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VII.

LA LfNEA Y LA CAVERNA
Recurriendo a un smil que no tiene esta vez nada d~esplendo-
roso, sino que es de simple geometra lineal, nos invita el S-
crates del dilogo a representarnos ambos mundos, el visible v
el inteligible, en una lnea recta continua, pero dividida en do~
segmentos, as:
A 13
Cada uno de estos segmentos se subdivide a su vez en otros
dos, de este modo:
A'
/
13
2
B'
/
Antes de pasar adelante, advertiremos que por comodidad de
~xposicin: y por no creer, adems, que la cuestin tenga mayor
unportancia desde el punto de vista filosfico, hemos delineado
por ahora tanto los segmentos principales como los secundarios
con igual extensin entre s. Platn, no obstante, dice, por lo
menos en el texto seguido por la mayora, que son desiguales;
pero como no precisa a cules debera atribuirse una extensin
mayor, y a cules una menor, seha trabado sobre esto, entre los
s~holars, una complicada discusin, de la que diremos algo a su
tiempo, pero que, por el momento, preferimos omitir, en gracia
a la claridad expositiva del smil en sus rasgos fundamentales.
Asimismo creemos conveniente decir que si bien hemos trazado
una lnea horizontal, igualmente por comodidad expositiva y
como suelen hacerla la mayora de los intrpretes, en realidad
se trata de una lnea vertical, ya que por ella se representa el
ascenso de uno al otro mundo: del sensible al inteligible, con
el asc~ns.oconcomitan~<; del alma al pasar de uno aotro tipo de
conocimiento en funcin de los objetos correlativos. Platn, en
efecto, puntualiza con toda precisin que los cortes entre los
diversos sepnentos y subsegmcntos sehacen en razn de los gra-
dos decla:ldad ~de oscuridad relativas de los objetos," y apenas
es necesano decir, despus de todo lo que ya sabemos, que la
mayor claridad reside en los objetos inteligibles, en s mismos
1 509 d: cmcp'l]vElq. \taL o.<racpd(~]T,Qo~ ()).'l]Aa- ..
r 176]
LA LNI-:A yLA CAVERNA 177
por lo menos, si no siempre para nosotros. Por todo esto, en
suma, se expresa con todo acierto Nettleship, en su comentario
a la Repblica, al decir que la lnea es en realidad una escala, y
una escala de luminosidad."
Yendo, pues, de izquierda a derecha de la lnea, o de abajo
hacia arriba, tenemos que, en el segmento de las cosas visibles,
la primera subdivisin representa las sombras de los objetos rea-
les, y en general todas las variedades que da la luz al proyectarse
en ellos y en cualquier medio, como lo son, segn el texto, las
imgenes reflejadas en el agua o sobre superficies lisas y tersas,
capaces de recibir de algn modo, toda la variedad de reflejos.
La segunda subdivisin, asuvez, abarca todas las cosasreales, ya
sean de la naturaleza, ya del arte y de la tcnica, es decir el
mundo vegetal y animal que nos rodea y todos los objetos fabri-
cados por el hombre. Bien claro est, por tanto, que por el hecho
de ser los objetos de la primera seccin simples reflejos de los de
la segunda, todo el segmento de lo visible se refiere, en reali-
dad, a los mismos objetos, slo que en distinto grado de consis-
tencia o claridad.
Pasemos al segmento delo inteligible, cuya divisin tendr que
hacerse igualmente con arreglo a los grados de oscuridad o
claridad desus objetos; slo que estas expresiones no son aqu de
tan fcil inteleccin corno en la regin de lo visible, pues setra-
ta de otra luz, ontolgica esta vez, es decir, del ser mismo. Por
esto secuida Platn de precisar con todo rigor su pensamiento,
una vez que ha pasado de la literalidad a la metfora, yas nos
dice que, en la primera seccin de lo inteligible, el entendi-
miento se sirve, como de imgenes, de aquello mismo que, en
la segunda seccin de lo sensible, era la verdadera realidad,
y que lo hace as con el designio de apoyarse en esas imgenes
o "hiptesis" (es decir "posiciones de base") para elevarse a
nociones que son yadel orden inteligible, pero que, al no poder
desligarse del todo del dato sensible, no constituyen un prin-
cipio que pueda en verdad llamarse "anhipottico", esto es,
desligado de toda base sensorial.
El tipo de conocimiento que tiene aqu Platn en mente -y
lo dice as con toda claridad-, es el conocimiento matemtico,
yms concretamente an, la geometra. Los gemetras, en efecto,
tienen que partir, como de "hiptesis", de figuras visibles dadas
en la intuicin sensorial, y aun cuando sus "tesis" ya no son
2 Richard Lcwis Nctt lcship, Lectures on (he Republic ot Plato, Londres,
H}!r, p. 239
178
LA LNEA Y LA CAVERNA
sobre ellas, sino sobre el "cuadrado en s" o la "diagonal en
s", que no pueden ya aprehenderse sino por el pensamiento,
queda, empero, el hecho irrecusable de que al final, despus
de la demostracin, son las mismas hiptesis o premisas las que
pasan a ser principios, y por ms que stos sean formalmente
del orden inteligi ble.
Manifistase aqu, como en uno de sus lugares principales,
el alto aprecio en que Plarn tuvo siempre a las matemticas,
y la razn profunda de que en el prtico de la Academia, segn
reza la leyenda, estuviera grabada esta inscripcin: "No entre
aqu nadie que no sepa geometra". Se non e vera, e ben tro-
uato ... Al contrario de las ciencias de la naturaleza, que son
meramente descriptivas o que, en todo caso, no Ilegan ms all
de comprobar la regularidad de los fenmenos, las matemticas,
por el contrario, nos introducen directamente en el reino de
lo inteligible, nos familiarizan con l, y constituyen, por ello, la
mejor propedutica filosfica. El conocimiento matemtico no
es, de acuerdo con este modo de pensar, una opinin, sino que
es, con todo rigor, conocimiento cientfico. Su objeto, sin em-
bargo, los objetos matemticos, por no poderse desprender del
todo de la representacin sensible, no son an ideas puras,
sino que constituyen apellas la seccin inferior del dominio del
pensamiento puro.
Es apenas en la l tima sec/m. la superior de lo inteligible.
cuando el entendimiento, aunql1e partiendo siempre de hipte-
sis, puede liberarse de ellas por completo, pues se sirve de ellas
como de trampolines para lanzarse, de una Idea en otra, hasta
el principio universal y anhi pottico.e Otro tanto, pari passu,
en la marcha inversa, es decir descendente del supremo prin-
cipio a sus conclusiones, las cuales estarn as fundadas, esta
vez, no en observaciones empricas, sino en conexiones de esen-
cia. Tal vendra a ser, y as se cerrara, el movimiento circula-
torio entre lo sensible y lo inteligible. La imagen, esta ltima,
no es ya de Platn, pero la creo justa. Del supremo principio,
una vez percibido, o lo que es lo mismo, de la Idea del Bien,
vendra la sangre nueva que alcanza a purificar hasta los ms
humildes datos sensoriales, y de turbios que antes eran, los
deja limpios yclaros, al descender hasta ellos la luz que viene
de lo ms alto de la escala.
I
I
3 5" u: olov bl~6.aEI ;TE %C Q~I.;, rva ~~;(Ql TO UVl!JWOTOU E..-tL TijV
TOaUVTO; o.(>j(Tv l()v.
I
I
I
LA LNEA Y LA CAVER!'iA 179
Antes de explicarlo ms, tracemos de nuevo nue~t,ra lnea,
una vez que conocemos ya el contenido de caela s~cc!On, en la
forma que lo hace James Adam en su comentano a la Re-
oblica:'
pa:"(cX. (OOSM'tcX.) \/oi'}'t.
I !! VOT)'t. inferiores I vOi'}"tcX.superiores
A'
A~
Por ms que lo representemos todo lo grf~c.amente que po-
damos, somos bien conscientes de las muchas dthcult~de.s herme-
nuticas que ofrece la Lnea platnica, en sus dos ltimas sec-
ciones sobre todo. Vamos a ver si podemos aclar~rlas, en parte
por lo menos, a la luz de lo que Platn denoml~a las c,uatr~
operaciones del espritu o estados d " el alma (1i:CLBi'}J.Q.'tCL EV d1:11
. . ada una e
Ij;ux) , y que se corresponden respectnamente con c "
" la misma extensin las cuatro secciones, y
" Como se ve, dejamos con . ") ser claro el texto ya que
, La pnmera pOI !1( .- ,
esto por vanas razones. . bi ,.. Desde la antigedad dura
donde unos Icen o.vwa, otros, en c~m ~IO, (IV w,~.ve que haya de acabarse
la discusin, y no parece, por to o o q,~c se: no sabemos pues
" t J a sC"lmda porque an levcndo uviou TJ.l.l1J.l.uTa. l' .
plOn o., " ' . es habr que dar a mayor
Ptatn no lo dice. a qu segmentos o secClon
t
".. > ha especulado de' lo
longitud, y a cules la menor. Sobre esto ta~ uen se . d las tpicas
. 1 " 1 - la cucsnou como HIla e
lindo y ya l'lutarco COIlSl(craoa , ." L' R bin
I " ) 'Para no hablar sino de los modernos, a eon o".
tl1T1HtaTfl r t ,UTWVlXU." 1 lo modelo puede
l~or ejemplo, le parece evidente que, roda vez qu; ( e ,une:dr:'t uue ser ms
haber infinidad de copias, el segmento de los OQUTU
d
1 I perm iti-
I
de I 'De nuestra parte, humi l cmente, nos
lauro que e e os VOl')TU dI' ten.
rel~~os obsen'a; que as ha de ser, a condicin de que 10 ls os V01]co'n
U
tI'ario
. l' 'pero no en e caso ,
van de algn modo su copla en os oonr. 'd I
,')' . d: .r, f e mayor el numero e os
en la hiptesis, es decir, de que 10 avia .~es e de las ml-
. "d', ' de los imitados )" de los no Imitados, que el d ..
p.lla l~llas, , " .ouin odrla decidir este
tiples imitaciones de los prllneros. Ahora bien, eq . P .
, di I Id en DlOS cuva esencia es
runto, sobre todo cuando se ra ican as. eas. ' ' , .
L
f
i1/ilalllenle imitable? Quis enim COllSlllarltls eius f1.llt? opomndose
l
a
Robin, sostiene Adarn, por su parte, que no han ~e ten.erse > en cuenta o~
objetos de cada seccin por su posible caut idad, SIllO .slmplemente su .res
pectva oscuridad o claridad, por ser lo nico que Platon" dice;. Y.l:, ~e::
do as, el segmento de lo inteligible, por .. ser el de mayor clari a ' .. e "
ser, consecuentemente, el de mavor extension. De nuestra parte tamiJI~. }_
por ms que esta interpretacin parezca apegarse ms al texto, nos preoun
tamos si podr cuantificarse, as no ms, lo que es ta[~supremament~ c~a-
litativo como esta (JU(JyY1VElUo acrq;Elu, del orden estrctarnente onto grco,
Cmo hablan los eruditos en los sile!~cios de, Platn, en lugar de ahondar
en lo que para todos dice y que mas Importa.
180
LA LNEA Y LA CAVERNA
las cuatro secciones de la lnea. sta, en efecto, represen la
tanto la Escala del Ser como la Escala del Conocimiento, por
lo que una cosa podr entenderse por la otra, () en el peor de
los casos, integrarse las aportas.
Lo ms cierto y lo ms claro, para empezar por esto, es
que, desde el punto de vista del conocimiento, las dos primeras
secciones constituyen el dominio de la opinin (o~a). y las
dos ltimas, a su vez, el de la ciencia (btLO""t1IJ.T), o sea del sa-
ber o conocimiento en el sentido ms propio del trmino. En
trminos ms modernos, oriundos de la filosofa kantiana, po-
dramos hablar de conocimiento asertrico y conocimiento apo-
dctico. Platn, sin emhargo, no se contenta ahora con la acos
tumbrada caracterizacin general de uno yotro tipo de cono-
cimiento, sino que a cada una de las cuatro secciones le asigna
el suyo, con la siguiente nomenclatura,
Al conocimiento correspondiente a la primera seccin de lo
sensible, a las "imgenes", lo llama Platn dxaO"La, trmino que,
a falta de otro mejor, traduciremos por "conjetura". Su cam-
po de aplicacin es, en realidad, mucho ms amplio del que
Platn le asigna en estos lugares, al hablar de sombras o refle-
jos, pues se extiende en general a todo aquello de que tenemos
un conocimiento incierto, dubitativo, o simplemente de se-
gunda mano o por "reflexin" de la realidad verdadera. "Con-
jetura", y no otra cosa, es para Platn, por ejemplo, la preten-
dida ciencia del jurista prctico, pero esto nada ms, que litiga
en los tribunales "sobre las sombras de lo justo o sobre las
imgenes proyectadas por estas sombras"," y que, por no haber
contemplado nunca lo "justo en s", toma por esto mismo lo
que no es sino su sombra: la ley positiva, o peor an, el caso
particular, que no es sino imagen o sombra de sombras. Todo
esto lo dice Platn muy poco despus, al pasar de la Lnea
a la Caverna; y como este mito es, segn su propia declara-
cin, una imagen de la condicin humana en general, y como
EII griego no hay problema, ya que la percepcin de imgenes; Etx6vf~.
no puede llamarse sino [[-w.ola. En castellano, empero, no IIOS parece po-
sible traducir Eir.aoxpor "imaginacin", como lo hacen muchos, por ser
sta, a lo que 1I0S parece, la representacin interior de un objeto ausente,
en ese momento, de la percepcin sensorial; ahora bien, la EtxaoLaplat-
niea es precisamente esta percepcin, slo que de sombras o reflejos de los
objetos reales.
G Re!J. 5'7 d: 1tfQt '(wv '(OUIlLxalouOXIWV Ti aya/,.t.TooV cvaL ffi(uxl.
LA LNEA Y LA CAVERNA 181
los cautivos del antro no contemplan sino sombras que toman
por realidades, resulta, en conclusin, que el conocimi.ento urn-
brtil, la "conjetura", es el estado general (XOLVOV1tlhJlJ.a) de la
masa humana.
El segundo estado es la 1tLO""tLC;,trmino que suele traducirse
ya por "creencia" o "fe", y es lo ms aceptado, o ya tambin
por "conviccin". Cualquiera que sea su traduccin, es, en
todo caso, la percepcin inmediata de la realidad visible ycon-
creta. No le niega Platn la eficacia o veracidad que pueda
tener, como que resulta de la presencia "en persona" del ob-
jeto de conocimiento, y nada est tan lejos de su filosofa como
el berkeleyano csse est percipi. No obstante, pertenece an a
la "opinin" este lipa de saber, toda vez (lue, por estar esa
clase de objetos sometidos en todo al devenir, de nada pode-
mos predicar nada con certeza mientras no percibamos, ya
no con los sentidos sino con lamente, la forma inteligible, nica
que puede introducir cierta fijeza en el mundo del devenir y
fundar un saber ms genui 110.
Pasando al segmento de lo inteligible, tenemos para los ob-
jetos de su primera seccin, la inferior, la oLvoLa, cuya traduc-
cin ms fiel nos parece ser la de "conocimiento discursivo". No
se trata, en efecto, de la intuicin intelectual inmediata: vo'<;,
sino del proceso gnoseolgico que va "a travs" (oL-vOEW) de
sucesivas demostraciones.'
A propsito de la oLvow., se nos plantea igualmente el pro-
blema muy interesante de saber cul pueda ser, en la concepcin
platnica, el campo de su aplicacin. Platn no habla, como
hemos visto, sino de entidades matemticas, y expresamente
menciona slo la aritmtica y la geometra; pero la mayora
de los intrpretes son de opinin que al lado de ellas habra
que poner tambin a las otras ciencias en que interviene el
dibujo o simplemente el clculo, como lo seran, limitndonos
a las ciencias conocidas en la poca de Platn, la msica, la
astronoma y la estereometra. En opinin de otros, sin embar-
go, Nettleship a la cabeza," la oLvoLa sera el hbito mental
del hombre de ciencia, (011 la generalidad y del modo que hoy
7 Sin desconocer. claro est, que puede tambin significarse con tVOIa
hasta las ms altas operaciones del espritu, como lo hace, por ejemplo,
Aristteles, al llamar Ihavorrnxat uQE'tat a todas las virtudes intelectuales
en general.
s Nettleship, Lectures on Plato's Republic, cap. XI; "The four stages 01
iuteltigcncc".
182 LA LNEA Y LA eA V:ERNA
lo entendemos." En toda ciencia, en efecto, y no slo en las mate-
mticas, -tenemos que eIevarnos sobre los datos sensibles para
alcanzar de algn macla una conexin inteligible, como lo son
las leyes cientficas modernas que desplazaron a las "formas
sustanciales" de la antigua ciencia."
En apoyo de esta extensin de la o~civo~a a todo el campo de
la ciencia, estara la circunstancia, varias veces recalcada por
Platn, de que, si no lo interpretamos mal, lo ms significa-
tivo del conocimiento dianotico no son tanto los objetos a que
se aplica, cuanto el hecho de servirse uno de hiptesis que,
mientras nos mantengamos en esta fase del conocimiento, nun-
ca pueden superarse del todo; y es ste el momento de hacer
ver la profunda diferencia que hay entre la "hiptesis" pla-
tnica y la que, con el mismo nombre, es uno de los instru-
mentos habituales de la ciencia moderna. Para nosotros, en efec-
to, la hiptesis es un simple mtodo de trabajo, y consiste en
aceptar, a ttulo provisional, esta o aquella teora que pueda
ayudamos en la organizacin de los datos enomnicos, pero
que desde el principio estamos dispuestos a abandonar si los
hechos no concuerdan con ella. Para Platn, en cambio, y tam-
bin para Aristteles, la nOECTL<; no es ninguna verdad provi-
sional, sino la verdad ltima que por el momento ha podido
alcanzar la ciencia en cuestin; y no slo ltima en cuanto a
que no requiere ulterior verificacin, sino tambin, y es esto
por ventura lo ms importante, en cuanto a que estas verdades
o postulados son autosuficientes, aunque siempre dentro de los
limites de la respectiva ciencia. Ni el matemtico, en efecto,
se pregunta por la justificacin ontolgica del nmero, ni el
gemetra por la del espacio, ni el fsico por la de Id materia
y el movimiento, ni el bilogo por la de la vida, etctera, sino
que les basta con la nocin que de cada una de estas cosas
han podido formarse para el desarrollo de la ciencia que cul-
tivan. Para este fin, desde luego, 110 hay que buscar ms, pero
s cuando se quiere tener una visin general del universo, den-
9 op. cit., p. 250: "What Plato hcre says of mathcrnatics applies to al!
science whatever."
10 Sir David Ross comparte la opinin de Ncn lcship, de que, por ms
que Platn no hable sino de objetos matemticos, la lIuivoto. se ex-
tiende de suyo a todo el mbito de la ciencia: "But in principie bis
account (so far as the use of hypotheses is concerned) is applicable to all
sciences which study a particular subject without raising ultimate questious
about the status in reality of the subject-rnatter, and its relation to other
subjcct-mattcrs."
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LA LNEA Y LA CAVERNA
tro de la cual deben arricularse entre s las partes del todo, con
las relaciones de subordinacin y preeminencia entre los dis-
tintos aspectos con que se nos muestra el ser en general. Slo
entonces se habrn superado las hiptesis, y slo de este modo
tendremos un conocimiento acabado, y no nicamente del todo,
sino de cada una de sus partes, al ubicar las en su dependencia
con respecto al supremo princi pio incondicional: a.W7teE"O~
a.pxA
sta es, en suma, la deficiencia radical del conocimiento
dianotico, medianero 11 entre el conocimiento meramente em-
prico, correspondiente al segmento cle lo visible, y el cono-
cimiento noiico de lo inteligible superior, que sera, a su vez,
el conocimiento filosfico. Por esto, segn creemos, ha podido
equipararse al primero con la ciencia en general, medianera
entre el empirismo puro y la filosofa.
A esta ltima llegamos, en fin, en el tipo supremo de cono-
cimiento: VrCTLS' como dice Platn, o "inteleccin", como po-
dramos traducir nosotros, pero a sabiendas de que se trata ya
no del "discurso", sino de la intuicin intelectual inmediata.
En el fondo, y aunque con otros presupuestos metafsicos, es
la Wesenssch a de la Icnomenologa husserliana, Ahora s te-
nemos no slo el conocimiento adecuado de lo particular, en
cuanto manifestacin de la forma inteligible, sino la visin del
todo, concebido como un sistema de formas. Ideas en conexin
y subordinacin, y gobernado todo por el Bien, que es el su-
premo principio anhipottico. Hasta hoy, es la idea que toda-
va nos hacemos de la filosofa como saber de totalidad y de
coordinacin universal; y aqu est.i precisamente, en los textos
que estamos considerando, la primera reflexin, pero no por
esto menos madura, sobre la esencia y programa de la filosofa.
Por algo dice Platn, en un lugar posterior de la Repblica,
que la prueba decisiva para comprobar si alguien tiene verdade-
ramente un natural "dialctico", es decir filosfico, es la de ver
si es o no un crvvn"t~xo~ a.vTp, un hombre que lo ve todo y a
la vez, con mirada "sinptica", y que es capaz, por ello mismo,
de percibir las relaciones de parentesco (OLXE~"t;"tE;) que hay
entre las ciencias, y sobre esto an, la naturaleza del ser.'2
11 Pense moyenne: es as como Di,s traduce 6uivolU, y Robn, por su
parte, como pense mcdiatrice. Ct. Lon Robin, Les rap ports de l'tre et
de la connaissa-nce d'apres Plato", Pars, 1957, p. 17.
12 Rep. 537 c: EL'; ovcunv ohw-trrro; )).lAWV TWV ~a\),l,(ov xa\
,)e; ,o) onoe; craEw<;.
184 LA LNE,\ Y LA CAVERNA
Una vez que lo tenemos as todo: objetos y fases del cono-
cimiento, tracemos por ltima vez la Lnea, en su posicin me-
jor, que es la vertical, y con todo lo que consigo representa,
en el esquema de Pierre-Maxime Schuhl, con ciertos cambios
de terminologa; del modo siguiente:
BIEN
OJ {
0::0
.., ... .~
~ co
] Entidades
Inteleccin } ~o.
t . . . . . o ( ' T )
I
~~
matemticas Conocimiento discursivo 8., ;;.
I "~<
:" ::::;:. I :~:::::a }1
;:l
I
Ideas
'-'
{
Objetos
0-
-; : . . ! : l
- .-
-'
=
Sombras
'-' ...-: C,/'J
OBJETOS CONOCIMIENTO
De tal manera, en suma, podemos representamos, con Pla-
tn, la refraccin de las Ideas, entre ellas mismas y en el mundo
sensible, y el ascenso del alma desde la penumbra de lo visible
hasta la Idea suprema. Para un idelogo puro pudiera bastar
con esto, pero no para Platn, que nos dice todo esto dentro
del contexto de un programa educativo, de accin por lo tanto,
en el Estado que aqu nos propone. Por esto hace seguir, a la
Lnea, la Caverna, al presentarnos, en una soberbia alegora,
la ascensin de la Lnea ya no en esquemas deshumanizados,
sino en su condicin existencial: esta otra anbosis ms heroica
todava que aqulla registrada con este nombre en la historia;
esta subida asprrima del alma al cielo de lo inteligible. Po-
dramos, ciertamente, dejar su exposicin y comentario para
cuando tratemos del tema de la educacin; pero preferimos ha-
cerla luego, como lo hacen otros autores que se ocupan exclu-
sivamente de la teora de las ideas, por ser, digmoslo de nuevo,
algo as como la corporeidad o la coloracin existencial de la
Lnea.
La Caverna
Antes de aadir una voz ms, ybien humilde por cierto, al
infinito coro exegtico del clebre pasaje, bueno ser dejar pri-
13 L'oeuore de Platon , p. 79.
LA I.NEA Y LA CAVERNA 185
mero la palabra a Platn, quien, por boca de Scrates, nos
describe la escena de la siguiente manera:
"Represntaie ahora nuestra naturaleza, bajo el aspecto de la
cultura o de la incultura. comparndola con la siguiente situa-
cin. Figrate unos hombres en una especie de cavernosa vi-
vienda subterrnea, cuya entrada, abierta ampliamente hacia la
luz, seextiende a todo lo ancho de la cueva. En ella estn aque-
llos desde nios, con las piernas y el cuello atados, de suerte que
han de permanecer en el mismo sitio y ver tan slo aquello que
tienen delante, imposibilitados como estn por las ligaduras de
mover en torno la cabeza. Detrs de ellos, la luz de un { uego
<\learde en lo alto y a lo lejos, y entre el fuego y los cautivos,
un camino elevado. A lo largo de este camino imagnate levan-
tada una tapia, algo as como las mamparas que ponen los titi-
riteros entre ellos yel pblico ypor encima de las cuales ex-
hiben sus maravillas . Mira luego, a lo largo de esta tapia,
unos hombres que transportan utensilios de toda especie, los
cuales sobresalen de la tapia, yfiguras de hombres yanimales
trabajadas en piedra yen madera yen toda clase de formas; y
de estos cargadores cue desfilan habr, como es natural, unos
hablando yotros callados.">'
Por lo pronto no necesitamos transcribir ms; pero s nos
ayudar, para que nuestra composicin del lugar sea lo ms
clara posible, copiar, aqu tambin, el diagrama de Adam:
--.

--.
~ ,
--.

--.
~ , --.
, ; ; >
. V'
~
--.
o-
o
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1-' X
,C v o
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.... -o
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-...
~
'"
..
~
...

*
--.
~
~ , ~
--.

--.
~ ,

-.
186
y ahora, antes de pasar al simbolismo de la alegora, digamos
unas palabras para aclarar lo que an pudiera haber quedado
oscuro en la representacin puramente fsica del antro.
Con nada puede mejor compararse la caverna platnica (ha
sido un smil a menudo empleado) <ue con una sala de cinema-
tgrafo, rectangular, subterrnea y en declive, en la que los
espectadores, como ocurre en estos espectculos, estn sentados
de espaldas a la entrada yde cara a la pared del fondo. Hay,
claro, varias diferencias, aparte de la posicin forzada en que
estn aqu los espectadores cautivos. Una de ellas podra ser la
de que en esta caverna no hay puerta de entrada, sino que sta
se encuentra bien abicrt a hacia la luz del da; pero como para
llegar a ella hay que recorrer un camino elevado, por ser el
antro largo y en declive, es como si no existiera para los cautivos
la luz natural, y de ah la necesidad de poner un fuego en la
rampa que seextiende a todo lo largo de la cueva, como medio
de proyeccin de las imgenes. Estas, adems, y sera la otra
diferencia, no son proyectadas por otras imgenes, como las de
la pelcula en la pantalla del cinc, sino por objetos reales, que
son tanto los hombres que desfilan por detrs de la tapia, pero
emergiendo de sta por su mayor estatura, como sobre todo, los
objetos artificiales que llevan sobre sus hombros al modo que
los titiriteros lo hacen con sus marionetas, espectculo que ya
era bien conocido en 1,,- Atenas de aquel tiempo. Ms que con
nuestro cine actual, por tanto, sera ms propio comparar esta
caverna con los espectculos que hay an en algunos pases, y
que se conocen con el nombre de linterna mgica o sombras
chinescas: siluetas negr<\s proyectadas en una pantalla trans-
parente por actores vivientes que danzan o se agitan de cual-
quier modo. Por ltimo, tengamos presente el importante deta-
lle de que la pared-pantalla del fondo tiene eco, y por esto, p<tra
los cautivos, parecen venir de ella las palabras que pronuncian
los hombres que pasan por la tapia, Con razn seha dicho que
un Platn de nuestro siglo hubiera supuesto un micrfono a
travs del cual hablaran los viandantes de la tapia, y un altavoz
en la pared, con lo que sera completa la ilusin auditiva de los
forzados.
A falta de estos instrumentos o dispositivos, que no conoca,
Platn ha debido introducir el eco en su acstica de la caverna
por la misma razn que pone el fuego en su visualidad, es
decir, para dejar bien claro qC todas las sensaciones de que son
capaces los cautivos, son en cieno modo sensaciones indirectas o
I
.... _------_._----
l.A U'\L\ y LA C.\VERt\A 1R7
de segunda mano, no por el medio natural de la luz del sol () de
la voz humana, sino por algo que es apenas su imagen o remedo,
como lo son, respectivamente, el fuego yel eco. Lo que quiere,
en otras palabras, y esto lo entenderemos mejor cuando entremos
en el simbolismo de la alegora, es damos la impresin de que
las sombras que los prisioneros ven en la pared son sombras
de sombras, ya que en cierto sentido podemos decir que el
fuego es sombra de la luz, y el eco, por su parte, sombra de la
voz. Es as como se nos hace del todo patente lo miserable de
su condicin, la visin de los presos, inclusive por parte del
medio, al restringirla al absoluto mnimo de realidad.
A igual designio conspira, a nuestro parecer, la otra pieza
en la composicin de la caverna, que es la tapia (o el tabique
si queremos), y que es algo tan fundamentalmente constructivo
como todo el resto, porque no hay aqu, contra lo que a primera
vista pudiera parecer, nada que sea intil y que pueda dejarse
de lado como algo meramente ornamental o decorativo. Si falta-
ra la tapia, desfilaran, por detrs de los presos, hombres o ani-
males -para el caso es lo mismo- reales y verdaderos, y veran
aquellos, por tanto, siempre sombras, pero de objetos reales.
Con la tapia, en cambio, detrs de ella, pueden ocultarse los
hombres que desfilan, y no dejar ver, xn' delante de ella, del
lado de los presos, sino los objetos artificiales que llevan con-
sigo. y que parecen moverse con sus cargadores, como las ma-
rionetas de! titiritero: algo as como el retablo de maravillas de
maese Pedro, pero permaneciendo ste invisible. No tiene mayor
importancia, y no debiera este punto fatigar tanto a los intr-
pretes, e! que ocasionalmente pueda reflejarse en la pared la
cabeza, o' aun la parte superior del cuerpo, de los personajes del
desfile. Lo cierto es, y los textos son bien explcitos a este res-
pecto, que los presos no tienen, como espectculo habitual, sino
las sombras de objetos fabricados (O'XE\JCl-O""tWV O"xLCl-L), y es co-
rrecta, por tanto, la interpretacin de Adain. al decir que, con
la sola excepcin de los prisioneros mismos, todos los "origina-
les" de la caverna son O"XEUCl-O""teX: y no rpU"tEU"ttX, productos de
la tcnica y no de la naturaleza.
Con todo esto, podemos ya entender perfectamente la con-
ciencia que de s mismos y de todo cuanto les rodea yque no
ven, tienen estos forzados, por lo nico que ven. Cada uno de
ellos podr tener, con respecto a s mismo, el sentimiento de su
15 T'he Republic 01 Plato, ad locurn,
188 LA LNEA Y LA CAVERNA
propia existencia, pero ya no de la de sus vecinos, al no poder
en absoluto volver la cabeza en torno suyo. A sus compaeros
los tomar, por tanto, por las sombras que de ellos ve en la
pared, en ClIyasola direccin estn irrevocablemente fijos sus
ojos, y la misma ilusin tendr, y con mayor razn, con res-
pecto a los dems objetos proyectados en el fondo del antro. L~
iusin consiste, precisamente, en pensar, los que en tal condi-
cin se hallan, que la nica realidad verdadera son las sombras
de los objetos Iabricados.w As ni ms ni menos, ya que, por no
tener ningn otro trmino de comparacin, no pueden ni con-
cebir otra realidad distinta, ni creer que exista otra vida dife-
rente de la que ellos mismos llevan. Podrn tal vez sentir su
miseria, el dolor fsico desde luego, y entrever as la posibilidad
de una existencia mejor, de un modo semejante al en que, segn
Descartes, aflora en nosotros la idea de lo infinito por la con-
ciencia que tenemos de nuestra finitud, pero ser siempre, para
nuestros forzados, una idea vacua, sin ningn contenido con-
creto.
Por todo esto, tanto por la falta de trmino de comparaclOn,
como porque en la condicin humana, cuya imagen es la ca-
verna, est el tratar de avenirse con cualquier situacin y Ile-
varla lo mejor que sea posible.!" los hombres de la cueva aca-
ban por sentirse hasta cierto punto contentos c~n su .suerte, y.en
todo caso tratan de organizar su forzada coexistencia lo mejor
que pueden. Con su fina percepcin de la naturaleza humana,
no los representa Platn gimiendo y llorando, sino consagrados
concienzudamente a una singular actividad, la nica a su al-
cance: identificar con toda exactitud las sombras que desfilan y
su orden de sucesin, a fin de poder predecir, con toda exacti-
tud tambin, cundo volvern a pasar stas o aqullas. De esta
actividad hacen un certamen regular, y lo toman con tanto ca-
lor que, segn nos dice Platn, se otorgan entre ellos premios,
recompensas y honores, que se adjudican a los ms hbiles en
este arte de la identificacin y de la prediccin.
Lo de que los cautivos estn ms o menos contentos de su
situacin, es an poco decir. Tan a sus anchas estn en ella,
16 515 e: ol 'tOlO'tOL oux llv ano 'tL VO.t~OlEV ,\ 'tu.c:; 'tW'V O'XEUUO''tii'V
0'XL<.c:;.
17 "El hombre es el ser que se acostumbra a todo", puede parecer una
definicin trivial, pero no lo era en labios de Dostoicvsky, cuando la pro-
pona tal mal, despus de su destierro siberiano, que fue para l algo
as como su experiencia "cavernosa",
LA LNEA Y LA CAVERNA 189
que, cuando alguno de estos presos ha sido rescat~ldo del antr~,
y vuelve luego a contarles, a sus antiguos companeros. de cautr-
verio, sus nuevas experiencias al aire y al sol y en la hbert~d, y
ms todava si trata de hacerles ver lo lamentable de su SItua-
cin, el resultado ser que los dems se enfurezcan contra l, y
ms an, que maten a su espontneo redentor si ste lleva su
solicitud hasta desligarlos de sus vnculos. No puede, en ver-
dad concebirse una miseria mayor que la de estos infelices, y
no ~anto por su tortura fsica, como por su total abatimiento
intelectual y moral.
Lo ms terrible, sin embargo, para nosotros ciertamente, est
en que estos prisioneros "nos son semejantes", 19 o dicho en otros
trminos, que nuestra vida, la del comn de los hombres, es en
todo parecida a la de aqullos, inclusive, por lo tanto, en el no
darnos cuenta nosotros de nuestra infelicidad, como tampoco
ellos de la suya. Con esto estamos pasando ya del sentido li-
teral de la Caverna a su sentido alegrico, tan expresa y tan
prolijamente declarado por Platn mismo, y no COll1?, una
ocurrencia que sobreviene de repente en el clecur~o del dilogo,
calamo currerue, sino como algo largamente meditado antes de
ponerlo por escrito. A este respecto, es muy sagaz la observacin
de Stewart.>' de que, con grandsima probabilidad, Platn de-
bi haber visto una caverna muy semejante a la que nos pinta
en las llamadas laiomias de Siracusa, que hasta hoy puede ver
el viajero, y que eran galeras subterr~neas excavadas e~ las
canteras para la extraccin de este maten al. En ellas trabajaban
los mineros, que solan ser esclavos o convictos, y con cadenas
adems, a la luz de una hoguera encendida detrs de ellos, y
pudiendo, por tanto, ver sus propias sombras, as como las de
sus capataces que pasaban, reflejadas en la pared del fondo.
Con muy ligeras variantes, eran esas latomas exactamente l~
caverna de la Repblica, y el confinamiento en ellas un supli-
cio de los peores, tanto antes como despus de la conquista ro-
mana. Ir a las minas de cualquier especie: ad mctalla, era la
peor sentencia de condena en los odos del reo. Por ~ltimo,. no
deja de ser probable, aunque ya no. tanto, que Platon hubiese
experimentado todo esto en carne VIvacuando, en uno de sus
18 517 a. En este pasaje suelen "el' los intrpretes una clara alusin. al
juicio ymuerte de Scrates, quien pretendi en vano llevar a sus conciu-
dadanos, en el interior de su alma, de las tinieblas a la luz.
19 SIsa: .towuc:; l'lJ1Lv.
20 J. A. Stewart, The Myths 01 Plato, Londres, 190,5, p. 2')0.
... _-----..- .. -= -._-- _..
190
LA L1\EA Y LA CAVER1\A
desdichados viajes a Sicilia, fue prisionero de Dionisio el ]0-
ven. De cualquier modo, y aunque no se hubiera propasado a
tanto con su ilustre husped el tirano de Siracusa, Platn debi
de haber visitado personalmente estos lugares, yesto explicara
el verismo de su composicin y lo bien logrado de la alegora,
ya que tanto la literalidad como la simblica fueron por l
intensamente vividas.
Sobre la. alegorla en el platonismo
Mares de tinta se han vertido sobre si la Caverna es un mito o
una alegora, y a propsito de ello, o ms bien a despropsito,
se han dicho muy en serio las cosas ms extravagantes, como,
por ejemplo, la de que la alegora es una representacin est-
t.ica, y el mito, a su vez, una dinmica.v' cuando, por el contra-
rio, lo que salta a la vista en la Caverna es el dinamismo de la
liberacin del prisionero, con las etapas que recorre en su as-
censin a la luz del da. Pero si nos dejamos de cavilaciones
ms o menos eruditas, para atenemos al sentido natural de las
palabras, el mito (J.eo;) es simplemente un "cuento" o "n~-
rracin", desde luego no histrica, que no dice otra cosa dis-
tinta de la que objFtivamente dice, o en otros trminos, que no
conlleva o encubre una significacin esotrica aparte de su sig-
nificacin literal y exotrica. Tiene, es verdad, la muy impor-
tante funcin de hacer plsticamente visible, en imgenes vivas
y concretas, una doctrina moral, y por esto recurren al mito el
escritor o el predicador, pero precisamente por ser tan clara la
referencia doctrinal, no hace falta develar en la narracin nin-
gn sentido oculto. La alegora, por el contrario, es el mito
que, adems de ser tal, "dice otra cosa" (a.), , ).:r YOpLcx.: &), , ), , 0
a.YOP EW), y por esto demanda imperiosamente una interpreta-
cin, la cual ser propiamente autntica si emana del autor
mismo de la alegora.
Tal acontece, muy puntualmente, tanto en Platn como en
el Evangelio, para no referirnos sino a las dos cumbres mayores
en este gran arte de hacer tangible una doctrina en smbolos
plsticos. La mayor parte de las parbolas de Jess (pensemos
no ms en el Hijo Prdigo o en el Buen Samaritano) no re-
quieren otra elucidacin, por declararse en ellas trasparen te-
mente la doctrina moral implcita, la del amor paterno o del
21 Pcrceval Frutiger, Les mvthes de Platon, Pars. 1930. p. 101 ss.
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LA LNEA Y l.A CAVERNA 1 (l I
amor al proJlmo. La parbola del Sembrador, por el contrario,
fue menester que Jess la explicara a sus discpulos, en cada
tina de sus "correspondencias", tal y como Platn lo hace con
sus dos alegoras ms elaboradas, que son, en opinin de Ste-
wart, la alegora de la Caverna y la de la Tripulacin Alboro-
tada, una y otra pertenecientes 'a la Rephlica.:
Si a Platn le place declaramos en una alegora lo que cons-
tituye sin duda el ms alto momento de su filosofa: la Idea
del Bien yla ascensin del alma hasta tomar contacto con ella,
es porque no puede expresar todo esto sino en el lenguaje del
ximbolo, apto como ninguno par<l llevar consigo una multi-
plicidad de sentidos. A este respecto, )' ya que en Platn tienen
mito v alegora lugar tan prominente, diremos que, en efecto,
y segn es nuestra ms sincera opinin, textos tales como los
de la Caverna y tantos otros, tienen no slo el doble sentido
(\ue resulta naturalmente de su lectura, sino otros ms an,
y que son ms o menos correspondientes de los "arios sentidos
que, en la tradicin del Occidente cristiano, fue comn atribuir
en general a los textos de la Sagrada Escritura. Por ser tan su-
~eslim el paralelo, y por contribuir adems. segn creemos, al
mayor esclarecimiento del espritu de la filosofa platnica, nos
sed permitido detenemos algn tanto en puntualizar debida-
menle ciertos pormenores.
1\0 se trata (es algo en que conviene reparar desde luego)
de un paralelo fortuito, ya que fue precisamente merced al
influjo del platonismo cristiano por lo que la exgesis escritura-
ra se orient desde un principio hacia la bsqueda de un sen-
tido oculto =mistico, en la prstina acepcin del vocablo- de
los textos sagrados, yque estara latente bajo el sentido literal.
Al abordar esta cuestin, la primera de todas en su Suma teo-
loeica, Santo Toms aduce, como el locus classicus en la mate-
ria, la autoridad del Seurloareopagita: "Irupossibile est nobis
aliter lucere divinum radiurn, nisi varietate sacrorum velami-
num circumvelatum." No puede brillar para nosotros el rayo
de la divina luz sino a travs del velamen mltiple de velos
sagrados. Esto dice el Seudodionisio, y Santo Toms, por su
parte, lo interpreta en el sentido de que a nosotros los hombres,
cuyo conocimiento, de cualq uier especie, tiene su origen en lo
corpreo yen la sensacin, deben darsenos las cosas espirituales
por y mediante las semejanzas que de ellas encontramos en las
22 .J. A. Stewart , Th e Myth., 01 Plato, Londres. 1\)05. p. 2,.0 ss.
192 LA L;'EA y LA CAVERNA

~
I ~
!'
cosas corporales.t Platonismo puro, del mejor por cierto: lo ms
alto y lo ms hondo, lo inefable en el discurso directo tiene
d '
que arsenos, por ser la nica va posible, por el discurso me-
tafrico o alegrico.
