar algo del poder discursivo que aporta la reapropiacinpropuesta.
El proceso de unidad interna de lo divino y lo humano es secularmente
visible como mito de unidad de lo corporal y lo mental y, a la vez, es posible
extender metafricamente esa imagen al proceso real de configuracin de cada
uno de los agentes sociales como un proceso de entrelazamiento interno de lo
carnal-materialy lo simblico-cultural. El mito de la Encarnacin, metafricamente convertido en el proceso de la encarnacin, nos aporta una fuerza
imprescindible para construir una nueva imaginacin y retrica que hagan
visibles y enunciables las diferentes conexiones y afinidades ontolgicas, polti56 Ver F. Fernandez Buey, La ilusin del mtodo,Barcelona: Crtica, 1991,
caps. 8, 9 y 10.
No deja de ser curioso, por cierto, que el caso ejemplar para ilustrar estas ideas sea el descubrimiento de la estructura de doble hlice del ADN, por el que F. Crick y J. O. Watson obtuvieron
el premio Nobel.

76

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

cas y conceptuales, que el afn analtico, conquistador y competitivo de la


modernidad capitalista ha impedido apreciar. La encarnacin, mezcla de lo
vivido, lo imaginado y lo pensado en este final de milenio, es un mito-metfora menor, que quiere acompaar a la imagen-mito del ciborg para iluminar
una prcticacientfico-poltica ni universalni inocente, pero posible y emancipadora:
No queremos una teora de poderes neutrales para representar el
mundo, donde el lenguaje y los cuerpos caigan bajo la bendicin de una
simbiosis orgnica.(...) Necesitamos el poder de las modernas teoras que
cuestionan la manera como han sido construidos los significados y los
cuerpos, no para negar significados y cuerpos, sino para vivir en significados y cuerpos que tengan futuro57.
6.

Y EL VIAJE SIGUE EN COMPAA: ECOS Y DISONANCIAS

A lo largo de este trabajo he querido defender la propuesta ms arriesgada


de una investigacin que todava se est realizando. Por ello, ms que de conclusiones definitivas, hablo de la direccin de marcha, de opciones tomadas, de
los rasgos del camino y de la compaa. En esa lnea hay que entender las
cuasi-conclusiones que en cada apartado nos han servido para tomar aliento y
dar un nuevo paso. Ello no quita que algunas de ellas sean ya parte del acervo
ms o menos comn de las ciencias sociales. As ocurre con las afirmaciones de
que en buena medida para comprender una accin o una prctica hay que captar su sentido, que ello exige acceder prctica o analticamente a las estructuras
de sentido que subyacen a esa accin, y que para dar solidez a estas labores hay
que estudiar reflexivamente en qu relacin se encuentran las estructuras
subyacentes a la investigacin y aquellas que posibilitan el sentido de lo investigado.
Por otro lado, espero haber logrado cierta complicidad entre aquellas y
aquellos investigadoresque buscan el componente significativo o valorativo de
la realidadsocial, que tienen como principal objeto de consideracin la conformacin socializante de la subjetividad (o agentividad), o que usan las tcnicas
cualitativas.En concreto, espero que la geografa conceptual presentadafacilite
un acuerdo sobre el hecho de que las estructurassubyacentes o trasfondos de
sentido tienen sus principales manifestaciones o modos concretos de realizacin y despliegue actual en la constitucin de identidades, en la configuracin
de conjuntos de disposiciones duraderas (habitus)y en la conformacin dinmica de la corporalidad(encarnacin).
57 D. Haraway, Simians,
Cyborg,and N ature, London: Routledge, 1991, p. 187; ver, adems, el captulo ocho: A Cyborg Manifest: Science, Technology, and Socialist-Feminism in
the Late Twentieth Century. Ah se apreciarcunto debo a su inspiracin.