A continuacin, y sin arrogarse el mrito de haber sido l
mismo el inventor de esta exegtica que vena por lo menos
desde San Agustn, a quien cita honradamente, puntualiza Salita
Toms los varios sentidos en que deben tomarse los textos de la
Sagrada Escritura: el literal ante todo, llamado tambin hist-
rico. en los y'?ros de la ~~critura que son de esta ndole, y tres
sentidos msticos o espirituales, que reciben los nombres de
alegrico, tropolgico y anaggico.~4 Todos ellos se encuentran.
segn Santo Toms, en los libros del Antizuo Testamento.>
del modo siguiente. La ley antigua, en prim~r lugar, es figu;a
de la ley nueva, de la ley evanglica, y segn esto tenemos el
sentido alegrico. En segundo lugar, en cuanto que la narracin
o la ley I~lsma son seales o smbolos de la conducta que debe-
~lO~segUIr, tenemos el sentido tropolgico o moral. Cuando, por
ltimo, tomamos todo ello como significativo de nuestro des-
tino. eterno: 9u.ae sunt in aeterna gloria, habr que ver all el
s~ntldo anagogIco, aquel que nos eleva (civciyw), en la dilata-
cin de la esperanza, a la visin de la futura "patria", como
decan Santo Toms y los hombres de su tiempo.
Cmo operaba de hecho esta exegtica, patrimonio comn.
en aquella poca, de la ms alta mentalidad europea, nadie
I:0dr decrnoslo mejor que Dantc Alighicri. cuyo genio po-
tICOnos hace ms tangible lo que Santo Toms expresa con el
suyo filosfico. En su conocida carta a Can Grande della Scala,
que puede considerarse como prefacio a la Divina Comedia,
toma Dante como ejemplo el texto bblico referente a la salida
de Egipto del pueblo israelita: "In exitu Israel de Aegypto ... ".
2:1 Sumo 1'heol. I. 1, 9: "Spiritualia sub similituu inc corporalum iradere."
24 Sumo Theol. 1, 1, 10.
25 Si ~o ~ismo ocur;c o no en el Nuevo Testamento, es cuestin que,
por o?vla mcompetcncra en la materia, no nos atrevemos a zanjar. Dire-
mos Simplemente que, en nuestra humilde opinin, estara tal vez ausente
desde luego el sentido alegrico, ya que Cristo, al contrario de Moiss o
los Patriarcas o Profetas, no es [igura de otra cosa, sino Presencia absoluta
que exc~u}'e totalmente, en su Persona, en su mensaje y en sus actos, toda
referencia a algo ulterior que pudiera completarlo o sobrepasarlo, Hasta
don~e nosotros lo entendemos, la hereja de Joachim de Fiore consisti
preClsal~lente. e~1. tomar a Jes.~ysu evangelio corno figura o preludio del
e~a~gcho definitivo. que sera, segn lo imaginaba aquel visionario, el del Es-
pmtu Santo.
LA L:\:E.\ Y L\ CAVER:--1.\
Y le aplica los sentidos declarados por Santo Toms, en la ~i
guiente forma:
"Si atendemos tan slo a la letra del texto, se nos da a (;11
tender la salida que de Egi pto hicieron los hi jos de Israel, c:I
tie~lpo (~eMois~; si al sentido alegrico, nuestl:a redencin pOI
Cristo; SI al sentido moral, la conversin del alma, del duelo y
miser~a del pecado al estado de gracia; si al sentido anaggiro,
la salida que hace el alma santificada de la servidumbre de 1;,
corrupcin mortal a la libertad de la gloria eterna. Y aunque
todos estos sentidos msticos reciban diversas denominaciones.
pueden todos ellos en general llamarse alegricos, en cuanto
distintos del sentido literal o histrico,"
Todo esto, como qued apuntado, sali del platonismo cris-
tiano; y al volver ahora al platonismo sin ulterior califica-
cin, hemos de comprobar, a propsito de la Caverna o de
otras alegoras, cmo toda aquella riqueza significativa, bien
que escrutada sobre todo en los libros sagrados del cristianismo,
se encuentra igualmente, y con idntica plenitud y variedad, en
los textos platnicos. En la Caverna, en efecto, tenemos no slo
el sentido alegrico propiaruerue dicho, sino que con este van,
aunque sin la nomenclatura, el sentido tropolgico en la "con-
versin" del alma al mundo inteligible, y el sentido anaggico,
en fin, en la "subida" que, ella misma tambin, efecta desde
la regin de las sombras hasta la de la ms alta luz. Vemoslo.
sin otra dilacin, en los textos mismos. .
Interpretacin de la alegora
Lo que Platn .viene a decimos, en buenas palabras, es que
la Caverna se entiende por la Lnea, yrecprocamente. Del en-
dude entre una y otra imagen resulta, con toda propiedad, el
smbolo:2~ Si no p~ecisamente en los detalles, Platn se expre,a
con suficiente claridad en cuanto a las correspondencias princi-
pales. La caverna misma, en primer lugar, corresponde al pri-
mer segmento jUC comprende los subscgmentos A' y A") de
. 26 No estar~ de ms recordar que el "smbolo", en su acepcin orrgma-
ria, es un ob~eto cortado. en dos fragmentos por dos amigos o huspedes.
cuyos descendientes o parientes los conservaban separadamente. ,\1 reunirse
de nucv? entre s ambos fragmentos ((l'{'~~O/.O\': (l'Wl~.J).(J), se produca
a.ut~n~lJCalUenle el SlgI.l0 de reconocimiento o amistad. De aqu pas a
slglllfca~ la concurrencia o adecuacin entre dos imgenes o dos sistemas
de relaciones, corno ocurre con toda exactitud entre la Lnea y la Caverna.
]91
LA J.:\J ,'\ Y LA CA\',ERNA
la lnea de los objetos y estados psquicos correlativos; repre-
senta, por tanto, m~eslro mundo visible en general. El primer
:ubseg~~nto de la In ea, a su vez, el de las imgenes de los ob-
jetos visibles, corresponde al espacio de la cueva que media
entre la t.apra yla pared del fonclo. En cuanto al segundo sub-
segmento, el de los objetos mismos del mundo exterior tiene
por smbolo plstico el espacio que hay entre la tapia y' la en-
trada del antro. El fuego que hay en l, por ltimo, representa
al sol que no~alumbra. La cueva entera, en suma, es el equiva-
lente de la primera parte de la lnea: el opa:to:; ;1toc:, el mundo
de la 061;a, la cual, en comparacin con el autntico saber
(Em~;']p.l]).'es un conocimiento umbrtil, de grado nfimo, que
Platon designa con el nombre no precisamente de "ignorancia"
~ero s de "incultura" (ci7tCUOE\JO'La). Por ltimo, el mundo exte~
nor a que llega ,el prisionero que puede evadirse del antro, co-
r~esponcIe alegncamente al segundo segmento principal de la
Im,ea (~on sus subsegrnenro, E' yB" ), o sea el mundo de los
objetos mteligibles: VOl]1:0; ,;o:;, el del verdadero saber)' de la
cuJ~ura: 7taLoEa, Los reflejos y sombras que el fugitivo se ve
obligado a contemplar en los primeros momentos de su evasin,
cegado como esta por la claridad solar, son el equivalente sim-
blico del subsegmento E', el de los inteligibles inferiores ydel
conocimiento discursivo, Los objetos reales que podr mirar
despl~s, al habi tuarse a la luz, son, en la lnea, los inteligibles
supenores del subsegmenlo B", es decir, las Ideas. Y la visin
que, al final, sea capaz de tener del sol cara a cara, ser, en su
traslado alegrico, la visin inteligible de la Idea del Bien.
En trminos generales, es sta la interpretacin autntica que"
con a~oyo en los textos mismos, puede darse de la estupenda
alegora. El mundo subterraneo de la caverna es el mundo visi-
ble de la lnea, y el mundo exterior a la caverna es el mundo
in.teligible de la lnea; e igualmente se corresponden las dos
~lltades de la cueva con las dos mitades del primer segmento
lmeal, y las dos "regiones" del mundo extracavernario: reflejos
y objetos, con las dos mi rades del segundo segmento lineal. A
una explicacin as, more geometrico, no parece que sea nece-
sario aadir nada mas. Pero como el "espritu de geometra" es
apenas la propedut ira del espritu filosfico, ser necesario
decir alg.o ms, para sacar; algo ms tambin del mucho jugo
que conuene esta ~Ieditacin sobre la Condicin Humana, como
podra llamarse con toda propiedad a la alegora platnica de
la caverna,
LA LNEA Y l.A CAVERNA 195
Nunca ser demasiado el nfasis qlle se ponga en destacar el
hecho fundamental de que, como lo dice Platn, los prisioneros
de la morada subterrnea son "iguales a nosotros" (oJ.oLou;
if!;v). Por extrao que a primera vista pueda parecer, el esta-
do fsico de estos troglodras? es, en lo espiritual, el estado de
la humanidad en general. Apenas unas pocas naturalezas de ex-
cepcin pueden rebasarlo y dejar de ser, como lo son sus cong-
neres, de alma y mentalidad troglodita. Ni ms ni menos que
los cautivos de la cueva, que no ven sino sombras, comenzando
por las de ellos mismos, y no oyen sino ecos, as tambin la
mayora de los hombres no tienen, de s mismos yde cuanto les
rodea o les atae, sino visiones o conceptos deformados por el
medio en que aqullos nacen y viven: prejuicios, pasiones ydis-
torsiones de toda ndole, que, al igual que la tapia de la cueva,
se interponen entre ellos y la realidad verdadera, para mante-
nerlos encorvados ycon la mirada fija en la sola direccin de
sus apetitos ms viles, Y al igual que los cautivos, tienen ellos,
a su vez, por la nica realidad posible, las imgenes y sombras
en que estn sumidos. dolos de la Caverna (idoZa specusv : he
ah en lo que, parodiando a Bacon ycitando fielmente a Pla-
tn, podra resumirse la imagen que tiene del mundo y de s
mismo el hombre medio, o si nos place ms, el hombre-masa.
Pero hay ms an, y es que de esta msera condicin par-
ticipan incluso aquellos que se tienen por hombres de ciencia,
(liando (-sta se reduce simplemente a la observacin de los
fenmenos, con el fin de comprobar sus conexiones ysu regu-
laridad. Tanto como esto, en efecto, y segn lo advierte muy
pertinentemente Len Robin, lo hacen muy bien los cautivos
de la alegora, cuyo entretenimiento, segn vimos, consiste en
observar de la manera ms sagaz, y en retener del modo mejor
posible en la memoria, las concomitancias regulares de las som-
bras y el orden de su sucesin, a fin de poder predecir con toda
exactitud cundo volvern a pasar. "Para Platn -concluye
Len Robin- el grado nfimo de la cultura est, pues, repre-
sentado por un saber que consiste por entero en una experiencia
bien hecha y debidamente registrada de la coexistencia entre
los fenmenos y el orden de su sucesin.v= Con esto. nada ms,
21 En el sentido primario, por supuesto, pero muy a menudo olvidado,
del vocablo, TQwyf.o6'nl;' cn efecto, viene de 'tQW'(Ar: cueva, y Ot"VUl:
sumergirse.
28 Robin, Les rapporcs de t/re el de la COllltni,'smlct' d'o prs Platon,
p. 23,
19G LA LNEA Y L\ CAVER~A
no rebasamos an el dominio de la "conjetura". De nuestra
parte aadiremos que no parece sino que Platn describe, auant
111 leitre, la teora de la ciencia segn la entendi la filosofa
~ositiYa: ciencia de fellm~~os, y con el fin, puramente pragm.i-
~,ICO, de prever su repeticin para organizar nuestra accin.
Saber para prC\'er. Prever para obrar." Como uno de tantos
entre sus cautivos, habra puesto Platri, de haberle conocido.
a nadie menos que a Augusto Comte. yla mofa que, en la poca
de ~u ~pogeo, h.ilO la ciencia positiva de la metafsica y la teo-
logia, nene su Iiel paralelo en la que los forzados de la caverna
hacen de los que han podido escapar de ella, cuando vuelven
a. rel~tar a .sus antiguos compaeros de infortunio sus expe-
riencias al aire ya la luz del da.
. He ~I~ en lo que sobre todo, a nuestro parecer, debe hacerse
hincapi al comentar, en trminos modernos, la alegora. No
ofrece, en cambio, mayor dificultad el resto de ella: la libera-
cin del prisionero y su subida al mundo de arriba con la vi-
si~n de b; cosas a l pertenecientes, equivalente tod; ello, segn
dice Platon, a ~,~asc~nsin del alma al mundo inteligible.w
Tanto la ascenSlOn ~11lsma, como, sobre todo, las visiones que
gradualmente ,:a teniendo ~l escapado de la crcel: primero las
sombras yreflejos de los objetos; luego estos mismos; en seguida
la luna y los astros nocturnos, y por ltimo "el sol mismo en
s~ propia regin", todo esto corresponde al trnsito por los
diversos s.egmentos ysubsegrnentos de la Lnea; pero sera ya un
comentan o pedantesco de la alegora el empearse en adecuar
exactamente cada una de aquellas visiones con cada una de las
sub~li"jsiOJ~es lineales. No sera Platn el consumado artista que
es SI n~dejara al smbolo hablar por s mismo. Lo ms que pue-
de decirse tal vez, en una exgesis que no haga violencia a los
textos, es que ~l .trnsit~ de ~a "conjetura" a la "creencia", y
luego al conocinuento discursivo, se lleva a cabo mediante la
e.duc~~in cient.fi~a,. preparatoria de la educacin propiamente
filosfica: la dialctica, la cual nos llevara finalmente al ex-
tremo de la Lnea, a la VTlcr~<;. En la representacin de la ca-
verna, lo expresa todo ello Len Robin del modo siguiente:
"La educacin cientfica sera as. para el prisionero hasta
entonces encadenado, la renuncia a la experiencia sensible de
la coexistencia o sucesin de las sombras en el fondo de la caver-
na, con la renuncia a las previsiones conjeturales resultantes de
~9 :1 i b: TtlV bE (1.\, )u:\'Bu.olv XUL (Juv T)V U.v) TTV el, TOV \'Ol]TOV
r.rov 't1]; 'l'I '/t; ((\,oOOV nade; ...
LA I.;-'EA yL\ CAVERNA 197
rul experiencia. Sera, adems, la cada de sus cadenas, la penosa
ascensin por la abrupta pendiente, el deslumbramiento de la
brusca iluminacin, la necesidad de contemplar los objetos rea-
les, cuya luminosidad es demasiado viva, en imgenes reflejadas.
Mas para ver directamente estos objetos, ser necesario aplicar
otros mtodos."30
No creemos posible lograr mayor adecuacin entre las par-
tes de la caverna y los segmentos de la lnea. :1\'0 le hagamos
decir a Platn ms de lo que realmente dice, ydejemos elstico
o fluctuante lo que l mismo quiso dejar as. Lo que, en cam-
bio, desarrolla Platn muy de propsito, es la forma prctica
en que debe efectuarse, mediante la educacin, el trnsito de las
tinieblas a la luz, o sea, como dijimos antes, la interpretacin
moral de la alegora. De esta misma extrae Platn el postulado
bsico de su teora de la educacin, al decirnos que sta no
puede ser lo que ciertas gentes (los solistas desde luego) se ima-
ginan que es: la infusin o inyeccin del saber en el alma
hasta entonces ignorante, tal y como si se infundiese la visin
en los ojos de un ciego. Pero si "el presente discurso", o sea
nuestra alegora, quiere decir algo y nos ensea algo, habr que
decir, por el contrario, que as como a los cauti vos 110 hay
que darles la vista que ya tienen, sino hacerles volver sus ojos
de las tinieblas a la luz, otro tanto habr que hacer con el
alma del educando, ya que en toda alma existe tanto la "fa-
cultad" de aprender como el "rgano" apropiado, y lo nico
(1uc hace falta es orientarlo en la direccin correcta. Y as romo
los forzados de la caverna no pueden ver la luz natural. tan
lejana de ellos, con slo volver la cabeza, sino que h.ui de ha-
cerla con todo el cuerpo, al dirigir sus pasos hacia la entrada
de la cueva, as tambin, pari 1)(155/1, habr que proceder con el
ojo del alma, que deber ser "convertido, con el alma toda
entera, apartndolo de las cosas perecederas, hasta harcrle capaz
de sostener la contemplacin del ser y de su partc m.is luuii-
uosa" .31
La educacin, por consiguiente, resulta ser as el "arte de
la conversin" del alma (--X'J1') 'tf; 1tEpw:yt0Yl\;), de toda ella v no
slo de su potencia intelectual, pues se trata de una oper;;cin
que implica la participacin total clel sujeto, y que ha de ha-
cerse, por tanto, "con toda el alma": crIN OA1\ 't!J ljivxtl.'~
30 L. Robn, Platon, Paris, 1935, pp. fi38.1.
al5lSe.
:', Podrla tambin designarse COIllO "rotariu" el iuov imiciuo de qu~
I Y8 LA LNEA Y LA CAVERNA
Vemos as cmo la Caverna platnica es tambin, como dice
Jaeger, una "imagen de la paideia", de la educacin concebida
como reforma integral del hombre. Por esto mismo, reservamos
para el captulo de la educacin lo que en seguida se nos dice
en la Repblica, sobre las diversas disciplinas, con la dialctica
como la suprema entre todas, que dirigen el movimiento aseen-
sional del espritu. Pero como la alegora de la caverna es al
proI~io tiempo, segn dice Karl Jaspers, "la expresin ms irn-
preSIOnante de la teora de las Ideas", no pudimos eximimos
de examinarla en este contexto. En el hecho mismo, adems, de
ser el clebre smbolo una expresin simultnea de la teora
de las Ideas y la teora de la educacin, pnese de manifiesto
cmo las Ideas platnicas no son nicamente los arquetipos eter-
?OS de la natu~aleza, sino tambin -y es probablemente lo que
Importa a Platon sobre todo- de la conducta y las instituciones
humanas.
habla aqUl Platu, y sera tal vez la traduccin ms exacta de ltEQwyC",,'I:
pero CU/110 en otros pasajes se sirve igualmente y para demostrar el mismo
Icnmcno, del trmino anlogo de J,tE1:0.(11:Qoq)', que rigurosamente significa
"conversin", podemos aplicar esta palabra a todo el proceso. "Todos es-
tos trminos -.dice Jaeger- tienden a evocar la misma idea metafsica: el
acto de volver la cabeza y de dirigir la mirada al bien divino." Y a rengln
seguido hace notar cmo de aqu deriva, aunque con nuevos elementos por
supuesto, -el concepto cristiano de conversiu: "El desplazamiento de la
palabra a (as experiencias cristianas de la fe se opera sobre la base del
platonismo de los antiguos cristianos" Uaegel', Paideia, p. G9G n.)
~" jaspcrs, Les grands !J!{osojJhes, Pars, J963, p. 251.
VIII. LA CRISIS DEL IDEALIS?vfO PLATNICO
La experiencia exttica de la Repblica: el goce de la ascensin
a la regin inteligible y la contemplacin, en vislumbre por
lo menos, de la Idea del Bien, todo esto pervive an en las
pginas del FedTO, si aceptamos, como parece ser hoy lo ms
probable, que este dilogo haya sido escrito con posterioridad,
ms o menos inmediata, a aquel otro que es, bajo cualquier as-
pecto, la cumbre del pensamiento platnico. Como quiera que
sea, lo cierto es que en uno y otro dilogo se siente el mismo
clima de alegra exultante que produce la visin del nuevo
mundo descubierto.
A un "da feliz de verano" compara \Vilalllowitz el Fedro , y
agrega que en ningn otro de sus dilogos dio Platn a su alma
tan libre movimiento.> Varios de los grandes temas platnicos:
el alma y el amor sobre todo, cst.in tr.uaclos all, y no con el
esfuerzo mayutico que el! otros di;'\ogos es bien visible, sino
con alada espontaneidad. Fue en razn sobre todo, a lo quc
parece, de esta pluralidad temtica, como del hecho de fluir
libremente la exposicin del princi pal interlocutor, por lo que
Sch1eiermacher lleg l tener el Feilro por el primero de los di-
logos platnicos; aquel en que Platn habra trazado el primer
esbozo o programa de su Glosara. En su lugar dijimos por qu
razones hubo de sucumbir este dictamen en la exegtica poste-
rior, y no es necesario volver sobre esto. Aceptemos, pues, con
'Vilamowitz,C (Iue Platn quiere buenamente solazarse, COlllOse
solaza el cuerpo en el calor del esto, en la conternplaciu re-
trospectiva de sus grandes hallazgos y vivencias: Eros y Psych
y tambin -ni cmo podran faltar?- sus amadas Ideas.
No es muy amplio, a decir verdad, el lugar que las Ideas
ocupan en el Fedro, pelO s uno esplndido, en el esplndido
mito de la cabalgata de los dioses" de las almas bienaventu-
radas por la "regin supiacclesre", ~"llanura de la verdad"."
1 "Ein ghi(:klidlC!' Sommcrtug . .. :'\iclllab hat Pl.uon seiner Seele so Ircie
Bewegung gestattet." Platon, P: 487.
2 Y tambin, por ser desde luego de nuestros mismos das, con Sir David
Ross, quien coloca el Fedro cut re la ri"pli,a y d Pavmenides, )' preci-
samente en orden a establecer el desarrollo crouolgiro de la teora de las
Ideas. Cf, Ross, Plato's Tlieorv o] Ideas, pp. \O }' 80.
J Fcdr o, 2'17 b-e: Jtf(!Oll(!VLO~ TJ!O~ Ti'; )''lElC\; "dlto'\'.
[ I ~l'lj
200 LA C:RI~IS PEI. lIJFAl.IS!\IU f'LAT:-':ICO
;-\0 hay ni que decir que esta regin "supraceleste" no ha de
entenderse aqu en trminos de astronoma o cosmologla, como
sera el caso en el Tiineo, por ejemplo, ya que no es sino la
regin "inteligible" de la Repblica (intEPOUP.')O;, vO'l1"t"c:;
"t"61to;) , slo que en un momento de mayor exaltacin an. dado
que ahora se la convierte en la morada de los dioses. Y
lo de que esta regin reciba tambin el otro nombre de "llanura
de la verdad". es en razn de que -sin la menor parfrasis de
nuestra parte- la realidad que lo es de verdad: las Ideas, au11-
que sin esta denominacin, es la nica que, con el divino cor-
tejo, ocupa este lugar, y de cuya contemplacin reciben los bien-
aventurados su sempiterno deleite. Lemoslo simplemente:
"La realidad que verdaderamente es: sin color, sin figura,
impalpable; la que slo puede ser contemplada por el intelecto,
piloto del alma, y alrededor de la cual est la familia del autn-
tico saber, ocupa este ltlgar."4
No es nada nuevo, sin ti uda, con respecto a lo quc ya sabemos
sobre la configuracin ontolgica de las Ideas, pero s es un
prodigio de prosa desde lucgo -ypor esto hay que ponerlo
tambin en su texto original-, y una mezcla admirable de poesa
y verdad. La sucesin de predicados gramaticalmelltc negativos:
"sin color, sin figura, sin tacto", con que se califica la ovax.:
realidad, esencia o Idea, como nos plazca, est aqu para poner
de manifiesto su absoluta trascendencia del mundo sensible. Y
para nombrarla positivamente, con mxima positividad, como
al nico ser que lo es en plenitud, no tiene necesidad Platn
de salir del verbo "ser", en sus derivados de sustantivo verbal,
de adverbio y de participio, para designar as a la realidad que
real o verdaderamente es: OI J " La. ov"t"tv; oUG" a.. Hay que decirlo
as, una vez ms, para darnos cuenta del tremendo potencial
de energa ntica, de concentracin cntitativa que alberga la
Idea. De esta energa, al liberarse o difundirse, reciben su ser
y su valor todas las dems cosas, como reciben su alimento,
segn sigue diciendo Platn, el pensamiento de los dioses y el
de "toda alma que se cuida de recibir lo que le conviene". De
acuerdo con las creencias o convicciones de Platn en esta ma-
teria, esta visin directa de las Ideas, la Wcsenschau por anto-
nomasia, sin velos de ninguna especie, la tendrn, con los dio-
ses, las almas humanas en la. vida anterior a su encarnacin, y
~~17e: i yo.Q o.ZQl.tU:t; "tE xal Uoxr.tna-ro; xu.l u.vaqrl)t; ouala OvtWt;
oua" .'lj!l'zf; %1'j3EQV~Tr.t6vtl (Uti) v<{ l, lnQl { ]v -ro -rf; o.).lIOOt;~ma-r~.trs
yl,'o;, 'rorrov lt :t rv rnov.
L' CRI S!S 1\1':1. 11>I ':, \I I S, \I O I 'LATi\I CO
:Ol
d I ." nuevo aqucll..s que. consumado el ciclo de sus puri(icac~o..
ncs, pasen definitivamente a la hienavcnturanza. En el mito
de la cabalgata celeste que aqu se nos ofrece, describe Platn
el cspcrtru!o que tienen tales almas, en l;~{ orm;~si~lI.iente: r
"En esta cirrunvalarin tiene ante sus )OS la .1l1StlClaeu SI
misma y la tcmpl.mzu: y ante sus ojos tambin, aquel saber <]ue
110 es afectado ]lor el devenir, ni se diversi ica en razn de los
varios objetos que en esta vida nombramos realidades, sino el
saber que versa sobre lo que realmente es la realidad.l"
No le interesa aqu a Platn, a lo <]ue puede verse, hacer el
inventario de las Ideas, sino que se conforma con citar dos: .lus-
ticia y 'Templanza (o equilibrio interior en g-eneral: cn..uq)pMVV'l1),
(01\ lo que comprobamos, una vez ms, cmo son los valores d.ela
conducta moral yel sentimiento esttico, antes que los arquetipos
de la realidad sensible, los <]uems agusto o con mayor seguridad
ubica entre las entidades de su reino eidtico. Con esto le basta
para sentirse feliz entre las divinas esencias de que est constelada
la Pradera de la Verdad.
No es ste el lugar de exponer el mito del Fedro; ya lo hare-
mos en la teora del alma, por ser su tema central. Lo nico que
de l debamos tomar, aqu yahora, era lo relativo a las Ideas;
y bajo este aspecto, es el Fcdro algo as como el colofn de la
R/:j);hlica: el remate potico de la ascensin g'ozosa al reino de
io illteligible. Pero como. Platn es tan filsofo como poeta, no
puede adormecerse en estos transportes. Pasado aquel momento
de embriaguez, tiene de nuevo que encararse -ya por reflexin
propia, ya por la controversia que m\lyprobablemente tuvo. lugar
en el seno de la Academia-, con los tremendos problemas que le
plantea la teora (le las Ideas. Problemas, o~jeciones ~ap~ras, de
toda especie u origen, todo. ello lo ha examinado y dIS.cutl~O PI~-
tn, con una honestidad no igualada tal vez en la historia UI1l-
vcrsal de la filosofa. Su tratamiento constituye, segn sereconoce
hov generalmente. la crisis del idealismo platnico, cuya conside-
ra~in, por parte nuestra, es tan laboriosa como. inexcusable. Al-
guna recompensa, as lo creemos, podremos esperar despus ?e
atravesar el pramo de arideces y rompecabezas por el que Platon
hubo. de pasar, y nosotros ahora con l.
202 LA CRISIS m.r . lDEALlS'VI0 PLXr:-:ICO
Las aporlas del "Parmnidcs"
Muchas cosas, en efecto, han quedado sin resolver, ylo peor es
ql1~no se t~'ata de curiosidades especulativas, de parcrga et para-
lipomena, S1110 de cosas que deben ser resueltas, inexorablemente,
s~,la teora de las Ideas -yes sta, en verdad, su nica justifica-
CIon- ha de dar razn de este mundo al que pertenecemos, ysi
ha de fundar y articular, por ello mismo, la ciencia, concebida
co?Io saber n~ce~ario y universalmente vl ido. Con respecto al
primer requermuento, ha quedado del todo indeciso el modo de
enlace entre ambos mundos, el sensible y el inteligible; ycon res-
pecto al segundo, no ha demostrado Platn, hasta este momento,
l~Iegalid~d d: los juicios en cuyo enunciado y concatenacin con-
siste la CIe~C1a, postulado en el cual no hay variacin alguna,
(~e~~e~lato,n. hasta Kant. Porque si el juicio es, el de la propo-
SIClO~l cient fica d.escleluego, la unin entre dos conceptos, en sus
f~ll1clOnesrespccuvas de sujeto y predicado, y si el mundo sen-
siblc, adems, no es sino la copia o rplica del mundo intelizible
. " '
se llnpolle entonces la consecuencia de que este enlace habr de
darse entre los inteligibJcs mismos, y tanto m.is si se trata no
de predicados accidentales, si110 esenciales. Si con este carcter
pre:licamos, por ejemplo, del fuego el calor y de la nieve el fro,
y Sl.. de todo esto hay Ideas, ni ms ni menos que de los ms
sublimes sujetos ypredicados de valor, habr que suponer enton-
ces que la Idea del Fuego participa tambin de algn modo en
la Idea de lo Clido, yla Idea de la Nieve, a su vez, en la Idea
de lo Fro, con lo cual se plantea el tremendo problema de la
"comuJlica~in entre los gneros": xowv.l'ILrx 't"wvyEVWV. Y al plan-
tearse, vacila, por e!lo mismo, la constitucin entera del reino
de lo inteligible, porque, en qu quedarn, entonces, aquellos
caracteres que parecan ser constitutivos por excelencia de las
Ideas: el ser "en s y por s" (who xcJ.9"wJ.6), con lo que cada
una de ellas era como una unidad hermtica y conclusa? Ahora,
por el contrario, se dira que, exactamente como en el mundo
?el dev~nir, estuviesen abiertas de par en par a la pluralidad,
irremediablemente contaminadas en su primera e impoluta pu-
reza.
He ah, a modo simplemente de preludio aportico, algo de
lo mucho con que Platn tendr que habrselas, y precisamen-
te cuando acaba d~traspasar el umbral de la vejez, poca en la
cual suele hoy ubicarse la composicin del Parmnides. Como
se lo dir el personaje homnimo al Scratcs del dilogo, se ha
LA CRISIS DEL IJ)FALlSMO l'L,\TNICO 203
dejado llevar este ltimo -es decir, Platn=, del impulso, bello
y divino por lo dems, que lo ha lanzado hacia 10 inteligible,"
slo que lo ha hecho con sobrada precipitacin, antes de po-
nerse a ponderar con toda tranquilidad las dificultades que
poda traer consigo el ejemplarismo de las Ideas. Y ahora no le
queda ms remedio que embarcarse l mismo en su "segunda
navegacin", la cual es esta vez -as lo dice Platn, bien mani-
fiesto tras la mscara del personaje del dilogo- tanto como
lanzarse a nado, y a su edad, en un vasto y temeroso pilago
de discursos."
A despecho de esto, y tambin, si se quiere, de su. sequedad
estilstica (que no es necesariamente un defecto, habida cuenta
de su carcter altamente tcnico), el Parmnides es an, como
los grandes dilogos de la juventud y de la madurez, una consu-
mada obra de arte. Lo es, en primer lugar, por el prembulo,
en el cual se nos dice que Cfalo va a narrar a los hermanos de
Platn, (Iue nos son ya tan conocidos: Adirnanto y Glancn, un
dilogo que habra tenido lugar, hace ya mucho tiemp?, entre
Scrates, Zenn, Parrnnides y Aristteles, en casa de Pitodoro,
el cual se lo habra tr;'"illlitido a Cfalo. Todo esto parece a
primera vista muy artificioso, pero aparte de que esta intro-
duccin ocupa escasamente una pgina antes de entrar en el
dilogo directo, esta narracin "en cascadas", como dice Augus-
te Dics,? tiene pUl fin el de producir en nosotros, desde el prin-
cipio, la impresin del pasado remoto, tan remoto que se des-
vanece en una "Ucrona", para situar en ella el encuentro, que
casi seguramente no tuvo lugar jams, entre el viejo Parrnnides
yel joven Scrates, tal y como el dilo~o nos 1,05. represen.t~.
Pero adems y sobre todo, la perfeccin artisuca del dilogo
es bien visible en su composicin en generaL Como un drama
-el drama de las Ideas, diremos por nuestra parte- considera
Dies el Parmnides, el cual estara as dividido en un prlogo,
dos actos, un entreacto, y un tercer acto como gran final. Cada
uno de estos actos es un dilogo entre dos interlocutores nicos,
6 Parm, 135 d: X.0.131'V o&v X.o.LOdo. ;1 Q~Y \v Q~Q.t; enL ,out; }..Y01',?'
Es, por cierto, un modo encantador de reconocer el mismo Platn los me-
ritos y defectos de su propia doctrina, el de poner una y otra cosa, el
elogio y la censura, en boca de Parrnen ides.
7 137 a: o.nor; OllTCJ nQcoBTlj<; Ov ... "llo.VECfCl! TOWTOV ,e lW.t. ,OCfO,OV
tf.),o:yor; l,yOOV.
8 En su introduccin a la traduccin francesa del Parmcnides, ed, Les
lidies Lettres, Pars, 19:)0, p. 7
201
LA CRTSTS DEL 11)1-:.'\ 1.1';.\10 }>!..\T!\ICO
di.:tr~buidos en es~a forma: .S('>crates y Zenn +Scrates y Par-
~emdes- Parm.n~c1e.sy Anstteles. En esto hay tanta simpli-
cidad como equilibr io, y hay tambin, como lo iremos C0111-
pr~bando, un acierto magistral en la eleccin de estos perso-
naJes. y del papel tI.ue ~ada llllO representa, en perfecta censo-
nancia con las pen peClas del drama intelectual que aqu se
desarrolla.
Cul es el inters de Platn -es lo primero (Iue debemos
preguntarnos- en enfrentarse l mismo, detrs de su habitual
mscara socrtica, con Parmnides y Zenn, es decir, con el fun-
d~c~o.rde la escuela de Elea y con su mayor discpulo? No parece
dicil la r~sl?uesta, a la luz sobre todo de lo que en su lugar
qued expliciiado sobre la gnesis histrico-Iilosfira de la teo-
ra de las Ideas.
En ella suele verse, en efecto, un intento de conciliacin entre
las dos (~irecciones radicales representadas por el heraclitismo
y el eIeatlsm~. Conciliac.in, recalqumoslo, y110 sincretismo, ya
que la doctrina platIllca, es profundamente original, y justo
por esto pretende dar razon tanto del ser corno del devenir al
contrario de aquellos pensadores que la daban tan slo de una
u otra cosa, con absoluta exclusividad. Ahora bien, si ya mu-
cho antes, en el Ciatilo sobre todo, ha saldado Platn sus cuen-
t~s ~on ;1 heraclitism?, tiene ahora el recelo muy fundado (se-
~la esta la reconstruccin psicolgica m.is plausible) de no haber
ido a dar de bruces en el cleatismo, ya Cjue, en fin de cuentas,
c~trc la~Ideas platnicas )' el Ente parmendico no habra otra
diferencia que entre la pluralidad y la unidad. Que no era ste
un vano tel~~r, nada ~odemuestra mejor que la direccin, abier-
lamente .el:atlca, segll1~a por otros compafieros de Platn, igual-
mente discpulos de Scrates, como Euclides de Mgara. Por lo
qU,e. sabemos d~ l, parece haber transformado la doctrina so-
cratica de la unidad de la virtud en la hipstasis del Bien abso-
luto, del cual, a su vez, hizo el equivalente total del Ente nico
el.eParmnides. "Euclides --dice Grote- postul la coinciden-
CIa c!e~Bonum con ~l. =. Unum de Parrnnides. La tesis par-
mendica, que era origmanamente fsica 1I ontologa trascenden-
tal, pas a ser as tica trascendental.':
APlatn, como es fcil c~mprender, le interesaba mucho que
no fuera a tenerse su doctrina corno una variante apenas de la
o Gcorge Grote, Plato and tlie other com-panion, o[ Sokrates, Londres,
.875, vol. IIJ, P.. 171.
LA CRISIS DYL lDl:,\l.IS:\IO1'1.A'l':\'lCO
escuela meg.irica, cuvo jefe, adems, apelaba al mismo maestro
comn; yle interesaba sobre todo, por encima de rivalidades o
querellas escolares, saldar tambin sus cuentas con el eleatismo,
como antes lo haba hecho con el heraclitismo. En algo ms que
en su pluralidad haban de distinguirse sus Ideas del Ser de
Parmnides. A ellas haba que trasponer, sin arredrarse por esto,
ciertos caracteres de la realidad sensible, no slo la multiplici-
dad, sino el movimiento y la participacin entre ellas mismas, si
verdaderamente deban aproximarse, uno del otro, los dos mun-
dos que parecan continuar irremediablemente separados. De
aqu, en suma, la urgencia de proceder a una revisin sincera
de la teora misma, en una confrontacin, igualmente sin reser-
vas, con los eleticos de Mgara, que son aqu los adversarios
reales y concretos. Pero como stos apelaban tanto a Scrates
como a Parmnides, a Platn le parece que lo mejor ser, al
pasar de la realidad a la ficcin literaria, encubrir aquella con-
frontacin en la que ahora tiene lugar en el dilogo, entre am-
bos personajes. En el hecho, por ltimo, de poner a Parmnides
como el personaje central, Platn da a entender suficientemente
que nicamente a l, al gran filsofo, concede beligerancia; que
slo con l, y no con ninguno de sus segundones, est dispuesto
l, Platn, a medir sus armas en un duelo formal.
De ah que el primer acto del drama sea tan breve, pues se
trata de una simple escaramuza entre Scrates y Zenn. Scrates
aparece aqu como muy joven (cr<jl6opa. vo~) , y no slo para dar
cierto color de verosimilitud a su encuentro con Parrnnides, que
le aventajaba considerablemente en edad, sino tambin, y aca-
so sobre todo, por simbolizar en su juventud la fuerza revolu-
cionaria que haba en la teora de las Ideas, con el humilde
reconocimiento, adems, de qlle haba todava mucho que afi-
nar o corregir en una doctrina igualmente tan joven. Pues COIl
todo ello, Scrates el mozo da fcilmente cuenta del maduro
Zenn ("cerca de la cuarentena" se nos dice aqu) , cuya fama
parece haberle venido, en fin de cuentas, de que tuvo cierto in-
genio para desmenuzar en aportas, en crstica nada ms, la in-
tuicin genial de Parrnnides.
Zenn, pues, ste del dilogo por lo menos, da lectura, ante
Scrates y sus amigos, a una de sus tantas conferencias o tra-
bajos, enderezados todos a tratar de demostrar la imposibilidad
de la existencia de lo Mltiple, no slo como corolario de la
existencia exclusiva de lo Uno =tesis fundamental del eleatis-
mo-, sino porque de la admisin de lo mltiple se seguiran
I !
I
,
206 LA CRISIS DEL IDEALIS;\IO PLATNICO
consecuencias tan absurdas como las siguientes: "Si los seres
son mltiples, habrn de ser a la vez semejantes y desernejantes,
lo cual es imposible, toda vez que ni los desernejantes pueden ser
semejantes, ni los semejantes desemejantes."10
"No es esto lo que t crees?", le pregunta Scrates a Zenn,
tratando as de resumir las conclusiones de su lectura. "Esto
mismo", contesta Zenn; y todava Scrates, para no dejar nada
indeciso, puntualiza la tesis en la siguiente forma: "Por con-
siguiente, siendo imposible que los desemejantes sean semejantes
y los semejantes desemejantes, es tambin imposible que exista
lo mltiple; porque lo mltiple, una vez puesto, tendr que
llevar consigo aquellas imposibilidades."
Como Platn no se toma aqu el trabajo de transcribirnos los
argumentos de Zenn, Jean Wahl, con base en otros textos de
otros escritores, ha intentado la siguiente reconstruccin: "Es
imposible que los principios sean mltiples, porque los princi-
pios mltiples o bien participan de lo uno, o no participan. Si
participan, lo uno est antes que ellos, y no hay principios ml-
tiples, Si no participan, por esto mismo son semejantes y dese-
mejantes."l1 El no de la participacin, en efecto, establece entre
ellos, conjuntamente, la semejanza de la negacin y la deseme-
janza que resulta de no poder decirse, bajo ningn aspecto, que
uno es semejante al otro, al no participar ninguno de lo uno.
Por aqu habrn ido, ms o menos, los razonamientos del so-
fista. De cualquier modo, y sea como hayan sido, no se detiene
Scrates en refutarlos, sino que se limita por lo pronto a poner
de manifiesto la falta de originalidad de Zenn, quien no hace
sino reproducir por el reverso lo que Parrnnides ha dicho por el
anverso. Ni siquiera se digna Scrates dirigirse a Zenn, sino que
es a Parrnnides a quien apostrofa de este modo: "T, en tu
poema, afirmas que el Todo es uno, y das de ello bellas y buenas
pruebas; mientras que ste, por su parte, dice que los muchos
no son, y ofrece tambin pruebas en gran nmero y de enorme
extensin.t'= No puede expresarse mejor el respeto por Parrn-
nides y el desprecio hacia Zenn; el cual, colocado como est
en presencia de su maestro, se apresura a confesar que su te-
sis, en efecto, no es sino la de Parrnnides, pero que le ha movido
la buena intencin de deenderla contra sus detractores, haciendo
10 127c.
11Jean \Vahl, Etu dc sur le Parnuinid e de Plat on, Pars, 1951, p. 15.
12128ab.
LA CRJSIS Df;L IDEALISMO PLATNICO 207
ver los absurdos y las ridiculeces en que caen los defensores de
lo mltiple.
Condescendiendo esta vez con su insistente interlocutor, lo
que hace Scrates es oponerle a Zenn, pura y simplemente, la
teora de las Ideas. Que las cosas sensibles pueden decirse si-
multneamente semejantes y desemejantes, o iguales y desigua-
les, o grandes y pequeas (no lo ha afirmado as el propio Pla-
ton en otros dilogos?) , nada tiene de sorprendente, pues se tra-
ta de trminos relativos y entre los cuales, en su funcin
predicativa del mismo sujeto, no hay contradiccin, con slo que
se precise la diferente relacin que con ellos se significa.t- Lo
maravilloso, en cambio, sera que lo "semejante en s" fuese
desemejante, o que fuese semejante, a su vez, lo "desemejante
en s". "O no crees -as interpela Scrates a Zenn- que hay
una forma en s de la semejanza (a\reo xae' at)" t'o cLOOr; "t't
[10t"t'r"t'or;), y otra forma a ella opuesta, I Iue es lo desemejante
en s?" 14 Pues de estas Formas opuestas participan todas las
cosas, ypor esta doble participacin pueden recibir, sin que esto
deba extrafiarnos, la doble predicacin consiguiente. De lo Uno
y de lo Mltiple, por tanto, participan todas ellas tambin, pero
sin que las Formas mismas, o los gneros, reciban estas afeccio-
nes contrarias. De que esto fuera de otro modo, habra para
asombrarse, pero no de aquello. Yo por ejemplo, sigue diciendo
Scrates, soy uno de los que aqu estamos reunidos, pero ml-
tiple tambin, si van a enumerarrnc los miembros de mi cuerpo,
y participo as tanto en la unidad corno en la pluralidad; pero
ni lo uno como tal ser mltiple, ni lo mltiple uno.t- .
Queda as firme, una vez ms, que las Formas inteligibles
escapan del todo a cualesquiera afecciones contrarias (''t'avav''t'La
mier) , y que s estn sujetas a ellas, en cambio, las cosas sensi-
bles, aunque siempre bajo diferente respecto o en distinta re-
lacin. Con estas precisiones, bien puede decirse que es contra-
dictorio el mundo del devenir, en trnsito continuo, los entes
que lo constituyen, de uno a otro contrario, pero no es tampoco
13 Scrates no lo dice as, pero est bien claro que el sofisma de Zenn
consiste en tomar lo relativo como absoluto; en tomar. digmoslo en tr-
minos aristotlicos, el predicado accidental de la relacin como predicado
sustancial de la cosa misma; en prescindir, en fin. del "bajo el mismo
respecto", que es un elemento esencial en el enunciado correcto del prin-
cipio de contradiccin.
H129a.
1;' 129 e-e.." .....~...__ ....
_- ._-_ .. __ o
208 LA CRISIS DEL nn:,\LJSi\IO I'IXr:-:ICU
una pura ilusin, un no-ser, como quiere el cleatismo, sino <ue
tiene la realidad, todo lo degradada que se quiera, quc resulta
de su participacin en las Formas,
Es en este momento cuando, eliminado ZC\1{ JIl, va a empezar
el segundo acto del drama con la intervencin de Parmcnidcs,
a quien Platn presenta como de edad muy avanzada, y de
bella y noble presencia. En otro dilogo, el Tcctetes, le llama,
como Homero a sus hroes, "venerable y terrible"."; Segura-
mente no se conocieron jams personalmente los dos altos fi-
lsofos; pero seguramente tambin, y tal como nos pasa hasta
hoy a todos cuantos amamos la belleza v la sabidura Platn
debi de haberse sentido sobrecogido al l~er el maravilloso poe
ma de Parmnides, con quien slo Platn puede rivalizar en
esto de poder aliar, en la perfecta expresin literaria, la ms
alta poesa con la ms profunda filosofa. Permnides, en erecto,
descubre por vez primera aquello que es el objeto ltimo y
el afn eterno de la filosofa: el Ser y nada ms; y es tal el es-
tremecimiento que su visin le produce, que no puede declarar-
la sino en un gran transporte lrico y como revelacin religiosa.
Son las hijas del sol las que guan al filsofo, en un carro tirado
por caballos veloces, de la noche al da, hasta dejarlo en pre-
sencia de la diosa que preside la morada de la luz, y de la cual
escucha aqul estas aladas palabras:
Bien venido seas, t que llegas a uesira manSlOn;
Pues no es un hado infausto el que te movi a recon-er
Este camino, bien alejado por cierto de la ruta trillada
por los hombres,
Sino la ley divina y la justicia. Es necesario que conozcas
toda mi revelacin,
y que se halle a tu alcance el intre Pido corazn de la
Verdad de hermoso cerco,
Tanto como las opiniones de los mortales, que no encierran
ciencia verd adera.
No nos parece necesario, bien que 110 nos falte el deseo de
hacerla, transcribir otros pasajes del poema. Baste lo anterior
para hacer ver cmo la intuicin del ser la siente Permnides
como rapto y revelacin divina. En cuanto al pensamiento
fundamental, se contiene en la conocida sentencia de que el ser
IG Tcct, 183 c.
LA CRISIS DEL IDEALlS:'O PLATNICO 209
es (Et0V El~J.EVO:L .. EC't"~y.ip dwn) ; que el no-ser, por consiguien-
te, no es, y <\IC otra cosa es absolutamente indecible e impen-
sable. Desde el punto de vista de la lgica formal, parecen
puras tautologas, y por lo mismo, aparentemente vacas. En
realidad, sin embargo, ocultan una tremenda plenitud, porque
enuncian, como dice ]aspers, el saber fundamental de que se
nutre la filosofa: la presencia del ser." Mas por otra parte,
cumple agregar que inmediatamente despus, Parrnnides se
ponc a hacer ontologa, es decir, a explicitar l mismo ciertas
notas del ser, no obstante que al principio aparece como del
t~)do inexplicable. No puede, tampoco l, dispensarse de con-
fIgurar sus trasccndentalia eniis. Y en una y otra cosa es Par-
mnides ejemplo y pauta de la filosofa occidental: en la inefa-
b~lidad radical del ente, mediante una definicin propiamente
dicha, y en la cxplicitacin de ciertas notas con que se nos
hace patente su presencia, y que, sin aiadirle nada, no estn
incluidas ormalmcnre, como dira Santo Toms, en la sola
razn de ente.
Bien conocidas son estas notas o signos (CnJ.rl't"rl, como dice el
poema), del Ente parmendico. Es uno, nico, pleno, indivisi-
ble y total. No hay ni podr haber jams nada fuera del Ente,
ni puede introducirse en l ninguna pluralidad, ya que, en tal
hiptesis, esto no sera aquello, con lo que se habra deslizado
el no-ser en el ser, en un ser que no tolera vacos, porque "todo
est lleno de ser". Por ltimo, es ajeno a lodo devenir en cual-
quier sentido, a parte ante y a parte post: ni nacido, ni perece-
dero, ni siquiera perfectible, ya que es, de todo en todo, acabado
y perfecto ("tE"tEAEC.tVOV). Como bloque monoltico, en suma,
apareci~) el ser por vez primera al primer pensador que tuvo
el coraje de enfrentarse con l, y del cual dice Platn que su
profundidad le pareci ser absolutamente sublime.t
El homenaje, con todo, no cancela la discrepancia, el abierto
divorcio que la rplica de Scrates a Zenn ha establecido entre
el monismo eletico y el pluralismo platnico. No slo el plu-
ralismo de las Ideas frente a la unicidad del Ente, sino tambin,
y acaso 50b.re todo, la doctrina de la participacin, la cual equi-
vale a un intento de legalizar ontolgicamente este mundo del
devenir, que para Parmnicles es pura ilusin, "opinin errada
de los mortales", segn dej escrito en su poema. Y equivale
17 jaspers, Les grands philosophes, p. U2'j.
18 Teet, 184 a: ~.6o~tt nuv-t:tum vevvclov.
210
LA CKbIS DEL IU;-:_\.lS'I1O l'LATi'"l(;O
tambin, por parte de las Ideas, a introducir en ellas, de algn
modo, el movimiento, y: que de otro modo no seran comu-
nicables o partici pables. He ah lo que inquieta sobremanera
al Parmnides del dilog: y por esto se decide a intervenir,
preguntando a Scrates, en primer lugar, si su doctrina ha de
entenderse como postulando "aparte" la existencia de las For-
mas, y "aparte", a su vez, la de las cosas que de ellas participan.w
Son dos "apartes" por un "participar", con lo qlle se encarecen
desde luego las dificultades de esta operacin.
Antes de entrar en ellas, sin embargo, Parrnnides cree nece-
sario dilucidar el otro punto, igualmente fundamental, del con-
tenido o extensin, con la mayor exactitud posible, del mundo
eidtic~. A este efecto, pregunta si adems de la semejanza y la
desemejanza en s, cuya existencia ha postulado su interlocutor,
lo hace tambin con respecto a las Formas en s y para s de lo
bello, de lo bueno y de todas I;.~determinaciones semejantes.
_-\1 asentir Scratcs sin la menor vacilacin (tratase, como ya
sabemos, del .imhi lo donde con mayor claridad refulge la Idea),
pasa luego Parmnides del mundo de los valores al de las
cosas naturales. ":Y babr;i tambin -pregunta-- una forma del
hombre aparte de nosotros y de cuantos son COIIIO nosotros;
tina forma en ~ del hombre ydel fuego ydel ;:gua?"'co
Con absoluta sinceridad contesta Scrates qlle es sta una
cuestin que le ha tenido a menudo perplejo (v cXr.op[q r.OA.A.rl:-
%~;); Y su perplejidad sube de punto cuando Parmnidos pasa
a preguntarle si, el! la afirmativa, habra que postular tambin
una Forma separada hasta con respecto a cosas tales como el
cabello, el lodo y la suciedad, o cualesquiera otras igualmente
viles o indignas. Scrates responde as:
"De lodo aquello que vemos, afirmo su existencia; pero en
cuanto a remar que de todo ello exista una forma, sera tal
yeZ por extremo absurdo. De cuando en cuando, lo reconozco,
me Ira atormentado la idea de que a lo mejor habra que ad-
mitirlo as para todas las cosas, pero no bien me detengo en ella
cuando me aparto de alu a toda prisa. por miedo de perderrne
y de caer en UIl abismo de necedades. Y as, vucl vo a mi punto
de partida, a los objetos en que reconocemos la existencia de
las formas, yes en ellos en los que me entretengo yejercito." 21
, T
TOl'rOlV cu
!lT~Z.')\'T(J. .
,1' 13u b: CJ.l'T Tl d6n; d.\'OO('j.--rou 11 j(t'Q; '11 x o .i . ~6(J.to;;
21 l::Vi d.
LA CRISIS DFL JPE.\L1SMO PL\T:"ICO 2Jl
En opinin detodos los intrpretes, es sta una de las ms pre-
ciosas confesiones de Platn, y de una lealtad conmovedora.
Sin ceder en un pice en cuanto a defender, contra el eleatismo,
la realidad del mundo sensible sin cortapisa alguna, no se atre-
YC, sin cmbargo, a dar el paso decisivo: la elevacin de todo
ello, con lo ms vil y despreciable (cinp.'t" l'J .'t" ov XI 'J .L (j)I 'J .VA.'t" l'J .-
-rcv) , a la regin serena y noble de lo inteligible. El problema
le aprieta y tortura, pero huye de l para refugiarse en sus
queridos valores, sin querer saber ms. De momento no insiste
Parmnides (no sera todo lo corts que es si enconara con
ms preguntas el sufrimiento que confiesa su interlocutor), y
se limita apenas, con fina irona, a observar lo siguiente:
"Lo que te pasa, Scrates, es que an eres joven, yque to-
dava no ha hecho en ti presa la filosofa; pero acabar por
apoderarse de ti, no me cabe duda, el da en que no desprecies
ninguna de estas cosas. Ahora, en razn de tu edad, miras an
con-respeto la opinin de los hombres." 22
Palabras de maravillosa profundidad, stas en que Platn
ha querido fingir el consejo afectuoso que da el viejo eleatismo
a la joven teora de las Ideas. El espritu filosfico es espritu
de arrojo yosada, ynada debe irnportarle, a quien ha sido
presa de l, el qu dirn o pensarn los otros, si ha de ser l,
por su parte. fiel a su pensamiento. Para el filsofo, adems, no
hay nada despreciable ni mezquino, ya que en todo est la
huella del ser. y en filosofa, por ltimo, ms tal vez que en
otra cosa alguna, hay que ir hasta el fin, sea lo que Iuere y
caiga quien cayere. Hasta el fin fue Parrnnides, en su osada
concepcin del Ente, y este arrojo quisiera Platn en su teora
de las Ideas. Se da bien cuenta de que, como parece decrselo
Parmnides, la lgica doctrinal empuja inexorablemente hacia
la ilimitacin absoluta, sin hacerle aspavientos a nada, del mun-
do de las Ideas; pero le arredra conferir una estructura eidtica
--que estara situada, por lo mismo, entre aquellas divinas For-
mas, de contornos tan ntidos- a cosas que, aun en lo sensible,
no parecen tener una estructura definida, como el lodo y cuanto
pueda serle anlogo por lo viscoso e inestable. De estas cosas
podra decirse tal vez que su ser es, pura y simplemente, su
apariencia; y es as, a lo que nos parece, como deben entenderse
las palabras de Scrates, cuando dice, con respecto a tales objetos,
que se limita l a reconocer la realidad de lo que ve, Xo hahra,
212 L\ CRISIS DEL JDFAl.ISMO PLATNICO
dicho de otro modo, otra realidad ms all del dato bruto de
la intuicin sensible.>
Sin violentar los textos, no puede hacerse decir a Platn m.is
de lo que dice en el texto que comentamos; )' es vana, por tanto,
la pretensin de ciertos exegetas, de zanjar definitivamente la
cuestin con esta sola base. No hay aqu ninguna declaracin
terminante ni sobre la limitacin ni sobre la ilimitacin del
mundo de las Formas, ylo ms que puede decirse es que Plain
se inclina ms bien por lo segundo quc por lo primero, por el
hecho de aceptar Scrates -aunque nada ms que por su silcn-
cio- el consejo de Parrnnides de ir hasta el fin. No queralllos
nosotros clisiparle a Platn la incertidumbre que l mismo 1IOS
confiesa, yque, segn Aristteles -por qu no hemos de creer-
let- pes sobre l durante toda su vida.>'
Simplemente por el inters que tiene la cuestin, consignemos
aqu la autorizada opinin de Ross," segn el cual el texto en
que con mayor precisin se habra expresado Platn sobre el
particular, sera un pasaje de la Sptima Carta, escrita por l,
por lo <ue ya sabemos a este respecto, en las postrimeras de
su vida. Con ocasin de explicar las etapas del conocimiento
en la geollletra, y aunque sin servirse de las palabras LOo.
o d ;, x:, Platn afirma all -de esto no hay duda- que hay
Ideas "de las figuras rectas o curvas, del color, de lo bueno, de
lo bello y de lo justo, de todo cuerpo fabricado o natural, del
fuego, del agua y de todas las cosas semejantes, de toda especie
de vivientes, del carcter del alma y de toda suerte de acciones
o afecciones". 06
ta sera, dice Ross, la lista ms catolica de la poblacin que
Platn habra reconocido, en su testamento como quien dice,
en el mundo de las Ideas. "Catlica", si lo entendemos bien,
tanto por su autenticidad como por su universalidad. Nada, en
efecto, queda fuera, no ya tan slo aquellas cosas nfimas quc
vimos, pero ni siquiera -yen esto hay, por ventura, una clil'i-
cultad mayor an- las cosas que son producto del arte o de la
tcnica, y cuya idea, por ende, no parece que pueda estar en otra
parte o ms all de la mente humana. Pues an sobre ellas,
como sobre todo el resto, se cierne la Idea, y sta parece ser,
hasta donde es posible colegirlo, la ltima palabra de Platn.
23 As entiende el pasaje, con otros intrpretes, Taylor. Cf, Plato, p. 35'(
24 Arisr, Met, 1, 991 b 6; yXII, 1070 a 13 ss,
2~ Plato's T/COT)' 01 Ideas, pp. 85 Y Lit.
26 Ep, VII, 342d.
LA CRISIS DEL lDFALh:\1O PI.ATNICO !213
Para l, por lo visto, no fue ineficaz, antes toda, lo con.trario,
la leccin de coraje filosfico que, en su fantasa potica, se
i mazin recibir del viejo Parmnides.
P~recera, adems, como si el Parrnnides del dilogo, para
volver a l, hubiera anticipado este resultado, ya que no insiste
nuis en ello, en lo del recuento de las Ideas, sino que va dere-
chamente a lo que ms le preocupa, que es el problema de la
participacin. He aqu, tal como los expone Platn COll toda
claridad, sus argumentos.
Si las cosas participan de la Idea, sta habr de encontrarse
en las cosas o en su totalidad, o por lo menos en alguna de
sus partes: tertium non datur. Si lo primero, habr salido to-
talmente de s misma, v no sed ms "en s y para s", lo cual
pareca ser su elemento' radicalmente. C?:lstitutivo y definit.orio.
Si lo segundo, la Idea es entonces divisible, co~ lo que pierde
Sil unidad sustancial, v viene a ser como cualq uicra de las cosas
del mundo sensible. I~a participacin, en otros trminos, ~s. pre-
sencia, de cualquier modo, de lo participado en lo partiCipan-
te ((..l8E1;LS" = 7to.po\Jo-[o.), y ya sea total o slo par~ial, la Id~;1
habr dejado de ser aquello cuc es o debe ser, segun la t~ona.
A estas dificultades intenta Scrates hacer frente recurriendo
a la comparacin, tan del gusto de Plarn, de la Idea con la
luz solar, cuyo foco de irradiacin. el sol mismo, contina sien-
do uno e idntico v sin salir de ~ mismo, no obstante estar
tambin presente, por la iluminacin y el calor, en lo.s objetos
situados en su rea de proyeccin. El sinul es, por CIerto. ex-
celente, y no se explica uno cmo es que Sciares no se aferra
a l, sino que deja que Parrunidcs, C011tod.i malicia, se lo rarn-
bie por el otro, que dice ser equivalente. de un velo que cu-
briera a numerosas personas. Al asentir Slinates a la supuesta
equivalencia, est perdido, ya que Pan~lnide, le I ~;(ever CIl10
slo una parte del velo, y 110 todo el, se pps:n;l sobre (ad~
individuo, con lo que est bien claro que otro unto pasara
con la participacin clela Idea, divisible as en p~lrtL', inlini.;as.
.\ qu absurdos, adems, conducir~ esto de s:lpoIler posible
la particin de Ideas tales como lo Grande en SI L: lo 19u:ll en
s, en las cuales la participacin tendra que ser. ll~rWS:lmt'nt~,
j)cruclia o dcsurual con respecto a la Forma! Doude cstaria
entonces la "eponimia" que las cosas deben recibir de la Idea
por virtud de la participacin?
En seguida, porque aqu no hay punto de :epo,o, otra tr~-
menda dificultad, Si atribuimos el mismo predicado a deterrni-
214 LA CRISIS l)EL IDEALlS!\10 PLATNICO
nada clase de objetos, es sin duda porque vemos entre ellos
cierta semejanza, la cual no es desde luego, pues no la percibi-
mas, la Idea misma, epnirna del predicado comn. Es, por
tanto, algo intermedio entre la Idea y el objeto; algo que sera
como la Idea de la semejanza entre ambos. Pero si as es, esta
nueva Idea tendr a su vez necesidad de otro intermediario
anlogo, yste de otro, y as hasta el infinito. "No ser ya una
-le dice Parrnnides a Scrates- cada una de tus formas, sino
una multitud infinita." 27
Es ste el famoso y conocidsimo argumento del "tercer hom-
bre" (1:P~1:0C; a.vOPW7tOC;) , del que Aristteles sesirve al impugnar,
de cuenta propia, la teora de las Ideas. Segn va el argumento,
entre la Idea del hombre y el hombre concreto habra que
colocar, como algo intermedio, otra Idea que fuera semejante
tantu a aquella primera como al individuo real, y que sera,
por tanto, un "tercer" trmino o entidad distinta as de la Idea
suprema como del objeto sensible.
Sobre esto hay una discusin, interminable como todas las
de su especie, en cuanto a saber si el argumento del "tercer
hombre" lo habra expuesto ya el joven Arsttelcs en el seno
de la Academia platnica -oralmente, antes de consignarlo por
escrito, muchos aos despus, en la Metaiisica=, y si Platn,
por tanto, no habra hecho sino recoger en el Parmnides, aun-
que sin tomar el ejemplo del "hombre", la objecin de su genial
discpulo.
Aunque muchos lo creen as, otros lo tienen por pura "fan-
tasa", corno dice Taylor, fundndose tanto en las fechas respec-
tivas, hasta donde pueden conjeturarse, del ingreso de Arist-
teles en la Academia y de composicin del Parmnides, como en
el hecho concurrente de que Arstteles mismo habla del "ter-
cer hombre" como de una etiqueta o sobrenombre que fuera
habi tual al argumento, es decir, como. algo corriente y familiar
en la Academia, y no forzosamente -aunque tampoco pueda
excluirse del todo esta hiptesis- como algo de invencin aris-
totdic.Cl.""Pero adems, y es esto lo ms interesante, Taylor hace
hincapi en que el argumento aristotlico del "tercer hombre"
no supone, ni Aristteles lo dice as, el regressus in injinitum
que encontramos en el texto correlativo del Parmnides. Se
~1 132 11: ;w1 ouzTl (l} fV hU.<HOV GOl T.OJV dll,jv eGw.l, ano. nFlQu. "to
ni.7jOo,.
2" Taylor, Plato, pp. 355-56.
-------~-------_ .._------- --
LA CRISIS DEL IDEALIS'!O pLATNICO 215
trata de un intermediario, uno y no ms, del mismo modo exac-
tamente que Platn habla, en otro lugar,29 del crculo que ima-
ginamos como algo intermedio entre el crculo "en s" y la
figura circular que trazamos en el pizarrn. No hay pues, re-
gressllS in iniinitum ; y ste slo se plantea cuando de la imagen
o concepto mental sehace tambin una hipstasis eidtica, como
lo hace Platn, incuestionablemente, en la objecin que expo-
ne el supuesto Parrnnides. En cuanto a Aristteles, su "tercer
hombre" le sirve no tanto para denunciar la proliferacin infi-
nita de las Ideas, cuanto para hacer "el' la imposibilidad de la
partici pacin, directa por lo menos, de las cosas en la Idea,
La Idea, en otros trminos, no puede estar presente sino en la
Idea (si en otra u otras, ya lo veremos) , y si no hay presencia,
no hay tampoco, estrictamente hablando, participacin. Y ahora,
prosigamos con nuestro dilogo.
De las dificultades que le opone Parrnnides, trata Scrates
de encontrar una escapatoria en la hiptesis, que aventura sim-
plemente como tal, de que la Idea no sea sino un pensamiento
(vr.ta) , sin otra existencia, a Iuer de tal, que en nuestra mente
(vljJuxa~~). Con esto se salvara la unidad de la Idea, junta-
mente con su multiplicacin indefinida en las cosas; pero, con
esto tambin, caemos de todo en todo en el couceptualismo, que
Parmnides, bien avisado, se apresura a disolver instan tnea-
mente en puro nominalismo. El pensamiento, en efecto, no
puede ser pensamiento de nada (vrflO- OVOEVC;), sino que tiene
que ser pensamiento de algo, yde algo no inexistente -sera
de nuevo la nada-, sino de algo que es (vr.tO- 1:WO; OV1:0~) . Pero
si el pensamiento es uno e idntico, tal deber ser tambin,
exactamente, su correlato intencional, o sea, ni ms ni menos,
la Idea. A ella volvemos inevitablemente si el pretendido noenia
en que quiere subsumirse la Idea, ha de ser algo ms que un
[latus uocis. Por ltimo, y toda vez que Scrates no sacrifica.
ni mucho menos, la doctrina de la participacin, habra que
decir entonces -arguye victoriosamente Parmnides- que las
cosas participantes de la Idea-pensamiento son l su vez pen-
samientos; pero si as es, y si todo piensa, no habr.i, en realidad.
pensamiento. :w
Si todo es pensamiento, cesa el pensamiento. No parece sinu
que Parrnnides est preludiando aqu la doctrina de la inteu-
2D El'. VJl, 3[2b.
30 132 e: EX vonudrrov t'XIlGT.OV dY(.!L "fI.l V,1l voeiv, i\ \'OI'l!UlT.U i\""tU
U.V1]T.U fh'Ul.
216 LA CRISIS DEL IDEALISMO I'LAT"ICO
cionalidad (Brentano-Husserl), segn la cual todo pensamien-
to debe forzosamente tener un correlato distinto del pensamien-
to mismo; por lo menos en la conciencia humana, y dejando
a salvo, en su lugar nico e incompartible. la vijcn; vo-(cn:w; de
Aristteles,
"Conclusin formidable y admonitoria -comenta Sciacca-
del fundador del idealismo, y que es vlida contra todos los su-
cesivos idealismos lgico-gnoseolgicos!" 31 De esto no hay duda,
pero nos queda todava la curiosidad de saber por qli razn
pudo proponer aqu Platn, as haya sido como mera hiptesis,
una doctrina como la conceptualista, tan disonante con su po-
sicin habitual del realismo de las Ideas. La explicacin ms
obvia podra ser la de que quiere simplemente presentar una
solucin posible, aunque personalmente no la comparta. Segn
otros, en cambio, Platn habra tratado, en este pasaje, de com-
pletar o rectificar el pensamiento de su maestro Scrates, cuya
indagacin filosfica, por lo que sabemos, se habra dirigido
exclusivamente a los "conceptos", y esto apenas en el campo
de la moralidad. De esta opinin es el mismo Sciacca, quien
interpreta el texto del Parmnides como sealando el corte en-
tre el socratismo y el platonismo, del modo siguiente:
"Esta vez es el Scrates histrico el que habla, el filsofo que
descubri el concepto y lo convirti en la ley fundamental del
conocer humano. Y por boca de Parmnides, Platn responde
a su maestro. El pensamiento, para que piense, tiene necesidad
de algo pensado, de un universal. Al concepto universal co-
rresponde ontolgicamente un ente universal. Uno es el valor
ontolgico del noema y otro el del eidos, y el valor ontolgico
del ltimo no puede reducirse al valor lgico del primero." 32
Por irreprochable que sea todo lo anterior, desde el punto de
vista doctrinal, no nos parece que est histricamente demos-
trado que Scrates haya sido un conceptualista de los univer-
sales, en el sentido preciso que tiene la expresin en la filosofa
de Occidente, de Abelardo a Mach, y tambin por qu no? en
el dilogo que estamos estudiando. El haber anticipado esta po-
sicin es una prueba ms del genio filosfico de Platn: pero
en cuanto a Scrates, al real se entiende, todo lo que sabemos
de l (por el testimonio de Aristteles, al que todos apelan) es
que fue el descubridor del concepto, y que no lleg a hacer de
l, al contrario de Platn, una entidad separada; pero en nin-
31 Michele Federico Sciacca. Platn, Buenos Aires, 1959, p. 22.
32 Scacca, op. cit., pp. 227-28.
LA CRISIS DEL IDEALISMO Pl.ATNIOO 217
guna parte senos dice que haya sostenido expresamente que los
conceptos estn in intellcctu tanium et non in rebus, que es lo
que, en fin de cuentas, define al conceptualismo,
Lo que s, en cambio, nos parece estar fuera de duda, es
que Platn comparte por entero los razonamientos yla conclu-
sin de Parmnides. Para l tambin, no menos que para el
fundador del eleatismo, el pensamiento debe tener por correlato
al ser mismo, por difcil que sea decir en qu consiste exacta-
mente, Y no slo para Platn, sino igualmente, por supuesto,
para Aristteles, est la forma radicada en la sustancia misma,
l'll el lioc aliquid, y por ms que su formalidad universal no
se configure como tal sino en la mente. Ms an, el conceptua-
lismo nos parece ser una posicin del todo ajena al pensamien-
to helnico, pues aun los sofistas, al sostener que el ser era la
apariencia, no rehuyeron la fundamentacin ltima del concep-
lo en el ser. Y aclarado todo esto, sigamos adelante con nuestro
dilogo.
Ante las objeciones de Parrnnidcs, Scrates abandona la par-
ticipacin como presencia, y la sustituye por otra ms mitigada,
que sera la participacin paradigmtica, es decir, la que hay
de la copia con respecto al modelo. La [.L 8El;L; sera as ya no
una rcupo\JO'l,a, sino apenas una dxaO"La.
33
Pero a esto contesta
Parrnnides que si la participacin se reduce as a la seme-
janza, tan semejante ser la copia a su modelo como vice-
versa, ya que se trata de una relacin recproca; y siendo
as, habr de interponerse forzosamente una nueva Idea: la
de la semejanza, que participe por igual tanto del paradig-
ma como de su copia. Y como esta otra Idea plantead, asu vez,
las mismas dificultades, caemos de Huevo en el argumento del
tercer hombre con todas sus consecuencias.
El argumento descansa esta vez, segn la penetrante observa-
cin de Len Robn," en el supuesto de que la Idea es, por
todo lo que sabemos de ella, un sans-pareil: eterna, simple,
autosubsistente, etctera, y no puede, por tanto, ponrsela en
una relacin de semejanza niveladora con otra cosa ninguna.
De 10- contrario, como dice Aristteles en sus objeciones, la
misma Idea sed, al mismo tiempo, paradigma e imagen.w Tay-
101', sin embargo, no menos penetrante y sin arredrarse ante
nadie, califica de falaz el argumento de Parrnnides, y dice que
132 d.
"1 Platon, p. 123.
el:. Mct, 990h 30: OTf 1:0 U.ll1:0 Em:m :w.Qllety~ta. Y.a.LElxwv.
218 LA CRISIS DEL IDEALISMO PL\T:\ICO
la falacia consiste en hacer simtrica una relacin que no lo es.
La relacin del original con su copia es, en efecto, simple seme-
janza, pero la de la copia con su original es semejanza +deri-
vacin. "Mi reflexin en el espejo es una reflexin de mi ros-
tro; pero mi rostro no es una reflexin d <.: su imagen." ~G
Por qu no pudo Platn descubrir este sofisma (que ya PlO-
clo parece haber denunciado antes de Taylor), es, por supues-
to, una de tantas curiosidades intiles. Sin la menor intencin
de disiparla, se nos ocurre que Platn no puso en esto mayor
empeo, en razn cleque, sofsticos o no en talo cual aspecto
los razonamientos de Parmnidcs, lo decisivo es que todos ellos
en conjunto, y sean cuales fueren sus deficiencias de detalle, son
absolutamente concluyentes en cuanto a establecer la necesidad
ineludible de la mediacin entre dos mundos que, por defi-
nicin, estn abismal mente separados. A su tiempo ver Platn
cmo la mediacin DO puede efectuarse por la sola virtud de
la Idea, as multi pliqucrnos su nmero indefinidamente, sino
que har falta un Mediador vivo y concreto; un Mediador lJue
tenga en s la fuerza (8U'J a~I L<;) de que carece la Idea. De mo-
mento, sin embargo, su Scrates no puede sino enmudecer cuan-
do Parmnides le obliga a reconocer que no puede estar "en
nosotros" lo que previamente seha declarado estar "en s", y que
de ninguna manera, en conclusin, puede decirse que la escn-
cia de cada cosa sea una entidad subsistente en s. Entre el
:x:a.(}'a.{ rt y el EV rj,v, en suma, hay un xwpw.;.; absolutamente
infranqueable.
Desde esta firme posicin por l conquistada, Parmnides
avanza luego hasta el final de su argumentacin -l s que sabe
ir hasta el fin- haciendo ver a Scrates cmo la misma incomu-
nicacin tendr que darse, correlativamente, entre el conoci-
miento humano de las cosas sensibles, las nicas a que tenemos
acceso, yel conocimiento de las Ideas, reservado, segn todas
las apariencias, a solo Dios. Si el conocimiento, en efecto, con-
siste en la relacin enunciada en el juicio, ser una homonimia
meramente fortuita -no una eponimia de participacill- la
relacin entre las cosas sensibles y la que, con el mismo nombre,
podra darse en las Ideas entre s. Cuando, por ejemplo =arguye
Parmnides- predicamos nosotros una relacin de servidumbre,
es entre este seor y este esclavo, y nada tiene que ver con la
que hipotticarnente pueda darse, en aquel otro mundo, entre
1-
I
LA CRISIS DEL lDEAL!S:\IO I'L\T;'>J!CO 219
el seoro en s y la servidumbre en sf. De tejas abajo, no nos
importa en absoluto aquella supuesta relacin "en s", sino el
dato bruto de la dominacin de un hombre sobre otro hombre.
De lo cual viene, como por su propio peso, esta conclusin
final:
"Las realidades que se dan en nosotros no tienen eficacia
(ova.;.~c;) sobre aquellas realidades, ni stas, a su vez, la tienen
sobre nosotros; pues como digo, dependen de s mismas yen-
tre s mismas guardan relacin, en tanto que estas realidades
nuestras slo se relacionan, de la misma manera, entre ellas
mismas." 3.
En todo esto anda de nuevo el "tercer hombre", en otra
de sus variantes que tuvo, andando el tiempo, en Alejandro
de Afrodisia. Del mismo modo, en efecto, que el nico seoro
que conocemos es el que se ejerce sobre un siervo, y no sohrc
la servidumbre en s, la Idea del Hombre, a su vez, eterna,
inmvil, incorruptible, no nos explica por s sola cmo puede
participarla el hombre quc conocemos .(no ste o aqu~l, .sino
todo hombre), estc ser que anda yse agrra desde su nacrmiento
hasta su muerte. En qu podr ayudamos a conocerIo mejor,
de no existir ningn intermediario, aquella Idea del hombre
espectral? La conclusin, entonces, esla que formula .rar~nides,
al decir quc en nosotros no puede darse otra ciencia fuera
de la que tiene por objeto a un ente determinado y de nues-
tro mundo, ni otra verdad que la verdad relativa a nosotros.v
Ciencia relativa a nosotros y no ciencia en s, ya que esta
ltima, la de las cosas en s, est reservada a solo Dios, segn
sigue diciendo Parrnnides, con la aadidura de que, por ab-
surdo que parezca, Dios mismo, a su vez, no podr tener la
ciencia de las cosas de este mundo, desde el momento que "ni
aquellas Formas tienen ninguna eficacia sobre las cosas nues-
tras, ni stas, a su vez, sobre aquellas". Y en la desesperacin
de encontrar esta O')al.l.~C;-es el tema que viene y reviene obse-
sionantcmente-, el resultado final es la cada vertical en el es-
cepticismo, ya que hasta la sofstica ms escptica no dej nunca
de admitir la posibilidad de algn saber, con tal que fuese re-
lativo a nosotros. Todo el pathos de que est transida esta
desgarradora confesin, lo expresa insuperablemente Michele
o;; 13'3 C.
38 134 a: 1'1 1)" m:Q'n~LV Emo'nUl1 ou "ti; r r aQ'T~:v UV (J .), :r 16EL(1.I ; ELll' xaL
nO X01:11 n;{ (lQ'1l,iv Emo"t1~lr ~W"V taQ'n~liiYv Ov"tYV xo"tou uv buo"t1f.11J
OlJ~navEl ELvm;
220 LA CRISIS DEL IDE~L!SMO PLATi\ICO
LA CRISIS DEL IDEALISl\fO PLAT:-; r eo 221
Federico Sciacca en esta pgina de su admirable comentario
al Parmnides:
"Metafsica y conocimiento se dividen el campo, y la una
queda extraa a la otra. La metafsica es una ciencia, pero no
una ciencia humana; 110 tiene, para el hombre, posibilidades
teorticas. En su frialdad csqueltica y en el rigor lgico del
razonamiento, es sta una de las pginas ms dramticas de
Platn. Se experimenta por debajo el drama de toda la filoso-
fa platnica. Parece leerse una de aquellas pginas de Kant,
que destruyen inexorablemente el uso teortico de la razn en
relacin con los problemas metafsicos, pero que al mismo tiem-
po, bajo la frialdad del razonamiento, ocultan el drama interno
de la razn, consciente de no poder traspasar los lmites de la
experiencia, pero todava ms consciente de que propiamente en
lo suprasensible est la raz ltima de sus profundas exigencias
yde su validez teortica y prctica. Ciencia del ser en s y cien-
cia de las cosas; mundo noumnico y mundo fcnomnico; el
uno impenetrable al otro, y las Ideas, los modelos eternos, los
entes hacia los cuales vuela el alma humana, ansiosa y nostlgi-
ca, con su mirada, quedan ms all de toda posibilidad cognos-
ritiva, ms all del proceso dialctico del pensamiento." 3~
Otra de las curiosidades a que no se puede responder sino
por conjeturas -;mnque esta vez s es de la mayor importancia-
es la de saber por qu Platn no acude ahora, para salir de
las dificultades, a su vieja teora de la reminiscencia, de la cual
no hay aqu, en el Parmcnid es, el menor rastro. Habr sido
tal vez porque no siendo la reminiscencia, en fin de cuentas,
sino un mito, por ms que indispensable, Parrnnides lo habra
rechazado en seguida desdeosamente? Quiso Platn evitarle
a su Scrates -a l mismo, mejor dicho- este nuevo sonrojo,
o quiso, en todo caso, ceirse al raciocinio puro, sin apelar al
cmodo expediente dramtico del dcus ex machina que conjurara
oportunamente, en este otro drama, la catstrofe de su doctrina?
O bien an, habr dejado Platn, pura y simplemente, de creer
l mismo en la reminiscencia, conforme fue avanzando en su re-
flexin sobre estos problemas?
Todo puede ser, todo ello yms an. Lo cierto en cualquier
hiptesis (y sta pudo ser razn ms que suficiente del silencio
de Platn) , es que la reminiscencia, por demostrada que estuvie-
ra, resuelve apenas el problema gnoseolgico, pero no el pro-
blerna metafsico, entre los cuales, adems, hay una indisoluble
relacin recproca. Admitamos que el alma haya podido contem-
plar las Ideas en su vida anterior, y que ahora, en su encarna-
cin, le suscite aquel recuerdo la experiencia sensible. Por gra-
tuita que sea, no es absurda la hiptesis; slo que esta remisin o
disparo, como se quiera, del mundo sensible al inteligible, su-
pone forzosamente qLIehay entre ellos cierta semejanza o parti-
cipacin o algo equivalente, con lo cual este problema vuelve ,1
plantearse inexorablemente, Por sus propios mritos hay que
resolverlo, y no por una teora del conocimiento que depende
de la teora, rigurosamente ontolgica, de las Ideas. Para Pla-
tn, antes que para nadie, el conocimiento depende del ser.
E PUl' si 1i11l0VC .. Pocas veces habr podido repetirse esto con
tanta propiedad como al final del segundo acto de nuestro di-
logo, cuando en lugar de dar un adis definitivo a las Ideas,
como podra esperarse despus de la tremenda requisitoria de
Parmnides, se apresura este mismo, por el contrario, a reafirmar
su fe inquebrantable en su existencia. El cmo de su refraccin
en la naturaleza es cosa que por el momento nos escapa, pero
no por esto debemos desesperar de las Ideas, ya que con su
negacin caemos irremisiblemente en el agnosticismo. "Adnde,
Scrates, podrs en adelante dirigir tu pensamiento, al no admi-
tir una identidad permanente en la forma especfica de cada
ser? Qu hars entonces de la filosofa?"JO
Incomparable es en verdad, en cada uno de sus detalles, esta
etopeya de Parrnnides, el viejo augusto y bondadoso que podr
haber zarandeado un poco al joven Scratcs, pero que termina
exhortndolo, como cumple a todo gran maestro, a seguir ade-
lante por el camino abierto y hacia la misma indefectible meta.
"Bello y divino -le dice->, no te quepa duda, es el impulso que
te ha lanzado a estos razonarnientos't.>' o a estas "razones", COUlO
podra igualmente traducirse el texto, que son, en la teora de las
Ideas, las razones de las cosas o la razn del mundo, por encon-
trar la cual, o siquiera por enrreverla, pens toda su vida Platn.
Cmo podr abandonar la fascinante empresa? Cmo podr
hacerlo, cuando la negacin de lo inteligible -este A.yor; que per-
vade todos estos textos- nos precipita en el bratro de la irra-
cionalidad?
"Lo nico que te ha faltado, Scrates =tracluzcamos libre-
30 Platon, pp_ 229-3.
40 135 c.
41 135 d: xu.i3 [LEY OV I-:al 6da l OI.tl lV OflQ.~ IlrtL 'touc; Myeu<;.
222
I.A CRl~JS DEL I (n-'\l.I ~\r ()J>Lt.-r:\lCO
mente, por esta ver, lo que le dice Parmnides- ha sido la nece-
saria gimnasia dialctica, antes de lanzarte a definir, con cierta
precipitacin, lo bello, lo justo, lo bueno ytodas las formas una
por una. No basta con postular, como lo haces t, la existencia
de un objeto yconsiderar luego las consecuencias (lela hiptesis,
sino que es menester hacer otro tanto en la hiptesis contraria
de su inexistencia, y sta sed, sin mitigacin posible, la gim-
nasia completa't.s-
De tan buen grado acepta Scrates el consejo, que le pide a
Parrnnides que quiera darle l mismo una leccin-piloto, como
diramos hoy, de esta gimnstica. Como es natural, Parmnides
se hace un poco de rogar, con la coquetera del viejo maestro,
pero al final acepta lanzarse en lo que llama primero un rucio y
vasto pilago de discursos, y luego un juego laborioso (1tpa:y!J.a.-
1:Etwo-r; 'Ita.L&ci); y muy caballerosamente, muy de acuerdo, ade-
ms, con las reglas del juego, declara que la hiptesis que va a
tomar es la suya propia: la de lo Uno en s, y tant.o por su exis-
tencia como por su inexistencia, con todas las consecuencias que
de una u otra posicin puedan seguirse. En este ejercicio, sin
embargo, deseara Parrnnides, yas lo dice, que remplace a S-
crates otro interlocutor ms joven an, que responda simple-
mente lo que primero se le ocurra, sin el embarazo de teoras
preconcebidas. Todos acceden, y entra entonces en escena, no
ms (lue para (lar la apariencia de dilogo a lo que va a ser
en realidad un monlogo, el joven Aristteles."
Idealismo eletico e idealismo fJlatnico
Con excepcin de los que emprenden un estudio especial del
Parmnides, o de todos los dilogos platnicos uno por uno,
no habr seguramente ningn platonizante que no desee ahorrar
a sus lectores la exposicin del tercero yltimo acto de este dra-
ma; a tal punto llega a ser exasperante (as lo quiso Platn) este
"juego laborioso" de erstica pura, esta gimnasia ,dialc~ica que
no consiente el menor respiro. No pertenece adems, estrictamen-
te hablando, a la crtica de la teora de las Ideas, que llena todo
42 135 e: Iliinov YUllvCt.oOjvm. .
43 No se trata, segn todas las apariencias, sino de un hombre de paja,
homnimo del gran filsofo; y no es de creerse que por este ltimo, por
su genial discpulo, haya tenido 1'Iatn tan poca estima como para habe:le
dado el papel ms deslucido en un dilogo donde los otros personajes
tienen tan singular relieve.
LA CRISIS DEL IDEALlS:\IO l'LATNICO 223
el acto segundo. Por otra parte, sin embargo, no es cosa de muti-
LH' arbitrariamente aquello que Platn ha querido ofrecer como
UlI todo; y hay en fin, como esperamos mostrar despus, una con-
tribucin importante, en todo este malabarismo, a aquella teo-
ia. Por todo esto, tampoco aqu podemos eximirnos de ir hasta
el fin, aunque trataremos de hacerla lirnitndonos a lo ms
esencial y con la mayor economa de expresin que nos sea posi-
hle, Y con estos prcnotandos, entremos en materia.