77

FERNANDO J. GARCA SELGAS

Hay razonesy hechos para pensar que el acuerdo se concita fcilmente respecto de las dos primeras manifestaciones. Pensemos, por ejemplo, en la enorme cantidad de estudios que hoy se hacen sobre procesos concretos de formacin de identidades personales o colectivas como medios de especificar el
entramado de significados y valores en que se desenvuelve(n) una(s) vida(s).
Tambin podemos traer a colacin la creciente aceptacin, dentro de la teora
social, de propuestas que, como el concepto de habitusde Bourdieu o la teora
de la estructuracinde Giddens, facilitan la superacin de la oposicin estructura/accin.
La dificultad ha surgido a la hora de defender que esos dos procesos, aunque gozan de cierta autonoma, se sustentan en ltima instancia sobre una
constante naturalizacin histrica de distinciones sociales que las enraiza en la
corporalidad de las y los agentes. Un tanto apresuradamente, he intentado
mostrar que este proceso bsico de (re)produccin del trasfondo configura los
y las agentes socialmente competentes, la posibilidad de determinacin de los
contenidos intencionales y la reproductibilidad de los discursos. Es decir, he
mantenido que este proceso es el que en ltima instancia hace posible el asentamiento de los marcos de sentido de las acciones.
El enfrentamiento de esta propuesta con el mentalismo tradicional es inevitable, as como la exigencia de una profunda renovacin terminolgica,
conceptual y metafrica. En lugar de rehuir o disolver tales problemas he preferido ir directamente contra ellos y reafirmarla eleccin del trmino encarnacin para hablar de ese proceso bsico. Qu mejor forma de rechazarla
negacin de relevanciao centralidad cognitiva del cuerpo que ir a una de sus
races y mostrar que podemos reapropiarnos de ella y hacer que alimente la
visin del cuerpo como elemento clave de la constitucin y del conocimiento
de la realidad social? Con esta intencin no slo he mostrado la compatibilidad del uso laico de encarnacincon su uso religioso, esto es, con el misterio
cristiano de la Encarnacin, sino que tambin hemos visto que la ontologa
que ste implica nos es de gran ayuda para deshacernos de diferentes vas que
llevan al dualismo mente/cuerpo o a la sobrevaloracinde lo espiritual, mental
o intelectual.
No deja de ser significativo que, para argumentar el papel fundamental
que juega la configuracin de la corporalidaden la vivencia y en la reconstruccin cientfica del sentido de las acciones, haya necesitado un paseo tan dilatado por la inmaterialidadde lo simblico y la espiritualidadde lo religioso. Me
gustara que al menos ello sirviera para apoyar las investigaciones sociales cualitativas, para devolver a la corporalidad algo de la dignidad que el puritanismo, entre otros, le haba hurtado y para contribuir a la superacin de los dualismos de la modernidad.
Soy consciente de que difcilmente conseguir esos objetivos si mi propuesta no se lee en el contexto mismo en que se est gestando. Por ejemplo, hay
que tener en cuenta que, junto al rechazo del objetivismo y al reconocimiento
del trasfondo y de la corporalidad, nuestro contexto terico conlleva la acepta-