Que el ser es, y que es Uno, he ah, en su enunciado ms sim-
ple, la tesis de Parmnides: slo que inmediatamente vemos
cmo no es en realidad tan simple, sino que hay, desde el pri-
mer momento y en el enunciado mismo, una bifurcacin. Una
cosa es, en efecto, decir que lo Uno es uno) lo cual es, en trmi-
nos lgicos, un juicio de esencia, y otra muy distinta decir que
lo Uno es) lo cual es un juicio de existencia; yde la verdad o
falsedad del primero no puede inferirse la verdad o falsedad del
segullllo.
H
Consecuentemente, la tesis de Parrnnides, slo en
apariencia unitaria, se desdobla en realidad no en las cuatro
hiptesis que el Parrnnides del dilogo le ha mostrado a S-
crates: posicin, negacin y consecuencias, en uno y otro caso,
paja lo Uno y para los otros, sino en ocho hiptesis, a saber:
1)Si lo Uno es uno, qu resulta para l.
2) Si lo Uno es uno, qu resulta para los otros.
J) Si lo Uno es, qu resulta para l.
1) Si lo Uno es, qu resulta para los otros.
5) Si lo Uno no es uno qu resulta para l.
6) Si lo Uno no es uno, qu resulta para los otros.
7) Si lo Uno no es, qu resulta para l.
S) Si lo Uno no es, qu resulta para los otros.
5tas nos parecen ser, en buena lgica, las hiptesis que com-
prende el tratamiento dialctico de la tesis de Parrnnides, y
ste el orden, igualmente lgico, en que deberan examinarse;
slo que Platn, que es todo un virtuoso en la ejecucin de un
tema con sus variaciones. es el primero en no haberse ajustado
rigurosamente a esta secuencia. De nuestra parte tomaremos las
hiptesis que ms importantes nos parezcan por lo que puedan
contribuir a la teora de las Ideas y las expondremos lo ms es-
quemticamente que nos sea posible. Las cuatro primeras, ysobre
-1-1 COl1l0 cuando decimos, por ejemplo: "El centauro es un ser mitad
hombre y mitad caballo", juicio verdadero: o bien: "El centauro es", jui-
ci o falso.
221 L\ CRISIS DEL IDL\US!\1O 1'L.\T" leo
todo la primera y la tercera, son absolutamente inexcusablcs.
Comencemos, pues, por la primera hiptesis.
Si "lo Uno es uno", donde la cpula no tiene otra Iuncin
que la de afirmar el predicado de la unidad ms pura yabso
luta;w resulta luego que lo Uno no puede ser muchos (E'i c,
TCOAA), y de esta primera negacin se sip,uc una infinidad de
negaciones. Al 110 ser, en efecto, mltiple lo Uno, no puede tener
partes, ni tampoco ser un lodo, ya que la nocin de "todo"
no puede concebirse sin la de "panes"; con lo que, desde este
momento, es imposible la tesis de Parmnidcs, del Parrnnidcs
real del poema, de que "el todo es Uno". Pero adems, y por t'l
hecho mismo de no tener partes, no tiene principio ni medio ni
fin, ni lmite alguno, sino que es infinito; ni puede tampoco
tener figura, ya que toda figura implica las nociones antes des-
cartadas. No puede, adems, estar en ningn lugar, tanto por !lO
tener figura como porque cualquier lugar sera "otro" con res-
pecto al Uno, y ni siquiera es posible decir que estarfa en s
mismo, como si fuera a la vez continente y contenido, porquc
entonces habra "dos" y no Uno. Por lo mismo, no puede tamo
poco estar ni en reposo, al no estar en ningn lugar,' ni mCIlO\
en movimiento, con lo que se mudara de un lugar a "otro". No
puede ser ni semejautc ni desemejante a s mismo, ni igual o
desigual consigo mismo, por implicar, cualquiera de estos pred .
cados, una alteridad. No puede ser siquiera idntico a s mismo,
por ser "dos" las nociones de unidad e identidad. No puede, en
seguida, estar tampoco en el tiempo, C011l0 no lo est en el es-
pacio, ya que no puede decirse que ha sido, es o ser lo que, al
recibir cualquiera de estas predicaciones, excluye las "otras", )'
cambia, en todo caso, al encontrarse en un "antes" o en un
"despus". Por no estar en el tiempo, en fin, resulta que, por
no haber sido ni haber de ser, tampoco puede decirse que es) y
porque, adems, y es acaso la razn suprema, esta nocin de ser
es igualmente "otra" y distinta de lo Uno. Lo Uno en tanto
que uno, en conclusin, es inexistente, y es adems, de parte
nuestra, absolutamente inconocible, impensable einefable. Y tamo
bin lo es) consecuentemente, toda ontologa, dado que ha de
expresarse en juicios cuya estructura supone forzosamente una
alteridad, lo cual nos veda en absoluto la pura enunciacin tau-
tolgica de la unidad del Uno.
Justamente alarmado ante estas consecuencias, pasa Parmni-
45 "11 s'agit done de He laisscr dans sa pcnse que l'idc de l'unit pun:
et simple". Jean Wahl, op. cit., p. 114.
LA CRISIS DEL' IDEALlSl\-IO I>LATNICO 225
des a la otra hiptesis (la tercera de nuestra lista) , que no pone
ya el acento en la unidad de lo Uno, sino en su realidad; no E'J
[-y, sino V ov: Si lo Uno es.
Esta vez s tenemos un juicio, y nada tautolgico por cierto;
pero por esto mismo, una dualidad rompe desde el principio la
unidad de lo Uno, ya que, como observa inmediatamente Par-
mnides, si lo Uno es, participa del ser, esencia o realidad
(ovO'La;- J.E'XE~) ; ahora bien, no puede decirse que unidad y ser
sean nociones idnticas, pues en tal caso sera lo mismo decir "lo
Uno es uno" que "lo Uno es". Pero adems, y como quiera que
la participacin es recproca: de lo Uno en el ser y del ser en
lo Uno, tenemos ya no slo una dualidad, sino dos dualidades:
Uno +ser, y ser +Uno, o sea cuatro trminos: con lo cual hace
irrupcin el nmero, y ms si pensamos que, una vez aceptada
la idea de participacin, lo Uno podr participar en otras mu-
chas cosas adems del ser, y ste, a su vez, en otras muchas tam-
bin adems de lo Uno. Y ni siquiera es preciso apelar a part i-
ci paciones de otra ndole, ya (1ue nos basta con tomar la pl:imi-
tiva dualidad: EV ov, para ver luego crno cada uno de sus miem-
bros, unidos como estn en el juicio, es en s mismo dual:
ser +uno, y lo mismo, puntualmente, tendr que ser con cada
una de estas partes, y lo mismo exactamente en todas las ulte-
riores divisiones v subclivisiones, siendo esta vez del todo autn-
tico e inexcllsabe el consabido regrcsslIs in inlini um, Con la
aucrf ura al ser y a la participacin. en suma, lo Uno deviene
Il~ltipk, y 110 as como quiera, sino COJl multiplicidad infinita.
como dice Parrnnides.w
Por esto mismo, en fin, por ser indefinidamente mltiple, lo
Uno es susceptible de recibir todos los predicados que se quiera,
hasta los ms contradictorios; lo cual no ser sino corolario de
la primera e inevitable contradiccin, aquella por la que pos
tulamos lo Uno como U110 y mltiple, con lo que tambin pode-
mos decir que lo Uno es, si !lOS aferramos a su unidad, como
que no es, si admitimos, como tenemos (lue hacerla, su multi-
plicidad. Ahora s, vengan todos los juicios que se quiera, slo
que tanto valdr el uno como el otro. sin posibilidad alguna de
apelar a ninguna instancia decisoria. En excelente resumen lo
dice Sciacca de esta manera:
"No deja de advertirse la intensidad dramtica que se oculta
bajo el juego dialctico. O el Uno es uno yse aniquila el pensa-
l
1
i
1

t
f
!
46 q3 a: wmQov rr)jiOo~1;0EVOv.
226 LA CRISIS DEL IDEALISMO PLATNICO
miento, o el Uno puede hacerse dialctico y se aniquila su ser,
en cuanto que, hacindose dialctico, ya no es el Uno sino el
todo, del cual se puede predicar todo. .. Mientras el Uno se
considera eletico no es dialctico; y cuando, al contrario, se
le considera dialctico, puede ser todava el Uno (y es el pro-
blema que se propone resolver Platn) , pero ya no es ms el
Uno eletico, el cual, en el acto de hacerse dialctico, se resuel-
ve en la multiplicidad infinita. El uno y los muchos pueden
entrar en una relacin dialctica, pero a condicin de que se
instaure una nueva concepcin del unO."47
No todo es aqu, por tanto, erstica pura, sino que desde el
principio vemos cmo de lo que se trata es de superar el elea-
tismo, conservando de l su intuicin fundamental del ser y
despojndolo de sus dems adherencias. A esto tiende la poda
dialctica, tanto ms bienhechora cuanto ms despiadada, pero
hay un designio constructivo an desde las dos primeras hip-
tesis, cuyos resultados son en apariencia totalmente negativos, y
este designio es ya notable en la cuarta hiptesis: Si lo Uno es,
qu les resulta a los Otros. En opinin de Lon Robin, esta
hiptesis es de importancia decisiva, y.lean Wahl, por su parte,
dice que con ella empieza aesclarecerse definitivamente la teora
de la participacin. La nocin de relacin entre lo uno y lo
mltiple, negada en la primera hiptesis y afirmada en la se-
gunda, pero en estado catico ycontradictorio, sepresenta ahora
con contornos bien definidos. Los Otros no son lo Uno, desde
luego, pero en l tienen participacin por lo mismo que son
"muchos", y la muchedumbre no se forma sino por la adicin
de cada uno a cada uno; y la tienen, adems, por la unidad del
todo que, singular o colectivamente, se integra por la solidari-
dad de sus partes: EV EX 1to)..)..wv. De este modo, ni lo mltiple se
identifica con lo Uno, ni por otra parte, es una multiplicidad
catica e informe, ya que cada uno de sus miembros se limita
por el hecho de participar en la "forma" de lo Uno," tanto por
sus partes-unas como por su todo-uno.
Segn las admirables observaciones de Jean \Vahl, vemos aho-
ra cmo se ha espiritualizado la participacin que en las dos
primeras hiptesis se presentaba con caracteres groseramente ma-
ieriales de recepcin, contacto o exclusin fsica. La negacin
recproca entre lo uno y lo mltiple no es ya "una privacin,
sino una comunin". El Parrnnides del poema deca que lo Uno
.7 Plato", pp. 236 Y 238.
'1
:j
t
LA CRISIS DE~ IDEALISMO PLATNICO
'l.'!.7
est lleno de ser. El Parrnnides del dilogo comienza por roi (e-
rario as, pero acaba reconociendo que est lleno o preado de
seres, de todos ellos: E~&1tClV;W'J EV 1t}.ov. Y no por el reconoci-
miento de la muchedumbre, del pluralismo de las Ideas, deja de
cernerse, sobre la multitud eidtica y sensible, aquel Uno que
Platn, sin decirlo, identifica de hecho con la Idea del Bien,
"ms all de la esencia y del ser", pero ms all precisamente
como su progenitor y sustento.w
La necesidad de conservar conjuntamente lo uno y lo mlti-
ple como el nico fundamento posible de todo saber y de toda
predicacin, se afirma definitivamente en el segundo grupo de
hiptesis, las cuatro negador as de lo Uno como uno y de lo Uno
como ser. En tanto que en las cuatro primeras no queda recha-
zado lo Uno, a pesar de todas las aporas que suscita, sino que
simplemente seapunta a la necesidad de buscar otra concepcin
de la unidad distinta de la concepcin eletica, en las cuatro
ltimas, por el contrario, se describen las consecuencias verda-
deramente catastrficas y aniquiladoras que resultaran de la
negacin de lo Uno como tal y en su ser. Si lo Uno no es uno,
en efecto, tenemos la ms flagrante contradictio in adiecto y el
mayor de los absurdos. Y si lo Uno no es, no podr recibir nin-
guna atribucin o determinacin, ni ser objeto de otra predica-
cin alguna fuera de sta: que no es. En esto, sin embargo,
hay un problema tremendo, ya que si, por una parte, el no-ser
de algo autoriza a hablar de una completa ausencia de esencia
(o!'ar; O:1tOU(cx), de otro lado, sin embargo, parece como si
participara decierta esencia orealidad (O!'cx; jJ.E'tXH), en cuanto
que algo debe corresponder a esto que enunciamos, con sentido,
al decir de algo que no es. Habra as cierta cosa que sera como
el ser del no-ser: 'tO\) ~dl E!VCXL 'te d VCXL, ni ms ni menos.
A este problema, arduo como ninguno, se enfrentar Platn
resueltamente en el Sojista. Por lo pronto lo deja de lado, para
examinar qu les adviene a los Otros con la inexistencia de lo
Uno. La hiptesis es esta vez puramente verbal, ya que sencilla-
mente no hay lo Otro si no hay lo Uno. Ni como unidad ni
como multiplicidad pueden concebirse los otros, dado que en
los muchos habra siempre el uno. Donde hay nmero hay uni-
dad, as que una multiplicidad no ya innumerable, sino no
numerable, es la contradiccin misma, lo radicalmente impensa-
ble. La conclusin final del dilogo es, por tanto, la siguiente:
48 "Le Parmenide es! un des derniers regards jers par Plaron sur I'f;(-
y.fLV U. TlJ~oUola;." Jean \\'ahl, op. cit .. p. 197.
228 LA CRISIS DEL IDEALISMO PLATNICO
"Si lo Uno no es, nada es."lO En las hi ptesis referentes ala exis-
tencia de lo Uno, desembocbamos, es verdad, en el escepticis-
mo; ahora, en cambio, en las de su inexistencia, es el nihilismo
absoluto. "No podemos afirmar lo Uno sin cnzarzaruos en opo-
siciones infinitas, pero no podemos negarlo sin destruirlo todo." 50
Con ser el Parninides un dilogo de lectura tan difcil, las
mavores dificultades, sobre todo en su segunda parte, no son
tanto de inteleccin directa del texto (justo por su extremado
tecnicismo es del todo preciso y perfectamente inteligible con
tal que se lea despacio), cuanto de penetrar la significacin ge-
neral del dilogo en la cosmovisin platnica, o la intencin
profunda de su autor al escribirlo. Sobre esto, que es para nos-
otros sin duda lo ms importante, est muy lejos de haberse
hecho la luz, y todo lo que podemos hacer es elegir, entre las
di versas con[eturas, la que nos parezca tener ms fundamento.
Las dos interpretaciones extremas podran ser, con arreglo
a la terminologa de Ross, la erstica y la trascer:dentalista. ~.a
primera. sustentada por Grote y luego por Taylor, toma estric-
tamente a la letra lo del "juego laborioso" que Parmnides, se-
gn su propia declaracin, 'hahra querido hacer c:ln sus antino-
mias sobre lo Uno, y sostiene, por tanto, que el .luego en cues-
tin habra sido un ejercicio de pura erstica. Con l habra
querido demostrar Platn que poda. l, e~este terre.no, ser un
virtuoso tan consumado como cualquier sofista, del mismo modo
que, en el Mencxeno, hahra exhibido un virtuosismo. anlogo
en el manejo de la retrica. Con arreglo. a la segunda lI1terpr:-
racin, por el contrario, la trascendentalista, lo Uno de Parrn-
nides no sera sino la Idea del Bien de la Repblica, a la cual
habra querido Platn aplicar, para depurarla o justificarla, .Ia
prueba torturante de las ocho hiptesis, con toda la dialctica
en nue se desarrollan.
xi una ni otra interpretacin: la primera por defecto y la se-
gunda por exceso, tienen actualmente ,la acerta.ci~ general. En
su segunda parte inclusive, el Parmenidcs es mas, lllcomparab.le-
mente ms que la gimnasia dialctica a que se el.1tr~gan.s~s JI1-
terlocutores. De otro lado, sin embargo, no podra identificarse
al Uno del dilogo con la Idea del Bien, yaque el primero, como
observa Ross." esuna unidad enteramente abstracta, sin ninguno
49 16G c: EV rl ,,1.1'1 EO'tlV, otMv EO'tlV.
"o Dics, Parmnide, p. 45.
~1 Plato' 'llcrorv 01 Ideas, p. 97.
LA CRISIS DEL IDEALISMO PLATNICO 229
de los altos predicados de valor que tiene aqulla en la Rep-
blica. Fueron los neoplatnicos, con el natural deseo de llevar el
ag-ua a su molino, quienes trataron de establecer la susodicha
i<'lentidad; pero si hay algo claro en la historia de ~a filosofa
es que el Uno de Parrnnides no es el Uno de Plotino, yque
este ltimo guarda mayor semejanza con la Idea platnica del
Bien antes que con su homnimo parmendico .. Lo ms 9ue
podemos decir, con .J ean vVahl, es que ~latn no ~Ierd~(~,evista
aquello que est "ms all de la esencia y la eXistenCIa., pero
que en un caso est lleno de valor, y en el otro, en cambio, des-
pojado de l por completo.
Tal como nosotros lo entendemos, despus de haberlo pensado
)' repensado mucho, el Parmnides es, ante todo y. fl1mla11le~ltal-
mente, el documento en que se consigna, con la ejemplar smce-
ridad que hemos visto, la crisis del idealisn:o platnico. P~r
algo los ms antiguos editores de Platn pusieron en este (ha-
logo el subttulo 7tEpt 'tWV E~o6)v, ya que, en efecto, es "de ". o
"sobre" las Formas o Ideas el contenido entero de las vanas
conversaciones que en l se desarrollan, del principio al fin. Lo
nico que hay es que en la primera parte se exponen las obje-
ciones directas a la teora de las Ideas, y en la segunda, a su \T/.
sehace un ejercicio dialctico sobre la Idea de lo lno, pero todo
con el fin (le darificar por lo menos, a falta de una solucin
satisfactoria, las varias aportas que la teora descubre llevar COI1-
si<T(J en un examen sincero eimparcial.
"'No cansaremos al lector con la reexposicin de estas aportas,
por haber quedado ellas bien definidas, segn c~eemos. en el
discurso del di Mogo y en todo cuanto precede. Digamos ahora
simplemente que el primero y mayor resultac:o positivo (.le""
dilogo tan formalmente aportico, tan negatl\'o en apant'nll:t
millo el Parinnides, es la liberacin definiriva del idealismo
eletico, con el cual tena el idealismo platnico. hasta este mo-
mento, muchos pUlltos de contacto. 1" \0 por ser plural, en efec-
to, el universo eidtico de Platri, dejaba cada una de sus uni-
dades (le tener una inequvoca semejanza con la Unidad de
Parrnnides. Con su clausura hermtica "en s ypara s", ytanto
con respecto al mundo sensible como COIllas otras de su misma
condicin, cada Idea es, en la certera opinin de Lon Robin.
una especie de tomo lgico -y por qu no tambin, o ante
todo, ontolgico?-, tal como parecen haberlo sostenido hasta el
fin, con una rigidez que los una no obstante todas sus diferen-
cias, Euclides de Mgara )' Aurstenes, los clos socr.iticos rivales
230 LA CRISIS DEL IDEALISMO PLAT:-'ICO
de P~atn. En ellos hizo presa definitiva esta extraa unin, pero
efectiva, entre el atomismo de Demcrito yla unidad de Par-
mnides. Y con el atomismo del espritu tena que pasar lo mis-
mo exactamente que con el atomismo de la materia: que sin un
Principio de organizacin, todo queda entregado al azar y no
tendremos, en suma, un cosmos, sino un caos.
De. este supremo peligro quiere Platn apartar a su propia
doct~ma, y P?r ello le interesa liquidar, antes que nada, la con-
cepcin eletica del ser, ypor nadie mejor que por su fundador
y mayor representante: genial artificio dramtico de quien, an
en su vejez, contina siendo un artista sin par. Por Parmnides
mismo liquida Platn a Parmnides. En adelante no ser ya
posible ni la unidad monoltica ni la autoclausura del ser' con
ello no se da razn ni del ardo idearum ni del ardo T;rum
menos an de la conexin que entre el uno yel otro debe existir:
No podemos renunciar a la participacin, que ahora se impone
con mayor apremio que nunca, inclusive entre las Ideas mismas;
ni podemos cejar tampoco en el empeo inquebrantable de en-
contrar la conciliacin entre lo uno y lo mltiple, y en general,
entre todas las contradicciones que parece albergar el Ser desde
el momento en que se abre a una predicacin con sentido.
Cmo ser todo esto posible: quomodo fiel istud, no nos lo
dice an Platn, probablemente porque l mismo no lo ve an
con suficiente claridad; pero la vida le alcanzar para decrrioslo.
De una larga "ida hubo menester para esto, porque nadie como
l, segn dice Proclo, vio lo largo que es el viaje del alma en el
descubrimiento yla conquista de la verdad. Descubrir o entrever
siqui~r~ la coincidentia oppositorum en la unidad suprema del
Principio absoluto, ha sido, sin esperar a que Hegello dijera, el
afn ete~no de la filosofa. Muy pocos, apenas los ms grandes,
han podido alcanzar la meta, entre ellos Platn, y an l por sus
pasos contados. "El Parmnides prepara el terreno para conce-
bir una Unidad concreta, un Ser viviente, como unin de los
opuestos, y que, por ser tal, puede hacer comprensible el mundo
natural y humano.t= Ser slo en el Timeo cuando compare-
cer ante nosotros con todos estos caracteres; pero a este dilogo
le precede otro, el Sojisla, de gran significacin asimismo en la
evolucin de la teora de las Ideas, ycuyo estudio, por lo mismo,
es del todo inexcusable.
~2 Sciarca, op, cit., p. 245.
.., :.
IX. LA COMUNIN DE LAS FORMAS
"Del ser" o "sobre el ente", como nos plazca (mpt 'to ov'to<;),
es el subttulo que los editores alejandrinos, generalmente avi-
sados en estos pormenores, pusieron al dilogo El Soiista. Del
ente y del no-ente, en efecto, se trata en l muy de propsito,
ysin dejar de ser por ello esta discusin -antes bien lo es por
ello precisamente- un captulo de primersima importancia en
la teora de las Ideas. Antes, empero, de abordar aquellas cuestio-
nes, arduas corno ninguna, de ontologa), de meontologa,' in-
troduce Platn, artista hasta el fin, una animada conversacin
sobre la definicin que deba darse de "sofista", como tipo hu-
mano o forma de vida, segn diramos hoy.
Si, como dijimos en su lugar, son erradas en principio, y en
lo general, las clasificaciones que en lo antiguo sehicieron de los
dilogos platnicos por trilogas o tetralogas, igualmente ano-
tamos que en ciertos casos, en dos por lo menos, s puede ha-
blarse de una y otra cosa, ya en mrito del contenido intrnseco
de los dilogos, ya por la expresa intencin de su autor. De lo
primero tenemos la expresin ms cabal en la tetraloga del
juicio y muerte de Scrates: Eutiiron, Apologa, Criin y Fedon.
De lo segundo, y por ms que se trate de una triloga inconclusa,
tenemos el testimonio directo de Platn, cuyo Scratcs nos dice,
no bien se inicia la conversacin en el Solista, lo mucho que
importa distinguir entre s, mediante el concepto adecuado que se
tenga de cada uno, estos tres ti pos: el sofista, el poltico y el
filsofo. ycomo despus de El So/isla viene El Poltico, se ve
claro que Platn tena bien planeada la triloga, yque slo le
falt vida, nimo o lo que haya sido, para llevar a cabo la com-
posicin de El Filsofo, cuya etopeya, por lo dems, la encontra-
mos, con rasgos magistrales por cierto, en varios otros de sus
dilogos.
El deslinde de estos caracteres o formas de vida no era en
aquella poca un entretenimiento ms o menos ocioso. De aque-
llos maestros ambulantes de sabidura, unos eran, como Xen-
anes, consumados filsofos, y otros, como Gorgias, redomados
1 Sil venia verbo, pero no somos los primeros en emplear el neologismo,
perfectamente justificado y necesario para designar el discurso sobre el no-
ser: ''l]o'V, si para el discurso sobre el ser tenemos ya el palcologisruo, igual-
mente correcto, de "ontologa".
[231 1
2?2 L\ COMC:\I'" DE LAS FORMAS
LA COMUNiN IlF lAS FORMAS 233
sofistas, sin contar los gue, como Antifn o Protagoras. no hacen
mala figura entre los filsofos, no obstante haber recibido, en la
historia oficial de la filosofa, la denominacin de solistas. Otros.
en fin, como Arquitas de Tarento y los pitagricos en general,
se haban alzado COIl el poder en sus ciudades; con lo que no
estaba tan claro si la filosofa era algo ms que el afn de do-
minio como motivacin radical, ydel cual sera apenas un epi-
fenmeno la especulacin teortica. De aqu, en suma, que la
cuestin del deslinde se plantee con tanto apremio en El So-
[ista, de cuyo ti po, para comenzar por l, ensayan una caracteriza-
cin los interlocutores del dilogo. Cumple advenir, adems, que
entre estos interlocutores aparece ahora un extrao personaje,
a quien se designa, sin nombre propio. como el extranjero de
Elea. Platn, por lo visto, no ha acabado de saldar sus cuentas
con el eleatismo: slo que ahora no es el venerable Parmnides,
sino un annimo de su escuela el que entra en la lila. Y por
ltimo, no es ya Scrates, de palie de Platn. quien sostiene
la discusin frente al extranjero, sino Teetcres. como .nra suh-
ravar, con este progresivo retroceso de Scratcs que terminad
en su desaparicin completa, que ahora s se trata, sin la menor
duda, de doctrinas de ningn modo implcitas en la vieja rai-
~'amhre socrtica.>
La primera parte del dilogo, la dedicada a la definicin del
sofista pudiera an considerarse socrtica por el tema mismo;
pero ~o'lo es, ni ella siquiera, porque lo decisivo no es el tema,
sino el clima espiritual yla intencin con que se desarrolla. No
es ya el sofisra, en efecto, el enemigo visible yconcreto al que
Scrates v Plafn hacen frente en tantos dilcgos anteriores, desde
10\- dos Ripias hasta el primer libro de la 'RejJ!bliCt1, pasando
J)or el Goroias de tan alta incandescencia polmica. Todo esto,
ahora, 'la ;jue:laclo muy atrs, ysi bien se mantiene, como no
puede Hlf:J 10<, de ser, el juicio desvalorizaclor del sofista, las suce-
sivas definiciones que de l se dan son un ejercicio lgico de la
ms pura ,>(:lenidad, y destinadas adems, en la forma que luego
veremos, a servir de introduccin a la segunda parte del dilogo.
Podramov, en rigor, dispensamos de pasar revista a las seis
definiciones o descri pcioncs que da Platn del sofista: pero tienen
tal encanto, tan alada gracia, que 110 podemos resistir al deseo
de trasladarlas, as sea muy de pasada.
Segn la primera dcf uicin, el sofista es el cazador de jvenes
ricos y de alta condicin social," con la mira, adems, de obtener,
quien' practica esta cacera. influencia o dinero. La sof'stica re-
sulta ser as una esr.ccic del gnero "caza del hombre" (OTpa.
,00 vOpr..:.mov), el cual comprende otras muchas especies tan di-
versas como el bandidaje, la guerra yla tirana, cuando la cap-
tura es por la fuerza, o el amor y la elocuencia, si es por la per-
suasin.s
Con arreglo a la seg'nnda, tercera y cuarta definicin, entre
las cuales hay apenas ligeras variantes, el sofista es el negocian-
te o traficante de art iculos espirituales. como discursos y ense-
anzas relativas a la "virtud", a la arete, es decir, en su sentido
de eficacia prctica." Esta idea del soista es prcticamente un
I tlg;r comn de los dilogos platnicos, donde se nos presenta
a los sofistas, con variaciones puramente verbales, como merca-
deres ambulantes de sabidura, entre los cuales no existe otra
diferencia, como expresamente se recalca, que la de vender su
mercanca al mavorco o al menudeo.
La quinta dcfi'"icill del sof ista como experto en la conrradic-
cie)1l (V'L), OYLX::::l, o atleta de la eristica, de la mercenaria por
supuesto, es nueva en cuanto a estos enunciados, pero est ya im-
j>l~:ita, en el Corgias por lo menos. en la comparacin habitual
de la palestra gimn~sljca con los combates de la retrica sofs-
tira, que es un puro virtuosismo de la erstica.
Corno los inter locutores no estn satisfechos an. sino que les
parece que el sofist a es, como Protco, un "animal ondulante y
diverso", ensayan todava otra definicin, la sexta, con arreglo
a la cual el sofisra, a Iuer de experto en la (olllradiccin, po-
dra ser tambin. aunque por accidente, un purificador (XCi'..-
2 A~ J(, reconoce hasta q uicn, como Ta ylor, sostiene haber sido Scrates
el autor de la teora de las Ideas. por lo menos en su primera fase. Ahora,
en cambio, dice: "\Ve tan undcrstand the silence of Socrates in the Sophistes,
wlu-re the Jogical mar ter of ihe discusin takes us far away Irorn the circle
of ideas conunonlv represcnted byPlato as familiar to hirn." Taylor, ob, cit.,
fJ. 375.
z So L 223 b: \'(t )'V ::t)'.()\'(jlc.I~V x al. Ev66" :;(:)'V 01)0(.1..
Apclt hace notar la sorprendente similitud, por no 'decir identidad, entre
la frmula platnica y la que encontramos en la Cinr-gt ica de Xenofonte,
donde los sofistas son igualmente definidos COIllOGII.;!dOi'cS de jvenes ricos.
Anot.unos simplemente la concordancia cut re UIlO y otro texto, sin la menor
pretellsin de dirimir la cuestin de su respectiva anterioridad o posteriori-
dad. A lo mejor era un lugar comn, la susodich definicin. dentro del
crculo socrtico.
5 ~~ti: \j1UXE!lTCOQIX)' :TfQI ).yO\.~ :W.I wO'tU.TIJ. <t(.lf't1j;.
234
LA COMliNI:- DE LAS FOR:'.IAS
LA COMUNIN DI, LAS FORMAS 235
BCx.p'n'lC;) de creencias u opiniones errneas. En este sentido, segn
dice el extranjero de Elea, bien podra hablarse de una sofstica
"de buena raza", aunque est bien claro, por todo el contexto,
que la funcin catrtica es algo adventicio u ocasional, y que ~e
cumple, cuando se cumple, contra la intencin radical de lucro
sin escrpulos que anima al sofista,
En un intento de recapitular en una las anteriores defini-
ciones, los interlocutores sedetienen con predileccin en la enun-
ciada en quinto lugar, la cual, al ser considerada bajo otro as-
pecto, har surgir de hecho, aunque no se la proponga ya con
este carcter, la sptima y ltima definicin. Aquel, en efecto,
que practica profesionalmente la civ"=').OyLcx., la contradiccin en
todo y por todo, as de lo verdadero como de lo falso, es, por eso
mismo, el enemigo profesional del A.yoC;; y por lo mismo tam-
bin, una especie de mago, ilusionista o imitador, y como tal, fi-
nalmente, habr que definir al sofista." Lo ms radical en l, en
suma, ciertamente lo de mayor importancia, no es tanto el ape-
tito de ganancia cuanto la falacia y la simulacin; el arte del si-
mulacro con que hace aparecer lo que no es como si verdadera-
mente lo fuese.
Es sta, como luego se ve, la imagen tradicional del sofista;
pero es precisamente al llegar a este punto, a lo que parece ser
un lugar comn en el socratismo y en el platonismo, cuando
vemos alzarse las mayores di Iicultades. Al lector moderno podr
parecerIe tal vez que no lo son tanto, pero es precisamente por-
que fue Platn quien las venci, el primero de todos, ysus so-
luciones han pasado a ser lugares triviales en cualquier manual
de lgica o de ontologa. De nuestra parte, adems, no podemos
eximimos de pasar siquiera por las fases principales del proceso
dialctico que aqu se desarrolla, si hemos de ser fieles hasta el
fin al espritu del platonismo. Como lo sabemos de sobra, en
filosofa, y sobre todo en filosofa platnica, no hay nociones
prefabricadas, sino que todo pensamiento, segn deca Schleicr-
macher, debe ser autoactiviclad espiritual, y todo recuerdo que
hagamos de lo que conquist Platn, debe ser a su vez, de parte
nuestra, un acto de conquista original."
El extranjero de Elea cree, pues, que la ltima definicin del
sofista, tan clara en apariencia, es, en realidad, una "forma im-
penetrable": l1topo\l dooC;. y lo. cree as no porque disienta de su
interlocutor en cuanto a la estimacin -o desestimacin, si se
prefiere- del sofista, sino porque no est nada claro para l
cmo puede ser alguien, hablando en general, ilusionista o si-
mulador de la verdad; o dicho de otro modo, cmo puede darse
el llamado "simulacro" de la verdad o de la realidad. El simu-
lacro, en efecto, es un objeto con existencia real, ya que de lo
contrario no lo veramos o no lo oiramos; y sin embargo, no es
realmente lo que parece ser. Es algo, por consiguiente, real y no
real; algo que, simultneamente, es y no es. Y no es el viejo
problema de la apariencia y el ser, dado que hay tambin la ver-
dadera apariencia )' el fenmeno autntico, sino nicamente el
problema de la falsa apariencia del fenmeno espurio. Cmo
concebir, en otras palabras, esto que llamamos "falso", esto que
tiene la indudable entidad de lo que hiere la vista o el odo,
pero, al mismo tiempo, la no-entidad que le resulta de no ser
lo que pretende ser? Es algo que est, hoy como ayer y como
siempre, grvido de aportas," en razn de este aparente intercam-
bio o entrelazamiento (btciAA.C7.S'C;, CV!.L1t).ox1) del ser y del no-ser.
Muy bien capt Aristteles en este punto el pensamiento de su
maestro, cuando dice, )' con aprobacin, que Platn asigna a la
sofstica el dominio del no-ser." Por esto es tan huidiza, tan in-
aprensible, la "forma" del sofista, porque, segn leemos en este
dilogo de tan maravillosa profundidad, se refugia en la tinie-
bla del no-ser, en tanto que el filsofo, por su parte, semantiene
firmemente apegado a la Forma del ser."?
Impnese, por tanto, una operacin semejante a la que hemos
visto practicarse en el Parmnides, pero de mucho mayor auda-
cia y trascendencia: una revisin radical tambin, pero ya no de
las Ideas, aspectos del ser, aunque sobresalientes, sino del ser
mismo, y por ende, del no-ser. Porque si declaramos que el no-ser
es en todo equivalente de la nada, resultar sencillamente incon-
cebible el discurso errneo, que dice de algo lo que no es, pero
que, no obstante, algo dice. No puede este discurso tener por
correlato la nada pura ysimple, ya que, en tal hiptesis, no ha-
bra en absoluto ni discurso, ni siquiera pensamiento.
6 23:; a: Fnro, p.EV Ill XUl. .L1.Ll1T~VCi.QuOcrOV nrv rvv.
r "Platon betrachtet alles Denken so sehr als Selbstatigkeit, dass bei ihrn
eine Erinnerung an das Erworbene auch notwendig einc sein muss an die
ente und ursprngliche Art des Erwerbes."
8 236 e: .LE01:U(L'{ oQla; ud E\' T itQ06E\' XQvcJ y.ut viiv-
9 Met. IO~Gb Lr I'HO TI ).cnw\' -;QitOV1:lvrt Oll Y.UY.(;:l;-;~v OO<ptO-;lX~Vltf.Qt
1:0 Jk~ov E-;a.!;EV.
10 254 a: .Lf:vWrolilIiQ<.o'l.wv Et~ 1:~V roi Jkl] VTO; ar.OUlV-;Tj-;U... oE
ve qJti-GoqJOC; -; .o noc; del itQOOXeLI1EVOC;tIiq..
:l1 Por algo los comentaristas franceses del Solista nos recuerdan, con toda
236 LA COMUNiN \lE LAS FORMAS
LA COMUNIN DE LAS I'ORMAS 237
Del ser y del no-ser
en todos sus pormenores, este captulo de historia filosfica; bas-
tar con exponer las conclusiones ms importantes de esta re-
visin.
Por lo que hace a la primera cuestin: el nmero de los entes,
la discusin se plantea entre uni taristas y pluralistas; y al pasar
revista a sus diversas teoras, Platri repite, como tena que ser,
las conclusiones alcanzadas en el Parmnides sobre la concilia-
cin entre lo uno ylo mltiple. La relativa novedad del Solista
consiste en subrayar la irreductibilidad del ser en cuanto tal a
todo y cualquier ente en concreto, y ya sea que adoptemos una
ontologa unitaria o una pluralista. En cualquier predicacin con
sentido que no sea una mera tautologa, el ser es siempre un
"tercero" distinto de los otros dos miembros en la estructura
judicativa: i!'tEpOV -n, 'tpL'tOV -rt. Sobre esta base se fundar des-
pus, como veremos, la doctrina de la comunicacin de los
gneros.
Con caracteres ms novedosos, por lo menos en su presenta-
cin, se nos ofrece en seguida la polmica entre materialistas e
idealistas, con relacin ya !lO al nmero, sino a la naturaleza del
ser. Por el hecho, probablemente, de ampararse una y otra tesis
en la autoridad de grandes filsofos, el debate puede verse -y
hasta hoy, podramos ailaelir- corno una "gigantornaquia sobre
la esencia"," cuyos contendientes son, de una parte, los Hijos
de la Tierra, y de la otra, los Amigos de las Forrnas.t? Para los
primeros no existe sino lo que ofrece resistencia ycontacto; 10
que, como las rocas y las encinas, pueden estrechar con sus ma-
nos, y en una palabra, "definen los cuerpos y la existencia como
cosas idnticas". Los segundos, en cambio, se esfuerzan por de-
mostrar que las formas inteligibles e incorporales son la verda-
dera existencia.v
Por ser sin eluda la posicin filosfica que menos le interesa,
no se detiene Platn en refu tal' proli jamcnie el materialismo.
Algn ser, por lo tanto, debe tener el no-ser; alguna entidad
el no-ente. No podemos entender la apariencia ilusoria de otro
modo que como la realidad de un no-ser irreal; corno un entre-
lazarnienro anlogo al que hay entre la urdimbre y la trama,
del ser con el no-ser.v Slo que, al llegar aqu, retrocede espan
tado el extranjero de Elea, que no sera nativo de esta ciudad
si no tuviera una veneracin absoluta por su "padre" Parmnides,
Ahora bien, en el poema de este ltimo leemos que el no-ser
es impronunciable, inefable e inexplicable (liqBEyX'tCV, lipPlJ'tov,
&loyov); que "ser ypensar es lo mismo", yque, en fin: "jams
domars a que sea 10 que no es". Pero como la fenomenologa del
sofista, en la primera parte del dilogo, ha mostrado irresistible-
mente que todo ello no puede sostenerse ms, el Extranjero
pide a los dioses que le absuelvan del "parricidio" que va a
cometer, ya que, segn dice: "Nos vemos obligados a poner en
el potro la tesis de nuestro padre Parmriides, y a emplear la
violencia para demostrar que, bajo algn aspecto, el no-ser es,
y que el ser a su vez, de alguna manera, no es."!" No ha quedado
todava, por lo tanto, bien liquidado el eleatismo: porque si en
el Parmnides desvirtu Platn la tesis del Todo-Uno, ahora ha
de enfrentarse a la otra posicin, igualmente parmeudica, del
Todo-Ser. Gran monumento metafsico ste que levant, con
su poema, el verdadero fundador de la filosofa, cuando a Platn
le llev la vida entera el abatido del todo.
C/!110 determinar, en suma, las nociones del ser ydel no-ser?
No sera Platn quien es si nos lo dijera luego y directamente.
Aqu tambin, segn su costumbre, hace un largo rodeo, el cual
consiste, como anota Dies, en tina crtica de las teoras del ser
que haban tenido curso hasta entonces: examen que se lleva
a cabo con el fin de determinar el ser, primero en su nmero y
luego en su naturaleza.
"
)\0 creemos necesario reproducir aqu,
pertinencia, a Fuelou: "Le pUl' naut lIC saurait trc l'objct de I'iruclligcn-
ce": y.a Malcbrauchc: "Pcuscr ricn ct ne point pellscr, c'cst la mme
chose.
12 2.jO b-e, No vemos de qu otro modo puedan traducirse o glosafsc textos
tan difciles, y tan fundamentales, como los si;;uicntes: Ol'X OV U.(Jft ODx
"po; E,,'dv OVl:W'; i\' HyO!J.EV EtxV({ ... m;tHzflm auIJtAoxiv .0 J.ll v
.</) on...
1:~241 d: ' t O ' t E I J .Y t OV 00; Ea" u XO:t . TI.. xnl ' t 0 O'V nv :t.)~,v oo~Olm Ef .1' t t nf l
H 242 c: .(1 o\'.u I'HOQlouoOm 1toa xUl noln.
15 2, 16 a: ylyav.O.taxla 1tEQl .f, OUOlw;.
Ir, U1'I1:XOOVEC;,yf]YEVEl,:,., Elb&iv q;(),Ol.
No hace mayormente al caso, desde el punto de vista filosfico, la no-
rncnclat ura precisa de los posiblemente aludidos con estas denominaciones.
Entre los alllclollos pudieran estar, desde luego, Lcucipo y Demcrito; a los
megarcos, a su vez, pdramos poncrlos entre los Amigos de las Formas. No
a Platn mismo necesariamente -por lo menos en el momento de escribir
el Solista-, por las reservas que hace en este di.ilogo con respecto a la posi-
cin idealista.
_ 11 246 b: VOf].ir. U xat aow~a"tu d lh ~ta1;J .LEVOL TIv UAf]Owhv O1:'OlUV
Eivm.
238 LA COMUNIN DE LAS F'ORMAS
Contn tase con observar que, si los materialistas fueran conse-
cuentes consigo mismos, deberan limitarse -lo que no hacen-
a la naturaleza, sin entrometerse para nada con la cultura, ya
que sta es un conjunto de valoraciones obviamente incorpreas
e intangibles, Por qu hablan tambin ellos, al igual que los
dems, de justicia, virtud, sabidura y otras cosas semejantes?
Pero si admiten su existencia, como de hecho la admiten, con
esto solo basta para vulnerar mortalmente el monismo mate-
rialista,
Lo ms interesante de esta refutacin sumaria, ad hominem,
del materialismo, es la definicin del ser que tentativamente
introduce Platn, al decir que el ser es todo aquello que, de
cualquier manera, tiene el poder de hacer o padecer. Potencia
activa o potencia pasiva: esto seran, en suma, el ser y los entes.w
Es sta una definicin de incalculable trascendencia, Contra
los materialistas primero, que se ven obligados a reconocer al-
guna realidad a los valores, desde el momento que, indiscutible-
mente, actan en la conducta humana. Pero no slo contra ellos,
sino tambin contra los idealistas, los Amigos de las Formas, que
alzan un muro infranqueable, un X W pLr; absoluto entre el devenir
y las Ideas, y niegan a stas, por consiguiente, toda potencia
(OWX!J.Lr;), as activa como pasiva. Esto, empero, no puede sos-
tenerse, ya que si de parte nuestra hay una accin en el cono-
cimiento que tenemos de las Ideas, de parte de estas ltimas, a
su vez, hay una "pasin" en el hecho mismo de ser conocidas. La
ms elemental fenomenologa del conocimiento revela as que
ni siquiera el ser inteligible puede sustraerse del todo a cierta
inmutacin o afectacin. En trminos platnico-husserlianos po-
dramos decir que ala accin de la nesis corresponde la pasin
del noema.
La definicin del ente como OVtl!J.Lr; no es, por lo dems, sino
una definicin provisional que Platn propone simplemente a
los efectos del dilogo, del modo que en seguida veremos; pero
no como una definicin esencial, ya que, por boca del Extran-
jero del dilogo, proclama una y otra vez que el ser es siempre
un E" t" EpOV -n, irreductible, por tanto, a tocla otra nocin, y no
definible -hasta donde en este caso pueda hablarse de defini-
cin- sino por l mismoY' Pero si introduce aqu Platn la no-
J s 2,17 e: El, T(l lTOlfLV." El, TU rro.OELv", T O\'TU (;>; fonv OUY. U1J .o
TL c:)cTjV llvul.l.t<;,
19 Por lo dems tambin, no es tan mala la definicin del ser como
li''VULI.<;, que corresponde fundamentalmente, por defectuosa que pueda ser
LA COMUNIN DE LAS f'ORMAS 239
cin de la d5mamis) es por el inters que tiene de dinamizar tam-
bin el mundo inteligible, con el fin deintroducir, en l tambin,
cierto movimiento que haga posible, lo que viene en seguida: la
"comunicacin de los gneros". En la congelacin e incomunica-
bilidad que de este mundo hacen los Amig-osde las Formas, se
separa de ellos Platn, e inclusive de s mismo por qu no?, del
Platn primero que, al contemplar aquel mundo, no haba pa-
sado del embeleso del descubrimiento al trabajo de su organi-
zacin. Ahora, en cambio, se afana por inyectar en l aquella
dynamis cuya falta le echa en cara Parmnides en el dilogo
homnimo, y por esto encarece con tanta fuerza esta nocin
como la nota ms sobresaliente del ser en general.s
Todo aquello, por tanto, que de algn modo conlleva el
dinamismo, como el movimiento, la vicIa, el alma y el pensa-
miento, ha de tener su lugar en el Ser. As lo expresa Platn
en el siguiente pasaje, que no cede en importancia a ningn
otro de los innumerables de su vasta obra:
"Pues qu por Zeus!, nos dejaremos nosotros convencer tan
fcilmente de que el movimiento, la vida, el alma, el pensamien-
to, no tienen verdaderamente ningn lugar en el seno del ser
1
,
la tenninologa, a la primera divisin del ser en general: ser en potencia
y ser en acto. Si no erramos en esta apreciacin, y por muy nuestra que
sea, la llvu/lI; activa de Platn es de hecho equivalente a la EvQYElU
de Aristteles. Qu otra cosa es el Acto Puro sino la Potencia Activa Infini-
ta? No fue en esto, nos parece, en lo que err Platn, sino en su concep-
cin del ente como gnero) en aparente paridad lgica con los otros cuatro
gneros supremos del Sotista.
20 Nadie pone hoy en duda la auto ra platnica del Soiista, demostrada
por Lewis Campbe ll, con irresistibles argumentos esti lsticos, desde ,81l7; y
si antes lleg a tcnrsele por apcrifo, fue por esta aparente disidencia en
que Platn se coloca aqu con respecto a los Amigos de las Formas. Cmo
era posible -se preguntaban gentes tan ineptas como Charles Huit- que
hubiera escrito tal dilogo el Amigo por antonomasia de las Formas? Pero
la grandeza de Platn, a par de su genio, es su maravillosa sinceridad; su
culto de la verdad por encima de todo, de su ego inclusive. Amica forma, sed
magis amica oeritas. .. :,. es ste, en realidad, el espritu del Parnuin ulcs
y del Soiistat Ni ante SllS propios discpulos teme Platn retractarse o des-
autorizarse. si, como parece lo ms probable, estos Amigos de las Formas no
eran tanto los mcgricos cuanto los acatlemicos que, segn dice Natorp,
no haban sabido progresar con el maestro, sino que se haban quedado en
una concepcin de las Ideas superficial y cosijica da: "Solche Platoniker, die
nicht mil dem Mcister fortgcschritten, sondcrn he; dcr oberflach lichcn, ding-
haftcn Auffassung del' Ideen stchcn gcblicbcu warcn .. : (Platos Ldeenlehrc,
p. 284) , No debera distinguir a todo autntico maestro esta humildad pro-
funda ante la Verdad?
240 LA COMUNIN DE LAS FORMAS
universal, que no vive ni piensa, sino que, augusto y santo,
vado de entendimiento, permanece all, plantado y sin poder
moverse?" 01
Pocos textos como ste, en todo el corplls platoniciun, hall
dado tanto quehacer a los intrpretes. Todo depende, ya <flle
el resto es perfectamente claro, de cmo se traduzca la miste-
riosa expresin -rc 1tO:V'<AW; 0\1, que es el trmino clave y de
cuya inteleccin depende el sentido del conjunto. No vamos a
entrar, por supuesto, en toda la polmica lingstica, sino que
nos limitaremos a lo que consideramos como lo ms esencial o
decisivo para la inteligencia del texto.
El 1tCX\l'<AWC; 0\1 puede, en primer lugar, traducirse perfecta.
mente por "el ser que es en plenitud" o absolutamente. Aho-
ra bien, parece cierto que, en la filosofa platnica, el ser en
plenitud lo es nicamente el ser inteligible, es decir, la Idea.
As lo dice el propio Platn en la Repblica, y sirvindose de
la misma expresin exactamente, al declarar que lo <ue existe
absolutamente es tambin absolutamente cognoscible, en s mis-
mo por lo menos, si bien no siempre relativamente a nosouo s.
n
Dentro del contexto de la Repblica no tiene todo ello ni u-
guna dificultad: es, como ya sabemos, la doctrina general de
los grados del ser, correspondientes, cada lIlIO puntualmente, a los
grados de inteligibilidad. Pero si en el texto del Sojista tradu-
cimos igllalmente por "Idea" el 1tCXV'tAGir; 0'1, resultar entonces
que Platn ha modificado del todo --anulado, mejor dicho-
su teora de las Ideas al introducir en stas, as no ms y de
repente, las cualidades propias de los entes sensibles: movi-
miento, vida y alma (x(vrcn; xcxt C;wi J((l.~\jJ'JxT) . Con esta inva-
sin en masa, por decido as, del heracli tismo en el mundo de
las esencias, se viene abajo de golpe lo dicho en el Crai ilo y en
tantos otros dilogos; yno tiene siquiera sentido hablar en ade-
lante de dos mundos o de dos saberes (o cuatro inclusive, en
la segmentacin de la Lnea de la Repblica], porque a todo se
lo lleva de frente el flujo heraclitano, ahora ms voraz y cau-
daloso que nunca. Todo esto 110 puede ser, y mayor miramiento
debe tenerse con Platn antes de aceptar la comisin, por parte
de l, no de un parricidio, como el del Extranjero del di,ogo
con respecto a Parrnuides, sino de lo que, en el terreno intelec-
tual, habrta sido, ni ms ni menos, un suicidio.
" 21 248 c.
n Re]: .. 177 a: "to ItEV 1TUV1:f/., ov 1TU.V"tE/.iQ~yV(O)(Jl:v.
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LA COMUNIN DI: LAS FORMAS
Entre los platonizantes del siglo pasado no dej de haber
quienes, como Gomperz o Zeller, no retrocedieron ante estas
consecuencias catastrficas, con tal de ser fieles a la que les
pareca ser la nica traduccin posible del texto. Gomperz no
vacilaba en ver all un verdadero "salto mental", )' aada que
esta transformacin regresiva de la teora de las Ideas obede-
ca a la tendencia mostrada por Platn en su vejez, de consi-
derar los principios primordiales del universo como psquicos
y conscientes." Y Zeller,> a su vez, no duda tampoco en aceptar
la nueva concepcin "energtica" de las Ideas, pero ya 110 tanto
por fidelidad al texto del Soiist, sino porque, como observa
Rodier, tiene necesidad de esta interpretacin para defender
a capa yespada la causalidad del mundo sensible por las Ideas,
en lugar del Agente divino que har su aparicin en el Fimeo,
La intervencin de este Agente molestaba a Zeller, por razones
muy suyas, y de ah su empeo por radicar en la impersonali-
dad de las Ideas la causalidad tanto formal como eficiente.
Otros intrpretes hubo <ue, animados de una doble voluntad
salvfica: del texto y del platonismo, sostuvieron que las con-
sabidas expresiones: alma, vida y movimiento, !lO han de to-
marse aqu en su sentido habitual, sino en uno "puramente
lgico", segn dice Rodier, para permitir de tal modo cierta
apertura en el primitivo hermetismo eidtico y hacer as posible
lo que viene luego, que es la comunicacin de los gneros. La
interpenetracin de las Ideas, o aun su simple refraccin en el
objeto sensible, seran de esta suerte su movimiento lgico. Su-
pongmoslo as -observaremos por nuestra parte-, pero cmo
metaforizar igualmente, en entes puramente lgicos, cosas tales
como "alma", "vida" y "pensamiento", de contenido tan cierro
en todos los dems textos?
Dejando a un lado matices o sutilezas Iilolgicas, el argumen-
to ms fuerte, a nuestro parecer, contra la pretendida con-
cepcin energtica, psquica o emtica de las Ideas en el texto
del Solista, est en el hecho de 'I ue all mismo, lneas abajo,
afirma muy claramente el extranjero de Elea que, as como no
puede predicarse de todos los cutcs la iruuovi lid,ul. del mismo
modo no podemos admitir tampoco que en todos ellos hava de
haber traslacin y movimiento, Y la razn que el Ext r.uijero da
en apoyo de una y otra aseveracin, es una y la misma: que si
23 Prnsatori Grcci, I lI , 512.
2. Plato alld the older Acadcmv; f\una York, 1%2. pp. 201 sq.: "The
Ideas as Powcrs."
242 LA COMUNIN DE LAS FORMAS 243 LA COMUNIN DE LAS FORMAS
no hubiera en alguna parte movimiento y en otra inmovilidad,
no habra \lO~: espritu, inteleccin o inteligencia, como
ms nos guste, ya que todo ello, el saber rigurosamente tal,
supone la convergencia del principio cintico que es la mente,
c~mel principio acintico que es la Idea. Es la doctrina que
VIene por lo menos desde el Cratilo, yque, reiterada en tantos
?tros dilogo~, reafirma ahora Platn, en el Solista, como algo
incorporado Irrevocablemente a su ideario filosfico. Y por si
alguna duda quedara, nos bastar con copiar, sin comentarios,
el. pasaje con que. cierra Platn el debate entre los Hijos de la
TIerra y los Amigos de las Formas, del modo siguiente:
"Al filsofo, pues, y a todo aquel que ponga estos bienes
(espritu, saber, inteligencia) por encima de todos los dems.
le viene impuesta por ello mismo, a lo que parece, una norma
absoluta: ni aceptar la inmovilidad del Todo, ya sea que la
propongan los partidarios de lo Uno o los que admiten una
pluralidad de Formas, ni tampoco prestar odos, en modo algu-
no, a los que mueven el Ser en todos sentidos; antes bien hacer
~uyo: ~omo lo hacen los nios en sus deseos, todo lo que es
inmvil y todo 10 que se mueve, y decir que el Ser y el Todo
son a la vez 10 uno y 10 otro." 2G
No siendo as posible, como resulta con toda evidencia de
todo 10 anterior, identificar con la Idea el "ser en plenitud"
(en el Sojista, una vez ms, yno en la Repblica, donde la iden-
tificacin es correcta), habr que decir entonces que aquella
expresin debe aqu tomarse no intensiva sino extensivamente,
es decir, como "la plenitud del Ser", o como "el ser univer-
sal", segn hemos traducido al transcribir el pasaje.w ydel
ser en su totalidad, como dice Brochard al adoptar, el primero
tal vez, esta interpretacin, no puede estar ausente todo esto
que en nosotros mismos palpamos o sentimos: movimiento, in-
teligencia, alma y pensamiento. No hay, contra lo que pensaba
Zeller al decirlo as, ninguna "regresin de las esencias meta-
fsicas a su origen teolgico", sino, por el contrario, una progre-
sin. Las Ideas quedan tal cual eran, en su majestad augusta,
pero el camino queda abierto para que, en el resto del uni-
verso, en la totalidad del ser, pueda tener libre curso el di-
namismo del espritu; y a su debido tiempo lo configurar
Platn, con rasgos muy precisos, en el Alma del Mundo y el De-
miurgo del Tmeo. Y podremos entonces por qu no? hablar
hasta de un movimiento que de algn modo tiene a las Ideas
por correlato: no porque venga de ellas, sino porque a ellas
va el movimiento que suscitan en el Espritu que las contem-
pla. Al igual que el Motor Inmvil de Aristteles, la Idea de Pla-
tn, inmvil asimismo, mover tambin al universo, no de otro
modo que, sin moverse, "mueve como lo amado", segn lo dijo,
maravillosamente, Aristteles."
El no-ser como alteridad
Todo esto, empero, est por el momento en un horizonte
lejano an. Lo que Platn deduce inmediatamente, una vez que
ha fijado definitivamente su derrotero entre Herclito y Par-
mnides, es que el ser est tanto en movimiento como en reposo
(xL\l11I1~C;, l1'tcil1tC;), con lo cual, lejos de haberse resuelto, se tor-
na agudo como nunca el problema del ser. Del reposo y del
movimiento, en efecto, decimos que son; pero como entre ellos
hay, por otra parte, la mxima contrariedad imaginable
(vav'ttw'ta'ta), habr que concluir entonces que el ser no es,
por su naturaleza, ni movimiento ni reposo, sino algo "tercero"
que los domina a ambos por igual, y que tiene con ambos
la comunidad o comunin (xowwvLa) que a ellos mismos, entre
s, les est negada en absoluto. Porque ni el reposo puede par-
ticipar del movimiento, ni viceversa, sin anularse por esto mis-
mo; pero uno yotro, en cambio, participan plenamente en la
comunin del ser ('tf~ OUI1Lac; xowwv~a) .
Tenemos as bien planteado esta vez el problema de la co-
municacin de los gneros, que no podr resolverse sino por una,
y slo una, de las siguientes tres hiptesis. La primera, que
toda comunicacin, entre cualesquiera gneros, sea imposible en
absoluto. La segunda, que todos los gneros, sin limitacin al-
guna, puedan comunicar entre s. La tercera, que este poder
lo tengan unos gneros, pero no los dems.
La imposibilidad de la primera hiptesis ha quedado de he-
25 249 e-d.
26 "L'Etre en sa plnitude est la sornrne de toures les formes ou especes
de I'tre.' Es la interpretacin final de Mons. Dies (Lntroduction au Sophiste,
ed. Les Belles Lettres, 1950, p. 289), quien, por haber estudiado el Solista
a lo largo de toda su vida, tuvo la honestidad de retractarse de su primera
opinin, emitida veinte aos antes, y segn la cual el 1I:a'V't'eAwc; ov no seda
sino el mundo sensible, aunque en su totalidad.
21 Met, XII, 1(>']2b: TO 1I:QWTOV XlVOV UXh'1]TOV Ul',", xlvel )l w;
EQ<lIlEVQ'V.
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244 LA COMUNIN DE LAS FORMAS
LA COMUNI:" DE LAS FORMAS
cho demostrada por el ejemplo anterior del movimiento y el
reposo, uno y otro participantes del ser. As no hubiera, fuera
del ser, otro gnero comunicable, con esto bastara para hacer
insostenible la hiptesis en su enunciado absoluto.
Igualmente indefendible es la segunda hiptesis de la co-
municacin total, que sera tanto como la confusin total de
los entes, del pensamiento y del discurso. El reposo sera mo-
vimiento y viceversa, o ms generalmente, tendra lugar algo
tan radicalmente inconcebible como la identidad de los con-
trarios.
No queda entonces, como viable, sino la tercera hiptesis,
la de reconocer en unos gneros, y en otros no, este poder de
comunicacin recproca (1ivafJ.l.;; E1tLXOL\iWv[ac;). Impnese, por
tanto, ybajo este respecto, una discriminacin entre las Formas,
anloga, segn dice Platn, ala que hace el gramtico con las le-
tras del alfabeto, o el msico con los sonidos, con el fin de ver,
en uno y otro caso, cules combinaciones sern posibles, ycules
no, en la formacin de la palabra o de la meloda.
Pues si en estos casos, cuando nos las habemos con elementos
tan inmediatamente perceptibles como letras o sonidos, no es
de la competencia de cualquiera, sino apena, del gramtico o
del msico, el operar debidamente la discriminacin de qu
arte o de qu ciencia, incomparablemente superior, no habre-
mos menester para percibir la "sinfouia de los gneros", segn
sus respectivos acordes o desacordesr > Ser sta, por cierto, la
ciencia supiema, la llamada ciencia dialctica (lJoEy.cr"ti1 E7tl.cr"tlfJ.11:
Ol.aA.Ex"t~xT EJtI.CT'tllli1) , Y a ningn otro podremos atribuirla sino
al filsofo, y con tal que, adems, Iilosofe con pureza y justicia.s"
No sin gracia observa el Extranjero, al convenir ambos inter-
locutores en lo anterior, cmo sin proponrselo han llegado a
la definicin de! filsofo, cuando la que buscaban era la del
sofista. Agrega, no obstante, que no deben darse, en esto tam-
poco, por satisfechos, ya que la representacin del filsofo no
es menos difcil, a los ojos del vulgo por lo menos, que la del
sofista, aunque por una razn del todo distinta: porque si el
sofista se refugia en la tiniebla del no-ser, su elemento propio
y constitutivo, e! filsofo, por su parte, habita en el resplandor
del ser; ahora bien, los ojos de las almas vulgares quedan ofus-
cadas por esta visin, ya que no tienen fuerza para mantener
sus miradas fijas en lo divinc.>?
Queda as, por tanto, aplazada para mejor ocasin la eno-
menologa del filsofo, y por lo pronto se nos describe cmo
opera su maestra del arte dialctica, en el acoplamiento o re-
pulsin de las Formas, de la siguiente manera:
"Aquel que es capaz de dicha ciencia, puede percibir una
Forma nica que se extiende sobre una pluralidad cuyos ele-
mentos se mantienen, cada uno, distintos; una pluralidad de
Formas, recprocamente diferentes, abrazadas exteriormente por
una Forma nica; una Forma nica, recogida en su unidad a tra-
vs de una multiplicidad de conjuntos, y una pluralidad de
Formas absolutamente distintas y separadas entre s." 31
Pasaje muy difcil, por cierto, porque no est nada claro
cules son exactamente, en cada caso, el universal o los uni-
versales a que se refiere Platn con esos giros metaricos del
desplegarse, abrazar o contraerse de las Formas. De nuestra parte
no encontramos otra explicacin mejor, hasta donde es posible
darla, que la propuesta por Lon Robn, segn e! cual habra
que ver, en el texto transcrito, los cuatro tipos de universales
siguientes:
1) Unidad genrica de una multiplicidad de individuos; como,
por ejemplo, "Hombre", que se predica igualmente de Scrates,
de Teetetes y del Extranjero. Sera, lgicameme, la rxt ension
del gnero;
2) Pluralidad de nociones contenidas en la unidad genrica.
Animal +Racional en la de Hombre. Sera, esta vez, la COIII-
prehcnsin del gnero;
3) Unidad genrica de una multiplicidad de las anteriores
unidades, como "Viviente", que comprendera estos conjuntos:
Animal +Racional yAnimal +No Racional. Sera el punto
de vista de la subordinacin; y
4) Pluralidad de totalidades ideales, concebidas corno iudi-
vidualidades genricas: Viviente, Animal, Hombre, Racional
Tedramos ahora en mira, exclusivamente, la coordinucin de
los gneros.>-
Para muestra basta un botn, y no slo para nosotros, sino
28 253 b: ;COl(1. ;COlOl'; ouuq WVfl "twv YEVWV xni rtoi "/,1]/,a ou b~XE"tlll;
20 253 e: 'Al.i.a .tivr yE blCli,EX"tlXOV O" - ).i.<!) { [GElr;; , 00; Ey<!)A.Ill,
:ti.Yv ni) ,,-u6uQw; " tE xi blXUlOl; (fli.oGoq;oV" tl.
so 25'1a: i)lU "to AaflJ TQOV 'le; XlQU; ol,baIC; rl':,n,'; O'l'\:liVUl T YQ
"ti; "tWV rrOAl-wv t\>Uxii; OUla" ta xaQ" tEQfV ;CQO; TO \:lrio\' q'OQlunu l(\"'ltTU.
.1 253 d.
ac Platon, Oeuures completes, Jl.iblio[hi'qllc ,le la l'kia,k. '%0, 11, 1 J6-t.
246 LA COMUNIN DE LAS FORMAS
para Platn mismo, quien declara, por boca del Extranjero,
que n<;>va. a hacer estos ejercicios dialcticos con todos los g-
neros imaginables: tarea literalmente infinita y no de un hom-
bre, sino de la humanidad pensadora, sino que va a limitarse a
cinco gneros supremos ({ J.YLCT"tcx. -y V'Y]) , tres de los cuales: ser,
reposo y movimiento, han quedado explicitados, as como su
respectiv~ comunicabilidad o incornunicabilidad, y los dos que
no han sido an nombrados estn de hecho implcitos en aque-
llos tres. Cada uno de stos, en efecto, es idntico a s mismo
(1:cx."tv) y distinto (E"tEPOV) de los otros dos: distinto el movi-
miento del reposo, y distinto, asu vez, el ser del uno ydel otro,
y~que si fuera lo mismo se identificaran aquellos dos contra-
nos, y por ms que el ser, por su parte, no sea contrario de
ninguno de los dos, ya que ambos participan en l. Tenemos
as, en suma, los cinco gneros siguientes: el Ser, el Movimiento,
el Reposo, lo Mismo y lo Otro. Y de estos gneros, los dos l-
timos son incomunicables entre s, y comunicables, en cambio.
con los tres primeros.
El ltimo de los cinco gneros supremos: lo Otro, va a ser
ahora el decisivo en el hallazgo al fin! del no-ser. Cada una
de las cinco Ideas, en efecto, es en s misma, y no es en
su relacin con las otras, que son, por hiptesis, autnomas;
cada una, por tanto, es y no es. La comunicabilidad o incomu-
nicabilidad recproca es aqu algo muy secundario, ya que cada
uno de los cinco gneros mantiene su identidad consigo mismo,
5U rnismidad en s, y simultneamente, su alteridad. con respecto
a los dems, al no ser lo que ellos son, y viceversa.
El no-ser es as, en suma, lo otro, es decir, en tanto que otro,
no por la mismidad de lo otro, que la tiene como otro gnero
cualquiera, sino por su alteridad.s- Considerado en este aspecto,
el no-ser no puede identificarse con la nada, yaque no es, como
la nada, lo contrario del ser, sino slo algo distinto de l 34 Y
que tiene, en s y como "mismo", su propia entidad. El no-ser
de cada ente es el ser de todos los otros entes que no son l, y
as lo ha aceptado, a nuestro parecer, la lgica moderna."
33 El "en tanto que otro" es la nica restriccin que, con todo respeto,
nos permitimos proponer a la acertada glosa de Mons. Dies al texto platnico:
"Le non-tre, c'est l'aut rc." Introduction au Sophiste, p. 279.
:H 2!J7 b: tl1Tm.U'V 'tu ".til o'V .iy)~u:'V, ); EOIZV, Ot'X EVO:V'tl.OV 'tl .. f.yOJ1.EV
1:0 ovw<;, .i): E-r~()(YV u.'VQ'V.
autres que A el u'a point dautre sens." Renouvier, Logique, p. 149.
36 "Selon la rigueur logique, la formule nOflA se traduit par tous les
Gutres que A el n'a point d'autre sens." Renouvier, Logique, p. 149,
LA COMUNIN DE LAS FORMAS 247
El no-ser se nos presenta de este modo como la expresin
de la profunda finitud de cada ente frente a la infinitud del
ser. El ente esuna vez lo que es, en relacin consigo mismo, y no
es, mil y mil veces, lo que son los otros entes. El ser imprime
en cada naturaleza la plenitud de su identidad, pero el no-ser
la circunda en muchedumbre infinita: es as como lo enuncia,
en sorprendente frmula, el extranjero de Elea.w En un islote
del ser apenas, en una partcula infinitesimal mejor dicho, po-
demos poner la planta, y en torno nuestro nos envuelve la in-
finitud de la nada; una nada que no lo es en s misma, pero
s en nosotros mismos por todo lo que no somos." Por todo lo
que no somos, adems, no slo en relacin con todos los otros
entes, sino por la misma oposicin de alteridad con el ser
mismo en cuanto ser, que es tambin un gnero aparte, en el
cual participan y no participan, a su vez, todos los entes finitos.
yes entonces, al comprobar todo esto, cuando el Extranjero
lleva su osada hasta declarar que el no-ser es verdaderamente
no-ser, ycomo tal connumerable, como una ms, con las otras
Formas en su variada muchedurnbre.v Y al asentar as sus reales
en el reino de las Formas y recibir de ellas tan amplio recono-
cimiento, queda finalmente consumado el parricidio de que
hablaba el extranjero de Elea, ya que, contra el desafo hasta
entonces victorioso de Parmnides, ha podido domearse el no-
ser a que sea.
La trascendencia que tiene esta doctrina del no-ser, tanto
en la teora de las Ideas como en la dialctica que le es con-
comitante, seexpresa admirablemente, anuestro parecer, en esta
pgina de Lon Robn que, por su importancia, copiaremos
en su integridad:
"El no-ser est ntimamente mezclado con el ser, la alteridad
con la identidad: ninguna esencia, por tanto, queda aislada en
s misma, sino que puede recibir, y sin contaminarse por ello,
una multitud de determinaciones diversas. Es el mismo proble-
ma al que responda la antigua doctrina de la participacin.
Tratbase, por ejemplo, de explicar la reunin en Scrates de
36 256 e: 1tEQL EY.U01:0V dQu 'twv d(\wv no/.v IlEY 01:L 1:0 OY, WtELQov M
1tAlllEl 1:0 1l1'1 ov.
37 "Ma main n'est pas ma tte, ma chaise, ma chambre ... Elle renferme,
par ainsi dire, une infinit de nants, les nants de tout ce qu'elle n'est
point," Malebranche, Entl'etiens avec un philosophe chinois.
38 2:,8 c: omc.o lE xaL 1:0 I.l o\' xud. TaLt'fOV { \' 1: xaL Eon til OV, v-
(.lLaIlO\' .Wv nOn(llV oV'twv Iba; Ev.
248 LA COMLJ~('" DE LAS FORMAS LA COMUNIN DE LAS FORMAS 24!/
los caracteres especficos del hombre con las determinaciones
de viejo, calvo, chato, etctera? Pues entonces se deca que el
individ uo sensible Scrates partici pa en las formas inteligibles
separadas que reciben los nombres de humanidad, vejez, cha-
tedad, calvicie, etctera. EIl la teora nueva, se hablar de una
cr.municacion entre la esencia del hombre y otras esencias dis-
ti ntas de aqulla, que aqulla no es, pero que pueden serle
unidas; y esta determinada sntesis constituye el individuo sen-
si blc llamado Scrates. y del mismo modo podra constituirse una
sntesis diferente, por la cual, uniendo a la esencia del hombre
las esencias de joven y cabelludo, tendramos otro individuo
sensible, el llamado Tectetes. Con esto se desvanecen las dificul-
tades del Parrnnidcs sobre la comunicacin de lo sensible con
lo inteligible: no hay, en efecto, sino la participacin entre las
esencias irueligibles, y es esta participacin la que constituye
lo sensible, es decir, el complejo infinito por oposicin a lo
simple definido y limitado; la individualidad en tanto que
complejo innumerable de determinaciones, por oposicin a esta
otra individualidad que es la esencia como sistema finito de
relaciones, o de otro modo, si se quiere, lo percibido le et nune,
por oposicin al objeto perlllanente del pensamiento universal.
Podemos continuar hablando, no hay duda, de un mundo inteli-
gible, pero de un mundo en el cual cada esencia es relativa a una
;11J 11 j tud de otras ... Correlati vamente, la Dialctica experimen-
ta una transformacin anloga. No es ya aquel impulso casi
mstico por el cual se lama el alma hacia lo inteligible. Filo-
sofa significaba entonces aspiracin hacia el trmino de una
iniciacin, amor del objeto que, al alcanzar este trmino, sera
revelado. En cierto sentido es esto an, pero el misterio es aho-
ra l de las relaciones por las cuales se constituyen las cosas
del mundo sensible, v la iniciacin, a su vez, es la sustitucin
progresiva de las reaciones inteligibles al dato puro de la
experiencia." o~
peramos demostrar, seguiremos an a Platn en esta postrera
parte de su dilogo.
El dato primario de que partimos aqu es que tanto la verdad
como el error no estn en las cosas mismas: ni en las de este
mundo sensible, ni, menos an, en las esencias puras, sino en
el entendimiento humano: non in rebus, sed in intellectu.w
como dir ms tarde Santo Toms, y no se desmentir nunca
o casi nunca en toda la historia de la filosofa." Del entendi-
miento pasa el verbo mental al discurso de la palabra humana,
sin experimentar el primero, en este trnsito, la menor varia-
cin. Pensamiento y discurso, dice Platn en una de las ms
hermosas sentencias del Sojista, son lo mismo, con la sola di-
ferencia de que el pensamiento es el "dilogo interior y silen-
cioso del alma consigo mismav.v
Todo esto no era precisamente, para Platn por lo menos, una
novedad, slo que ahora se ve bajo un aspecto indito y con
perspecti vas hasta entonces insospechad as. Antes, en efecto, no
se vea cmo poda tener lugar un encadenamiento de juicios
(en esto, en suma, viene a resumirse todo pensamiento o dis-
curso}, desde el momento en que pareca haber una irrernedia-
hle separacin entre los inteligibles que deben unirse en la es-
tructura judicativa. Ahora, en cambio, la comunin de las For-
mas hace igualmente posible su enlace en el espritu, de tal
modo que el pensamiento o el discurso -el logos, es decir- no
es, segn la frmula feliz del extranjero de Elea, sino el entre-
lazamiento recproco de las formas inteligibles.w A la XOLVWVLrJ.
'tW'J YEV<'iiV corresponde as, en la conciencia, la CiU!-,xA.ox'h
'twv dowv; ni ms ni menos.
Reparemos, no obstante, en que la segunda operacin no es
en modo alguno una reproduccin automtica de la primera,
sino el producto de una actividad autnoma y original del es-
pritu. As se desprende, sin lugar a dudas, de otro clebre texto
del Soiista en que nos dice Platn que el pensamiento o el dis-
~" Les 1flfJf)fJTls de l'l el de la ('(m7 l(1issaIlC~ d'atJTi:S Platon, pp. 122-23.
4r y 2G3 ti: EV 'tal~ 'Imxu.C;.
~l La restriccin la hacemos sobre todo por Hcidegger, quien se apoya en
la etimologa de &).. l)OE(( (primero "dcscubrimicnro" y luego "verdad"},
para sostener que la verdad radica ante todo en la cosa misma. Pero el
hecho mismo del des-cubrimiento o la de-velacin del ente, hace ver cmo
la verdad guarda necesaria relacin con el entendimiento que efecta aque-
llas operaciones.
4" 263 e: Jl.EV EvtC; '[ije; $'xie; ;tOOo; an'lv l\t/,oyoe; VEU qJ<ovie;
43 259 e: 11((1 yal) 'tl1V U),l.1/.<ov '[cii~dlliirv <n!!Ut/,OX11V Ayo~ y. ove
')!ti""
La auionomia del espritu
Con todo lo anterior estamos ya en aptitud de resolver el
jJmblcma del error o de la Ialscdad (si voluntaria o involunta-
1ia no hace al cavo mayormente), que suscit, segn vimos, la
del inicin del solist.a. Por el gran inters que tiene, como es-
250 LA COMUNIN DE LAS FORMAS
LA COMUNIN DE LAS FORMAS 251
curso: el lagos con g'eneralidad ilimitada, tanto el verdade-
ro cornoel falso, por consiguiente, ha deconsiderarse en adelante
corno uno de los gneros del ser.v' sta s es, por cierto, otra
de las grandes novedades con que nos encontramos aqu: esta
posicin de la conciencia, con sus leyesy funciones propias, fren-
te al ser en general, cuando anteriormente, en el Fedro y el
Fedn por ejemplo, no era el pensamiento, segn la certera
observacin de Stefanini, sino la presencia del ser para s mis-
mo, por ms que dado en la conciencia.v Por el impacto au-
tomtico de la reminiscencia, como si dijramos, apareca la
Idea con inmediata transparencia en la conciencia, que con
sumisa fidelidad la reflejaba como en un espejo lmpido e
inerte. Ahora, en cambio j por algo habr sido! no vuelve a
hablarse ms de la reminiscencia, que viene sustituda por lo
que -aunque no, por supuesto, en sentido prekantiano- pue-
de llamarse, con toda propiedad, la actividad sinttica de la con-
ciencia.
Siendo todo ello as, el discurso verdadero ser, por consi-
g'uiente, el enlace que el espritu efecta entre dos o ms no-
ciones, y que es del todo correspondiente al enlace que los
entes, correlatos de aquellas nociones, guardan en la realidad;
y ser falso, por lo mismo, cuando no exista esta correspon-
dencia. Que "Teetetes est sentado" -le dice el Extranjero a
su interlocutor, al vede en esta posicin-e, es una proposicin
verdadera, y falsa, en cambio, la de que "Teeretes est volando".
Es verdadera la primera, explica e! Extranjero, porque enuncia
"lo que es y como es, o sea con referencia a ti".46 Y es falsa
la segunda porque enuncia igualmente lo que es, pero no como
es "con referencia a ti".47
Son hoy, a buen seguro, perogrulladas lgicas; pero estaban
muy lejos de serio entonces, cuando los megricos y buen n-
mero desofistas defendan congran encarnizamiento laimposibi-
lidad del discurso falso, en razn de que, segn decan, la
enunciacin del no-ser equivale, pura y simplemente, a la enun-
ciacin de la nada; ahora bien, el que enuncia la nada no enun-
cia nada ni dice nada. Ahora, en cambio, una vez que sabemos
que el no-ser participa igualmente del ser,<8por tener con ste
una relacin no de contrariedad, sino simplemente de alteri-
dad, ycuando sabemos, adems, que el no-ser se mezcla por
dondequiera con el ser, estando como est "diseminado en todos
los entes",49 no tiene por qu no mezclarse tambin en los pen-
samientos y discursos, cuya verdad, en suma, consiste en su
total adecuacin al ser y cuya falsedad, asuvez, resulta derepre-
sentarse o enunciar lo que, por alguno de sus aspectos por lo
menos, no es.
50
Tiene as el discurso falso una realidad psico-
lgica y una estructura lgica que en vano podra negarse, y
de aqu su ser; pero no tiene validez lgica, ni, menos an,
ontolgica, y de aqu su no-ser.
Con estas consideraciones pone fin Platn a este admirable
dilogo, haciendo ver, a guisa de conclusin, cmo y por qu
puede legtimamente describirse al sofista como artfice del no-
ser, en cuanto fabricante que esde simulacros falaces. Por ahora
no le hace falta decir ms, pero bien a la clara muestra Platn,
en las palabras finales de sus personajes, cmo el Solista va a
ser tambin, en mrito de sus altas conquistas filosficas, el
preludio o introito a lo que falta an por elaborar en la teora
de las Ideas: su cima y coronamiento, nada menos, que sed,
en concreto, el encontrar el modo de su encarnacin en el mun-
do sensible. No podr ser =-en esto hubo de darle Platn toda
la razn al viejo Parmnides- por virtud de un dinamismo que
jams podr venir de las Ideas, inteligibles puros, sino que ten-
dr que venir de un Ser inteligente, mediador entre lo inteli-
gible y lo sensible, o ms precisamente, agente de la encarnacin
de lo primero en lo segundo. A este mediador apunta el Solista,
de manera implcita primero, por el papel tan sealado que en
l adquiere el espritu humano, que no es ya mero espectador
del ser, sino que est dotado de una d)mamis lgica y potica, es
decir creadora, que le permite producir en su interior y profe-
rir al exterior el lagos de! discurso. De tal suerte es ahora el
espritu, en lugar del receptculo pasivo que era antes, una
fuente activa del ser. De manera explcita, adems, se insina
la revelacin de otro Mediador ms alto, al contraponer el arte
ilusionista de la sofstica con el arte divino (ed.a 1." xvr ) cuyas
obras son los entes de la naturaleza. Anticipando lo que nos 44 260 a: 1tQoe; 'to rv '.yov ti~LV 'tW'V o'V't()'V EV " YE'VW'Vd'Vo.t,
45 "11 pensero, chc Iinora era stato considerato come la presenza dell'essere
a se stesso, qui diventa un altro nell'essere." Luigi Stcfanini, Platone, Padua,
1949, I l, ~06.
<6 263 b: o tE'V .. llene; 'tU onu ooe; EKI'tLV1tEQt oo.
47 1bid.: onwv /lE yE onu hEQ(~ nEOi. co.
48 260 d: vv f)f; yE -;OTO ('to ~1'1 O'V) e<pvlj tE'txov -;ou OV'tOC;.
49 ~60 b: 'to tl] ov.,. xa'tu rrvr -;u ov-;u /lLE<1JtaQtvov.
50 260 c: 'to y aQ -;o. !-tn ov-;u 1l0!;ISfL'V n ),YEt'V, 'toih' la'tL 1tO tO '\1EVf)oC;
f V 6lo.v olq. ' t E xaL i~yol; yLY\'~lEVOV
252 LA COMUNIN DE LAS FORl\IAS
dir prousamente en el Timeo, y reiterando a la vez su fe
inquebrantable en la creacin divina del universo, estampa
Platn esta solemne e inequvoca declaracin:
"Nosotros mismos. a lo que pienso, as como el resto de los
vivientes y los elementos de que han nacido, fuego yagua y
sustancias congneres, hemos sido todos, cosa por cosa, engen-
drados y producidos por Dios." ',1
X. LA CANCIN DEL MUNDO
51 266 b: Owu YE" \!\'lw'ta mina Iousv cuhu. ar r EtQyaa!t 'va xaa'ta.
La legalidad del no-ser: su carta de naturaleza, por decirlo as,
que hemos visto reconocrsele en el Soiistn, va a ser igualmente
un factor decisivo, ms all de la problemtica lgica y meta-
fsica, para llevar afeliz trmino lo ltimo que aPlatn lequeda
por hacer, que es la encarnacin de las Ideas -tantae molis
erat!- en el mundo sensible.
La reconquista de este mundo est, a decir verdad, implcita
en el Solista, por cuanto que el no-ser, con la entidad que le
es peculiar, no slo interviene en el pensamiento y el discurso,
sino que va siempre, mano a mano, con el ser en general. Por
muy no-ser que pueda ser la materia, ofrece ahora lo que antes
no ofreca: un asidero, un soporte para la recepcin del ser
en plenitud que es la Idea. Y juntamente con esto, se ha reco-
nocido la necesidad de que en el seno del ser universal tengan
ms amplia cabida o mayor accin cosas tales como alma, vida
ypensamiento. Con todo esto, en suma, estn dados los pre-
supuestos, y por ms que no lo diga Platn en estos trminos,
para la constitucin de un cosmos real y verdadero, el cual
supone la concurrencia de la causa eficiente y de la causa ma-
terial con la otra causa que hasta este momento era la nica
sobresaliente: la causa formal que es, por definicin, la Forma
o Idea.
En los dos dilogos que preceden al Timeo, yque son El Po-
ltico y Filebo, aborda Platn, aunque de pasada, el problema
cosmolgico, de preferencia en el ropaje potico de una fbula
o mito. A este propsito, yya que la funcin fabulatriz, como
dira Bergson, ocupa tan amplio lugar en todos estos dilogos,
el Timeo inclusive, bueno ser decir, antes de seguir adelante,
que el mito es de ordinario en Platn la expresin de sus ms
profundas convicciones, y por ms que los detalles de composi-
cin sean, por supuesto, plll"afantasa. Es algo en que debe ha-
cerse hincapi, para no juzgar esta literatura con los cnones del
racionalismo moderno, para el cual el mito es puro cuento y
nada ms. No fue sta, por cierto, la mentalidad antigua, ni
siquiera la que prevaleci en Europa, por lo menos hasta el
Renacimiento. Con Platn, a nuestro modo de ver, pasa exacta-
mente lo que con Dante Alighieri, cuyos pormenores del mundo
de ultratumba, tal como se nos describen en su mayor poema,
[253]
254 LA CANCIN DEL MU:--;DO
LA CANCIN DEI. MUNDO
255
son, sin duda, producto de su imaginacin, pero de ningn
modo la existencia de esos mismos lugares, cualquiera que pue-
da ser su configuracin; en ellos cree el poeta con la absoluta
determinacin de su fe teologal. Pues as tambin Platn cree
firmemente, aunque por su sola razn natural, en cosas tales
como la inmortalidad del alma yel origen divino del mundo;
ycomo le llenan tanto el corazn, el discurso racional le resulta
demasiado estrecho para dar salida a una vivencia cuya efusin
natural es, en quien puede hacerla, la poesa y el canto. Esto
y no otra cosa es, en fin de cuentas, el mito; yel acuerdo, por
tanto, que debe buscarse entre l y la doctrina filosfica, no es,
no ha de ser, como anota Dies, con los detalles del sistema,
sino un acuerdo de tono y armona con la doctrina misma.'