78

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

cin de la reflexividaden todos los niveles, por lo que, adems de mostrarnos


la circularidaden que nos movemos, nos permite desechar el relativismo sin
tener que postular ningn fundamento ltimo y universal. Ello permite, por
ejemplo, evitar la tentacin de ver la encarnacin como una nueva fundamentacin definitiva.
Para impulsar esta lectura contextuada, y tambin porque no deja de ser
plausible pensar que la corporalidad juegue un papel igualmente bsico en
todo el mbito humano de la (re)produccin de conocimientos y significados,
voy a terminar ubicando mi propuesta en la tradicin terica en que se mueve.
En concreto, pretendo traer a colacin el beneficio que mutuamente se procuran diferentesvertientes o concreciones del contexto recordadoen 1.
Al exponer nuestro contexto ya me refera la propuesta de F. Vrela,
E. Thompson y E. Rosch como una de las que nos gua en la superacin del
objetivismo y del relativismo, y una de las que ms nos ayuda a elaborar una
nueva visin de la corporalidad. Es una propuesta, hecha desde las ciencias
cognitivas, que persigue esos objetivos generales mediante la crtica a las visiones cognitivistas (=modelos informticos) y a las emergentistas (=modelos
autopoiticos y conexionistas) del conocimiento.
Presentan una visin no objetivista del conocimiento en la que la cuestin
de la representaciny la de la resolucin de problemas ceden su lugar central
al acoplamiento corporal que hace emerger (=enacta) un mundo y configura
una experiencia, con lo que el conocimiento se presenta como accin corporeizada o enaccin. Con su teora se resaltan bsicamente tres ideas: i) que la
cognicin siempre depende de las experienciasoriginadas en la corporalidadde
unas estructuras sensomotrices; ii) que la percepcin no es representacin ni
proyeccin, sino accin guiada perceptivamente; y iii) que la cognicin y el
medio ambiente (o mundo) emergen simultneamente y coevolucionan a travs de nuestra historia de acoplamiento estructural. Junto a ello y tambin
como elementos definitorios afirman que las formas de percepcin (y la inteligencia) son formas creativas de significacin enactiva basadas en la historia
corporeizada;caracterizanesas historias por una aperturao viabilidad, que no
es otra cosa que la intencionalidad; e insisten en que todo ello funciona sobre
un trasfondo prctico, cultural y biolgico58.
La teora de la enaccin es una de las propuestas ms brillantes de nuestro
contexto, que tiene un gran campo de proyeccin emprica en la robtica y la
inteligencia artificial. El evidente apoyo que nos ofrece la confluencia con ella
es muy valioso, pero tambin lo son los problemas que nos plantea; por ejemplo, pensemos en que el descentramiento y la fragmentacin del yo que supone esta visin de los procesos cognitivos nos obliga a revisarlo dicho sobre los
procesos de identidad.
58 Cfr. F. Vrela (et. ai),
op. cit., pp. 173, 117, 185-208 y 234-241. La sntesis que ellos
mismos hacen de su enfoque consiste en decir que la cognicin no es representacin sino accin
corporizada, y que el mundo que conocemos no es pre-dado, sino que se enacta a travs de
nuestra historia de acoplamiento estructural(p. 233).