Sabemos bien que no todos los intrpretes opinan lo mismo
en cuanto a la funcin que tienen los mitos, algunos por lo
menos, en los dilogos platnicos; pero en todo caso, y segn
lo dice Stewart, ningn lector a fondo de Platn puede tener
la menor duda de que el mito es una parte orgnica, yno un
motivo ornamental, de este drama cuya accin es la palabra."
Tal como Stewart lo entiende, muy cautelosamente por cierto,
los mitos escatolgicos y etiolgicos, como dice l, los relativos
al destino final del alma y al gobierno del mundo, stos por lo
menos, seran en Platn lo que son en Kant las Ideas de la
razn pura en la dialctica trascendental. En uno y otro pensa-
dor, segn este paralelo, no pueden estas ideas o convicciones
verificarse por los datos de la experiencia sensible; pero en uno
y otro caso, aadiremos nosotros, tienen ambos pensadores, con
respecto a aquellas realidades, una fe inquebrantable. La di-
ferencia, una vez ms, est en que Platn, a ms de ser fil-
sofo, es poeta. A los hombres de esta condicin, por lo visto,
la poesa les parece ser el lenguaje ms apropiado para hacer
presente al corazn, y no slo al intelecto, aquello que, por ser
lo que es, reclama de nuestra parte amor y no slo conocimiento.
El p{Zoto del unzverso
El mito del Poltico, para empezar por l, lo introduce Pla-
fn, muy a cuento por cierto, con el fin de mostrarle al tipo
humano que es objeto del dilogo, es decir al poltico, la pauta
eterna de su accin en el gobierno divino del mundo.
Segn lo cuenta el extranjero de Elea, que contina en este
dilogo como el interlocutor principal, es Dios mismo quien
dirige la marcha de este universo nuestro y preside a sus revo-
Iuciones.> Segn otra comparacin que viene luego, el mundo
es un barco, y el Artfice Divino' su piloto. Lo grave, sin em-
bargo, est en que no es continuo, ni mucho menos, este gobier-
no o pilotaje divino. Dios, en efecto, suele dejar el mundo
abandonado a s mismo, y no por corto tiempo, sino por mira-
das de aos, lapso en el cual el piloto del universo abandona
la barra del timn y se retrae tranquilamente a su puesto de
observacin." El resultado es, naturalmente, el que es de espe-
rarse: que el mundo va muy mal, ytanto ms a medida que con
el tiempo va olvidndose de las directivas recibidas de su ar-
tfice y padre (01JJ.'oupyo~ xaL 1ta't'lp). Al final, acaba por flo-
recer de nuevo ypor imponerse su antiguo estado catico," hasta
que, en fin, viendo a sus criaturas en tal tempestad, vuelve el
divino Piloto a tomar el timn de la nave, y devuelve al uni-
verso su juventud y su inmortalidad (y'lpwv xaL eva'to<;).
Tal es el mito, muy simple en verdad, sin el menor misterio.
De mucha enjundia filosfica, adems, como luego hemos de per-
cibir y saborear, con tal que previamente nos despojemos de
preocupaciones eruditas. No hace al caso mayormente, en efecto,
el apurar en qu fuentes o leyendas, tradicionales en su pueblo
(la de los cataclismos peridicos tal vez) pudo inspirarse Platn
para fingir estos extraos retraimientos de Dios en el gobierno
del universo. Con lo mal que anda el mundo, hasta un lector de
la Biblia puede preguntarse si Dios no estar todava "descan-
sando", segn leemos en el Gnesis, despus de haber dado cima
a su creacin.
1 "Quand une pense se dilate et se libere ainsi dans la pose et le chant,
l'accord qu'il faut lui dernander n'est pas I'accord avec les dtails d'un sys
teme: c'est un accord de ton et d'Iiarmonie.' l.e Politioue, ed. Les Belles
Lettrcs, Pars, 1935, p. XLI.
2 "That Myth is an organic part of the Platonic Drama, not an added
ornament, is a point about which the experienced reader of Plato can have
no d oubr .' J. A. Stewart, The Mylhs 01 Plato, p. 1.
3 Poi. 26g c: TO "(uQ mi\' TliE J./;v aUTOr;; (, 6EO<; out.trrOIi1]"(El 1tOQEUJ.EVOV
"aL OU"('XUKA.EL.
4 "Demiurgo" dice el texto, acaso por primera vez con esta significacin
en los textos platnicos.
5 272 e: TTE lii) TO 1tU\'To<; J.f'V XU3EQVlT1]<;, olov 1tl1IiUA.tOlV OLUY..O<;
U(j'tE'VO';' El<; Ti)v a{ '-ro 1tEQlOl1t~'V o.JtOTl1'
G 273 d: IiUVaOTEEl TO .ii:; ;tu).atii; o.'VUQfwoTla; 1to.6o<;, TEAEUTW'VTO:;
bE E;a'V6El ...
256 LA CANCIN DEL MUNDO
LA CANCIN DEL MUNDO 2'57
I I
Reducidos como estamos al terreno de las conjeturas, la ms
obvia podra ser, en nuestra humilde opinin, la siguiente. Es
difcil, en primer lugar, hacerse a la idea de que Platn pueda
haber credo en serio en estas intermi tencias de Dios, de las
cuales no hay el menor rastro en el Demiurgo del Timeo, y
menos cuando trata de proponerle al poltico ateniense el ejem-
plo ~e~Gobernador del universo, ya que, si hubiera de aplicarse
el slllul. de todo en todo, parecera como si invitara a aqul,
al estadista de este mundo, a retraerse de tiempo en tiempo
de su gobernacin, dejando a la repblica, como el capitn
con su barco, andar a la deriva. Lo que quiso Platn, si pode-
mos aventurar esta sencilla explicacin, fue declararnos cmo
andada el mundo dejado de la mano de Dios; ypara dar mayor
fuerza a esta descripcin, sirvindose de un recurso dramtico
muy usual ~n estos casos, pone como realidad la posibilidad;
como cumplido ya lo que es de suyo hipottico y condicional.
Lo importante, como decimos, es el meollo filosfico del
mito: la refutacin, no por tcita menos enrgica, del atomis
mo mecanicista de Leucipo y Demcrito. Es la acertada ohscr-
vacin de Michele Federico Sciacca, quien agrega lo siguiente:
"Cuando todo se ha explicado por el movimiento mecnico, la
materia y el vaco, y con la exclusin de todo principio inte-
ligente, no queda sino concluir que la vida del mundo es un
agregarse ydisgregarse de la materia. El pensamiento no puede
concebir este orden mecnico sino como mximo desorden y
como negacin de toda racionalidad." 7
Sin el concurso de Dios, que lo ha organizado (9EOC; xOOlJ.1cr(r
atrrv), el mundo, como el navo de la metfora, acaba por 1;;-
zobrar en la tempestad de su propia turbulencia, y por disol-
verse y abismarse en el ocano sin fondo de la desemejanza.s
Esto ltimo: el pilago de la desemejanza, quiere decir aqu, si
recordamos lo que se nos ha dicho en el Parmnides y en el
Sojista, que la alteridad de lo mltiple material, sin el Uno que
lo sustenta ylo limita, acaba incluso por perder su identidad, o
sea la semejanza consigo misma, y va de suyo, en la disgrega-
cin indefinida, a su destruccin total.
Vindolo bajo otro aspecto, ya la luz de todo lo que ya sabe-
mos sobre el ser del no-ser, hay aqu otro tema de considerable
impor-tancia, y poco menos que indito, hasta este momento, en
la, evolucin del .platonismo. Reparemos, en efecto, que por
mas que la maten a de este mundo tienda de SU\O a su dcca-
denci~, y en ltimo extremo (aunque tanto como' esto no liega
a <1eo:lo Plat?) a su al~iquilamieJlto, a pesar de esto, o por
esto mismo prec~samente, nene la materia una naturaleza (cpcn;)
que le es propia, y consecuentemente, una inclinacin nativa
(cr(J.tpu't"OC; Em9u(J.La), que podr ser la de su autodestruccin,
pero que le pertenece en exclusividad y por derecho propio.
~on ella, hay que contar de cualquier modo, y por esto no va-
C11aPlatn, desde este momento, en ver en el elemento corpreo
la "":", co~culTente en la produccin del compuesto." -:\0 la
causa principal, claro est, pero s una causa auxiliar o concu-
rrente, una concausa, como dice el texto, cuvo concurso con la
caus~ 'principal es absolutamente necesario e~l toda generacin,
la dIYJl1<1o la humana, por consiguiente."
Todo esto se mantiene de aqu en adelante hasta el Timeo:
este Iraccionamicnto o reparticin de la causalidad, con los
nuevos y graves problemas que en seguida ponderaremos: pero
es algo, una vez ms, que 110estaba ni por asomo en el Fedn
o en la Repblica, donde la causa nica v suficiente de cada
cosa era la presencia en ella de la Idea,' de cualquier modo
que pudiera darse.
Lo 9,ue, en caJl1bi<~,p~rsevera .~omo una constante desde aque-
llos <halagos, del pnnnplO al fin del platonismo, para decirlo
con mayor precisin, es la soberana de la inteligencia, la ab-
soluta supremaca. del .Espritu en la constitucin y gobierno
d~1 mund~. El DI?s PIloto l~eJ Poiiliea no es sino el espritu
piloto (VOUC; XU~PVT}Tf];) del Fedro ; slo que trasladada ahora la
metfora a quien con toda propiedad puede asumir el mando
absoluto ~.el supremo seoro. Y es tambin, ms lejos an,
a<:tu,elEs~m:~ ('Jov<;)" ~e quien Anaxgoras ~e Clazomene pre-
dic los atributos rnaxuuos de ser el organizador y causa de
todas las cosas.v De esta maravillosa intuicin qued cautivo
Scraies, y Platn con l; y lo que Anaxgoras no supo hacer
-s~gn lo lamentab.a Scrates el da de su muerte-s, que era
articular aquel sublime postulado en una cosmologa coheren-
te, es lo que ha tratado de hacer Platn durante toda su vida,
Platn, p. 56.
8 273 d: XEI!!UaeEl~ uno 'taQux1~ lta'.ueEL~ Ei~ r v 't1~ uVO~Ot"tl1TO~
UnEtQOV oV"tu xvrov lln
o 273 b: " to ar olLa'toELbE~'tf; auyxQaEr o~al" nov.
10 2<l1 <, 1: -;Tv~EV YEviaE<J )~(loaav ouvurtov, tT'V b' U1h1lv crnov.
11 Fcdon 9~b: '- y -, ~ - "
, I . 00." aoa vouc EO" tl'Vo oicxooutov r s XaL nuvnov attlo~.
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I
1,
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I1
258 LA CANCIN DEL MUNDO LA CANCIN DEL MUNDO 259
)' que ahora finalmente, en su vejez, va a llevar a su debido
cumplimiento.
compuesto sensible. Si Platn no hubiera mantenido hasta el
fin, como de hecho lo mantuvo, la hipostatizacin de la Idea
en un reino aparte, tendramos aqu, de todo en todo, el hile-
morfismo aristotlico. Por algo Aristteles, quien en este punto
capt admirablemente el pensamiento de su maestro, define el
7tpac;filosfico como la realidad y esencia de cada cosa, con las
locuciones de que se sirve l habitualmente para designarlas.P
Ahora, empero, no le basta a Platn con la causa formal y
la causa material, sino que, por encima de ellas --y ya no en la
fantasa del mito, sino en rigurosa deduccin filosEica-, apela
a una tercera causa: la eficiente, al dejar sentado por primera
vez, como uno de los apotegmas fundamentales de la filosofa
occidental, que todo lo que nace o llega a ser (Y{ .Y\l:;;<rea~), nace o
llega a ser, necesariamente, por virtud de una causa." Es una
causa obviamente distinta de aquellas dos primeras, y no slo
distinta sino superior a ellas, en cuanto que, al determinar, por
su intervencin, la encarnacin de la forma en la. materia, es
una causa agente frente a las otras dos, que son pacientes. De
ah que Platn, antes de entrar en mayores especificaciones,
la llame implcitamente, desde luego, Demiurgo.>
En consonancia con esta eminente dignidad, la naturaleza de
la causa eficiente debe ser, entre todas, la ms bella y de mayor
valor (i 'tWV xa)..)...{ .<r'tw\I xaL 't~~~w't(hwv <pcnC;),y como estos
predicados puede s610 reclamados el espritu, con su fruto ms
precioso, que es la sabidura, acaba Platn por delinear su con-
cepcin total del modo siguiente:
"Declaremos, pues, como a menudo lo hemos dicho, que en
el universo hay mucho de ilimitado y suficiente lmite; y por
encima de ambos, una causa no despreciable, la cual, orde-
nando y regulando los aos, las estaciones y los meses, debe,
con toda justicia, ser llamada sabidura y espritu.">
Espritu, inteligencia, pensamiento: cualquiera de estos tr-
minos traduce correctamente a este \lO; anaxagrico-platnico,
La triple causalidad del Fileho
El siguiente paso adelante, en esta direccin, la da Platn en
el Filebo. El tema de este dilogo es el placer; pero aqu tam-
bin, al igual que en el Poltico, nos sale al paso el prohlema
cosmolgico. Con ocasin, en efecto, de sujetar el placer al dic-
tamen y control de la razn, el placer aparece como lo ilimi-
tado (ir.:ELpo\l),y la razn, a su vez, como el lmite (7tpa;); e
inmediatamente, como para dar un fundamento ms slido o
ms amplio a la teora del placer, suben aquellas nociones, con
las otras que vamos a decir, a un nivel de mxima generalidad.
As lo hace Scrates, que ha vuelto a ser aqu el principal inter-
locutor (sin duda por ser algo tan socrtico el tema del domi-
nio de la razn sobre el placer), al decir que todo cuanto existe
en el universo puede considerarse bajo estos cuatro gneros: lo
ilimitado, el lmite, el producto de ambos, y por ltimo, la causa
de su unin ('to 'tTic;ar't[ac; y\lOC;).Detengmonos ahora breve-
mente en explicar algunas de estas nociones, que son de gran
trascendencia en la cosmologa platnica.
Las dos primeras: lo ilimitado y el lmite (a1tELpo\l-7tpac;) tie-
nen aqu ya el preciso sentido de lo que Aristteles llamar un
da la materia y la forma ()..T]-~op<pT);principios o causas
cuya concurrencia es del todo necesaria en la generacin y el
devenir. El a1mpO\l: lo indefinido, tal vez mejor que lo ilimi-
tado, es aquello de lo que no puede predicarse nada con fijeza,
precisamente por no estar fijo en parte alguna, sino en continuo
trnsito de uno a otro contrario (1tPOXWPE~ yo.p xaL o~\lE~)aque-
llo que es, en suma, el sustrato permanente de los cambios. Por
ms realidad que se le suponga, es ms una construccin del
enrendimiento que un dato de la experiencia, pues no existe, de
he ho, sino en virtud del1tpac; que lo limita y pone un trmino
a ia continuidad del flujo, constituyendo lo que podemos ya
designar como algo en concreto. En cuanto al 7tpac;mismo,
tiene ahora una riqueza connotativa mucho mayor de lo que
el trmino dice en el lenguaje ordinario. No hay que pensar en l
como si fuese una especie de lmite exterior o cosa semejante,
porque es aqu, ni ms ni menos, la Idea platnica, la Forma
inteligible, slo que ahora en humilde concurrencia con la ma-
teria, para constituir, por la unin de entrambos principios, el
12 Met, 1022 a 4: tQa~ i.yE'taL ... KIlI l ooc T EK6.0'tOU, KUl 'to "ti
~v EvllL KO''tI).
1" 20e: OQIl YUQ Ei aOL IlOKEi o:vuyxuIOV dVIlL nCtV't1l 'tU YLyvtE"VU IlLU
rrv lrov yi y"Gem.
14 Lo de "implcitamente" lo decimos no ms que por el empleo del
participio activo en lugar del sustantivo: 'to /lE 1lY :tV't1l 'tuihll 1ll]!lOVQ-
" I0\' ...
l, 30 e: ... OOqJL(( XUI VOl'; f,E"{ Otvr IlLXIll'tIl't' av.
260 LA CANCIN DEL MUNDO
del cual se dice luego ser la causa universal ('ltv't'wv aX'nov),
y por ltimo, que est dotado de alma, en razn de que no
podr haber jams inteligencia y sabidura sin alma.w No se
trata, por tanto, de la Idea, inteligible puro, sino de un Ser
inteligente que gobierna, desde toda la eternidad, al universo.v
En el umbral estamos ya, con todo lo hasta aqu ledo y
ponderado, de la grandiosa construccin cosmolgica -hermana
de la construccin poltica de la Repblica y las Leyes- que se
nos ofrece en el T'imco, Es un templo levan Lado por Platn en
homenaje a la belleza del universo y a la gloria de Dios. En-
tremos en l directamente.
Introduccin al Timeo
I
" I
Del T'imeo me parece que podran predicarse los mismos
atributos que su autor adjudica, segn vimos, a Parmnides:
venerable y terrible. Esto ltimo, x)r las dificultades, prctica-
mente insolubles, que presenta su exgesis en numerosos pun-
tos. Lo primero, por su contenido desde luego, y por el acata-
miento tan especial, tan nico, que le fue tributado por tantos
siglos. Cuando Rafael pint la Escuela de Atenas, se haban
redescubierto ya, y lo saba l seguramente, otros muchos di-
logos; y no obstante, el divino pintor representa <J Platn te-
niendo en su mano el texto del T'imeo, Lo habr hecho, sin
duda, porque para el tena todava ms peso la tradicin, antes
<uelas ltimas novedades. Los otros dilogos empezaban apenas
a circular, en aquellos aos, entre muy contados intelectuales;
el Tim eo, en cambio, fue una de las muy pocas obras de la fi-
losofa griega -de la gran filosofa, por supuesto-e, que, en la
versin latina de Calcidio, haba circulado ampliamente, en los
colegios y universidades europeas, hasta la reaparicin, en el
Renacimiento, del resto de los escritos platnicos, e igualmente
de los aristotlicos. Con el Pseudodionisio y las Categoras de
Aristteles, el Tim eo estuvo, por toda la edad media, en la cum-
bre de la estimacin, y no slo en la Europa cristiana, sino igual-
mente entre los rabes y los judos. Y no ue, por cierto, nin-
guna sobrevaloracin de aquellas "pocas oscuras" (as se las
llama, an hoy, en Inglaterra), pues los alejandrinos, por ejem-
plo, lo pusieron sobre las nubes; y ms atrs an, hasta Platn
lC, 30 e: OOq:lU, ',IV xul , " or ; a.VEU ljJuzi; oUx a." ;tTE '/Evota6r v.
17 30 d: ; '! TO ;tunOr; vo; a.Qzn.
I.A CANCI"\ DEL MUNDO 2Gl
11
como quien dice, encontramos a los estoicos muy ocupados en
esrudiarlo, y entre las mismas escuelas rivales, en fin, deben
haherle reconociclo una importancia tal como para que Epi-
curo, a lo que se nos cuenta, le haya dedicado todo un libro,
as no fuese sino para refutado.
Si en alguna poca pudo caer en cierto descrdito el T'imeo,
habr sido en la que inmediatamente ha precedido a la nues-
tra, en el auge mayor del racionalismo sobre todo. Por una
parte, todo lo que en este dilogo se contiene de ciencia pro-
piamente dicha, se estimaba casi todo (y en esto tenan razn
sus crticos) como cosa caduca y del pasado; y por la oua, se
despachaba con la misma desenvoltura todo cuanto en l hay
de metafsica y teodicca, por la sola y simple razn de venir todo
ello cobijado bajo la cobertura potica del mito; y como hay
aqu, de hecho, otro u otros mitos o leyendas que son pura-
mente tales, se meda todo Xlr el mismo rasero: el mito de la
Atlntida con el "mito" del Demiurgo, no obstante ser uno y
otro del todo inconmensurables en una valoracin filosfica,
para tener as, en bloque y por igual espuria, toda la mercan-
ca amparada por el mismo pabelln verbal.v
Hoy vemos las cosas, hablando en general, con otras perspec-
tivas, sin el totali tarismo positivo de los medievales. para los
cuales el T'imeo haca casi tanta fe como la Sagrada Escritura,
y sin el totalitarismo negativo del racionalismo. Como enciclope-
dia que fue de la ciencia de su tiempo (astronoma, fsica, ma-
temticas, anatoma, fisiologa, higiene, etctera), la historia
de la ciencia tiene an que registrarlo con respeto, pero como
esto liada 111;1S, como mero documento histrico. En filosofa, en
cambio, donde el progreso se entiende de modo muy distinto
que en la ciencia, y donde las grandes intuiciones sobre el
hombre yel universo guardan un valor permanente, el T'imeo
contina siendo un texto vivo yactual, as no sea sino porque
la especulacin puramente racional (no en cuanto que cxplicita
los datos de la teologa revelada) no ha ido, en estas cosas,
mucho ms all. Tiene todo el encanto de la primera floracin
este primer ensayo (el segundo ser la Metafsica de Aristte-
18 Buen exponente de esta mentalidad es, por ejemplo, ,\ugusto Comte.
quien no puede ver a Platn ni en pintura, y por el contrario, no puede
nombrar a Aristtclcs sin anteponcrlc, cual si fuese un cpteto homrico.
el adjetivo de "incomparable": l'inccm pcvcble Aristote. C\O puede ser sino
por su mentalidad antimtica, ya qUe, por lo dems, se encuentra bien in-
merso en los dos estados proscritos: el teolgico y el mer.afisico.
11
262 LA CANCiN DEL MUNDO LA CANCIN DEL MUNDO
les) que se hace aqu por organizar sistemticamente toda la
reflexin metafsico-teolgica que en los presocrticos estaba en
intuiciones geniales, no hay duda, pero dispersas o fragmenta-
rias. Ahora, en cambio, tenemos aqu las tres Ideas de la Razn:
Dios, el Alma y el Mundo; Ideas fundamentales en absoluto,
para Platn no menos que para Kant, segn el justo paralelo
de Stewart. El pensamiento occidental vivir en adelante de lo
que, como sntesis anticipatoria del Timeo, nos presenta Albert
Rivaud en este prrafo de su comentario:
"Existencia de formas eternas e inmutables; composicin, con
ayuda de estas formas, de un tipo ideal de toda perfeccin, y
tambin de un mundo sujeto al devenir; relaciones entre aque-
llas formas y una inteligencia y voluntad soberanas, y entre el
Ser eterno e inmutable, y los objetos mudables: toda la meta-
fsica y toda la teodicea, y en su primera novedad, adems, en
la composicin del Timeo".19
En el principio, empero, no parece que vaya a ser nada de
esto el tema del dilogo, que se inicia meramente como una
continuacin de la Repblica, entre Scrates, naturalmente, )'
otros personajes que nos son ya conocidos, ms T'imeo, de quien
nada sabamos hasta ahora, y de quien hasta hoy no sabemos
otra cosa fuera de lo que aqu nos dice Platn: que era natural
de Locri, ciudad del sur de Italia, y que en su patria haba
descollado notablemente, tanto en la polica como ell 1 cien-
cia, sobre todo en matemticas, fsica y astronoma. Pasar de
estos simples datos a querer afiliar a Timco, y su teora COSJIlO-
lgica, a los crculos pitagricos de la Magna Grecia, es pura
imaginacin. La eleccin de un extranjero, aqu tambin, est
ms que justificada por el mero hecho de no haberse ocupado
jams Scrates, profesionalmente se entiende, de estos proble-
mas; ahora bien, Platn respeta siempre, aun en plena ficcin
artstica, las reglas de la verosimilitud.
Despus de recapitular brevemente lo que qued dicho en la
Repblica, no todo, pero s 10 principal, sobre la constitucin
del Estado perfecto, dice Scrates que su nico deseo sera ahora
ver el funcionamiento de tal Estado en la prctica, y que en
este punto, por no ser ya de su competencia, se remite a la sa-
bidura de sus amigos. Lo que podra haberse contestado a S-
crates -a~i lo haramos hoy-- es que la accin, y ya no ms
teoras, sera la nica respuesta posible a su curiosidad: echar
aandar, sin ms, aquel Estado ideal, y a ver qu pasa_ En lugar
de esto, Platn salta esta vez no hacia el futuro, sino hacia el
pasado, haciendo decir a otro de los personajes del dilogo:
Critias, lo que, segn l, oy de Saln, y ste, a su vez, de ciertos
sacerdotes egipcios imbuidos en los arcanos de la humanidad,
sobre el pasado glorioso de Atenas, nueve siglos atrs, cuando
se dio all mismo, por especial providencia de Palas Atenea,
tan amante de la guerra como de la filosofa (cnAmtAEJ.o; 'Xa.t
<p~)..(j'o<po;), el prototipo de la ciudad perfecta.
El mito de la A tlniida
19 Rivaud, Introduccin al Timeo, ed. Les Belles Lcttres, Pars, 1949.
p. 31
Entre las muchas y portentosas hazaas de todo gnero COll-
sumadas por los atenienses en aquellas pocas fabulosas, de una
especialmente se habra trasmitido la tradicin entre los hiero-
fantes egipcios, y era la victoria obtenida por Atenas sobre un
pueblo insolente que se haba enseoreado de toda Europa y
de toda Asia. La sede de aquel pueblo, y el origen de la inva-
sin por lo tanto, habra estado en una isla denominada Atln-
tida, tan vasta como un continente en realidad, ms all de las
Columnas de Hrcules, yde la cual hicieron sus reyes un im-
perio grande y maravi lloso.'? Pero en el tiempo que sigui,
hube espantosos terremotos ycatar lismos, COll el resultado final
que el sacerdote egipcio le habra pintado a Saln del modo
siguiente: "En el espacio de un da y una noche pavorosos,
todo vuestro ejrcito fue tragado de golpe por la tierra, )' la
misma isla Atlntida se abism en el mar y desapareci. He
aqu por qu todava hoy aquel ocano es difcil e inexplora-
ble, a causa de los fondos limosos y muy bajos que dej la
isla al hundirse."21
He aqu tambin, podemos decir nosotros, el famoso mito de
la Atlntida, que en rigor hubiramos podido omitir, ya que
no guarda ninguna relacin precisa con la cosmologa del Ti-
mea. Si nos decidimos a trasladarlo con toda brevedad, ha sido
por dos razones La primera, porque no deja de ser un detalle
importante en la composicin artstica del dilogo, en cuanto
que Platn nos va llevando as, gradualmente, ms yms atrs
en el tiempo, en una atmsfera cada vez ms cargada de miste-
2025a: EV 01; { n'], 'A,/,a\'Tc'h \"~O(PTa'11 lEy),ll cuvo rn )taL eat'~WaT;\
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LA C,\,\Cl'" DEI. MU'\nO
LA CANCIN DEI. MUNDO 265
ro y penumbra, hasta el tiempo inmemorial, o principio de
todo tiempo, de su- cosmogona. La segunda razn, puramente
sentimental, es el haber pasado la leyenda de la Atlntida, de
europea que fue, a figlll al' prominentemente entre nuestras le-
yendas hispanoamericanas, y a tal punto confinante con la his-
toria, que todava en la tercera dcada de nuestro siglo se nos
enseaba en la primaiia. (LTilO hi!)()!esis no m.is. pero de ningn
modo descartada, la de que bien pudieron llegar hasta este
continente sus primeros pobladores a travs de la Atlntida. Si
de algn modo no se hubiera credo en ella, todo lo confusa-
mente que se quiera, no habra cantado Rubn Dado, entre
las glorias fabulosas de .-\mrica, la de que
. conoci la A tlnti da,
ClI)'() nombre 110.\ llt'ga resonando f'11 Plain,
cuales, en fin, se conserva hasta hoy una fauna de tipo no in-
xular. sino conr inental. Cmo no pensar que todas estas tierras
no hayan sido panes integrantes del mismo continente?
Son datos, recono/cmoslo honradamente, que mueven pro-
fundamente la reflexin, al punto de preguntarnos si no estar
hoy todava en pie el problema geolgico o paleontolgico, de
historia o prehistoria de la tierra, y si podr adems, lo que
no parece muy probable, resolverse alguna vez definitivamente,
en uno u otro sentido. Slo que -y aqu est toda la cuestin-
110 es ste el problema que se le plantea al estudioso de Pla-
tn, sino nicamente el de esclarecer cmo o por dnde pudo
Platn haber tenido aquella noticia sobre la existencia de la
Atlntida, cualquiera que pudiese ser el fundamento de la tra-
dicin o leyenda que la sustentara. Ahora hien, de esto precisa-
mente es de lo que no parece haber el menor rastro en toda la
historiografa antigua, ni en la literatura en general. Nadie
antes de Platn habl jams de un conflicto entre los pueblos
del Mediterrneo)' los pueblos de la Arlnticla. )' de este con-
tinente ni por asomo. Nada tienen que ver con ella ciertos nom-
bres lingfsticamcnte cmparentados, como el de Atlas, padre
de Calipso, en la Odisea, o como los Atlanres de que habla
Herodoto, pero que son simplemente los habitantes de las tierras
vecinas del monte Atlas. La conclusin que parece imponerse,
por consiguiente, es que todo esto de la Atlmicla no fue, como
va lo supona Estrabn, sino ficcin pura, y no de los sacer-
dotes eg-ipeios, como lo cree el mismo Estrabn. al darle en este
punto lodo el crdito a Platn, sino de este ltimo yde nadie
ms, del principio al Fin.>- En la hiptesis mejor, en la de que
algn da se comprobase la existencia de la Atlntida, resulta-
ra que Platn habra inventado un mito que luego se encon-
trara corresponder a la realidad, pero que, en el momento
de ser proferido por su autor. fue, de todo en todo, la inven-
cin de un mito.
Pasemos adelante sin derencrnos 111;sen esto, como 10 hacen
los interlocutores del dilogo, los cuales, con el apetito estimula-
do por aquella primera descripcin de la gloria legendaria de
Atenas, quieren ahora, de una buena vez, retrotraerse al prin-
ci pio de todos los tiempos, y tener as un trasunto siquiera de
Platn, en efecto, l y 5(')10 l, segn parece estar hoy bien
a\'eriguado, es el autor de lodo este infundio, y sta sera, por
~ sola, prueba suficiente, por si no hubiera otras, de su abso-
luto seoro sobre el pensamiento occidental. Por reverencia
a Plarn, y nada ms, se crey firmemente, hasta finales del
siglo XIX por lo menos, en la existencia de la Atlntida, y todos
los esfuerzos de los sabios no conspiraban a otra cosa que a ave-
riguar su localizacin con t'ld,! exactitud. No era ilillgn fruto
de nuestra fantasa tropica l aquella leyenda sobre el trnsito de
nuestros aborgenes, sino reflejo fiel de la ciencia europea, Qu
ms an? Todava en 1913 un sabio gelogo francs, el pro-
fesor Termier, en un trabajo de gran erudicin y sobre la base
de datos estric tamcnte geolgicos y oceanogricos, reafirmaba la
existencia de la Atlntida, y precisamente en el emplazamiento
sealado en el T'imeo, En opinin del docto profesor, una vasta
regin continental, situada al oeste del estrecho de Gibraltar,
se habra hundido repentinamente, y en una poca relativamen-
te reciente: hacia el fin del perodo ruaternario, por obra de
un espantoso cataclismo, cuyas huel las, adems, son, todava
hoy, bien visi blcs para los gelogJs. Estas huellas seran, sobre
todo, las profundas fosa, longitudinales que bordean, as por el
este corno por el oeste, el Ocano Atlntico; sedimentos de
lava vtrea, como signo inconfundible de una regin volcnica,
y JX)r ltimo, )' !lO !J(J)" cierto lo menor, como vestigios clo-
cuentes del continente desaparecido, los cuauo archipilagos:
AWICS, Madera, Canarias e Islas de Cabo Verde, en todos los
22 "Toutes les probabilts sont pour que Platon ait invent de toutes
pii'ces l'histoire de l'Atlantidc". Rivaurl, 0lJ. cit., p. ;\1. De la misma opi-
nin es Taylor, quien dice a este respecto: "It should be clear that this
\\"""Ic tale is PIato's own invention." Plato, p. 439.
266 LA CANCIN DEL MUNDO 267 LA CANCIN DEL MUNDO
lo que pudo ser la humanidad, si vale la comparacin, en su
estado de inocencia original. Por acuerdo de todos los dems, y
en mrito de su profundo saber en estas cosas, ser T'imeo quien
deber tener en lo sucesivo la palabra, y comenzar por la gene-
racin del mundo, para terminar en la naturaleza del h0111-
bre.
23
Despus de invocar humildemente la bendicin de los
dioses, ms necesaria an en la gTaveempresa cuyo desempeo
le han confiado sus amigos, da principio Timeo a su "can-
cin", como llama modestamente a su relato, en la forma y por
los pasos que a continuacin diremos.
a todos." Esto de "descubrir", como advierte Sciacca muy sa-
gazmente en su comentario, no ha de entenderse aqu en el sen-
tido ms trivial del trmino, ya que T'irneo tiene bien firme,
y desde hace mucho, la concepcin que trata de explicitar, sino
en el sentido de encontrar o aprehender "msticamente o en el
fondo de la conciencia", la nocin de Dios, con una riqueza de
contenido mucho mayor de la que puede ofrecer el raciocinio
puro. Por esto hay que cercar esta misteriosa realidad, desde
todos los puntos de vista que Iueren posibles, con toda la va-
riedad nominal y semntica que nunca lograr, por lo dems,
dar razn de un correlato propiamente infinito. Es el mismo
procedimiento que emplear, andando el tiempo, fray Luis de
Len en los Nombres de Cristo. Pues as tambin Platn, aparte
de llamado "Dios ... el Dios que siempre es",28por su nombre
ms propio, busca otros ms acomodados a nuestra condicin
humana, como los de Padre y Hacedor, y el que tendr en ge-
neral la prevalencia en este dilogo, de Artfice o Demiurgo.
Cmo tuvo efecto -es lo siguiente que ocurre preguntarse-
la creacin o generacin del mundo? La respuesta de Timeo es
la siguiente:
"Si este mundo es bello, y si es bueno su artfice, claro est
que este ltimo habr tenido que mirar hacia el modelo eterno.
Slo en la hiptesis contraria, cuya enunciacin sera nefanda,
podra haber mirado a un modelo generado. Ahora bien, debe
ser evidente para todos que el artfice ha contemplado el mo-
dejo eterno, ya que este mundo es la ms bella entre todas las
cosas generadas y su autor la ms perfecta de las causas."29
De este texto, fundamental entre todos, resulta con toda cla-
ridad que el divino Artfice hubo de inspirarse, para su obra,
en un modelo aparentemente fuera de l, yque este modelo es
tambin, como el Artfice mismo, eterno (citol.oV Tta.pciOELj1.la.).
A fuer de modelo de este mundo, tiene que ser, l tambin,
otro Mundo: y por esto se nos dice explcitamente que este
mundo, por necesidad, es imagen o simulacro de otro mundo.w
De manera categrica se rechaza la hiptesis de que el Derniur-
go pudiera haber tomado por modelo un mundo engendrado.
El Demurgo y el Modelo
Dos seres ante todo -es as como entra luego Timeo en el
corazn del asunto- deben distinguirse: el ser eterno yque no
ha nacido jams, y el que, por el contrario, nace siempre y no
es jams.v- El primero -prosigue- es aprehendido por la inte-
leccin y el razonamiento, por ser siempre idntico a s mismo.
El segundo, a su vez, es objeto de la opinin y de la sensacin
irracional, ya que nace y perece, y nunca es realmente (ov'tw;
oE OVOTtO'tE0'.1). Y todo cuanto nace, adems, nace necesaria-
mente por virtud de una causa, por ser imposible que cosa al-
guna pueda nacer sin causa.w Ahora bien, es patente que este
cielo y este mundo que nos rodea pertenece al orden del deve-
nir y la generacin, y en consecuencia, "ha nacido, ya que es
visible y tangible y corpreo."> De su origen, por tanto, debe
haber habido otra causa distinta de l.
Hasta aqu no tenemos, si se quiere, ms que lugares comu-
nes del platonismo, con excepcin tal vez de lo relativo a la
causa eficiente, cuya autonoma no se destaca con este vigor
sino desde el Poltico. Pero inmediatamente despus de la re-
capitulacin de aquellos presupuestos ontolgicos, y con per-
fecta conciencia de que ahora s va a asumir la Causa suprema
la personalidad que le compete, declara Timeo, con un senti-
miento bien acusado de profundo temor reverencial, que es toda
una hazaa descubrir al Hacedor y Padre de este universo, y
que es imposible, una vez que se le ha descubierto, divulgarlo
23 27 a: aTto , ti; ,ou xouou yevaEw;. .. Et~ a.veOWTtOU ql1)(JLV.
21 27d: "to ov <id , vveorv bE ou:.c EX,OV, xci, ,o yLy"~evov ~Ev c, ov b~
oub;n:O'E ...
25 28 a.
2G 28 b: rYOVEV Q(l"tO; ycJ.Q Jt"tOC; "t Ea"tLv >tal a;)~u lixwv.
27 28 e: TOV ~EV Ov rrOL11"tl)V xul U"tOCl. "tollE "toi) n:Cl.v"tOC; EQeLv "te
t QYo v xat EllQV't U ci.~n::v 't u; (lSv o:rov f~y eLY.
28 34 a: OV <id 0E<;.
2') ~9 a: ~EV YUQ x)),ta"toc; ,wv YEYov"twv, Ili; uQLa"to; ,IDv l-
cLWV.
30 29 a: cJ.vyXl1 rvs .av xouov Eh-:6vu nvoc; dVaL.
LA CANCIN DEL MU!\DO 269
268 LA CANCIN DEL xr uxuo
Es una hiptesis "nefanda" o impa, como derogatoria de la
infinita bondad del Demiurgo, que quiere hacer lo mejor po-
sible, mirando a lo mejor en absoluto.
La otra conclusin que nos interesa dejar firmemente esta-
blecida, es que no hay, en la cosmovisin platnica, sino dos
entes eternos, que son el Demiurgo y el Modelo, a reserva
de ver luego lo que por este ltimo deba precisamente enten-
derse. Y como del Modelo se predica igualmente el carcter de
divino ("Dios inteligible" se le llama en otro lugar"),:n parece
corno si, por encima de todo el resto creado y generado, hu-
hiera la suprema diarqua enunciada en aquellos dos nombres,
y como tal, por ende, una dualidad irreductible. Es ste, por
cierto, uno de los puntos ms difciles en la exgesis del Timeo.
A reserva de tratarlo expresamente en su lugar oportuno, to-
memos nota, por lo pronto, de que, como para mitigar o redu-
cir aquella dualidad, aparece el Demiurgo, y a rengln segui-
do como Modelo l mismo, al decrsenos que su voluntad fue
que todas las cosas fuesen, desde su nacimiento, todo 10 seme-
jantes a l que Iuerc posible."
La efusin de su propia bondad por parte del Demiurgo:
"exento de envidia"; la comunicacin de su propia perfeccin,
en la medida de lo posible, a sus criaturas, es aS, en conclusin,
la sola razn de ser de este mundo, el cual, si de solo su Autor
dependiera, sera perfecto en su gnero, como lo declara T'imeo
al decir lo siguiente:
"Dios quiso <ue todas las cosas fuesen buenas, yen cuanto
estaba en su poder, ninguna ruin; por lo cual, tomando este
todo visible, que estaba sin reposo y movindose sin concierto
y sin orden, lo redu jo del desorden al orden, por .i lIIgar ser esto
en absoluto mejor que aquello. Y al que es bueno en grado
sumo, no le estaba permitido hacer sino lo que es bello en
grado sumo. Habindolo reflexionado, se dio cuenta de que
con las cosas visibles pOi" su naturaleza no podra hacerse
sino un Todo carente de inteligencia, que no sera tan bello como
un Todo inteligente; y se dio cuenta, adems, de que el inte-
lecto no puede producirse en cosa alguna si se le separa del
alma. Fue por este razonamiento, pues, por lo que, despus
de haber puesto el intelecto en el alma yel alma en el cuerpo,
organiz el universo, a fin de hacer de l una obra que fuese,
por su naturaleza, la ms bella yla mejor. Est en razn, por
tanto, el decir que este mundo es verdaderamente un ser vivo,
dotado de alma y de inteligencia, y que naci as por provi-
dencia de Dios."33
Es sta, seguramente, una de las pginas ms hermosas en la
antologa del optimismo teolgico-filosfico: este nacimiento del
mejor de los mundos posibles, "sin arruga ysin mcula", en el
momento por lo menos de salir de manos de su Autor. Con ella
guarda fiel simetra, y es como su complemento, la descripcin
correlativa, eco yamplificacin de lo que ya vimos en el Poli-
tico, de la condicin en que estaban o estarian (es algo que pro-
curaremos despus dilucidar en cuanto podamos) los elementos
de este mundo antes o simplemente prescindiendo de la inter-
vencin de su Ordenador. El texto es el siguiente:
"Antes de la formacin del mundo, todos estos elementos
se conducan sin razn ni medida. Y an al principio, cuando
el Todo hubo comenzado a ordenarse, fuego, agua, tierra y aire,
tenan ya, sin duda, ciertas huellas de su naturaleza, pero evi-
dentemeute se encontraban en el estado que es de suponerse en
todo aquello de que Dios est ausente.">'
Es un texto que no puede leerse, si se lee despacio, sin pro-
funda emocin. "Expresa admirablemente -comenta Auguste
Dies- el pensamiento fundamental del platonismo: nada tiene
realidad sino por la presencia, por la parusia del Ser inteligible
y divino. Donde no est Dios, no hay sino desorden y no-ser."3"
Es, como dir Pascal, lamisere de l'honimc sans Dieu, la nica
dereliccin que debe afectarnos.
De estos textos, adems, parece colegirse, en relacin con la
diarqua de que antes hablamos, la supremaca del Demiurgo
sobre el Modelo, en mrito de los caracteres de dominio, poten-
cia creadora ypersonalidad que al primero se atribuyen de ma-
nera absoluta. Dentro del esquema del Timco, el Hacedor o
Creador del mundo es, en opinin de Taylor, el Dios personal
ynico, en el sentido que lo entendemos hoy.3G
Volvmonos ahora, como lo hara el Demiurgo, hacia el
Modelo, el cual es, en la interpretacin comn, la causa formal
11
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3:, 30 a-e: .. , bUL "tllV W OfO 1tQVOWV.
34 53 a-b: ... lonE" rlxo~ Exf.lV { Ltuv "tav rJ.1t.f rrvoc OE<;.
:l5 Dies, Autour de Platon, Pars, 1927, II, 565.
36 "In the schcrne of Timacus, wc sce that the efficient cause of the
world is thought of dcfinctcly as a personal Cod, and this crcator or makcr
is, strictly speaking, rhe only G<Jd, in our scnse of the word.' Taylor,
Plato, p. 441.
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270 LA CANCIN DEL MUNDO LA CANCIN DEL MUNDO 271
37 39 e: nMQ ov vo; Evooa<; i5fa~ T<l o f,01:[V ~iov, oraL re lVEun
xal oom, xaOoQ(]., TOlUTa~ xal 1:oom'rtu; IllEvolhl lIElv xul 1:IlE <1XELV.
anlogo de dar cuenta, hasta donde es posible, de las per-
fecciones divinas. No tenan ellos, es verdad, este otro proble-
ma del desdoblamiento de lo divino, digmoslo as, entre el Crea-
dor y el Modelo; pero justamente por esto, por proceder todo
del Dios nico, Creador y Paradigma al mismo tiempo, haba
que explicar cmo pueden encontrarse en l ciertas perfec-
ciones de las criaturas, las cuales, trasladadas a Dios tal cual,
seran, por el contrario, evidentes imperfecciones, cuando no
abiertas negaciones, de 10 que no podemos concebir sino como
Espritu absoluto. La dificultad, pues, la resolvieron 11M esco-
lsticos, o creyeron resolverla, distinguiendo en las perfecciones
creadas aquello que tienen de perfeccin absoluta, para predi-
caria tambin formalmente de Dios (aunque siempre de ma-
nera anloga y eminente), y aquello que tienen de perfeccin
condicionada, lo cual no puede atribuirse a Dios sino de manera
e~dllsivamente eminente, como conteniendo implcita y supe-
normente, pero no como tal, lo que nos es dado en la expe-
riencia sensible. De "cuerpo hermoso", verbigracia, se predica
la hermosura de Dios [ormalitcr cminerer, y la corporeidad,
en cambio, sim.plicitcr eminent.er, potenciando al infinito la per-
feccin ntica de la corporeidad y excluyendo la imperfeccin
de la materia.
Es imposible alargamos en esto m.is, ya porque no acabara-
mos, ya porque nunca pueden verse estas cosas con perfecta
claridad, como todo aquello, en general, donde la mente hu-
mana hace un supremo esfuerzo -pero siempre ms o menos fa-
llido- por representarse de algn modo, mediante trminos
forzosamente comunes, la relacin entre lo infinito y lo finito:
son puentes imaginarios tendidos sobre el abismo y nada ms.
~o ohst~n.te, creemos que e~.alg? habrn podido ayudar aque-
llos teCInClSmOS,con la explicitacin que de ellos hemos hecho,
para entender cmo no es la vida misma, sino la Idea de la
Vida: la que alberga en s el llamado Viviente inteligible; y si
P~~tOIl se complace en llamarlo as, habr sido, con toda proba-
bilidad, por poner de manifiesto en el Modelo, con mayor ener-
g~a que en todo l~dems, este doble carcter de inteligencia y
vida que tanto le interesa ver circular por todo el universo. De
otro modo, una vez ms, no habra resuelto el antiguo y siem-
pre obsesionan te problema de la participacin.
Otra cosa bien distinta acontece, naturalmente, con el De-
mimgo. l s tiene, como Persona que es, la plenitud de vida
que suponen sus predicados mltiples: inteligente, artfice, pa-
del mundo visible, como el Demiurgo, a su vez, es la causa
eficiente. En aqul, en efecto, estn contenidas las Formas ejem-
plares -las Ideas, es decir- de todo cuanto aqu ha sido hecho
y generado. As lo declara Platn expresamente, sin duda para
disipar el equvoco que pudiera resultar de la extraa deno-
minacin que aplica al Modelo, al llamarlo no slo con este
nombre (1taprUlELy.ta), sino con el otro, y que se dira que usa
con predileccin, de Viviente inteligible: t;0ov vcrrrv, el cual
incluye en s, como cifra y compendio que es de todos ellos, a
todos los otros vivientes inteligibles: VOT't"eX. t;0a 1t.v't"a. En este
Viviente inteligible y perfecto ('t".EtOV), por lo tanto, la inte-
ligencia del Demiurgo percibe las Ideas, en su especie y en su
nmero, y determina que todas ellas, igualmente en especie y
en nmero, se encuentren asimismo en este mundo."
Con toda esta lexicologa, hasta este momento inslita, ha-
bremos llegado, ahora s, a la concepcin energtica y vi talista
de las Ideas que, en opinin de ciertos intrpretes, tendra-
mos ya desde el Sojistal A nuestro juicio, y apoyndonos en
la exegtica que estimamos ser la ms sensata, no parece que
ni siquiera aqu mismo y sobre la base de tales textos, pueda
sustentarse esta interpretacin. En primer lugar, est bien claro
que el Viviente inteligible contina siendo el mundo inteligible
(xov.OC; voT"t6:;) a que estamos habituados, y que en estos mis-
mos lugares se da como sinnimo de aqul: el asiento propio o
reposi torio de las 1cleas, de las cuales no se nos dice para nada
que hayan mudado la condicin que tienen y que igualmente
nos es bien conocida. De esta comprohacin se deduce luego y
con la misma evidencia, que la vida de este Viviente paradig-
mtico y eterno (.tOLOV) no puede ser en ningn caso la vida
biolgica, si podemos decirlo as, que percibimos en los orza-
1:)
rusrnos animados de este mundo sensible, el cual, segn nos ha
dicho Timeo, no es eterno sino "nacido", por lo que pertenece
por completo al orden de la generacin y corrupcin. Cmo,
entonces, o en qu sentido puede predicarse la vida del mundo
inteligible?
La nica respuesta posible, a nuestro entender, es que la vida
est, sin duda, en el Viviente inteligible, slo que de manera
eminente y no formal, con arreglo al tecnicismo que los esco-
lsticos hubieron de elaborar cuando se enfrentaron al problema
272 LA CANC I DEI. MUNDO
LA CANCI:- DEI. \!l];,\DO 273
dre, hacedor, providencia, salvador, . Bastara el solo dato de
la personalidad, ya que son concomitantes a bpersona, por In
menos tal como entendemos esta Ilacin en la filosofa occi-
dental, el pensamiento y la VOIUllWd. De "ida espiritual se
trata, por supuesto; de la que tiene en mente Aristteles, des-
pus de Platn, al decir que "el acto del pensamiento es vida",
y de todas, adems, la ms alta y la mejor.> De Dios expresa-
l~~nte, de~Motor Inmvil, dice esto Aristtcles, y luego en la
tica, aplicndolo al hombre, pone por encima de todas las
(armas de vida, la vida intelectual: x~'t 'tbv vovv ~LO(. El De-
miurgo platnico, en conclusin, es algo tan vivo como-el "Dios
vivo" de que habla la Biblia.
De d~s fue.ntes, por taI~t~, como dira Bergson, y que son aqu
la Inteligencia y lo Inteligible, procede la creacin entera, lodo
cuanto es hecho y generado. Y por ms que la dualidad parezca
a .veces re~ucirse a la unidad, como cuando se dice que el De-
mlurgo qUISOhacer este mundo "a su semejanza", o como cuan-
do ocasionalmente se le llama "inteligible" a ms de inteligente,
t~~lava estos obit.er dieta estn muy lejos de supcrar la i:lllmc-
sion prevalc~te de la' separacin. Nada tiene de extrao, por
lo dems, 111 hay que hacerle reproches a Platn, porque se
trata de una limitacin que jams logr superar del todo el
p~llsamiento antiguo. Si en Aristteles, siempre obligado I'-
mino de comparacin, no se da aquel dualismo, es no m.is
que por la simple razn de que en el 110 hay cjemplarismo di-
vino. El Dios aristotlico, en efecto, es el Pensamiento que se
piensa a s mismo exclusivamente; y en cuanto al mundo, es, ~t:-
gn todas las apariencias, coeterno con l y fuera por completo
de su plancacin y providencia. Como lo hemos dicho ya, habr.i
que esperar a que, por obra de San Agustn principalmente, se
~'a~iquen las I:le~s en Dios, en su esencia misma en tanto que
infinitamente imitable, p,u'a que todo quede en su punto; para
que, como dira fray Luis de Len, "ponga su silla la Unidad
sobre todo.":" Hasta donde puede verse, jams pudo la razn
humana alcanzar de Dios la nocin que en la antigedad tUVC)
nicamente, aunque por otra va, el pueblo judo, al concebirlo
como absolutamente nico y como la plenitud del ser. As lo
comprobamos de nuevo en el Timco, al decrsenos que este mun-
do es imagen o santuario de los dioses eternos," que seran por
lo menos, pues tampoco se limita su nmero, el Demiurgo yel
Modelo.
Con base en estos textos yen los que an nos quedan por ver,
y que reflejan asimismo esta dispersin o pluralismo de lo di vino,
sostiene Lon Robin que no hay "nada de comn" entre nues-
tra nocin habitual de Dios y el Demiurgo del T'imeo, Es ir de-
masiado lejos, a nuestro parecer, porque ciertamente hay algo,
y aun mucho de comn; y por esto hemos suscrito la interpreta-
cin contraria de Taylor. Pero en lo que s le damos toda la razn
al ilustre helenista francs, es en las precisiones siguientes, de
acuerdo en todo con los textos: "Lo que le distingue radical-
mente (al Demiurgo platnico del Dios nuestro) es que ni su en-
tendimiento ni su voluntad son presididos por Sil naturaleza mis-
ma )' por sus perfecciones, sino por la perfeccin de un modelo
que se le impone, y no slo por ser tambin l mismo eterno,
sino por ser, adems, absolutamente fJey feeto: el viviente o inte-
ligible en s, que contiene a todos los vivientes inteligibles, y que
es, en fin, un Mundo, ya que la copia es un mundo.? No hay
de parte nuestra la menor objecin; y an nos queda por ver
cmo prosigue esta pluralizacin de lo divino -o su desmoneti-
zacin, para ser ms claros-, al pasar ahora del plano de lo eter-
110 e increado al de lo generado y temporal.
:)S .\-Ir'. lOi!! h :1!1: { ytl.lJ \,ol' f\'~:~)''{f((1. ~(t}il'
3U Neccsse est in mente divina ideas tionere ... I/O' s(:C!mdttm quo.i C()/I-
puratur ad ipsuin. Deum, sed secundum quod ad alie comparatur, dir San-
to .Toms, resumiendo, con acabada precisin tcnica, la tradicin postagus-
tlniana. SW /I. theol. xv, L
Lo espiritual y lo divino
Del Alma del Mundo -con ello hay que empezar- no se nos
dice precisamente que sea divina, pero de lo divino participa,
y no tanto por ser la primera y ms excelente de las criaturas,
cuanto por su composicin muy especial, y que consiste, como
dice Timeo, en ser mezcla o sntesis de lo Mismo y de lo Otro
('t~'t'V-e'tEPOV). Lo primero, en efecto, "lo que siempre es lo
mismo", es la Idea en tanto que participada: ahora bien, la Idea
es divina, como el Viviente inteligible que la contiene. Lo se-
gundo, lo Otro, no es tan fcil deterrninarlo: tratase, sin duda,
de uno de los textos ms oscuros y ms discutidos. No puede
ser (por lo menos se resiste uno a aclmitirlo as) la materia cor-
poral, ya que lo corpreo no ha sido producido an, yno pue-
40 37e: TI'Jrv ni:lllrov eov YEYOVO; uy(l).~la.
41 Lon Robn, Les rapporls de l'tre el de la connaissance d'aprs Platon,
p. 1.'18.
274 LA CANC" DEL MUNDO 275
LA CANCIN DEL MUNDO
de, adems, entrar en la composicin del Alma del Mundo, a
menos de negar todo lo que desde el Fedn sabemos sobre la no-
cin del alma en general. :1'\0puede ser (as lo propone Sciacca.P
y no vemos otra solucin posible) sino una especie de materia
espiritual, como lo hizo la escuela franciscana a propsito de los
ngeles, para expresar de algn modo la composicin de poten-
cia y acto que forzosamente debe haber en toda criatura, inclu-
sive en las sustancias intelectuales puras. Por otra parte, y sea
cual fuere la interpretacin que haya de darse al enigmtico
trmino, lo que importa retener sobre todo -y en esto hay
acuerdo general en la exegtica- es la concepcin fundamental
que tiene Platn del alma, tanto del Alma del Mundo como del
alma individual humana, como sntesis de lo inteligible y de lo
sensible, de lo eterno y de lo contingente. Desde el Fedn se
nos mostr como medianera entre uno y otro mundo, como el
agente ms eficaz -el nico tal vez- de la "participacin". Con
las Ideas tiene el parentesco (crvyyVELCJ.) que resulta de su sim-
plicidad e incorru ptibilidad; mas por otra parte, est del todo
inmersa en el flujo del devenir, para orden arlo y dirigirlo segn
las "razones" que contempla en la visin eidtica. Es verdade-
ramente, como deca Marsilio Ficino, copula mundi, Y es tam-
bin, conviene precisarlo, creacin directa del Demiurgo, e! Alma
del Mundo desde luego. y del alma humana su parte intelectual,
que es la que debe "ejercer el gobierno". "Dios -prosigue Ti-
meo- nos la ha dado. como un genio divino, a cada uno de
nosotros ... y es ella la que, en razn de su parentesco con el
cielo, nos eleva por encima de la tierra, siendo nosotros, como
lo somos, una planta no terrestre, sino celeste.':
Despus de la generacin del Alma de! Mundo, viene la de
ciertos "dioses" (sic) que resultan ser, en concreto, cuerpos ce-
lestes; estrellas o planetas.v Es una de las creencias de la reli-
gin tradicional, que Platn no slo conserva, sino que le aade,
por decirlo as, la sancin filosfica al incorporarla a un dilogo
que se ostenta con esta condicin. Ni tampoco tiene por qu
causarnos mayor sorpresa, ya que, para acabar con esto de una
buena vez, este mundo, todo l, es tambin un dios, ni ms ni
menos. Un dios, adems, que alguna vez no fue, como seve con
toda claridad en el pasaje donde Timeo habla del "clculo" o
plan que se form el "Dios que siempre es", con respecto al
"dios que haba de ser alguna vez"; as tal cual, sin la menor
ambigedad posible en el participio de futuro del texto.v
No parece que hayamos avanzado mucho desde los preso-
crticos, en los cuales campean sentencias como aquella de que
"todo est lleno de dioses" (Tales de Mileto). No hay manera
de evitar el malestar o la impaciencia que deja en el espritu
la lectura de los dilogos platnicos con esta exudacin de lo
divino por todos los poros. Y aun sin perder el humor, hay que
reconocer, como dice monseor Dies, que todo esdios o divino en
este divinsimo Platn.v Cmo, entonces, o a qu ttulo puede
merecer la teodicea platnica el alto rango que generalmente se
le ha reconocido en la tradicin filosfica de Occidente?
La respuesta, con todo, no es tan difcil como a primera vista
pudiera parecer, con slo que sepamos sobreponemos a aquel
malestar y moderar nuestra impaciencia. A reserva de hacer des-
pus, como mejor podamos, la sntesis de la teologa platnica,
es indispensable desde ahora ysin salir del T'imeo, entrar en
ciertas precisiones y proceder a ciertos deslindes que mostrarn
cmo hasta lo divino puede ser objeto de predicacin propor-
cional y analgica. Y si se toman estos trminos con el rigor
que deben tomarse, tal y como los ha entendido la filosofa
escolstica, no habr inconveniente en admitir que, no obstante
la homonimia, puede haber hasta una distancia literalmente in-
finita entre el analogatum princeps ylos dems analogata.
Lo que aqu nos interesa es tratar de ver claro en la semntica
plainica de lo "divino", en cuanto este trmino denota una
cualidad intrnseca del sujeto u objeto a que se aplica como
adjetivo. En consecuencia, no tiene por qu preocupamos -y
hay que descartarlo desde luego- el vocablo en cuestin cuando
manifiestamente se emplea en sentido extrnseco o hiperblico.
De lo primero pueden ser buen ejemplo los textos de! Eutiiron,
donde el personaje de este nombre presume de ser experto en
las "cosas divinas" ('ta eE~a), por lo cual se entiende no slo lo
relativo a los dioses mismos, sino tambin, y acaso sobre todo,
las prcticas del culto en general. Tti eE~cx. es aqu, en suma, si-
nnimo de "religin", de la religin oficial y establecida; y al
poner esta expresin en boca de uno de los personajes del di-
logo, su autor no toma, por ello mismo, ninguna posicin.
4" En su corncntario al T'imeo , Principato Editore, Miln, 1965, p. 71.
41 90 a: ... m; OV'fJ.; <;trcov Ol"/. /!:YYEtO'V una OUQVLOV.
"The gods of Tirn aeus are simply the stars". Taylor. Plato, p. 447.
45 34 a: OlO; bl mi:; oV"to; riEl l.oytcrU); 9EO ITfQl rv rrn EO'EVOV
9"IV.
4C 'Tout est dieu 011 divin (hez ce trop divin Platon." Dics, A Iltour de
P!MorJ, JJ, 555.
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En lo que atae a lo "divino" hiperblico, es algo que todo
griego tena en la sangre y en el habla desde los tiempos de
Homero por lo menos, en cuyos poemas son "divinos" prctica-
mente todos los personajes, no slo los reyes y los hroes, sino
hasta la "divinal" nodriza y el "divinal" porquerizo. Apenas
ciertas figuras abiertamente repulsivas como Tersites, por ejem-
plo, excluyen de s un apelativo yue no significa, en todos estos
casos, sino un predicado de valor o excelencia, bien que hi per-
blicamente potenciado. Es una simple figura de diccin y nada
ms: y no le hagamos ascos a Platn, griego hasta la mdula,
por haberla empleado tan profusarnente, a veces inclusive con
cierto dejo de irona. como cuando su Scrates llama "varn
divino" (eE~Os civ1p) al sofista que tiene enfrente, y sobre todo
cuando es un tipo tan regocijado como Hipias o Prdico. Nos-
otros mismos qu ms? lo hacemos a diario, en broma con los
amigos, y en serio con los mayores artistas o poetas, "divinos"
entt e todos.
Es a partir del Fedn donde lo "divino" asume un carcter
filosfico hien definido, al aplicarse a las Ideas, juntamente con
los otros predicados de "eterno, inmortal, incorruptible e in-
mutable", con todos los cuales se pretende configurar el reino
de lo inteligible, por oposicin al mundo de lo corpreo y pere-
cedero. En este sentido, por tanto, "divino" se opone a su COIl-
nario, que es lo "humano", en cuanto que esto ltimo, salvo por
la parte del alma intelectual, pertenece por entero al orden
de la generacin ycorrupcin. Lo "divino", por ltimo, en 10$
textos del Fedn por lo menos, no remite necesariamente a un
"dios" especfico, yno es posible, as sin ms, identificar las
Ideas con la divinidad. No ser sino en la Repblica cuando
podr plantearse, y nicamente con respecto a la Idea del Bien,
el problema de la identificacin.
Ahora bien, este sentido de idealiclad o espiritualidad, y por
ello mismo de mayor altura ontolgica -yaque la Idea es el ser
ms verdadero yautntico- lo conserva lo "divino" en todo el
resto de la obra platnica, con inclusin, por tanto, del Timeo.
I\O slo, sino que el adjetivo admite grados de comparacin
hasta el superlativo, en proporcin justamente a su semejanza
con las Ideas, que son supremamente divinas, "diviusimas",
como resulta con toda claridad del siguiente pasaje del Po-
I t ico:
"Conservarse siempre en el mismo estado y permanecer eter-
narneute idntico, no conviene sino a las cosas que son de todas
las ms divinas, yla naturaleza corporal no es de este orden.":"
Ta eEL" 'CX...t~ est aqu por las Ideas o Formas inteligibles.v De
ellas hacia abajo, en consecuencia, hay una como decantacin
de lo divino, yel epteto continuar aplicndose, con mayor o
menor intensidad y como una especie de halo luminoso -que
puede ser en ciertos casos una simple aureola decorativa->, a
todo aquello que de algn modo tiene similitud cen las Ideas.
Es el caso de los cuerpos celestes, segn la concepcin que de
ellos se tiene en la astronoma antigua, tanto por la regularidad
de sus revoluciones como por estar exentos, en su mayora por
lo menos, de la corrupcin o decadencia que afecta a este nuestro
mundo sublunar. Por esto son llamados "dioses": Jlor la rela-
tiva identidad que llevan consigo, y que es remedo de la abso-
luta identidad de 1,,- Idea. Pero cunta diferencia, literalmente
abisal, haya entre estos dii minores, diosecillos en fin de cuentas,
y el "Dios que siempre es" o el Viviente inteligible, es algo L1ue
se impone por s mismo a todo aquel que lea el texto desapa-
sionadamente y sin opiniones preconcebidas. Pretender anular
esta diferencia por slo la homonimia de lenguaje (operacin
equivalente a convertir la teologa platnica en una de tantas
variantes del pantesmo), es tanto como incurrir en un anacro-
nismo, en cuanto que trasponemos a aquella teologa nuestro
concepto actual (le la naturaleza divina, cuya comunicahilidad
no la entendemos hoy, cuando se da, sino de manera plena y
absoluta, como entre las tres Divinas Personas del Dios nico.
Pero entonces no se entendan las cosas as, sino que la imagen
creada reciba el mismo apelativo del Modelo increado y del
Artfice creador, pero la apelacin comn no significa necesa-
riamente identidad de naturaleza.
La verdadera dificultad, una vez ms, no est en los dioses
menores. creados y subordinados, sino en los dii maiorcs, igual,
mente incrcados y absolutos: el Demiurgo y el Modelo, No hay
modo de superar la diarqua y resolvera en la monarqua de
alguno de los dos, ya qlle si, por una p:lrte, el Demiurgo puede
reivindicar sobre el Modelo la personalidad, con ro.!o lo que
., Poi. 269 d.
I~"C'cst done bien le monde des Formes que d"sigue ,;;t'" atnbip"tc'
I'appclla riou " tu. Of:T{ lTU." Jean Van Camp el Paul Canart, Le .'<'11.1 ilu
mot OEtO; chez Platon . Lovaina, l!l;G, p. ~\~. Para quieu desee seguir paso
a paso la evolucin del vocablo, recomendamos esta excelente monografa.
de carcter m.is bien cscprico que crdulo en cuanto a la idea de 1111 nio~
personal en la teologa platnica.
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2 8
LA CANCiN DEL MUNDO
LA CANCIN DEL MUNDO 279
esta nocin lleva consigo en la escala ontolgica y en el orden
operativo, el Modelo, a su vez, en tanto que sinnimo de mundo
inteligible, tiene en su favor el ser la pauta eterna yabsoluta
de toda realidad actual o posible. Del principio al fin del plato-
nismo, esta pauta es la Idea. Por ella yen funcin de ella tiene
todo lo dems ser y valor. A propsito del mito de la cabalgata
celeste en el Fedro, por ejemplo, ha llegado a decirse, y por
muy autorizados intrpretes, que los dioses son dioses no por
su naturaleza, sino porque su vida y alirnento sempiterno es la
contemplacin de las Ideas; y que Ix)r esto solo se distinguen
de las almas humanas, que no tienen esta visin sino fugazmente,
antes de su encarnacin en el cuerpo mortal, o corno parntesis
igualmente transitorio entre sus sucesivas reencarnaciones. Del
Demiurgo del Timeo sera probablemente una osada afirmar
otro tanto, ya que por todo cuanto hemos visto: por su perso-
nalidad y potencia creadora sobre todo, la divinidad parece
tener en l cierto carcter autnomo. Y sin embargo, aparte
de lo que ya sabemos sobre su dependencia del Modelo en el
acto de la creacin, puede uno preguntarse tambin si no ser
el Modelo anterior al Derniurgo, con anterioridad lgica por lo
menos, precisamente por la condicin que tiene el primero de
ser Modelo universal sin restriccin alguna. Que no es una
lucubracin ociosa, se ve por lo que dice Albert Rivaud al
plantear denodadamente la cuestin en los trminos siguientes:
"A primera vista, ypuesto que el Viviente en s debe contener
el modelo de todas las realidades, no ser preciso que haya en
l un modelo de la misma Divinidad?" 49
Pero tampoco es fcil contestar afirmativamente, porque ha-
bra que resolver entonces el otro problema de saber cmo pudo
producirse el Demiurgo, dado que las Ideas, segn ha quedado
suficientemente averiguado, no tienen por s mismas eficacia
operativa, sino que es menester el concurso de una causa efi-
ciente. Habra que pensar entonces en otro Demiurgo productor
del que con este nombre conocemos, y que se inspirara -ape-
nas hay que deci rlo+ en la supuesta Idea del Demiurgo conte-
nida en el Viviente inteligible. Pero con esto tendramos ya
tI'C,> Derniurgos: el ideal, el productor y el producido, o sea, ni
Jll;'I~ ni menos, el "tercer hombre", que sera aqu el "tercer
dio"", )' con d consabido 1'cgn:sstls in iniiniiuni que lleva con-
,igo el Iamoso argumento.
No creemos posible decir sobre esto ms ni esclarecerlo ms.
Podramos, por supuesto, continuar acoplando autoridades o ,
prolongar sin dificultad esta o aquella lnea argumentativa, pero
sera un puro virtuosismo verbal. La nica conclusin cierta
es que la Idea, la Inteligencia y el Espritu, son para Platn
las realidades supremas, y que su Dios, cualquiera que haya
sido, es, con toda su bondad, un Dios intelectualista, y en nin-
gn caso la Voluntad pura, como el de Duns Scotus, por ejem-
plo. Pero en cuanto ala reductio ad unum de aquellas entidades,
o a la supremaca de cualquiera de ellas sobre las dems, es un
afn tan legtimo como baldo dentro del platonismo. Eco del
Dios cristiano ms que del Dios platnico, yaunque profunda-
mente impregnado deespritu platnico, son los versos, que siem-
pre me han sobrecogido, de nuestro mayor poeta:
Dios y la idea, por distinto modo,
pueden slo flotar en la marea
del objeto y del ser. Dios sobre todo,
y sobre todo Lo dems, la ideaw
Lo temporal y lo eterno
Con el Alma del Mundo ycon todo cuanto le est ontolgi-
camente subordinado en el orden de la generacin, aparece el
tiempo, con cuya nocin, y ms en el contexto del Timeo, en-
tramos en otra problemtica tan compleja como apasionante.
Comencemos por transcribir el siguiente texto fundamental:
"Cuando el Padre que lo haba engendrado vio vivir ymoverse
este mundo, imagen creada de los dioses eternos, alegrse de ello
y, en su gozo, pens en cmo podra hacerlo ms semejante an
a su modelo. Y de la misma manera que este modelo es un Vi-
viente eterno, se esforz, en la medida de su poder, por hacer
igualmente eterno a todo el universo. Ahora bien, )' como ma-
nifiestamente era imposible adaptar perfectamente a un mundo
engendrado la naturaleza eterna de aquel Viviente, concibi la
idea de formar una especie de imagen mvil de la eternidad. Y
as, mientras organizaba el cielo, cre simultneamente, a ejem-
plo de la eternidad una e inmvil, esta imagen eterna que se
desenvuelve segn un ritmo numrico, y que nosotros llama-
mos Tiempo." 51
.~ Ri vaud, Int ioduccin al Timeo, p. 37.
50 Daz Mirn: "A las cosas sin alma."
51 37 e-d.
280 LA CANCIN DEL MUNDO LA CANCI N DEL !\fUNDO 281
Esto por la nocin misma, yesto ms que sigue, como expli-
citacin de lo temporal por contraste con lo eterno:
"Das v noches, meses \' estaciones, no existan antes del na-
cimiento' del cielo, pero 'a su lIacin~iento se provey simult-
neamente con la organizacin de aqul; todo esto, en efecto,
son divisiones del tiempo. Pasado y futuro son especies engen-
dradas del tiempo; y cuando las trasladamos fuera de prop-
sito a la sustancia eterna, es porque no nos damos cuenta de su
naturaleza. De esta sustancia, en efecto, decimos que era, es y
sed, cuando, en verdad. el es nicamente conviene a aquella
sustancia; y el era y el ser, por el contrario, hay que reser-
varlos a la realidad que nace y progresa en el tiempo. .. El
tiempo, en suma, ha nacido con el cielo, a fin de que, en~en-
drados simultneamente, se disuelvan simultneamente tambin,
si es que alguna YCZ llegan a disolverse, y fue hecho a ejem-
plo de la naturaleza sempiterna, a fin de parccrsele lo ms
posible segn su capacidad. Pues el Modelo existe y es desde
toda la eternidad, y el cielo, por el contrario, de un extremo
al otro del tiempo en su totalidad, ha sido yes yser." 52
stos son, segn creemos, los textos Iundatorios, en la filoso-
fa occidental, de la diferencia entre lo temporal y lo eterno;
y no por undatorios dejan de ser maravillosamente profun-
dos y precisos. Medircmoslos bien, y veamos lo que de ellos re-
sulta, ya sea en rendimiento apofntico, ya en residuo aportico.
Lo primero que est claro es que el tiempo, haya tenido
o no principio (de esto hablaremos luego), es concomitante no
slo al mundo creado en general, sino a un mundo organizado,
lo suficientemente, por lo menos, como poder sealar, COI1 cier-
to ritmo ymedida, por las revoluciones de los cuerpos celestes
o por lo que sea, la regularidad de su desarrollo. El tiempo,
en efecto, es medida o nmero del movimiento: mensura motus,
numerus motus, segn las conocidas definiciones escolsticas, que
remontan, en ltima instancia, al securulum numerllm (x(J."t'
,y,p~6p,6v) del texto platnico. Hablando en rigor, adems, esto
de "mundo organizado" es una expresin tautolgica, ya que
"mundo" o "cosmos", que es lo mismo, designan un orden,
cualquiera que sea, pqr oposicin al caos.
De esta primera comprobacin: que no hubo tiempo antes
del mundo, se desprende la de que no hubo tampoco un tiem-
po que habra sido concomitante. a su vez, con un estado pura-
mente catico de la materia informe. Si Platn se refiere a di-
cho estado ocasionalmente, es apenas a ttulo de posibilidad
lgica, para hacer ver lo (!ue halnia podido ser un mundo in-
l/11m do, privado de la intervencin del Demiurgo, pero no por-
que lo suponga como algo real. Era sta la interpretacin sos-
tenida, desde los das de la vieja Academia platnica, por Xe-
ncrates, su tercer escolarca: asumida ig'ualmente, al parecer, por
Aristteles, y refrendada actualmente por Taylor, a quien debe-
mos el mejor comentario que sehaya escrito sobre el Timeo en los
tiempos modernos.v"
Aclarado lo anterior, nos quedan an dos problemas mayo-
res que es imposible soslayar. El primero si, en la cosmovisin
platnica, el mundo 1-1<1. tenido o no un principio. El seg'undo,
si puede o no hablarse de una verdadera creacin, que por esto
mismo tendra que haber sido ex ni h ilo, Veamos si los textos
permiten resolver los, o hasta dnde.
En relacin con el primer problema, no parece que Platn
se haya pronunciado categricamente en uno u otro sentido.
Ms an, no parece siquiera que Platn se haya planteado for-
malmente la cuestin, en el T'imeo por lo menos; y no tiene
por qu causamos mayor sorpresa esta aparente laguna en una
cosmologa que desearamos omnicomprensiva. Esto, empero,
no es posible hacerla al hombre con la sola luz de la razn;
y Platn, despus de todo, no tiene la pretensin de haber sido
el consejero o asistente del Dcmiurgo, como para saber si el
mundo empez a existir alguna vez, o si, por el contrario, ha
existido desde siempre. Lo nico que poda hacer, como fil-
sofo, era afirmar simultneamente la existencia de algo gene-
rado (YE'YOV~) yde algo eterno (:tor,O'J). Para esto le bastaba
con coordinar el testimonio de sus sentidos sobre la existencia
de lo corruptible y perecedero, COI! la otra certeza, por la va
intelectual esta vez, de que lo contingente yrelativo no puede
encontrar la razn suIiciente de su existir sino en lo incon-
dicionado yabsoluto. En esto son claros los textos, ymuy am-
biguos, en cambio, en lo de la eternidad o principio del mun-
do; y ya desde la primera generacin de la Academia anduvie-
ron sus miembros? la rebatia en la interpretacin del maestro
en este punto preciso. Para Aristteles, el mundo del Timeo,
~. 37 e Y ~8 1,: 10 I-lfv "Iu.Q 01] :t(J.Q.Oe~YI-l(l n.v't<l. ulwv. iO'tIV v, lI'ut.
l' )L(J, T~_ou; 'lo'V n.. : ' T.u.\" t u. zo vo \, yEyOYW; ee " aL rov Y..a.t Eo b ,...,f VOV.
53 "Thus the languagc which sccms lO imply a primilive state of pure
chaos cannot be mcanr seriously, and so far Xcnocrates seems to be right
in his interpretation." Plato, p. 443.
282 LA CANCiN DEL MUNDO
LA CANCiN DEL MUNDO
justo por ser "engendrado" (YEVV'I)"t"O;), habra tenido principio.
Para Xencrates, por el contrario, no puede desprenderse esta
consecuencia del mero hecho de la generacin, la cual bien pudo
haber sido caeterna con el Demiurgo; ni tampoco, adems, de
la forma en que Timeo lleva a cabo su narracin, al presen-
tarnos al Demiurgo C01110 reflexionando antes sobre lo que va
a hacer despus. Son simplemente, como dice Xencrates, arti-
ficios de lenguaje para hacer ms amena o comprensible la ex-
posicin (O~OMX(,,(~; X.pw).
Conviene tener presente, antes de seguir adelante, que el pro-
blema de la eternidad del mundo se plantea sobre todo, con
el carcter de ambigedad que ha quedado indicado, dentro del
platonismo. En el aristotelismo, en cambio, se impone la so-
lucin afirmativa, es decir la coeternidad del mundo con el
Motor Inmvil, dado que ste no tiene la menor parte en la
generacn del ente mvil, y siendo as, no puede asignarse ar-
bitrariamente a este ltimo ningn principio. Con perfecta l-
gica, por tanto, Aristteles puede afirmar que el mundo es in-
generado e incorruptible, que es uno y eterno, y que no ha
tenido principio ni tendr fin,54 Pero Platn no puede decir
otro tanto, ya que, segn su concepcin, el mundo entero es
obra del Demiurgo, y siendo as, no hay modo de saber, en fi-
losofa pura, si su generacin es o no desde siempre. En cual-
quier hiptesis, no obstante, es idntica la diferencia ontolgica,
siempre infinita, que media entre ]0 ingenerado y lo generado,
entre el Creador y su criatura. La imaginacin sobre todo nos
impide verIo as a primera vista, pero la reflexin filosfica nos
har sobreponemos a la imaginacin y poner las cosas en su
punto.
"Duracin" es el trmino genrico que comprende en s, como
sus especies, la eternidad, el tiempo y otra duracin muy es-
pecial que, a falta de una denominacin mejor, suele llamarse
evo o eviternidad.w Esta ltima sera la duracin propia de los
espritus puros, pero creados (como los ngeles de la teologa
cristiana), en cuyas operaciones hay cierta variabilidad o suce-
sin, pero que no se mide, como la nuestra, por los ciclos re-
gulares de la naturaleza. Y si mencionamos esta duracin es
apenas por el escrpulo de no omitir ninguna de las especies
del gnero, pero no porque deba preocupamos aqu y ahora,
cama las otras dos. Son stas las que importa distinguir, una
de otra, con el mayor cuidado.
Fuera de convenir una y otra nocin en la continuidad de la
existencia (esto y no otra cosa significa "duracin"), en todo lo
dems son completamente diferentes el tiempo y la eternidad,
Si hablamos en uno y otro caso de "continuidad", es slo porque
el lenguaje no da para mayores finuras, pero asabiendas de que,
con referencia a la eternidad, no aludimos de ningn modo a
una continuidad de tracto sucesivo, como la temporal. La eter-
nidad, segn la maravillosa definicin de Boecio, es la posesin
total, simultnea y perfecta de una vida interminable: Intermi-
nabilis vitae tota simiil atque perfecta posscssio. Es la duracin
que compete exclusivamente al Ente infinitu; y como de este
Ente se predica necesariamente la vida entre sus perfecciones,
por esto la pone Boecio en su definicin de la eternidad.w Lo
dems no necesita declararse ms, porque es de las muy pocas
cosas claras en filosofa; y si alguna comparacin pudiera servir
para ilustrarlo ms, diramos simplemente que la eternidad es
como un instante que no termina. Por esto dice Platn, con gran
acierto, que del Ser eterno no puede decirse sino que es, en
presente absoluto.
Del ser temporal, por el contrario, es ms seguro decir que
ha sido y que ser, y no que es; porque en tanto que el pasa-
do y el futuro podemos en cierto modo congelarlos, no as el
presente temporal, el cual, en el acto mismo de su aparicin, est.i
ya declinando hacia el pasado y proyectndose hacia el futuro.
Por algo' Platn parece rehuir este momento del presente en su
descripcin del tiempo; y Aristteles, por su parte, lo omite del
todo en su famosa definicin, con arreglo a la cual el tiempo
es el nmero o medida del movimiento segn lo anterior y lo
posterior, o tambin -como suele igualmente traducirse=, segn
un "antes" yun "despus";" Y por aqu vemos luego cmo no
obstante sernos del todo familiar (o ms an que esto, por-
que es nuestra vida misma) el tiempo es ms difcil de concep-
tualizar, por nosotros y para nosotros, que el eterno presente
de la eternidad. El nunc temporis de los escolsticos, o en tr-
54 De cado, 10'12: Oh:E yF.YOVEV it<1e; O"Q<xvoe; o,)';' EvllX;E"t<XL q;(kIQi'v<XL
. '. oX J..: 1!(l'tlV de; xul cHlllO<;, U.QX11V ~'EV xal -r.Wt-DV o{ ", Ex;lV.
56 Del latn aevum, que significa, sin mayores precisiones, "larga dura-
cin".
5') Illud quod est uere aetenwtn, non solum est ens sed vivens, dice Santo
Toms en apoyo de dicha inclusin, Swn thcol. x, 1.
; Ph)'s. I v, I 1: XQvo; U.Ol O~IO; Y.WYIOfl; x<x'tcJ. -ro 1tO-rEQOV :w.t
l)(J' t EQo ' V.
284 LA CANCIN DEL MUNllO
LA CANCIN DEL MUNDO 285
minos ms modernos, la dure relle de Bergson, lo que ms
nos importa, por ser, precisamente, nuestra experiencia vivida,
escapa de este modo a la percepcin intelectual, y no as, en
cambio, lo que, por haber sido o haber de ser, es el tiempo no
vivo, sino y ll muerto o an no nacido. Y sin embargo, y justo
por esto mismo, es ms fcil o menos difcil representamos una
sucesin temporal indefinida hacia adelante o hacia atrs: un
tiempo sin principio ni fin, como dice Aristteles.
Lo de "hacia adelante" lo entendemos bien y lo aceptamos
todos. Es nuestra vida cotidiana, y no nos cuesta ningn es-
fuerzo admitir que el universo en su conjunto, o en cualquiera
de sus partes, haya de continuar indefinidamente. Que otra
cosa pueda decimos en contrario la fsica moderna (nos refe-
rimos naturalmente a la ley de la degradacin de la energa
postulada por Carnot), no afecta para nada la posibilidad de
aquella representacin, gue es lo nico que aqu nos interesa.
La dificultad est, y ha estado siempre, en la representa-
cin del "hacia atrs" Es aqu donde nos da vueltas la cabeza
al tratar de imaginar o concebir un mundo yun tiempo sin
principio. No que hubiera podido haber, como si dijramos,
un tiempo antes del tiempo gue conocemos; un tiempo en el
cual el mundo no habra existido, y que, por consiguiente, ha-
bra sido la medida o numeracin de la nada. Esto es. con toda
evidencia, radicalmente imposible, porque el tiempo, una vez
ms, es concomitante del mundo, como medida gue es del orden
sucesivo de su desarrollo. No es as como debe plantearse el pro-
blema, sino que la alternativa se da, como dice Taylor con toda
precisin, entre si el orden de los acontecimientos cosmolgicos
ha tenido UJI primer miembro, o si, POl- el contrario, no lo tuvo
nunca, Ahora bien, y poi, ms que hoy propendamos instinti-
vamente a abrazar ms bien el primer trmino de la opcin
(por influjo tal vez del relato bblico), no hay ningn absurdo
filosfico en la adopcin del segundo, y ya sea ql:C nos colo-
quemos en la hiptesis creacionista o en la de que el universo
haya existido desde siempre en s y de por s, De cualquier
modo, podemos tanto proyectar el tiempo hacia adelante, en
forma que no tenga nunca un 1timo trmino, como retro-
traerlo indefinidamente en una serie sin primer trmino. En
lino yotro caso, y sal va la diferente direccin que le imprimi-
mos, se trata exactamente de la misma operacin mental.
No slo los antiguos, sino los mismos telogos cristianos, no
tuvieron dificultad en asumir una y otra posicin: la de la
eternidad o la del principio del I11111Hlo, como perfectamente de-
fendibles ambas en filosofa. Dios pudo haber creado el mundo
ab aete~no si tal hubiese sido su voluntad; yes slo por la fe,
como dice Santo Toms, y no por ninguna demostracin filo-
sfica, como sabemos que de hecho tuvo principio.>
Parecera como si no hubiese ms que decir sobre la con-
fr.ontacin que en el 'Timeo se nos presenta entre tiempo yeter-
mdad. Y con todo, hemos de hacer an hincapi en algo que ha
podido tal vez obnubilarse con la hipottica admisin de un
mundo y un tiempo sin principio, y como si con este autn-
tico l'egl'essus in iniinituni se emparejara ms o menos lo tem-
poral con lo eterno, al punto de tornarse prcticamente im-
perceptible la diferencia entre una y otra duracin, y entre los
entes a que respectivamente corresponden.