79

FERNANDO J. GARCA SELGAS

El segundo compaero de viaje que quiero recordar,y al que tambin me


refer en 1, es la llamada semntica de la comprensin o semntica cognitiva,
que viene impulsada desde principios de los ochenta por los trabajos de
G. Lakoffy M. Johnson. En este caso el enfrentamiento con el objetivismo es
absolutamente explcito y directo, como lo es el deseo de evidenciar lo insostenible 4e una semntica objetivista (como la davidsoniana) que viene a reducir
la teora del significado a la teora de la verdad.A ambos objetivos se apunta al
argumentarque para explicar el significado y la intencionalidad en general hay
que explicar cmo comprendemos, y esto requiereremitirsea su enraizamiento
en nuestra corporeizacin biolgica (su asiento en esquemas corporales que se
proyectan metafricamente) y no olvidar que sta se experimenta en un
(tras)fondo social consensual, histrico, prctico y cultural59.
Quiz las dos ideas ms interesantes en esta propuesta son: i) la de los
esquemas corporeizadoso esquemas de imgenes, como el de dentro-fuerao el
de parte-todo, que no son preposicionales, se originan en la experienciacorporal y tienen una estructura que puede proyectarsemetafricamente;y ii) que
en toda configuracin de sentido hay una estructura experiencial metafricamente dominante y cuya proyeccin est limitada por nuestra forma de vida. A
partir de aqu, M. Johnson, por ejemplo, estudia algunos casos concretos de
cmo nuestra corporalidad est conformada por esos esquemas corporeizados
de orientacin, por el intercambio con el medio y por las rutinas de accinreaccin, y cmo esas articulacionesde sentido, graciasa su naturalezagestltica y mediante su proyeccin imaginativo-metafrica,organizan dinmica y significativamente nuestra experienciay nuestra comprensin60.
Es evidente que esta geografade la experiencia humana nos es de gran
apoyo tanto en lo que logra, como es el hacer ver que las estructurasimaginativas y de comprensin que surgen de la corporalidad son fundamentales para
explicar los fenmenos semiticos y los cognitivos, cuanto en los problemas
que nos deja planteados: est pidiendo una reconceptualizacinde cosas bsicas como la experiencia;necesita aclararen qu consiste ese fondo sobre el que
se asienta la intencionalidad y se experimenta la corporalidad, y reclama la
renuncia a encontrar la fundamentacin ltima.
A pesar de las garantasy ayudas que ambos compaeros de viaje nos procuran, resulta ms interesante terminar resaltando el juego de diferencias y
similitudes con el fin de captar la especificidad de nuestra propuesta, esto es,
de la recuperacinde la relevanciateortica de la corporalidada travs del concepto de encarnacin.
59 Ver M.
JOHNSON,op. cit., pp. 264-289; y G. LAKOFF
Cognitive semantics, en U. Eco y
otros, Meaning and Mental Representations,Indiana University Press, 1988. La centralidad otorgada a la corporeidad por este enfoque se pone de manifiesto cuando reparamosen que todas las
estructuras de significacin, conocimiento o pensamiento racional surgiran de la naturaleza
estructurada de la experiencia sociocorporal o de nuestra capacidad de proyectar los esquemas
corporales o estructurascomportamentales de interaccin.
60 Ver M.
Johnson, op. cit., pp. 64-86 y 101-105.

80

EL CUERPO COMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

Las tres propuestas se ven abocadas a atacar el supuesto del dualismo


mente-cuerpo. Todos buscamos un terreno medio entre el dualismo y los
monismos. Pero cada uno lo hace de una manera. La teora de la enaccin se
centra en especificar los modelos sensomotores que permiten que la accin sea
guiada por la percepcin y en el hecho de que la percepcin (y el conocimiento) se explica a partir del acoplamiento estructural entre el organismo y el
medio ambiente61.Por su parte, M. Johnson nos recuerdauna de las formulaciones ms finas de aquel dualismo, a saber,la separacinkantiana entre lo formal o conceptual y lo material o sensible, e intenta probar que el primer polo
(el significado, los conceptos, etc.) se basa en y surge del segundo (esquemas
corporalese imaginativos). Busca mostrarlos diferentes modos en que el cuerpo
est en la mente62.En mi caso he querido apuntar la enorme cantidad de relaciones de ida y vuelta e interdependencia entre lo simblico y lo material.
Baste con recordarla afirmacin de que el sentido es un componente esencial
de toda accin; la argumentacin de que ese sentido se asienta sobre un trasfondo prctico, social y carnal; o la reapropiacin del misterio (mito) de la
encarnacin.
Nos vemos unidos en la necesidad de rechazarlos dualismos entre lo personal y lo social, entre la accin y la estructura o entre el cuerpo material
(mquina) y el alma espiritual (lo sagrado), que mantuvieron los tericos clsicos de la sociedad63.Puede decirse que estaramos prximos a los trabajos de
Giddens o Bourdieu, que intentan superar esos dualismos sin caer en ningn
monismo reduccionista. Pero afirmar esto sera arrimarel ascua a mi sardina.
Pues mientras ellos se limitan a llevar la corporalidada la base del mbito de lo
mental (al conocimiento y al significado), yo pretendo hacer esto despus de
haber realizadoel camino complementario, esto es, de haber mostrado que en
lo prctico-conductual hay un componente bsico de naturaleza simblica y
que ello debe ser entendido desde una conceptuacin no dualista.
Inevitablemente se nota de qu disciplina se parte y en qu lugares se busca
la inspiracin necesaria para contrarrestarla fuerza de los supuestos dominantes. No es lo mismo moverse principalmente en el mbito de la psicologa y la
biologa y buscar inspiracin en la filosofa y la prctica budistas, como hace
Vrela, que partir de problemas metodolgicos y epistemolgicos en ciencias
sociales y buscar inspiracin en la teologa cristiana, como hemos hecho nosotros. Y, sin embargo, ms all de confluir y compartir un mismo contexto, nos
encontramos transitando por cuestiones y pasos muy semejantes, como la
intencionalidad de lo mental, la especificacin del trasfondo, la recuperacin
del valor central de la corporalidad, la necesidad de una revisin terminolgico-conceptual profunda, etc. Y nos encontramos con unas tareasque nos quedan planteadasa todos y cada uno, como son: el intentar redefiniry reagrupar
61 Ver F. Vrela (et. al.), op. cit., pp. 235-237.
62 Ver M.
Johnson, op. cit., pp. 32-47.
63 Ver A. Synnott,
op. cit., pp. 251-260.

81

FERNANDO J. GARCA SELGAS

las diferentes conceptualizaciones propuestas, que no evita que cada uno


defienda la suya64;el seguir haciendo acopio de recursos para resistir el continuo embate del objetivismo y sus secuaces, como el intelectualismo; y el hacer
saltar los lmites epistemolgicos y disciplinarios que esos y otros supuestos
pretenden imponer a nuestra indagacin65.
De las tres propuestas se podra decir que, lejos de limitarse a plantear respuestas a las cuestiones formuladas en sus territorios de origen, esto es, a elaborar una explicacin del conocimiento, de la captacin de significados o de la
comprensin de las acciones, buscan explicar algo ms profundo y general,
como es la produccin de estructurasde sentido, con su ligazn a la intencionalidad y al trasfondo, y su dependencia de la conformacin conjunta de una
corporalidad y un mundo. De ah que se produzcan importantes resultados,
como la ruptura de la oposicin entre sujeto/corporeidady objeto/mundo y la
admisin de una conexin osmtica entre ambos, esto es, de un mbito meditico del que fluyen, y en el que se encuentran, el proceso continuo de corporeizacin del agente y la deseabilidado significatividadde las acciones.
Una vez que entendemos que la corporeidad, como la agentividad, se
extienden ms all de la piel, en un continuo social y material, podemos apreciar qu significa que el objetivo de estas propuestassea cambiar la mirada:ver
que los lmites de mi corporeidadsealan los lmites de mi mundo.

64 En mi caso creo
que, frente a la creacin de un neologismo como enaccin, que para
estar justificado necesitara denotar una especie real y una diferencia especfica, y frente a un estiramiento de todos los conceptos implicados sin darles una estructura metafrica en la que apoyarse, como han hecho los defensores de la semntica de la comprensin, la reapropiacin del
concepto de encarnacines una mejor solucin para resolver los problemas terminolgico-conceptuales que nos afligen, tales como son: i) traducir el trmino embodymento, ms en general, el
poder denominar ese terreno de naturalizacin subjetiva de oposiciones sociales, que es objeto de
consideracin sociolgica; y ii) dar respuesta a la necesidad de mantener el uso de trminos tradicionales (corporal, imaginacin, etc.)* pero amplindolo ms all de lo habitual, especialmente en el caso del concepto de experiencia, que exige un enriquecimiento o ampliacin
urgente.
Ver S. Turner, El cuerpo y la sociedad, pp. 19-21; M. JOHNSON,op. cit., pp. 19-25; y
F. Vrela (et. ai), op. cit., pp. 176 y 183-184. Ntese lo poco afortunado de la traduccin del
ttulo de esta obra: donde deca The EmbodiedMind se ha dicho De cuerpopresente.Ms que un
problema de traduccin, es un problema cientfico-conceptual.
65 Nosotros, al defender
que la corporalidad es base de lo social y condicin de posibilidad
de su comprensin (incluso sociolgica), no slo estamos implicando la necesidad de ir ms all
de una mera sociologa del cuerpo; tambin mostramos la parcialidad e insuficiencia de los planteamientos meramente semiticos, psicoanalticos o de eleccin-racional para explicar (no en
sentido positivista) la accin social.