Con la mayor energa hay que decir que no es as en ab-
soluto. El Creador sigue siendo creador y la criatura criatura,
l~~ismo en la creacin ab aeterno que en la creacin con prin-
~Ip~O:En un? y otr? caso es exactamente la misma e igualmente
infinita la diferencia entre el Ens a se y el ens ab alio; entre
quien tiene el ser por s mismo y el gue lo recibe de l como
don gratuito, y por esto mismo revocable en cualquier momen-
to a voluntad del dador. Si le plugo drselo con o sin principio,
e~.a~unto de .l, y es por completo indiferente para la con-
dicin de la cnatura, la cual tiene de suyo nada ms que el
n?-ser, y el ser, en cambio, como adventicio y recibido. Muy
bien lo expresa Gredt al decir que, en la hiptesis de que el
"?un~o ~u~seab "l"?": no tendra principio de incepcin, pero
SI pnnCIpIO de ongen y causalidad, yque, por tanto, el no-ser
habra igualmente precedido al ser del mundo, no en su du-
racin, pero s en su naturaleza.w
Todo lo anterior tiene plena validez no slo -o ante todo-
en la hiptesis de la creacin ex nihilo, sino igualmente dentro
del con~exto platnico que estamos examinando, toda vez que
el Demiurgo es por lo menos el "generador" del mundo, si ya
58 Quod mllndum ?Ion semper [uisse sola [ide tenetur, et demonstratioe
{rrobari 110n potest. Sumo theol, XLVI, 2. Y lo del principio del mundo lo
funda el santo, ms an que en el relato del Gnesis, en las palabras
de jess en la lrirna cena: "Glorifcame, Padre, con la gloria que tuve
en Ti, antes que el mundo fuese."
59 "Si mundus esset ab aeterno, 1101l haberet principium inceptionis in
duratione, haberet tamen principimn originis et causalitatis, ac proinde
nou-esse praeccderet esse mundi non duratione, sed natura." Grcdt, Elemento
philosoPhiae aristotelico-thomsticac, Herder, 1961, 11, 311.
--------~--_..
286 LA CANCIN DEL MUNDO
l.A CANCIN DEL MUNDO
287
no su creador en el sentido ms riguroso del trmino. Denuo
de la concepoon aristotlica, por el contrario, de un mundo
que aparentemente no debe su ser al Motor Inmvil, aquella
dependencia no puede evidentemente ser la misma, pero an
en esta hiptesis, lo temporal, con o sin principio, no es sino
una imagen de lo eterno, y jams podr haber, entre uno y otro,
identidad de naturaleza. Entre lo eternamente actual e inmuta-
ble y lo eternamente sucesivo y mudable, no hay modo de col-
mar el abismo. Al primero solamente conviene la plenitud del
ser que se enuncia en el absoluto "es" de su duracin. Del se-
gundo, en cambio, por lo que antes dijimos, no puede propia-
mente predicarse el "es", sino tan slo el "fue" y el "ser", y
como de ambos puede decirse que no son (porque el primero
)'a no es, y el segundo todauia no es), resulta, en conclusin,
que lo propio del ente temporal, cualquiera que sea su dila-
tacin en el tiempo, hacia adelante o hacia atrs, es, en suma,
el no-ser: lo nico que puede reivindicar como su patrimonio
exclusivo."? No es, por tanto, el ser para-s, como pretende Sar-
tre, el que introduce la nada en el mundo, sino <uela lleva
consigo, desde el principio o ms all de todo principio, la
criatura temporal.
En este punto, a lo que nos parece, vio ms hondo Platn
que Aristteles, al reservar el primero el adjetivo (Ho~ov ("eter-
no" propiamente dicho) exclusivamente para el Demiurgo y
el Modelo, en tanto que el segundo no vacila en adjudicarlo
tanto al Motor Inmvil como al mundo. Con ello hace ver Pla-
tn que no es la duracin indefinida, as como quiera, lo
eterno LOmotal, sino la siempre actual y plena posesin del ser."!
En trminos de plena modernidad, ligando la nocin del tiem-
po con las otras dos correlativas de evolucin yde historia, lo
expone Taylor de la siguiente manera:
"En la terminologa ms precisa de Platn, el mundo es un
yEyov;: algo que ha llegado o est llegando a ser, y no un
atoLov o eterno. As no haya habido nunca un primer aconte-
cimiento, todo lo sensible ha emergido como el resultado de un
proceso. En la concepcin platnica, el mundo est siempre en
evolucin, as no haya empezado nunca la evolucin ni deba
acabar nunca; y por esto el mundo. al contrario de Dios, tiene
historia. Est siempre en proceso de hacerse, y no hay jams un
punto en que est todo hecho." 6~
El uuiuerso como msica
60 No podemos pasar por alto la sorprendente concordancia entre el "es"
del Timeo, como la nota por excelencia distintiva de lo eterno y divino, y el
nombre "El que es", que notifica Dios a Moiss, como el suyo propio, en
la teofana de la zarza ardiente,
61 "C'est done une continuit successivc sans cornrnencement ni fin, en face
d'un ternel prsent." Len Robn, Les rapports de re/re el de la connaissan
cc d'al>rt's Plat.on , p_ 141-
No seguiremos a Platn en toclos los pormenores del Timeo
concernientes a la creacin o formacin de las dems criaturas
en particular. No estamos haciendo un comentario profesional
del dilogo, sino dibujando apenas las grandes lneas de su
construccin. De acuerdo con este plan, bastar decir que as
como el Demiurgo crea directamente las sustancias espirituales,
entre ellas el alma humana, as tambin, en lo dems, enco-
mienda al Alma del Mundo la creacin u organizacin de las
sustancias corporales. De una parte, en efecto, el Alma Csmica
tiene acceso a la contemplacin de las esencias eternas y per-
fectas, y de la otra, por estar en ella el princi pio de la vida
ydel movimiento, puede expandirse por todo el universo para
introducir en l, segn la pauta del divino modelo, la medida,
el orden y la proporcin. Bajo su direccin y por obra de
ella, lamateria escapa al caos, secoordina ydeviene un mundo en
la medida en que se vuelve a las Ideas, y al abrirse a ellas
en la plasticidad de su indigencia, recibe su augusta impresin.
No se trata, adems, de una impresin esttica, recibida de
una vez por todas, como la del sello en la cera, por ejemplo, sino
que hay tambin, correlativamente, una respuesta dinmica por
parte de la naturaleza, la cual tiende sin cesar a aproximarse,
en la medida de sus virtualidades, a la perfeccin de lo inte-
ligible. Con esto son las Ideas no solamente causa formal o ejem-
plar, sino igualmente la causa final suprema, la que coordina
y resume todas las finalidades concretas que son patentes sobre
todo en la evolucin de los organismos vivos o en el simple
desarrollo, por cada uno, de sus respectivos procesos biolgicos.
Es algo que no ha podido ni podr jams explicar el mecanicis-
mo, amenos de fingir hiptesis tan extravagantes como las bies-
machines de Descartes, ypor algo el mismo Kant, tan avenido
en lo dems con el mecanicismo, sevio obligado a dar cabida a
la finalidad en tratndose de la biologa. De Platn viene, por
62 . It is always getting itself made; there is never a point at which
it is Iull-rnade." Tavlor, Plato, p. 444.
" "
288 LA CANCIN DEL MUNDO
L\ C\;\U;-' DEI. I /U\!)O
tanto, esta idea de la evolucin que Aristteles desarrollar.i
luego tan magistralmente en el concepto central de "entelequia",
ycuyas leyes o tendencias ms radicales se afanarn por encon-
trar, hasta la poca ms reciente, filsofos como Hcrhert Speu-
cer o Henri Bergson.
En todos ellos, o ms an en toda filosofa de la evolucin
en general, y dgase con estas o con otras palabras, hay la ad-
misin de una especie de instinto o intuicin, todo lo oscura o
sorda que se quiera, que hay en toda la naturaleza por ele-
varse sin descanso a lo perfecto ylo mejor, de algn modo, por
tanto, sentido o entrevisto por todos los entes que se alinean en
la gran cadena del Ser, como deca Lovejoy: thc great cliain oJ
Being. Con tanta fuerza sinti Speucer todo esto, que le fue
preciso -a falta del nombre de Dios que no poda l pronun-
ciar- apelar a lo que llam el Poder Desconocido (Unknouiable
POWCI) para designar la central coordinadora, digmoslo as, del
trnsito continuo y universal de lo indefinido a lo definido, de
lo homogneo a lo heterogneo, de lo simple a lo complejo, (le
lo imperfecto a lo perfecto. De todas estas leyes postuladas en
estos trminos por el filsofo ingls, algo deba existir, ms all
y por encima de ellas, para dar alguna razn de su armonioso
y necesario cumplimiento. De lo contrario quedaremos a cie-
gas irremisiblemente.
Sin las inhibiciones de Spencer, Platn y Aristteles llamaron
Dios a Dios, yllamaron sencillamente amor a esta fuerza univer-
sal que mueve a cada ente a perseguir la realizacin, cada YCZ
ms perfecta, de su forma inteligible, y que es, en ltima instan-
cia, el amor del Viviente eterno y absoluto. De l dice Aristte-
les que "mueve como lo amado"; y si Platn no lo dice as en el
Timeo, es porque ya lo haba dicho en el Banquete, al hablar
del amor de la inmortalidad que enciende y mantiene, en el
seno de la naturaleza, el presentimiento primero, y luego la vi-
sin =-en la criatura racional- del Bien y la Belleza.
De Platn es esta vez, de l privativamente, este nfasis en la
belleza. No una sino muchas veces nos ha hablado de la belleza
que el Divino Artfice supo imprimir en este mundo nuestro
(xaAOe; Ea--rW OOE xa-J.o:;), yno es necesario volver sobre esto,
~ero hay algo en que no suele reparar ya no digamos el lector
mgenuo o primerizo del Timeo, sino ni siquiera la generalidad
de sus comentadores, y es en que Platn tom esto tan en se-
rio, que toma las proporciones de la escala musical, ni ms ni
menos, como pauta inflexible en la articulacin de la creacin
entera, de los cuatro elementos a las rcvol uciones de los cuerpos
celestes. Muy lejos nos llevara el querer apLirar este paralelo
en todos sus pormenores, y yo por mi parte llO podra en esto
decir nada por m mismo, dada la nulidad de mis conocimientos
tcnicos en materia musical. Afortunadamente lo ha hecho, con
el mayor rigor y precisin, Clodius Piat, al cual me remito, as
como a los que deseen mayores esclarecimientos. De los escrupu-
losos cotejos verificados por el ilustre helenista francs, resulta
<[ueson las leyes e intervalos de la gama musical los que el De-
miurgo ha tenido en cuenta al organizar geomtricamente (por-
que los primeros elementos del mundo son lneas, superficies y
volmenes), por s o por el intermedio del alma csmica, la es-
tructura de los cuerpos y la distancia entre los mismos, sobre
todo entre los planetas. Es la serie diatrnica y son los intervalos
armnicos de la octava musical lo que se traslada puntual-
mente y en grande al heptacordo del universo. As lo dice Piat,
y termina sus prolijos anlisis con esta bella pgina:
"La msica es la reina del cielo, yjusto porque es ante todo
reina del supercielo. Todo se conforma a sus leyes: el alma del
mundo, las distancias de las esferas, la proporcin de los cuatro
cuerpos y las figuras g;eomtricas que los informan. La natura-
leza es una lira viviente que tae un himno eterno al esplendor
del Ser. Y esta doctrina no aparece aqu por la primera vez, sino
que embargaba el espritu de Platn mucho antes de la compo-
sicin del Timeo. La idea fundamental se encuentra en la Re-
pblica, al decir su autor, en el libro tercero, que la naturaleza
de los cuerpos y la de las plantas se encuentran llenas de ritmo
y armona. Platn entendi siempre el mundo como msico."
(Platon, p. 131: Platon a touiours com pris le monde en musicien.
De esta "msica celestial", que ha pasado as, tal cual, al fondo
proverbial o sapiencial del alma hispanoamericana, podr hacer
[;cil escarnio [cundo no! el racionalismo o el cientifismo. Pero
si toda la sabidura de Newton, segn deca Kant, no puede dar
razn del brote de la hierba ms humilde, algo debe valer, a falta
de la ciencia, la intuicin del poeta ydel filsofo -del poeta-filo-
sofo en el caso concreto-s, que por ingenua o primitiva que pue-
da ser en los pormenores explicativos, acierta en lo fundamental.
o sea en la armona del universo. Y cuando otra cosa no hubiera
hecho esta msica de las esferas sino inspirar la Oda a Salinas \
plasmar el alma igualmente musical del mavor lrico de leuzua
espaola, no habra que pedir ms, y v.ivase '10 uno por lo o~ro.
Que la visin matemtica y mu-icul del universo viene el",
290
LA CANCIN DEL MUNDO
291
LA CAi\"(~IN DEL MUNDO
105 pitagricos, de Filolao principalmente, 10 sabemos todos y
lo saba Platn antes que todos, pero no por ello fue en esto,
como no lo fue en cosa alguna, un imitador servil. De todos
tom en su cosrnologa lo que en cada uno le pareci dig-
no de aprobacin: de los viejos fsicos de Jonia, de Empdocles,
de Demcrito, de Anaxgoras y de Pitgoras. De todo esto
y ms har ~n el Timco, y la sntesis, no obstante, es profunda-
me~te ongm~1 y crea~lora. Lo es tambin habr siquiera que
decirloj la misma teora de las Ideas, y no un sincretismo o una
especie de compromiso diplomtico entre Herclito y Parm-
nides. Y por ltimo, Platn esbien consciente de que todo cuan-
to dice Timeo sobre la composicin y estructura del ser en deve-
nir no tiene -yas lo dice expresamente- sino un valor conje-
tural o de opinin, y no la firmeza metafsica de los primeros
y eternos Principios. Dialctica, opinin y poesa se dan as
la mano, en todo el curso del dilogo, como las tres Gracias, y
el aspecto ms encantador de esta colaboracin recproca es la
arquitectura musical del universo.
universo desde el principio. Si sequiere realmente explicar, por
tanto, la manera en que el mundo ha nacido, habr que hacer
intervenir en el discurso este aspecto de la causa errante y la na-
turaleza de su contribucin'l.?"
Qu viene a hacer aqu todo este logogrifo de la Necesidad
y de la Causa Errante?
Guardmonos mucho, en primer lugar, de confundir la "ne-
cesidad" de que aqu nos habla Platn con el cumplimiento
ordenado y fatal de las leyes de la naturaleza. Esta segunda ne-
cesidad es precisamente la que introduce el Demiurgo o la In-
teligencia al imponer el principio dela ley yel orden en el curso
de los fenmenos. Aquella otra a.'iCiyxr, por el contrario, tiene
toda la plenitud significativa de esta voz en la lengua tradicio-
nal, como sinnima de p.o~pa. o dedP.a.PP.EVr, es decir, el destino
ciego y fatal que est por encima no slo de los hombres, sino
de los dioses. El contrario de la a.va.yxr, en estos textos, es el
vo~, y slo cuando seha sometido a su imperio, a su "persua-
sin", se transforma en una necesidad ordenada y regular, tal
como hoy la concebimos. Lo que aqu tenemos, senz'altro, como
dice Stefanini.v" es, pura y simplemente, lo irracional. ylo con-
firma an, por si hiciere falta, la otra apelacin que recibe
de "causa errante": 1tA.Ct.VOP.EVr Ct.t'tLCt..
66
Segn advierte Burnet en sus sagaces obse:vaciones sobre. este
punto,67 la "necesidad" del Timeo es precisamente lo mlS1:~0
que Aristteles, con mejor acuerdo, llamar "azar" o "contin-
gencia". Mas en fin, lo de menos es la nom~nclatura, y lo.q.~e,
en cambio, tiene extraordinaria importancia, es la mtuicion
profunda de ambos pensadores, al postular un ma.rgen,i:opre-
visible de indeterminacin en las frmulas de la cmematrca, y
en general en las leyes de la naturaleza. Es esto, en fin de cuen-
La causa errante
Hemos dicho con antelacin que el ltimo problema, y el
ms arduo sin duela, que nos plantea el Timeo, es el de saber
si podr hablarse, real y verdaderamente, de una creacin del
mundo -ex nihilo, por lo tanto-, o en el caso contrario, cul
podr ser el otro elemento: causa auxiliar o simplemente obs-
tculo, que se opone al Demiurgo en la ejecucin de su obra.
Es ,!'imeo mismo quien se da cuenta perfectamente de que
desciende ahora a la regin ms caliginosa del ente; all donde
no puede, o apenas, penetrar la luz intelectual. Por esto invoca
una vez ms, como en el principio de su discurso, el auxilio
de "Dios Salvador't.v- y preludia el tema de este modo:
"Todo cuanto hemos dicho, o casi todo, ha sido para exponer
la obra de la Inteligencia. Ahora, empero, hay que aadir a
nuestro discurso lo que nace por obra de la Necesidad. La g-
nesis de este mundo, en efecto, ha tenido lugar por la mezcla
de ambos rdenes: el de la Necesidad y el de la Inteligencia.
Con todo, la Inteligencia ha dominado sobre la Necesidad, ha-
bindola persuadido a llevar a su mejor fin la mayora de las
cosas que nacen. Y es as, por la accin de la Necesidad, ren-
dida ala persuasin de la Sabidura, como seha organizado este
6~ 47 e-48 a.
65 Platone, 11, 277.
66Errante, vagarosa o vagabunda, con el matiz despectivo, inclusive, con
que predicamos estos trminos, sobre todo el ltimo, de una ~ersona. ~ otra
palabra en que luego se piensa: JtAClVirtl; (planeta): quiere decir ame
todo, en efecto, "vagabundo", yslo despus pas a designar. para los anti-
guos, aquellos cuerpos celestes que parecen vagar por el espa~io desorde~ada-
mente. Tan despectivo el trmino de JtI.ClV~Tl; o su eqUIvalente :t1,ClVO';;,
que todava en la versin griega del evangelio de San Mateo lo encontramos.
aplicado por los fariseos a Jess, en el sentido de impostor o embaucador.
como suelen serlo los vagabundos: "el impostor aquel" (6 JtAVO; OXELVOC;).
Mal. 27, 63.
61 Greek Philosoplry, London, 1964, p. 277 sqq.
292 LA CANCIN DEL- MUNDO
293 LA CANCI'" DEL MUNDO
tas, lo que quieren decir la !x.vyxT] y la " X'f], ysi este postula-
do pudo parecer falso o caduco en la fsica matemtica irnpe-
rante entre el Renacimiento y el siglo XIX, cuando se pens que
no poda tolerar ninguna excepcin el cumplimiento de las le-
yes naturales, volvi a cobrar auge desde que Emile Boutroux
habl de la "contingencia" de dichas leyes, y lo confirm as la
fsica cuntica y el conocido "principio de indeterminacin" de
Heisenberg. Cmo fue posible que sin los mtodos yrecursos de
la ciencia moderna coincidieran con ella, en este punto, Platn
y Arstteles, no podemos, naturalmente decirlo; pero el hecho
est all, como lo est el atomismo de Demcrito y tantas cosas
ms que aquellos hombres inruyeron, sin que sepamos cmo.
Ser, si as nos place, un nuevo aspecto del "milagro griego", y
no le demos ms vueltas.
Por lo dems, parece estar bien claro que el inters que mue-
ve a Platn en su indagacin de la "necesidad", no es el de apu-
rar la exactitud que puedan tener las leyes naturales (cuya re-
presentacin ni siquiera tena l de la manera que la tenemos
hoy nosotros), sino la urgencia, siempre postergada y cada
vez ms apremiante, de dar razn com-pleta del mundo sensible.
Hasta aqu, en efecto, y con toda la grandiosidad del poema de
la creacin, no hemos salido del reino de lo inteligible. No sa-
limos de l ni siquiera con la creacin del Alma del Mundo, que
no ser lo inteligible, pero s inteligible y de otra naturaleza por
completo distinta de las cosas que propiamente constituyen este
mundo de los sentidos y del devenir. Dominado sin duda por
la idea de la semejanza que forzosamente debe existir entre lo
generan te ylo generado, no alcanza a ver Platn cmo la Inteli-
gencia pueda producir otra cosa fuera de lo inteligible, y con
el sello de orden yarmona que aqulla lleva consigo. Cmo,
entonces, dar razn de lo sensible en tanto que sensible (y ya
no en cuanto reflejo de lo inteligible) , y cmo explicamos, ade-
ms, las desviaciones manifiestas de la ley y del orden que ob-
servamos as en el curso de la naturaleza como en la misma
conducta humana?
He ah, en suma, la formidable dificultad a la que Platn no
puede hacer frente de otro modo que proponiendo un "tercer
gnero" (aparte de los dos que ya conocemos de lo temporal
y lo eterno), cuya elucidacin, segn se apresura a declararlo
luego, es tremendamente difcil y oscura. os Y es poco decir an.
pues de lo que se trata, ni ms ni menos, es de hacer inteligible
lo ininteligible; de aplicar el logos del pensamiento ydel dis-
curso a lo que es totalmente algico. No es ni siquiera por la
sensacin, segn sigue diciendo Timeo, como podremos, si aca-
so, tomar contacto con ello, sino a lo ms por una especie de
razonamiento "hbrido", "espurio" o "bastardo" (v6os), que
IIOS dar, en el mejor de los casos, una especie o aproximacin
(le "creencia" en 1.69 La "creencia:", recordmoslo, es el grado
ms bajo en la Escala del Conocimiento, el ms tenebroso; yya
se deja entender lo que ser aquello que no pasa de ser una
aproximacin.
Hay que excluir desde luego los conocidos cuatro elementos,
que en Empdocles son originarios en la formacin del cosmos,
o alguno de ellos en otros filsofos presocrticos. Aqu, empero,
no hay que pensar en ellos, ni en todos ni en ninguno, ya que
todos y cada uno, por materiales que puedan ser, son ya materia
formada (de otro modo no seran, como lo son, perfectamente
idenrificables) , y llevan, por tanto, el sello inteligible de la For-
ma ejemplar. Por todo lo que ya sabemos, y sea cual Iuere
la "poblacin", como dice Ross, del reino de las Ideas, es in-
dudable que, para Platn, existe la Idea del Fuego o el Fuego
en s, et sic de caeteris. Y por si alguna duela pudiera caber aeste
respecto, recordemos aquel clebre pasaje del Soiista, ya citado
con antelacin, y en el cual se nos dice con toda claridad que
"fuego yagua y dems elementos congneres, son cada uno, en
su realidad individual, produccin y obra de Dios"."? No se
trata, pues, de nada de eso, visible y formado, sino de algo invi-
sible y amorfo (!x.vpct"oV Xctt &..opqov); algo subyacente a los
cuatro elementos, y en lo cual aparecen stos y desaparecen para
ser cada uno sustituido por algn otro de los otros tres, segn
la experiencia cotidiana.">
Si ms no nos dijera Timeo sobre esta misteriosa "necesidad"
o "tercer gnero", estara hasta cierto punto resuelta la difi-
cultad. Tendramos, en suma, algo del todo equivalente a la
materia prima de Aristteles, con la sola diferencia de que en
Platn sera algo ms pasivo an, es decir, un principio in qua
yno ex qua, como en el hilemorfismo aristotlico, para el cual
60 5" o: utn;o BE [tE1:' avmoOrolu; <.JtTOV 1.0YlOfHt) 1:l\'L vO<J. [tyt<;
1t IO' " t V.
70 Soto 266 b.
71 49 e: E'V II) BE EyylYV/-lEVU ud EXU01:U Utl1:W'V cl'C!.n.;fTm ~ul :nt), lV
fXft6EV <i.n:AAUTUl.
294 LA CANCIN DEL MUNDO LA CANCIN DEL MUNDO
295
es el ente sensible un compuesto ex materia et forma. No sera
muy clara la nocin, lo reconocemos, como tampoco lo es la
materia prima aristotlica: nec quid, nec quale nec quantum,
pero tendramos por lo menos, con toda su oscuridad, una no-
cin unvoca: la de un sustrato permanente de todos los cam-
bios reales o posibles de una a otra sustancia, as pueda no
ser dicho sustrato sino una mera abstraccin. La identificacin
entre Necesidad y materia prima ha sido as aceptada por mu-
chos, entre ellos Teichmller.
Lo malo del caso, sin embargo, es que Platn, en su afn
de hacer efable lo inefable, multi plica las metforas en apa-
riencia elucidatorias del enigma, pero que en realidad vienen a
introducir la ambigedad, al punto de no saber ya, cuando las
repasamos todas, a qu atenernos. Una de ellas, es verdad, pa-
rece confirmar aquella interpretacin, al compararse esto que
buscamos, con una matriz, o ms concretamente, con un trozo
de cera blanda u otra materia semejante, apto para recibir la
impresin de todas y cualesquiera cosas (EXIJ.a.YEi:ov1ta.v-d.), es
decir, la materia sellada por la forma. En seguida, empero, vie-
nen en tropel otras metforas que nos hacen pensar tan pronto
en la materia como en el espacio, cuales son las de asiento, re-
ceptculo, madre, nodriza (EOpa., \J1tooox1, IJ.1TilP, -r~e1VT]), y por
fin, y se dira que prevalentemente, regin o lugar o espacio
(xwpa.). "En estos tres trminos -termina diciendo Timeo- re-
sumo mi pensamiento: el ser, el espacio y la generacin: tres
cosas que existan de tres maneras diferentes antes que el mun-
do naciese.":"
Hemos de decidimos, entonces, por el espacio, de preferen-
cia a la materia, como ms propiamente demostrativo de la na-
turaleza de la causa errante? Es una interpretacin que tiene
asimismo de su parte a buen nmero de autoridades, pero ex-
puesta tambin, como la otra, a no menor nmero de obje-
ciones. Porque en primer lugar, de qu espacio se trata, ya que,
al contrario del tiempo, el trmino de "espacio" reviste signifi-
cados mltiples? Ser el espacio interno de un cuerpo, que
no es sino su misma cantidad o extensin? Ser el espacio ex-
terno, o sea la distancia o intervalo entre dos cuerpos? O ser
el espacio imaginario, aquel que nos representamos como si
existiera fuera o ms all de los ltimos lmites del universo:
extra moenia mundi, como dira Lucrecio, o como existiendo
an, inclusive, en la hiptesis de que no existiera en absoluto
el mundo corpreo? He ah lo primero que debe aclararse antes
de cualquier otra lucubracin.
.Que no se trata del espacio interno, es algo que parece estar
bien claro, desde el momento que la xwpa. platnica se nos pro-
pone como anterior a toda generacin; ahora bien, el espacio
mterno es algo que subsigue -lgicamente si no temporal-
mente- a la existencia del cuerpo o de los cuerpos. Por la mis-
ma razn, no es tampoco el espacio externo, el cual supone dos
cuerpos pOi lo menos, con la distancia o intervalo estre ambos.
No nos quedara, entonces, sino el espacio "imaginario", como
deca Descartes, y que l tena por eminentemente inteligible.t-
al punto de hacerla equivalente de una nocin tan "clara y dis-
tinta" como lo es la extensin en geometra. Pero con todo res-
peto por Descartes, podemos preguntarnos, con todos los que
han disentido de l en este punto, si este espacio imaginario
podr convertirse as no ms en extensin pura o sustanciali-
zada, o si no ser ms bien, como decan los escolsticos, un
ente de razn, dado que, ex hypothesi, no existe cuerpo alguno
que en s mismo o en su relacin con otros, permita pensar la
extensin como un accidente real. En la hiptesis de la nada
absoluta, cmo imaginar la existencia de algo, sea lo que fue-
re? Alguna corporedad, la posible por lo menos, entra subrep-
ticiamente en la ficcin de este Gran Vaco, que nos represen-
tamos como si fuese la casa ya dispuesta para recibir a los fu-
turos ocupantes. En geometra -va de suyo- es inobjetable la
representacin del espacio vaco, porque la ciencia, la matem-
tica por lo menos, se sirve de ficciones como hiptesis de tra-
bajo, pero en filosofa no es aS, o no debiera serlo. Y si hay un
lugar comn en la crtica del cartesianismo, es la imputacin de
pasar indebidamente de un orden al otro con mtodos y catego-
ras que no pueden desplazarse arbitrariamente del uno al otro.
Lo que aqu nos concierne, sin embargo, no es tanto la crtica
filosfica del espacio imaginario, cuanto el averigurar si real-
mente corresponde a esta nocin el "receptculo" o "espacio"
del Timeo. Como hemos dicho, grandes autoridades lo sostienen
aS, comenzando por Edward Zeller, y terminando -para no ha.
blar sino de los prncipes del platonismo- con John Burnet. En
opinin de Zeller, en la xwpa. platnica tendramos ya, bien pre-
nunciada, la res extensa de Descartes. Y con no menor nfasis
12 52 d. 13 Discurso del Mtodo, 5~parte.
296 1.:\ C.\!'\CI:\ DEL l\fU:\no LA CA\;CN DEL "fUNDO
identifica Bur net la supuesta materia prima del Timco con el
espacio tridimensional de los gemetras."+
Uno yotro fndanse, para pensar as, no slo en el anlisis
de los textos platnicos, sino que apelan a la autoridad de Aris-
tteles, sezn el cual Platn habra identificado la materia con
el espacio.r- De acuerdo. por supuesto: y Zeller tiene razn, en
su polmica con Teichmi.iller, en cuanto aque no puede probar-
se que el misterioso elemento amorfo sea, para Platn, una ma-
teria corporal. Pero de ah no se sigue, como le objeta, por su
parte, Brochard a Zeller, que la Xl0pct platnica deba iclentifi-
carse, de todo en todo, COll el espacio de los gemetras y de la
filosofa cartesiana. Segn las muy atinadas observaciones de
Brochard,"? mientras que nosotros concebimos hoy el espacio
como completamente inerte, el espacio platnico es, por el con-
trario, el teatro de la lucha entre la Inteligencia yla Necesidad,
con la victoria casi total de la primera, pero con UIl residuo,
nunca por completo elirninable, de desviaciones o caprichos de
la causa errante. Es otra necesidad, una vez ms, por entero dis-
tinta de la necesidad glomtrica, nada errante, que atribuimos
al espacio tridirnensional. En ningn sentido, aade an Bro-
chard, puede hacerse de Platn un precursor de Descartes, ya
yue para el filsofo grjego las formas georntricas son puestas
en la materia o el espacio por la Inteligencia, mientras que para
el mecanicisrno moderno estn dadas en el concepto de "exten-
sin", yuc configura y define tanto la materia como el espacio.
y por ltimo, ninguno entre los filsofos modernos, a partir
de Descartes, ha dicho que el espacio sea "causa",
Cuando se sigue desapasionadamente lurio este combate exe-
gico, se tiene la impresin de que los contrincantes. todos por
igual, son tan irrebatibles en sus objeciones como vulnerables
01 el exclusivismo unilateral de sus posiciones. La posicin ms
tuciorista sera entonces la de refugiarse en el eclecticismo de
Schuhl, para el cual la nocin que indagamos tiene tanto de
materia como de espacio." Y si por algo hubiramos de decidir-
nos, sera tal vez por el espacio, a condicin de Iigurmoslo
del todo ageomtrico, )'a que las propiedades geomtricas son
introducidas en l por la Inteligencia, y son, adems, los pri-
meros elementos ((j-.o~xda) de los cuerpos. Para Platn, no tie-
nen esta absoluta prioridad los cuatro elementos clsicos, sino
que los verdaderos elementos de los cuerpos, segn le hace decir
a Timeo, son las lneas, las superficies ylos volmenes." Ahora
bien, y dado que todo ello no puede situarse sino en, el esracio,
parece normal admitir -as lo dice uno de los mas r~Clentes
comentaristas del Timeo- que el soporte de esas propiedades
geomtricas yde los cuerpos por ellas constituidos, no puede ser
sino el espacio en que se desarrollan."
Sera, pues, si hubiramos de admitirlo as, un espacio muy
mi 'Yeneris, que habra que concebir, hasta donde es posible,
ms~bien a la luz de la filosofa kantiana que no de la car-
tesiana. No, desde luego, como forma a priori de la sensibilidad,
sezn est el espacio en la Esttica trascendental, sino como una
fo7-maanloga que vendra a ser la "condicin de posibilidad"
de toda materia corprea en general. No lo dice l, pero cree-
mos que es lo que tiene en mente Zeller cuando, sin extremar
el paralelo entre Platn y Descartes, habla de la x.wP ~co~o de
Lt mera forma de la materialidad; la forma de su existencia en
el espacio yen movimiento.s? No la Forma plcnsima yreal-
sima, claro eSL, del ser inteligible, sino la forma vaca como
mera condicin de posibilidad. Y esto explicara, segn sigue
diciendo Zeller, por q\t Timeo puede hablar de aquel estado de
desorden, agitacin y caos que habra tenido la materia antes
de la constitucin del mundo: son imgenes o metforas que no
aluden a ninguna existencia en concreto, sino al incesante reu-
nirse y separarse, llegar a ser y llegar a perecer, que son l?~ca-
racteres propios del ente sensible, y que son errantes y caotrcos,
mientras no les impone su orden la Inteligencia. Es un caos,
advierte por su parte Lon Robn, que no est en el espacio o
en el receptculo, sino que es el espacio y el receptculo. Es lo
Himitado o Indefinido del Filebo (el 7mpov seda as lo mismo
'TJ~t tle socallcd prirna rv mattcr of the T'imaeus is space of thrcc
dirnr-nxions and JllJtlJing else, is 'rcally quite certain ... " Cree" Philosophy,
p. 280.
70; Fisica, IV, 203 b 11: ;no )!UL II t.<:t(I)V1:TVI,rv !tul dv 'l..wQuv "tU\,.;O
(~.lltJlV F.lvu.t .
.6 Victor Brocha rd, Lt uiles de 1J/lilsot,hie arlciellne el de {rhilosoplue rno-
derne, Pars, 191~, pp, 1()7JO~,
77 Picrre-Maxinre ScJuJ, ltoeuure de Platon, p. I:fi.
,.\ 53 c.
,,) R. Loriaux, L't.re el la forme selon Platon, Descle de Brower, 1955.
p. eoo.
80 "In the place of an eterna! mattcr, we rnust suppose the mere form of
~Iatcrality, the form of Existcncc in Space and o Moton.' Plato and
the older Acadcm, Nueva York, 1962, p. 312.
298 LA CANCIN DEL Mt:NDO
LA CANCIN DEL MUNDO 299
que la xwpcx.); la diversidad, pluralidad, inestabilidad y movili-
dad como forma pura.
No nos empeemos ms en querer proyectar mayor claridad
en lo que, por confesin del mismo Platn, est rodeado de ti-
nieblas. Algo, empero, tenemos an que decir, as sea corriendo
el riesgo de que el ltimo realce en esta descripcin pueda ser
un toque de desencanto, pero no podemos eludirlo. Lo ms
pattico, en efecto, de este descenso al Aqueronte de lo inin-
teligible, no es tanto la dificultad de describirlo en trminos
inteligibles, cuanto la imposibilidad, en que al final nos encon-
tramos, de asignarle una entidad cualquiera, por mnima que
pueda ser, dentro del contexto y con los supuestos de la filoso-
fa platnica. Si no tocamos fondo, es porque no lo hay. Con
Aristteles es distinto, ya que su materia prima, por inasible
que pueda ser tambin, es un principio ex quo de la genera-
cin, y an en el supuesto de que no se le reconozca ningn
"acto entitativo" (es la sentencia comn de los escolsticos con-
tra la de Escota), an reducida a pura potencia, es, no obstante,
una potencia real, es decir, algo medianero entre el ser en acto
y la nada pura.
82
Es un fondo de lo ms viscoso y movedizo,
pero que de algn modo est en la lnea del ser. Con Platn,
en cambio, no hay asidero posible, porque l mismo se ha ata-
do las manos como para poder, en lo sucesivo, conferir ni el
ms mnimo grado de ser alo a-modo, alo que de ninguna ma-
nera parti pa del nico ser autntico, dentro de su sistema,
que es la Forma o Idea. Lo que no f'S Idea o imagen de la Idea,
como lo son las cosas que vemos y tocamos, no es. Y como la
Necesidad: materia, espacio o lo que sea, no es ni Idea ni copia
o imagen de la Idea -y es esto lo nico claro que hay en los
textos-, parece irrebatible la conclusin a que llega Sciacca al
decir que la xwpcx., informe eininteligible, est, por esto mismo,
privada de ser, yque, en conclusin, la xwpcx., en el sistema pla-
tnico, es el No-Ser.53
Ninguno entre los intrpretes que conocemos lo ha formula-
do as con tanta audacia expresiva, pero no vemos cmo con-
tradecirle; y ni siquiera vemos cmo poner en el mismo plano
este no-ser del Timeo con aquel otro no-ser del Solista que ya
conocemos, y al que pudimos atribuir, de la manera que vimos,
cierta entidad. Porque el no-ser del Solista si seda en el pensa-
miento -en el pensar errneo- tiene, por ello mismo, el ser
de la vivencia psicolgica; y si se da en una pluralidad ntica
cualquiera, no se da como lo contrario del ser, sino como lo
distinto, como lo otro que, a su vez, tiene su propio ser, o en
cualquier hiptesis, como la privacin que, a fuer de tal, tiene
que darse forzosamente en un sujeto real. El no-ser del Timeo,
en cambio, s parece ser no ya lo distinto, sino lo contrario del
ser, y en todo caso no se da en el nico ser posible: el de la
Idea y su copia, porque, al revs precisamente, es en el no-ser
(EV 4 de la Idea donde su imagen ha de aparecer. De este en,
de este otro, no puede prescindir Platn, ya que sin este
apoyo o receptculo, no habra diferencia de naturaleza entre
la Idea y su imagen, y el mundo entero, aunque de rango infe-
rior, sera igualmente un mundo inteligible. De esto no puede
prescindir, pero no puede decir lo que es, ni siquiera que es,
una vez que, llevado de su exaltado idealismo, ha subsumido
bajo la Idea, en s o en su imagen, la plenitud del ser. No pro-
cedi ni como Hegel, que no da lugar sino a la Idea y suprime
de golpe lo irracional, ni tampoco como Aristteles, que disocia
el ser entre la forma inteligible y la materia irracional, que casi
no tiene ser, pero que se aferra tenazmente al nfimo residuo
que del ser conserva. En Platn, por el contrario, la Idea tiene
el monopolio del ser, igual que en Hegel; pero como, al con-
trario de Hegel, trata igualmente de reconocer lo irracional, no
le queda porcin ninguna de ser con la que pueda investido y
sancionarlo.
En este atolladero se debate intilmente el platonismo, y la
cancin de Timeo, por esta lamentable falla, no remata en el
epinicio que era de esperarse. No por esto, empero, le hagamos
reproches a Platn, quien, en primer lugar, comparte el des-
tino general de la filosofa, la cual ha tenido siempre sus ma-
yores triunfos cuando el espritu se mueve en la regin que le
es ms propia o familiar, como es la de lo universal inteligi-
ble, yno cuando desciende a lo irracional o simplemente a lo
concreto. A nadie satisface, desde luego, la solucin platnica,
ni a su autor mismo, por todo lo que nos dice; pero es el caso
de preguntarnos si nos dejan muy complacidos cosas tales como
la materia prima o el principio de individuacin en cualquiera
81 Robn, Etu de sur la signijcation et la Place de la physique dans la phi-
losophie de Platon, Paris, 1919, p. 43.
82 Inter merum nihil et actum datur tertium: realis potentia. Credt,
oti. cit., 1, p_ 243.
83 "La 'X ,wQu informe e inintelligibile; per cio stesso, e priva di esscre.
La X<lQU, nel sistema platonico, e il Non-Essere." Sciaeca, Timeo, P: 30.
300 LA CANCIN DEL MU;\DO
LA CANCIN DEL ;'UNDO 301
de sus numerosas variantes. Y en segundo lugar, hemos de tener
siempre presente aquello que sola decir Bergson (muy de pro-
psi to sobre todo en su admirable conferencia sobre la intui-
cin filosfica), en el sentido de que a todo filsofo, inclusive
entre los mayores, no le es dado intuir -lo que se llama verda-
deramente intuir- sino una parcela apenas o un aspecto de la
infinita realidad que la filosofa ha tenido siempre la pretensin
de aprehender y declarar. En el campo de su intuicin es el
filsofo rey absoluto, y en lo dems es tan miserable como cual-
quier individuo de la turba indocta, si es verdad que, como
deca Balzac, en la creacin intelectual yartstica no se puede
ser sino rey o miserable.
/\. Platn le fue dada como a ninguno la intuicin de la
Idea. Este fue el mundo que descubri y explor, para l mis-
mo y para nosotros, y de l deriv, y nos la comunic, la con-
viccin de que lo eterno, lo inmutable y lo perfecto domina lo
temporal y perecedero, y que todo lo de aqu no tiene ser y
valor sino en cuanto imagen o reflejo de aquellas realidades su-
premas. No pudo dar, es cierto, el ltimo paso que habra con-
sistido en subsumir lodo sin excepcin bajo la soberana de la
Causa creadora, pero tampoco ha podido hacerlo ningn fil-
sofo por s solo y sin el auxilio extraordinario de la "Luz que
ilumina a todo hombre que viene a este mundo". No pudo de-
cir lo que era exactamente esa misteriosa Necesidad jams do-
mada del todo por la Idea: esa Sinrazn eternamente esquiva
a la Razn del mundo. Pero de lo que dej de decir nos re-
sarce ms que cumplidamente todo lo que dijo. Si lo miramos
bien, la Idea platnica, en su doble aspecto de esencia y de
valor, es la raz ltima tanto de la ciencia como de la morali-
dad, es decir, de todo cuanto en nuestra cultura occidental, a
partir de entonces, puede ostentar, como su mayor timbre de
nobleza, el sello de la Verdad y del Bien, o lo que es lo mismo,
el sello yresplandor de la Idea. De Platn nos viene todo esto,
yno en esquemas fros, sino con el Eros de que el filsofo vivi
transido yque transpira en cada una de sus pginas, hasta sta
en que Timeo pone fin a su cancin de! mundo -as lo dice
l, aunque es ms bien un himno a la gloria del Dios "que
siempre es"- con esta exhortacin: "Que el contemplador, por
tanto, setorne semejante al objeto de su contemplacin, de con-
formidad con su naturaleza originaria, yque, por virtud de
esta asimilacin, alcance la plenitud de la vida perfecta que los
dioses han propuesto a los hombres, en esta duracin y en la
que vendr."s4
Es el "inmenso deseo" de que habla Mallarm: Gloire da
long dsir, Idees, u otro poeta tan grande como l y en quien
alienta el mismo espritu platnico, Shelley:
Fornis more real than living mal1,
Nurslings 01 inimortalit!
8t 90 u: Traduzco as, siguiendo a Robn, el JtQo; 'tE rv rro.Qno. ~o.l
"tbv Em:n:a XQvov. Es una locucin, adems, muy comn en Platn para
designar el trnsito del tiempo a la eternidad.