82

EL CUERPOCOMO BASE DEL SENTIDO DE LA ACCIN

RESUMEN
Este ensayo proviene de una investigacin ms amplia sobre las condiciones de posibilidad
del sentido de las acciones. En l se hacen dos afirmaciones principales: primero, que uno de los
procesos bsicos en la constitucin de los marcos de sentido de la accin es la configuracin de la
corporalidad y, segundo, que este proceso concreto puede ser mejor comprendido si usamos el
concepto, misterio y mito de la encarnacin. Pero este ensayo es tambin parte de un movimiento teortico contra los mentalismos y los dualismos cuerpo-mente. A este respecto, se argumenta que algunos de sus supuestos generales, tales como el antiobjetivismo, esbozan un nuevo
contexto terico y, al mismo tiempo, clarifica sus afinidades con investigaciones relevantes del
tipo de las de F. Vrela en Ciencias Cognitivas o G. Lakkof y M. Johnson en Semntica.
ABSTRACT
This essay comes from a wider researchon how it is possible for social actions to have meaning or sense. Two main claims are made within it: first, that embodiment is one of the basic process for setting up the frames of meaning of action, and, second, that this very process can be
better understood if we use the concept/mystery/myth of encarnation. But this essay is also
part of a theoretical movement against mentalism and body/mind dualism. In this respect, it
arges that its general assumptions, such as anti-objetivism, outline a new theoretical context
and, at the same time, it makes dear its affinities with relevant researches such as F. Varela's in
Cognitive Science or LakofiPsand M. Johnson's in Semantics.

83

ELENA PILCHER Y RAL ROYO


Notas sobre los materiales de referencia: Las fuentes principales de la charla que vamos a realizar
parten tanto de experiencias propias como de programas y realities televisivos, por lo que los
materiales de referencia que proponemos, no salen explcitamente en la charla ni forman el ncleo
de la misma, si no que estn relacionados con las lneas generales que atraviesan la temtica de la
charla: crticas al sistema sexo/gnero y su artificialidad, representaciones de las masculinidades en
la cultura pop, masculinidades abyectas, excesivas, parodiadas, otras; videos de realities (que ser lo
ms explcitamente mencionando en la charla)...
Crticas al sistema sexo-gnero y sobre su artificilaidad/Genealogas del gnero:
Gil Rodrguez, Eva Patricia (2002) Por qu le llaman gnero cuando quieren decir sexo?: Una
aproximacin a la teora de la performatividad de Judith Butler
http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=53700203
La teconologa del gnero. Teresa de Lauretis
http://www.caladona.org/grups/uploads/2012/01/teconologias-del-genero-teresa-de-lauretis.pdf
Preciado, Beatriz (2003) Multitudes queer. Notas para una poltica de los anormales en Revista
Multitudes N 12. Pars
http://es.scribd.com/doc/22659244/Preciado-Beatriz-Multitudes-queer-Notas-para-una-politica-delos-anormales
Representaciones de la masculinidad y cultura pop:
Nacho Moreno. Tcnicas de desmontaje y mecnica masculina. Videoarte y cultura pop
audio: http://www.freesound.org/people/epilcher/sounds/147804/
texto:http://palomitasenlosojos.com/2012/02/28/la-creacion-de-la-imagen-erotica-del-hombreconferencia-zaragoza/

Crticas a la masculinidad hegemnica y masculinidades abyectas, excesivas, parodiadas,


otras...
Royo, Ral (2013) Masculinidades looser en blog mialmaenun.wordpress.com
http://mialmaenun.wordpress.com/2013/03/13/masculinidades-looser/
Rubio, Antonio (2010) Teora queer y excesos de masculinidad. La performatividad y su aplicacin
deconstructora
http://congresos.um.es/filosofiajoven/filosofiajoven2010/paper/viewFile/6871/6581
Sez, Javier. (2003) Excesos de la masculinidad: la cultura leather y la cultura de los osos
http://www.hartza.com/osos4.htm
Platero, Raquel (Lucas). La masculinidad de las biomujeres: marimachos, chicazos, camioneras y

otras disidentes. Jornadas Estatales Feministas de Granada. Mesa Redonda: Cuerpos, sexualidades y
polticas feministas. 6 de Diciembre de 2009.
https://docs.google.com/file/d/0B09T7RGOqBIRZmExOWQ0YjctNGVlZS00ZDBhLWE4ODYtN
WI4YTAyNzE1NWM4/edit?hl=en_US&pli=1
Algunos patrones clsicos del anlisis de la masculinidad (material del curso de Nociones Comunes
XY. LA IDENTIDAD MASCULINA? Fronteras, cuerpos, educacin y violencia de Traficantes
de Sueos)
http://www.youtube.com/watch?v=jbMTiuHtNlw&feature=player_embedded
Vdeos de la saga shore (Jersey Shore, Geordie Shore y Ganda shore)
Jersey Shore, Diccionario:
Autodescripcin de los widos y las widettes, estilos de vidas, leguaje...
http://www.mtv.es/videos/jersey-shore-especial-diccionario-874189/
Geordie Shore:
Rechazo al trabajo y trabajo sexual masculino
http://www.mtv.es/programas/destacados/geordie-shore-2/videos/geordie-shore-ep-208-parte-1-de4-846388/
(4:23)
Cuerpos cartel: 8:00 aprox
Geordie shore:
http://www.mtv.es/programas/destacados/geordie-shore/videos/geordie-shore-ep-101-parte-3-de-4-790364/

(min

8:30)
http://www.mtv.es/programas/destacados/geordie-shore/videos/geordie-shore-ep-101-parte-4-de-4790365/ (desde 00:35-2:04)
Temporada 1, episodio 6:(desde min 10:45-12:30)
http://www.geordiespain.com/p/temporada-1.html
Fotos semidesnudos Geordie shore: episodio 5 (desde min 6:13-8:40)
http://www.mtv.es/noticias/geordie-shore-fotos-atrevidas/
Falta Gandia shore:
Presentacin de los/as participantes (1:17.10:00 min)
http://www.mtv.es/programas/destacados/gandia-shore/videos/gand%C3%ADa-shore-ep-101-parte1-de-4-850240/
Reportaje de callejeros de "los tetes y las tetas" (que as es como se autdenominan las/os
participantes de Gandia Shore)
http://www.cuatro.com/callejeros/Callejeros-_Tetes_y_Tetas-Callejeros_online_2_1546680074.html
Cmic:
Grant Morrison "Los invisibles" Panico en UK y "Mata a tu novio".
Lecturas para profundizar ms:

BUTLER, JUDITH. (1990) El gnero en disputa. El feminismo y la subversin de la identidad.


Mxico: Paids, 2001.
FERNNDEZ PORTA, ELOY. Afterpop. La literatura de la implosin meditica (Berenice, 2007;
Anagrama, 2010)
FERNNDEZ PORTA, ELOY. (2008) Homo sampler. Tiempo y consumo en la era afterpop
(Anagrama, 2008)
HALBERSTAM, JUDITH(2008) Masculinidad femenina. Egales
PRECIADO, BEATRIZ (2010) Pornotopa. Arquitectura y sexualidad en Playboy durante la
guerra fra. Anagrama
SEZ, JAVIER. (2003) El macho vulnerable: pornografa y sadomasoquismo
http://www.hartza.com/fist.htm
TIQQUN. Teora de Bloom. Melusina. 2005 (pp.25-26)
WITTING, MONIQUE (2006) [1992] El pensamiento heterosexual y otros ensayos Madrid: egales.